Михаил Михайлов.

Величие мастера



скачать книгу бесплатно

– Святотатство! Ты что творишь, смертный?! – налетел на него один из духов, какой-то пожилой мужчина в просторном балахоне с кучей лент и большим капюшоном.

– Для дела нужно, старик, для дела. Потом все верну или даже новые привезу. Вы же хотите избавиться от нежити?

Призраки промолчали, даже маркиз. Наверное, их невероятно сильно беспокоил лич, раз приняли решение не вмешиваться. За столько лет чувство опасности возобладало над всеми прочими, даже над гордостью. Жить хотят все, даже если это простое существование в виде призрака.

Электрона в пластине оказалось очень мало, она была такая тонкая, что впору фольгой называть. Маг снял таких дюжину. Часть превратил в простые лечебные амулеты и положил на грудь спутникам, которые так и не пришли в себя.

– При чем тут это?.. – проскрипел маркиз. – Как целительские амулеты помогут сразить лича?

– Не мешай, – отмахнулся от него землянин. – Или ты хочешь, чтобы я ошибся, и магия ударила по этому помещению, оставив весь прочий склеп в неприкосновенности?

Этого никто из давно усопших не хотел, и его оставили в покое.

Убедившись, что состояние спутников стало улучшаться, маг переключился на создание «ответного удара» личу. Амулет больше всего был похож на миниатюрную, по грудь чародею, вышку высоковольтной линии электропередач. Основу каркаса молодой артефактор изготовил из оружия и доспехов, которые сохранились лучше всего. Пластинки электрона превращал в полоски-ленты и проволоку, соединяя этим магическим металлом все детали амулета. На макушку вышки водрузил свой кристалл, закрепив его в корзине из лент электрона.

Металл приходилось гнуть, вытягивать, сгибать и делить на части собственными руками, пропуская сырую энергию. Некогда он таким способом создал серебряную игрушку для ребенка в деревне. Вот только сейчас нагрузка на него выросла многократно.

«Вот я и стал настоящим повелителем металла, – подумал чародей, раскатывая ладонями в «колбаску» старый ржавый меч, – уже и кузня не нужна… наверное».

Работа была не быстрая, приходилось часто останавливаться, отдыхать и ждать, когда пройдут болезненные ощущения в теле и особенно в ладонях. Очень хорошо помогали целительские амулеты, которые маг сделал специально для собственного восстановления.

В один из таких моментов передышки очнулся Рефд.

– Кост… мы… живы? – простонал помощник и с трудом сел на полу; с недоумением посмотрел на обломки костей, подобрал ближайший осколок, осмотрел, потом взглянул на мага: – Кост… мы… где?

– Все там же, в склепе. Смогли пробраться до круга духов и здесь пока в безопасности.

– А это… кто?

Рефд едва заметно качнул головой в сторону призраков, на большее у него не хватило сил.

– Духи моих родственников.

– Мы еще не родственники, смертный… – проскрипел маркиз.

Маркин решил не обращать внимания на его слова, тем более что в успехе своей задумки он был уверен на сто процентов. А раз так, то зачем время терять в ненужных спорах и доказательствах?

– А как… мы здесь… оказались?..

Не помню ничего… совсем…

– Я вас перенес. Пришлось оставить оружие и все снаряжение, так что мы с пустыми руками, даже воды нет.

– Ничего… главное, что живы. – С каждой минутой к Рефду возвращались силы, что было заметно по его речи. – Остальные как? Много… выжило?

Виконт тяжело вздохнул:

– Из гвардии трое уцелело, еще Ли-То, Райдаш и… всё. Ракс умирает, спасти его сможет только мастер-целитель или лучшие целительские амулеты, которых на все герцогство полсотни штук.

Рефд замолчал, повернулся к своим лежащим без сознания товарищам, долго на них смотрел, наконец, произнес:

– Что дальше, Кост? Станем ждать помощи?

– А она будет? – горько усмехнулся Марг. – Графиня отправляла нас с такой печалью на лице, словно прощалась навсегда. Уж она-то знала, что здесь творится. Это я переоценил себя, свои силы и ум. Подумал, что легко со всем справлюсь, ведь это – я! – Последние слова он выкрикнул в полный голос.

– Успокойся, Кост, ты не виноват.

– Успокоиться? – покачал головой Марг. – Как бы не так… я с крошечным отрядом уничтожил миньонов, разрушил гнездо демонов и потому посчитал, что дорога по склепу с нежитью – при тех амулетах и оружии, что есть у меня, – окажется легкой прогулкой! А еще я очень хотел стать виконтом, получить еще больше власти, не зависеть ни от кого, я хотел… а, к дракону все.

– Но у нас же все получилось? Мы находимся у круга духов, ты закончил ритуал, а выбраться… ну, ты что-нибудь придумаешь.

– Видишь их? – Маг махнул рукой в сторону призраков, растянувшихся цепочкой вдоль стены. – Они поставили условие – уничтожить лича, иначе никакого подтверждения ритуала, и мне не стать членом семьи Чемтэр.

При упоминании лича лицо Рефда перекосила гримаса ненависти и страха.

– А ведь все то время, что я был без сознания, эта тварь давила на меня. Хуже страха не испытывал даже у пиратов в рабстве, – признался он, потом посмотрел на спутников рядом и добавил: – Наверное, они сейчас то же самое чувствуют, что и я совсем недавно.

– Значит, нужно поскорее разобраться с этой гниющей тварью, – ответил ему Маркин.

– Я могу помочь?

– Нет, Рефд, тут я сам справлюсь. Следи за парнями.

Через полчаса умер один из гвардейцев.

– Кост, – окликнул мага, возившегося с «вышкой», помощник. – Кост, тут…

– Что?

– Солдат умер, – глухо произнес Рефд.

Костя сделал несколько шагов к гвардейцу, опустился рядом с ним на колени и прикоснулся пальцами к шее.

Пульса не было.

– Он мертв, – негромко сказал маркиз. – Его дух уже отлетел. Я сожалею. Продолжай свое дело, иначе могут умереть и все остальные, получившие метку лича. Даже ты, смертный, – последние слова он адресовал Рефду. Тот и так был бледен, а после фразы призрака его кожа сравнялась по цвету с мелом…

Магическую конструкцию Костя закончил через пятнадцать часов с того момента, как оказался среди призраков. Рефд вновь потерял сознание несколько часов назад, прочие Костины спутники походили на чуть дышащих зомби.

– Все, можно начинать… – прошептал маг, когда последняя руна впитала толику энергии, войдя в огромную цепочку заклинания, нанесенную на металл и питаемую кристаллом в навершии.

Конструкция вышла тяжелой, сдвинуть ее с места без доспехов было не в силах землянина. Облачаться же в них… эта броня питалась из источника мага, а в данный момент он был пуст, Костя выжал из себя все крохи маны, создавая оружие против лича.

Не хотелось, но пришлось.

Стоило ему надеть броню, как под сердцем появилось сосущее неприятное ощущение. Словно там открылась рана, которая не болела, но истекала ледяной кровью.

Счет пошел на минуты: еще немного, и маг просто свалится без сил. И подождать, пока восстановится его резерв, он не мог – спутники уже едва дышали и с каждым мгновением возрастал риск их смерти.

«Вышку» пришлось вытолкать за пределы безопасной зоны. Активировать ее рядом с кругом духов маг опасался: а ну как достанется и призракам? В их слова, что алтарь защитит, он слабо верил: все же они являются частью Тьмы. А за порогом мертвых родственников прикроет магическая пелена, которая все это время защищала их от чар лича.

Стоило Косте оказаться со своей поделкой в зале, как на него набросились мертвецы, а лич принялся высасывать жизнь. Всего пара секунд отделяла молодого человека от смерти… но этого времени ему хватило, чтобы активировать свое творение.

Шшрхххршшш…

Громкий слитный шорох, с которым рассыпались старые кости скелетов, перекрыл даже звяканье падающих на каменные плиты пола доспехов и оружия, а следом раздался жуткий вой лича, ультразвуком проникший под череп землянину. Результат работы амулета.

– Вот и все, призрак, – произнес чародей, вернувшись в помещение к алтарю; вежливое обращение он опустил – язык едва шевелился от усталости, – лич мертв.

Потом, не дожидаясь ответа, стал снимать детали доспеха, пока еще руки немного шевелились. Разоблачившись, он растянулся на покрытом костями полу, мечтая только об одном – уснуть. Если бы не товарищи, так и сделал бы, но они нуждались в помощи. Пятнадцать минут он боролся с сонливостью и для этого держал правую ладонь над острыми краями расщепленной кости: как только терял сознание, тончайшие костяные зубчики прикасались к обожженной плоти, и тогда боль приводила в чувство. Из-за пропитавшегося Тьмой свода склепа магическое ядро мага восстанавливало свой запас маны буквально по капле.

Через пятнадцать минут он встал и шатающейся походкой направился к оставленным вещам отряда. Уложив в мешок зелья, вернулся и влил в каждого выжившего товарища несколько разных флаконов. Через несколько секунд появился эффект: кожа людей порозовела, дыхание и сердечный ритм стали возвращаться в норму. Только после этого Костя подошел к алтарю, положил на него обе ладони и сказал:

– Ваше сиятельство, пора выполнять обещание.

Глава 5

Марга у ворот Траглара встречала сама графиня.

Как она узнала о возвращении отряда? Да боги ее знают. Может, в одной из пригородных деревушек сидели графские соглядатаи или курьеры, которые тут же дали знать своей госпоже. Может, в фургонах были спрятаны какие-то амулеты, что передали сигнал во дворец, едва молодой маг оказался поблизости от города. Может, имелась третья версия, и четвертая с пятой…

Графиня стояла рядом с большой каретой, украшенной золотом и запряженной четверкой белоснежных лошадей. Здесь же были Гербед и Уварн. Позади кареты вытянулись спешенные гвардейцы, их выдрессированные лошади статуями замерли у правого плеча хозяев.

Оба фургона истребителей нежити остановились в пятнадцати метрах от встречающих. Из первого вышел Костя, отстегнул шлем и передал Рефду, после этого спокойным шагом направился к графине. Остановившись в полутора метрах от нее, он поклонился и поприветствовал родственницу.

– Здравствуй, сын, – с улыбкой ответила та. – Я искренне рада тебя видеть. Прошу простить за бестактность и торопливость, но мне не терпится узнать, как все прошло.

Почему приемная мать решила встретить его у городских ворот, на глазах сотен людей, землянин не догадывался. Подозревал, правда, что благородная дама опять крутит какие-то интриги, в которых имеются планы в отношении усыновленного мага.

Вместо ответа маг снял левую перчатку, снял перстень и протянул собеседнице. Ей хватило одного взгляда, чтобы узнать герб, а Гербед негромко угукнул, подтверждая, что перстень не подделка. Маргу его передал один из духов как знак, что претендент на введение в семью Чемтэр полностью этого достоин. Вместе с перстнем виконту достался амулет от призрака маркиза, незаконнорожденного сына последнего правителя герцогства Арсур.

– Я рада, что ты вернулся живым и с победой, сын! – громко воскликнула леди Чемтэр и обняла молодого мага.

Затем последовали быстрый поцелуй в щеку и приглашение добраться до дворца в ее карете. Как только трое людей – графиня, Гербед и Костя – сели в графский экипаж и тот тронулся с места, леди Аглая деловым тоном произнесла:

– Рассказывай все: как смог добраться до круга духов, сколько там нежити и видел ли следы лича?

– Лич… я не только видел его следы – я смотрел ему в глаза, – ответил молодой человек. – Соверши я хоть малейшую ошибку, окажись слабее на самую мелочь – и сейчас пополнил бы армию этой твари…

– Ты сражался с личем? – удивленно спросил Гербед. – И выжил?

– Я его победил и очистил все подземелья от нежити и нечисти. В общем, от всей темной гадости, что там завелась.

Несколько минут на молодого человека смотрели две пары глаз, в которых смешались недоверие, подозрение, удивление, задумчивость…

– Так, значит, склеп нашего рода очищен?

– Да, ле… матушка, – кивнул виконт. – Местность там, правда, отравлена магией смерти, и завестись может всякое, но не сильнее лича – точно, а внутрь склепа еще не скоро сможет зайти какая-то нечисть.

– Это очень хорошо… – задумчиво сказала женщина, потом повторила: – Очень хорошо.

– У меня есть еще кое-что, но показать не могу – доспех нужно снимать.

– Что это?

– Медальон. Достался от одного из предков за то, что уничтожил лича. По его словам – вещь невероятно ценная.

– Во дворце покажешь, – махнула рукой графиня, не придав большого внимания словам землянина. Казалось, она потеряла интерес к приемному сыну и полностью погрузилась в свои раздумья.

Во дворце для мага и его команды уже были приготовлены апартаменты, горячая вода, чистая одежда, еда с вином и смазливые служанки, готовые и бокал наполнить, и спинку потереть, и в ванне вместе поплескаться.

Пока же Марг с Аглаей и Гербедом уединились в просторном кабинете, обставленном в охотничьем стиле: чучела добытых трофеев, черепа с внушительными рогами или клыками, богато украшенные рогатины, арбалеты и луки с искусной резьбой, изображающей зверей и сцены охоты.

Здесь уже стоял высокий круглый столик, которому неведомый мастер придал вид огромного пня, обгрызенного чуть ниже середины бобрами, которые «создали» ножку. Его окружали три деревянных кресла со вставками из дорогой кости и гнутыми толстыми бивнями в качестве подлокотников, со стороны смотрящиеся как сплетение ветвей. Сам стол был богато сервирован: создавалось впечатление, что здесь собирались встретиться раз в пять больше едоков. Вот только приборов всего на три персоны.

– Кост, возможно, тебе стоит отдохнуть и привести себя в порядок? – предложила графиня.

– Я хочу сразу все рассказать и показать. Мне проще, и вам спокойнее: не нужно ждать и волноваться, – отрицательно мотнул тот головой.

– Никто не волнуется, и мы легко подождали бы тебя.

– Тогда я покажу амулет, вы расскажете про него, если знаете, и тогда я вас покину, – предложил он, заметив, что хозяйке хотелось о чем-то срочно переговорить со своим магом наедине. Хотя она и признала Марга сыном, но привычка доверять ему еще не появилась. Да и не очень это нужно молодому человеку: он пока не торопился погружаться в интриги и тайны семейства Чемтэр.

– Хорошо, пусть так, – улыбнулась его приемная мать. Улыбка исчезла, когда она взяла в руки амулет, подаренный Косте призраком. Глаза графини изумленно округлились, да и Гербед выглядел шокированным настолько, что его лицо покрылось испариной.

– Кто еще видел этот амулет? – напряженно спросила Аглая.

– Никто. Все в этот момент лежали без сознания, – ответил Маркин.

– Ты знаешь, что дает эта вещь? – Собеседница подняла ладонь, где лежал подарок мертвого маркиза, на уровень лица приемного сына.

– Призрак сказал, что этот знак позволит мне заявить о праве на владение герцогством.

Аглая медленно и громко выдохнула, взяла амулет двумя пальцами и подала парню:

– Держи и спрячь его так, чтобы никто не увидел. Никому и никогда не говори про него, даже своим самым верным людям.

– Мои помощники поклялись мне кровью перед богами в верном служении, – хмуро произнес Костя.

– Если понадобится кому-то узнать от них твои секреты, то и клятва не спасет. Некромонтару или высшему шаману по силам вызвать духа любого из них, предварительно убив сложным ритуалом, и после этого заставить отвечать на все вопросы. Поэтому – молчи и спрячь, – жестко сказала приемная мать.

– Хорошо, – кивнул в ответ молодой человек.

Аглая недолго смотрела ему в глаза, потом вновь вздохнула, собственноручно налила себе и мужчинам вина из графина и сказала:

– Вижу, ты совсем не понимаешь, что тебе дает этот амулет.

– Почему же, вполне понимаю. Я могу заявить о своем праве на трон Арсура.

– Да нет, – грустно улыбнулась женщина, – не заявить…

Она взяла короткую паузу, сделала два глотка из бокала и продолжила:

– …не заявить, а стать правителем Арсура. Почему, как думаешь, все герцогство разделено на феоды и здесь так много пустой земли?

Костя пожал плечами.

– Потому что все хотят взять больше, а в идеале стать единовластным хозяином этой территории, но знают, что другие им такого усиления не простят. Даже создай они коалицию, все равно герцогом никому не стать, все закончится большой кровью, каждый станет тянуть свой край скатерти на себя. Это не то что захолустному барону титул графа заполучить, тут уже другой уровень. Тому, кто заявит о себе как будущий герцог, нужен крайне весомый довод в свою пользу, как минимум – поддержка жрецов Матери Ашуйи, максимум – доказательство родства с последним герцогом Арсурским. Но всех потомков вырезали в далекие времена с особым тщанием, так как многие хотели заполучить герцогскую корону. Может, в империи и есть дальние родственники, но ни один из нас, дворян Арсура, никогда не признает герцогом и не пустит на трон такого выскочку и нашего злейшего врага, ни за что не станем его вассалами.

– И что мне теперь – выкинуть медальон? – Молодой человек шевельнул желваками. – Да никогда!

– Даже не вздумай! – повысила голос Аглая. – Благодаря этому медальону ты единственный, кто имеет все права на герцогский трон. Только вначале нужно подготовиться, потом про эту новость известим прочих. Но это произойдет нескоро; поспешим – больше проблем получим. – Графиня опять пригубила вино, несколько минут помолчала, потом продолжила: – Нам нужны сильные союзники, боевые големы, своя армия, которая будет равна по силам не менее чем половине общего числа баронских дружин…

– Маги, – вставил свое слово Гербед. – Верные маги, а не просто наемники. У меня даже есть некоторые мысли, где их взять, но об этом потом.

– Нам повезло, сын, что у тебя есть шахта с магическими кристаллами.

Костя приподнял бровь.

– Да – нам! – слегка повысила голос графиня. – Мы одна семья. Да и не потянешь ты всю организацию такого массового события – тут нужно знать, кого приглашать, кому выставить претензии, кого обласкать, а кому заготовить железные сапоги с шипами…

– Кстати, матушка, а почему ты не пожелала заявить претензии на трон герцогства? Тот призрак – твой родич, значит, у тебя есть права на Арсур.

– Не все так просто, – чуть поморщилась женщина, – напрямую я не кровная родственница старых герцогов.

– А я же сам…

– Речь сейчас не об этом! – оборвала Маркина графиня.

– Как будет угодно, матушка. Тогда такой вопрос: к какому сроку ожидать выступления нашей армии?

– Скорее всего, зимой будет начато формирование союза, весной предстоит основная подготовка. А в начале лета можно и заявить о твоих правах на трон. Главное, чтобы империя в этот самый момент не решила вновь навестить нас. Что будет очень некстати.

– Это еще мягко сказано, – хмыкнул ее личный маг.

– Через год?! – удивился виконт.

– Тебе есть куда торопиться? – усмехнулась его собеседница.

Костя отрицательно мотнул головой.

– Вот и хорошо. Значит, ступай отдохни и наконец-то приведи себя в порядок.

Молодому виконту были выделены шикарные апартаменты – кругом роскошная мебель с дорогой обивкой, много экзотических растений, певчие птицы в клетках, скрытых за широкими листьями и лианами. Стена рядом с огромной ванной отделана под скалу и обрамлена вьюнками с крупными светло-розовыми цветками, а по стене стекает струйка воды, при этом мелодично журча.

«Да, любит маман роскошь!» – подумал Костя и покачал головой. Потом быстро разделся и залез в воду, которая оказалась идеальной температуры, что поддерживали нужные цепочки рун. Нечто подобное было и у самого мага в его новом доме.

Несколько минут землянин расслабленно лежал с закрытыми глазами, млея от воды, пения птиц и удивительно гармонично вплетающегося в него журчания ручейка. Внезапно в эти звуки вторглись посторонние – чуть слышимое цоканье по полу из драгоценной древесины.

– Здравствуйте, господин, – поздоровалась девушка в простом платье из тонкой материи и с очень короткими рукавами, встретившись взглядом с парнем, когда он повернулся на посторонний звук. – Меня отправила леди вам на помощь.

Высокая, с тонкой талией и небольшой грудью, соски которой четко обрисовывались под платьем, поясок подвязан под грудью, давая ложную уверенность, что ножки у этой девушки растут чуть ли не от подмышек. Волосы светло-русые и завязаны в простой хвост на затылке, на щечках симпатичные ямочки, пухлые губки изогнулись в улыбке, а в карих глазах пляшут легионы бесенят.

– Мне помощь не нужна, сам справл…

Девушка не дослушала, сделала несколько шагов, присела на колени у ванны и погрузила свою руку в воду. Размякший Костя не сразу среагировал на ее действия, а потом стало поздно, да и не хотел он теперь, чтобы она прервала свое занятие.

– И с этим справились бы, господин? – спросила девушка и лукаво улыбнулась.

Маг предпочел не отвечать, получая удовольствие от умелой ладошки гостьи. Сама же девушка, казалось, возбуждалась от того факта, что ласкает самую сокровенную часть тела землянина. Соски стали больше и натянули тонкую ткань на груди, губки раскраснелись от прилившей крови, глаза приобрели масленый блеск, красивое личико разрумянилось, при этом она не сводила дерзкого взгляда с Кости. Неожиданно достигла пика наслаждения и с негромким стоном дернулась несколько раз, облокотившись грудью на край ванны. Но ласкать парня не прекратила ни на миг.

«Да уж… профессионалка», – хмыкнул про себя маг.

Ласки под водой закончились ожидаемым взрывом удовольствия. Но это было только начало – за завесой зелени обнаружилась огромная кровать…

Со своими товарищами Костя встретился только через три часа.

Рефд, Ли-То и братья выглядели все еще помятыми после страшного похода к графскому склепу, но в их глазах нет-нет да проскакивали расслабленные искорки, показывающие, что Костины помощники и соратники почти полностью размякли, поверили, что страшная опасность потерять душу им уже не грозит.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6