Михаил Новик.

Водяное колесо



скачать книгу бесплатно

Проводники понимали, что мы уже подошли к порогу и вскоре уже не получится нормально поить лоргов, которых у нас было почти полтысячи и самих людей. Кроме того нужно согревать непривычных к местным условиям путешественников, а мы израсходовали большую часть запасов дров. Да и провизии, по их мнению, откровенно мало. А ведь одним из условий завершения их контракта было то, что люди дойдут до места назначения. И как теперь это осуществить? Поэтому проводники опять завели разговор об этом, надеясь, что с них будет снята ответственность за провал похода, в случае его неудачного завершения.

На нытьё степняков никто не обратил внимания. Тем более я. Мы идём к Скальму, а там проблем станет намного меньше. Правда караван своим медленным ходом дойдёт до границ комплекса ещё только дней через пять – семь. А там уже жители комплекса должны помочь дойти до конечной точки маршрута, обеспечить водой, едой и дровами, но надо их созвать и организовать, а это, при всей их скорости, дело не одного дня. Поэтому мне нужно заранее отделиться от своих людей и обогнать караван. И только теперь, после того как исчезла угроза нападения такая возможность наконец появилась.

Через неделю мои люди в очередной раз удивлялись, увидев, как я встречаю их, сидя на огромной горе поваленных деревьев на самой границе Скальма. Правда, лэр Галнон и прочие, кто был со мной с самого начала, лишь улыбались и подтрунивали над остальными, не поверившими в мои возможности. После остановки каравана все оказались заняты подготовкой к стоянке, а ко мне подошёл сан Карт.

– Я испугался за Вас… то есть тебя, Рий. Когда ты ушёл, не взяв с собой даже лорга, я подумал, что всё. Конец всему. Но теперь я понимаю, что не прав и прошу прощения за свои мысли. То, как ты нас встретил… у меня нет слов – смутился мужчина.

– Но почему ты говоришь мне это? Это же были только мысли. Мне их знать не обязательно.

– Я был не прав и должен ответить за это.

Вот тебе и раз. Это что ещё за новости?! Я что, должен ещё и с этим разбираться? Похоже, придётся. Какие все вокруг совестливые, однако.

– Слушай Карт. Ты не знал, что мне проще и быстрее путешествовать пешком. Мне это привычно и получается быстрее, чем на лорге, во всяком случае, по бездорожью земель, где побывала напначь. А про Скальм – тебе говорили, что это мой дом. Просто понять и поверить в это оказалось для тебя непросто. Вот и всё. Надеюсь, в будущем ты отбросишь свои сомнения в отношении меня. И вообще, у тебя есть своя задача, вот ей и занимайся, а за меня волноваться не надо. И ставить мои действия под сомнение тоже не надо. Ты мне доверился, поэтому успокойся. Я всё сделаю так, как нужно.

– Конечно. Больше такого не повторится.

– Ну, вот и хорошо. Иди, обустраивай людей. Вытаскивайте из Скальма дрова и скатанный в большие комы снег, там же тушки начи для еды, также пласты съедобной коры и веток. Их можно употреблять в пищу и лоргов ими подкормить. Пару дней отдохнём и вперёд. Осталось немного.

Бардак… Одни стремятся меня опекать, другие боятся, что без моего непосредственного участия всё развалится, третьи ждут приказов.

Вот и пойми, как себя вести с ними. Хотя понятно, что-то я делаю не так. Неуверенность и сомнения моих людей – это признак того, что я слаб как лидер. Вроде делаю всё, как надо, а вот всё равно не получается, как хочется. Опыт управления маленьким коллективом в случае, когда вокруг сотни людей, совсем не работает. Конечно, всё не так плохо, как ещё полгода назад, когда я вообще всего боялся. Теперь начало что-то получаться, появился опыт, но всё равно, многому еще предстоит научиться. Только вот где найти учителя? Лэр Галнон хоть и дворянин, и имеет некоторые знания, но как учитель слабо подходит. Он всегда был вассалом, а я Лорд, да и учить он не умеет. В основном придётся разбираться самому. Радует только, что пока что вроде как справляюсь.

Глава 2

Последний рывок. Переход через каменную насыпь, – и вот, наконец, горы, к которым мы стремились последние полтора месяца, показали своё основание. Караван усталой змеёй вползает в небольшую долину в предгорьях и останавливается ровно на стыке отвесных скал, степи и Скальма. Люди молчат, рассматривают гору, Скальм, оглядываются на засыпанную камнем степь, перечёркнутую линией небольшого ручейка, текущего откуда-то с гор и убегающего вглубь пустыни, чтобы где-то там, далеко, соединиться с Малой. Все молчат, даже лорги притихли, ощущают напряжение.

– Прибыли? – задал лэр Галнон вопрос, который мучил всех последнее время. Я посмотрел в напряжённое лицо мужчины, густо покрытое красными следами от заживших оспин, из-за чего в шахте уголовники его прозвали Кирпичом, и кивнул в ответ.

– Ну и где будем строить крепость? – подоспел со своим вопросом мастер Маснак. Строитель уже осматривал окрестности, видимо, подбирая место под будущие укрепления – может быть там, поближе к ручью – он указал рукой в сторону степи – поближе к воде спокойнее будет.

Резонно. С его точки зрения, но у меня другие планы.

– Нет, строить будем там. – Ответил я ему.

– В Скальме!? – удивились мужчины.

– В Скальме.

– Но, Рий, там начь, или ты приведёшь своих друзей, и они будут нас оберегать всё время? Хотя, ты знаешь, что делаешь. Так что, Маснак, готовься, будем строить в Скальме. Я, так и быть, постою рядом, буду защищать тебя от начи. – Лэр Галнон похлопал по плечу разом поникшего строителя.

– Не надо никого защищать – поспешил я объяснить ситуацию. – Я тут уже бывал. Смотрите. Вот почти прямая каменная гряда, она начинается в пустыне и упирается в гору там – я махнул рукой в сторону комплекса – в Скальме образуется треугольник: гряда, Эдельгейские горы и пустыня являются его сторонами. Длина каждой из этих сторон около пяти сотен метров. Но самое важное для нас, – это то, что именно в этом треугольнике действие части аппаратуры комплекса сильно ослаблено. Нирс знает причину этого и пытался мне её объяснить, но я мало что понял. Таких мест в Скальме на самом деле много, несколько тысяч, но они в основном внутри территории. Нам случайно повезло, что такое место находится именно там, где нам нужно. Главное, здесь начь чувствует себя неуютно, а растения растут вяло. Правда, только по сравнению с другими местами комплекса. В любом случае, начи здесь почти нет, ядовитых растений немного, и мы с ними справимся. Так что жить можно будет вполне спокойно. Да и выход туннелей будет именно сюда.

– А что мы тогда остановились? Может сразу в Скальм? – предложил Галнон.

– Я сказал, что ядовитых растений здесь мало, но это не значит, что их нет. Вот завтра с утра и пойдём, посмотрим пути, а пока располагаемся, где остановились. Тем более, что пора разобраться с проводниками. Они и так много увидели. И пусть их связывает клятва молчания, которую они дали отцу Сарону, но всё равно, не следует им знать лишнего. Хотя, мне кажется, всё может разрешиться и по-другому.

– Все может быть – произнёс Галнон. – В последнее время подходил ко мне старший проводник. Калмут его зовут. Так он интересовался, как бы с тобой переговорить.

Галнон оказался прав. Действительно, вечером, когда мы готовились к ночному отдыху, ко мне подошёл проводник. Немного помявшись, мужчина начал говорить о том, что их работа закончена, но, может быть, мне будет интересно и дальше пользоваться услугами его и его людей. Я ожидал этого разговора, ведь заранее давал указание Хомолигену, каких проводников искать для найма. Эта группа была из одного кочевья, которое переживало плохие времена.

Мужчины согласились пойти проводниками с нами во многом от безысходности. Сейчас они получат деньги, но смогут лишь рассчитаться с долгами. Это позволит им продержаться некоторое время на плаву, однако скотоводы без собственных пастбищ будут вынуждены отдавать всё заработанное за аренду земель, и шансов уйти от нищенского существования у них немного.

Думаю, что в моём лице они увидели реальную возможность изменить свою жизнь. Поэтому проводник так и старался мне угодить. Чтобы не мучить человека, я сразу решил озвучить свою позицию.

– Послушай, Калмут – мужчина явно удивился, что я знаю его имя – нам действительно нужны проводники, и не только. Мы, как ты понял, не обучены жить в этих степях и пустынях. Мы многое не умеем и нам нужны люди, которые будут жить с нами и учить нас.

Мужчина задумался над моими словами. Дав ему десяток секунд на размышление, я продолжил.

– Ты понял, что мы пришли сюда не просто так? – мужчина кивнул – Как ты думаешь, чем мы здесь будем заниматься?

– Я видел, что вы спокойно ходите в Скальм. Наверное, займётесь райдерством. Будете выносить из Скальма его манны и прочее – ответил мужчина.

– Это тоже – согласился я с ним – Но для этого не нужно уезжать от населённых людьми земель настолько далеко, как это сделали мы. У нас есть свои цели, и заниматься продажей богатств Скальма, – далеко не самое важное для нас. Я это говорю к тому, чтобы ты понял: у нас есть серьёзная цель, и нам действительно нужны помощники из местных, такие, как вы. Но нужны не раз и не два, а постоянно. Поэтому если вы хотите быть с нами, то должны стать моими вассалами и переехать сюда вместе с семьями, чтобы жить вместе с нами, быть нашими глазами в пустыне, учить нас здесь выживать, быть проводниками и многое другое. Я делаю такое предложение только один раз. Передай его всем своим и утром жду от вас ответ. Единственное, что добавлю, – Скальм богат, туда нам путь открыт, и своих людей обижать я не собираюсь.

Не могу сказать, что разговор с Калмутом прошёл успешно. Скорее всего, он человек не слишком сообразительный, и вдобавок нерешительный. Это было заметно по его растерянному лицу во время разговора. Видимо, совсем не такого предложения он ожидал. Наверное, думал и дальше быть проводником, получая за это деньги, а тут такое. Может, и не получится на этот раз заручиться поддержкой местных.

Утро показало, что я оказался прав. Проводники быстро собрались, получили рассчет и, кинув на прощанье «обращайтесь, если что», поскакали в обратный путь. Жаль, их помощь была бы важна. Я проводил глазами удаляющуюся группу и в момент, когда они уже почти скрылись из вида, заметил, что от двух десятков всадников, гонящих табун лоргов, которые послужили нам в качестве вьючных животных, отстали семь человек.

Отделившаяся группа направилась обратно и вскоре приблизилась. Всадники спешились и направились ко мне. От них отделился невысокий мужчина среднего возраста. Он снял шапку и обратился ко мне.

– Прошу прощения, э… Рий! Вас так тут все называют, но понятно, что Вы тут главный. Вы сделали Калмуту какое-то предложение. Он вчера рассказал, но так, что мы ничего не поняли. Может быть, поговорите с нами и расскажете, что вы хотели предложить?

– И что же Калмут вам рассказал? – поинтересовался я.

– Да он всё больше ру… возмущался. Говорил, что Вы сами можете в любой момент уйти к богам, так как приехали в места, где хозяйничают гоблины, а посмели предложить ему переехать сюда вместе с семьёй. Но Калмут, он себе на уме, слишком упрямый и не стал ничего рассказывать подробно, поэтому мы больше ничего не знаем.

– Не знаете, но, тем не менее, не доверяете старшему товарищу и решили поинтересоваться? А ведь Калмут вроде человек опытный и руководил он вами? Почему сомневаетесь? – решил я окончательно прояснить ситуацию.

– Да какое там – мужчина в отчаянии махнул рукой – это его отец был настоящим вождём, а из-за Калмута мы всё потеряли. Только старики верят ему и надеются на него, памятуя его отца. Он только благодаря этому и руководит. Только вот с каждым годом становится всё хуже и хуже. А у нас семьи, жёны, дети. Нам жить надо, а с ним ничего не получается.

– Значит, хотите услышать моё предложение. Ладно, я предлагаю вам стать моими вассалами и переехать сюда вместе с семьями, чтобы помочь нам основать новое поселение и жить с нами.

Наверное, слишком коротко, но уговаривать этих людей я не стану. Вчера я понадеялся, что всё получится. Это было слишком самоуверенно. В последнее время все начинания удавались, и сегодня, в первый раз за долгое время, наступил момент, когда у меня не получилось сразу реализовать свои планы. В итоге, я много лишнего наговорил постороннему человеку. Слишком много. Если сейчас начнёт что-то складываться, то пусть это будет решение самих проводников. Только тогда, когда станет видно, что они серьёзно обдумывают вариант стать моими вассалами, тогда и будет разговор.

Тем временем мужчины зашептались между собой. Они даже начали спорить. Чтобы не мешать им выяснять отношения, я решил отойти в сторону. Через пару минут проводники нагнали меня.

– А можно задать несколько вопросов? – опять обратился ко мне давешний собеседник. Я кивнул, давая такое разрешение. – Кто Вы такой? То есть мы знаем имя Рий, но больше ничего.

– Лорд Рий Скальм. – вместо меня ответил лэр Галнон, подошедший ко мне с напоминанием, что надо бы быстрее отправлять эту делегацию и приступать, наконец, к делам насущным.

– Судя по тому, что мы видели, как запросто вы ходите в Скальм, это имя взято не случайно. Но чтобы заявлять о себе, как о лорде, нужны более веские основания, чем просто возможность бывать в лесу – заявил проводник, намекая, что мне нужно ответить на это высказывание. Похоже, сообразительный человек. Не удивился по поводу того, что я назвался Скальмом, и пытается узнать ещё что-нибудь. Что же, дам ему пищу для размышлений.

– Чтобы стать обычными райдерами, нам не нужно было бы идти к этим горам. Скальм везде одинаков. Но, как ты видишь, мы пришли именно сюда. И, скажу тебе, не просто так. У нас есть планы и цель. В эти места мы пришли навсегда. Что за цель, могут узнать только мои вассалы. Поэтому или уезжайте, или приносите клятву и быстрее решайте с этим. Посторонние люди нам мешают, мы не можем заняться тем, зачем приехали.

Последние слова я адресовал всем проводникам, которые подошли ближе, чтобы слышать разговор. Как ни странно, обсуждения не последовало. Один за одним, степняки подняли правую руку со сжатым кулаком. Итог этого действия озвучил невысокий мужчина.

– Мы просим лорда Рия Скальма принять нашу клятву.

– А как отнесутся к этому те, кто не согласился дать клятву? – решил я уточнить. Ведь лишние проблемы мне не нужны.

– Давно было пора уходить от Калмута, только не было куда. Держать нас никто не станет. Правда, полную долю скота от стад не дадут, постараются удержать половину от того, что считается нашим. Такие у нас законы. – Как будто оправдываясь, произнёс мужчина.

Я лишь улыбнулся на его переживания и махнул рукой, подзывая отца Сарона, чтобы он свидетельствовал клятве. Вскоре она была произнесена. Заодно я познакомился с моими вассалами. Собеседник назвался Калтумом. Услышав его имя, я чуть не засмеялся, – настолько оно было созвучным имени не доверившегося мне проводника.

Как только мы закончили, лэр Галнон начал меня подгонять. Я окинул взглядом людей. Собрались почти все, только несколько человек будут вынуждены остаться в лагере. Мои вассалы разбились на группы, во главе которых Галнон поставил по ветерану из тех, кто жил со мной в Скальме. Всё правильно. Люди, привыкшие к комплексу, хорошо знают его особенности и проведут подопечных мимо опасных растений.

Я подал знак выдвигаться и первым пошёл в сторону Скальма. Сразу, как только оказался в лесу, «прыжком» заскочил на дерево и проследил за пересекающими границу людьми. В целом всё проходило нормально. Моей непосредственной помощи не требовалось, поэтому я решил пробежаться по окрестностям и осмотреться. Вскоре вернулся и направил людей к намеченному мною месту, на поляну, находившуюся сразу возле горы, в месте будущих выходов тоннелей.

Каких-то три сотни метров, но непривычным людям потребовалось пол часа, чтобы добраться до выбранной мною поляны. Наконец все собрались. Ну, теперь мне следует сказать речь. Собственно из-за этого и организовывалась эта прогулка в Скальм. Долгая дорога закончилась, наступает новый этап, следует его огласить и, естественно, сделать это нужно именно в Скальме.

Я вскочил на камень, который немного приподнял меня над толпой. Приготовился, но был остановлен восклицанием отца Сарона.

– Лорд! Корона! – Я, не понимая высказывания, посмотрел на священника – Надень ИМПЕР!

– Правильно! Надевай! – поддержали Сарона те, кто знал об артефакте.

Чертыхнувшись про себя, я полез за пазуху. Почему всегда забываю про древнее устройство? Не знаю. Видимо, есть некое внутреннее неприятие. Скорее всего, память о боли, связанной с ношением на голове ИМПЕРа. Однако для окружающих наличие у меня артефакта крайне важно и не следует забывать об этом. Люди находятся рядом во многом от безысходности и безнадёжности своего положения. Большинство из присутствующих слабо верит в меня и моё право называться Лордом. Правда, как и я сам. И как бы дальше дело не пошло, всё равно, у моих вассалов будет внутри червячок сомнения, который сильно мешает моим планам. Но ИМПЕР может всё изменить. Он даст людям стимул и надежду.

Достав из-под одежды блестящую ленту артефакта, я соединил его кольцом и водрузил на голову. В то же мгновение передо мной встал на одно колено отец Сарон. Затем за ним последовали остальные. Я почувствовал себя несколько неуютно. Разрядил обстановку один из степняков, который с детской непосредственностью воскликнул:

– Это что, корона, такая же как у Императора? Наш Лорд что, Император, или может Архимаг?

– У нас свой Лорд. Особенный. – Поспешил ответить кочевнику отец Сарон. – Он не Император, не Архимаг и не эльфийский Лорд леса. Он Директор Скальма, и цвет у него фиолетовый. У него своя корона, которую он получил здесь, в Скальме, его признал сам Скальм и поэтому он Лорд Скальм Рий Фион.

– То есть получается, что Рий совсем не самозванец – продолжил мысль священника сан Карт.

– Похоже, ты в этом сомневался – встрял лэрГалнон. – Говорил я Рию, что зря он берёт в вассалы всех подряд. Надо было тебя в Дунальстерне оставить. А то непонятно, какие мысли у тебя в голове крутятся. Неизвестно, чего с нами поехал? – Галнон положил руку на рукоять меча.

– Да я не для себя это прояснил. Это чтобы другие не сомневались – стушевался сан Карт – я сам с Рием уже поговорил.

– Хватит! Закончили балаган! – приказал я – Всю речь мне испортили! Я тут намеревался поздравить вас всех с прибытием. А теперь, благодаря некоторым, – я зло глянул в сторону Галнона, Сарона и Карта – не буду. Ладно. Поднимайтесь с колен. Нечего ноги морозить. Побаловались, и хватит, дела ждут. Сейчас объясню, что нас ждёт в скором времени.

Люди встали на ноги и приготовились слушать.

– Значит так, как вы поняли, в этом маленьком уголке Скальма люди могут жить довольно спокойно. Конечно, надо будет здесь вырубить все ядовитые деревья и почистить. Наш дом будет в этом месте – я указал рукой на землю, на которой стоял в этот момент, и гору у себя за спиной. – Именно здесь, в этой части горы будет выход тоннелей. Через несколько месяцев их прокладка закончится, и мы сможем попасть в долину за Эдельгейскими горами, которая считается недоступным баронством Рагиллес. Далее оттуда по линии подвесной дороги приедем в центр управления. Для тех, кто ещё не в курсе дела, Скальм построен нашими предками как комплекс, где созданы условия для проживания особых видов животных и растений. Чтобы вы ни знали и не думали о Скальме раньше, – является ошибкой. Он не рождает монстров, которые приходят в земли людей. Его функция – защита всех от напначи. В последние столетия Скальм не справляется, и мы, в первую очередь, будем работать, чтобы восстановить его. Как? Надо будет учиться и работать над восстановлением древнего оборудования. Строить дома, растить детей будем здесь же и в долине баронства Рагиллес. Учить будет Нирс. Это искусственный интеллект. Кто не понял, потом разберётся. В общем, мы здесь будем жить, а Скальм позволит не нищенствовать при этом. Кроме того, в Скальме есть существа, которые нам уже помогали, и будут помогать дальше. Давайте знакомиться. – Я с вопросом посмотрел на лэраГалнона и тот подтвердил, что всё готово – Главное, не бойтесь, смотрите как ведут себя те, кто был со мной с самого начала. Они точно знают, что опасности нет.

Я послал мысленный сигнал в сторону леса. Через минуту из-за деревьев вышли жители Скальма. Скалемы, граноллы, кардоги и скальмлорги – монстры, жуткие, безжалостные машины смерти для любого человека. Добрые друзья и семья – для меня, и, надеюсь, для всех, кто пришёл со мной. Люди от неожиданности запаниковали, но опытные ветераны довольно быстро смогли всех успокоить. Я же тем временем пошёл навстречу жителям. Обнял за шею молочного брата, потрепал по спине Пёстрого с Рябым, запустил пальцы в шерсть на загривке. Получил в ответ эмоции радости от встречи и дружеские хлопки.

Вскоре ко мне присоединились и другие мои вассалы. Те, кто уже был хорошо знаком с обитателями Скальма, подходили безбоязненно, многие начали поглаживать животных. Глядя на это, постепенно успокоились и остальные люди. Посыпались вопросы. Вокруг отца Сарона, лэра Галнона и нескольких других ветеранов собрались люди, которые с жадностью слушали нашу историю. Процесс пошёл. Но затягивать общение мне было не с руки. Поговорить можно вечером, сидя у костра, поэтому я решил прервать разговоры.

– Потом наговоритесь. – Прервал я людей, которые не сразу, но, видя реакцию окружающих, повернулись в мою сторону – Ну вот вы и познакомились с «монстрами» Скальма. Всех узнали? Поняли, кто кормил и приносил нам дрова в последнее время? – В ответ многие начали кивать и улыбаться – Хорошо. Теперь посмотрите на гору. Видите, там кое-кто есть – указал я на нескольких кротов, которые с интересом наблюдали за происходящим издали. – Такие животные людям раньше не встречались, но это тоже жители Скальма, и именно они роют тоннель под горой. Кроме того, они подготовили нам сюрприз. Пойдёмте.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4