Михаил Кононов.

Азиэль: Путь Крови



скачать книгу бесплатно


Глава 1


– Смотрите! Вот это место! – кричал радостный мужчина группе людей. – Линда, глянь, оно ведь прекрасно!

Человек в длинном грязном пальто серого цвета указывал на действительно красивую долину. Нетронутые людьми земли, где даже трава казалась зеленее чем обычно. На севере долины виднелся густой лес, но это было совсем далеко. Всёостальное место здесь занимали большие, но невысокие холмы, полностью покрытые густой травой. Казалось бы, ничего особенного. Вот только через всю местность, удивительным зигзагом, раскинулась великолепная река! Переливаясь с одного холма на другой, она дала жизнь не одной сотне приречных деревьев. Самое интересное, что её начало было прямо из центра одного из самых высоких холмов, а её конец – в центре другого. Но ни странный путь её русла, ни диковинные деревья, что не встречались доселе ни в одном месте, не вызывало всё это того эффекта, который так поразил группу путешественников.

Вода! Именно вода обладала поразительными свойствами, которые заставляли сердце биться чаще, а рот раскрываться от изумления. Её прозрачная вода имела не столько голубоватый цвет, сколь голубое свечение! Даже воздух над водой имел голубой оттенок, а зелёные листья на деревьях – голубую сердцевину.

Линда, а также остальная часть компании путешественников, восхищённо замерли, не в силах сказать ни слова. Довольный реакцией своих друзей, человек в сером пальто продолжил свои восклицания:

– Посмотрите! Посмотрите на эти деревья! – указывал он пальцем на ближайший холм с деревьями. – Они ведь великолепны! Уверен, вы согласитесь со мной, друзья мои, это место нам идеально подходит!

Линда, одетая в такой же грязный походный плащ, первой вышла из оцепенения:

– Боги великие, Фазальт, как же ты нашёл это место? – удивилась она. – Какой странный цвет у этой реки…

– Великолепен, не правда ли?!

– Да, но… – тут его собеседница замялась. – Как же это могло получиться?

– Вот именно, Фазальт! – внезапно их разговор грубо прервал мужчина. – Ты хотя бы провёл простейшие исследования, прежде чем приводить нас сюда?

– Да чтоб тебя, Ширан! – рявкнул тот в ответ. – Такой момент испортил! Конечно я всё проверил! С полдюжины крестьян провели здесь неделю и ничего с ними не случилось.

– И всё?! – воскликнул бородатый мужик. – Ты хочешь, чтобы мы основали академию там, где смогли провести аж целую неделю шайка дармоедов?! Мы должны провести все необходимые исследования, изучить местность на предмет…

– Постойте, кто это там? – воскликнул кто-то из этой странной компании.

Вдали, у подножья одного из холмов, действительно кто-то стоял. Отсюда нельзя было определить, мужчина это был или женщина. Вся группа молча переглянулась и обеспокоено уставилась на Фазальта.

– Неужели здесь кто-то живёт? – прошептал он. – Я ведь не одну седмицу здесь провёл и не встретил ни души.

– Клянусь всеми богами, Фазальт, если я тащился в такую даль зря, я твою…

– Да тихо вы! – рявкнула на них Линда. – Давайте просто подойдём и познакомимся с ним.

Никто возражать не стал и полтора десятка человек пошли в сторону незнакомца.

По первому же взгляду на них можно было сделать очевидный вывод – они пришли издалека. Если раньше среди них и были не в меру упитанные люди, то сейчас все они были похожи скорее на бездомных бродяг, которые едва ли каждый день могут найти еду. Их одежда была грубая, грязная, местами изорванная. Почти все они носили странного вида широкополые шляпы, которые также имели весьма потрёпанный вид.

Подойдя немного ближе, стало очевидно, что вдали стоял мужчина. Он был очень высокого роста, с иссиня-черными волосами, в чистой, богато украшенной одежде. Смотревшие на него люди впервые видели такой наряд: его плечи и воротник украшал густой белый мех, вместо так привычного всем пальто или плаща – чешуя какого-то невиданного зверя. Из неё же были и штаны незнакомца. С каждым шагом, приближаясь к нему, Фазальт и компания шла всё медленнее, с растущим чувством тревоги. Подойдя ближе, стали видны ярко-голубые глаза незнакомца. Он смотрел спокойно, без единой эмоции на лице. Наконец, он улыбнулся и пошёл на встречу.

Несмотря на его доброжелательное выражение лица, многие не на шутку испугались, кто-то даже начал бормотать что-то похожее на молитву. Заметив людской страх, мужчина поднял примирительно руки и спокойно произнёс:

– Да не бойтесь вы так! Прямо-таки, увидели человека в непонятной одежде, и всё, надо звать на помощь всех богов, лишь бы избавиться от него! И это вы ещё называете себя гениями современного волшебства! Тьфу, позор! – с укором сплюнул на землю мужчина.

Явно не ожидая таких слов в свой адрес, люди опешили, разинув рот. Действительно, что такого страшного было в этом человеке? Наоборот, он был очень красив, смотрел с добротой в глазах и улыбался. Первым пришёл в себя Фазальт, но по непонятным причинам голос его немного дрожал:

– В-вы знаете нас? – осторожно делая шаг вперёд, спросил он.

– Знаю, и более того, я здесь для того, чтобы вам помочь, – ответил незнакомец.

– Н-но чем? Кто вы такой? – безуспешно пытался взять себя в руки его собеседник.

– Ладно, времени не так уж и много, да и желания, честно говоря, тоже. Кто я – вы никогда не узнаете, да оно вам и не надо. Помочь же я вам хочу с основанием академии, – подмигнул мужчина.

– Основанием академии? Но откуда вы знаете про академию? – удивлённо воскликнула Линда. – Мы ведь ещё никому не сообщили.

– Это всё неважно. Важно то, что вы действительно её создадите, и сделаете это на этом самом месте, – с довольным лицом произнёс мужчина.

Незнакомец указал рукой перед собой, и прямо перед ним, откуда ни возьмись, появился широкий пьедестал из мрамора! Хотя то, что это был мрамор, никто не знал. Кроме его создателя. Увидев это чудо, а для всех стоявших, это было ничем иным, как чудом, несколько человек упали в обморок, остальные же смотрели на это с вылезающими из орбит глазами. Как-никак, а они считали себя лучшими волшебниками на свете, но появляющиеся сами по себе предметы из ниоткуда – для них это было просто за гранью вообразимого.

– Да хватит так пялиться! – прикрикнул на них незнакомец. – Помогите остальным прийти в себя. Вы начнёте строить академию именно с этого места. Мне всё равно, что и как вы будете делать, но на этом пьедестале должна находиться вот эта книга.

Он встал сбоку пьедестала и как бы облокотился на невидимый предмет. Спустя мгновение, под его рукой появилась огромная книга. Кто-то вскрикнул, кто-то снова потерял сознание, некоторые бросились наутёк, один даже начал записывать происходящее. Незнакомец лишь выдохнул и покачал печально головой, после чего сделал странный жест рукой. Конечно же, это было заклятье, с помощью которого он смог добавить немного храбрости в сердца этих бедняг.

Когда все успокоились и вернулись на свои места, они напали на чудотворца с массой вопросов. Всем было интересно кто он такой, как он это делает, просились в ученики, падали на колени. Человеку в странном наряде пришлось потратить некоторое время, дабы утихомирить любопытных людей. Когда ему это удалось, он снова вернулся к книге и своим распоряжениям:

– Значит так. На этом пьедестале будет лежать эта книга, – он снова облокотился на огромный том. – Никто из вас или кого-либо ещё никогда не сможет её прочесть. Кроме одного человека, который ещё даже не родился. Когда это произойдёт – я не имею ни малейшего понятия.

Люди слушали его как заворожённые. Некоторые в спешке записывали его слова, другие же пытались не пропустить ни единого движения. Заметив оттенки сумасшествия в глазах некоторых слушателей, незнакомец вдруг скривил гримасу и, тяжело вздохнув, воскликнул:

– Только ради всех богов, я вас умоляю, не превращайте мои слова в пророчества! Не будетэто означать, что грядёт конец света, уничтожение всего живого или наоборот, что придёт Спаситель, и все заживут в роскоши. Ничего не произойдёт, ничего в мире не изменится, когда придёт человек, для которого я оставляю эту книгу. Вам все ясно?! – он посмотрел гневным взглядом на своих слушателей, чем изрядно их напугал. – Это просто услуга. Да, я прошу вас об услуге, назовём это так.

Толпа недоумевающе начала переглядываться и перешёптываться. Действительно, на фоне того, что мог этот человек, они выглядели просто шайкой шарлатанов и клоунов, никак не волшебниками. Как они могли ему помочь?

– За вашу помощь, я вас кое-чему научу, – он достал откуда-то сзади большой лист пергамента. –Вот, возьмите это.

Он передал пергамент Фазальту, который с трепетом взял его в руки. На нем была изображена большая пятнадцатиконечная звезда, справа от неё было написано немало текста. Толпа сразу же облепила волшебника и с жадностью в глазах смотрела на изображение.

– Это ритуал, господа. Дорогой Фазальт, передайте пергамент, пожалуйста, своему другу Ширану, – ненастойчиво попросил незнакомец. – Скажите, это проливает свет на вашу теорию?

Волшебник по имени Ширан смотрел на переданный ему пергамент безумными глазами, шептав неразборчивые слова себе под нос. Спустя минуту, он взглянул на незнакомца глазами человека, познавшего сущность бытия. Хоть это было и не так.

– Значит, я был прав? – тихонько произнёс он. – Значит, действительно есть высшие силы, есть боги, которые следят за нами?

– Есть, и всегда были, – улыбнулся незнакомец. – Но я не один из них, не переживайте. И я передаю вам эти знания, чтобы вы могли основать самую великую в мире академию, раскрыть потенциал магии человечества. Пусть ваши боги помогают вам.

Он тепло улыбнулся, окинул взглядом толпу, и вдруг резко переменился в лице:

– И ради всего святого, снимите эти дурацкие шляпы! Господи, да почему везде одно и то же, – едва слышно добавил он.

Оторопев от такого заявления, группа путешествующих волшебников похлопала несколько мгновений глазами, и тут же побросала шляпы на землю.

– Уважаемый Ширан, я надеюсь, вам не требуется разъяснений написанного? – скорее с угрозой, нежели с предложением помощи, спросил незнакомец.

– Н-нет, конечно, нет, – поспешил откланяться волшебник, и попятился назад.

– Что ж, друзья мои, желаю вам успехов в основании академии! Раскройте в людях их способности к магии, их потенциал! А мне пора, я итак провёл здесь слишком много времени, – снова добавил он едва слышимым голосом.

Незнакомец в странном наряде скрылся за вершиной ближайшего холма. Спустя несколько мгновений, один из волшебников помчался за ним, но стоя на том самом холме, ему так и не удалось найти взглядом незнакомого мужчину.


            *       *      *      *      *


Я очнулся. Похоже, что я был без сознания всего несколько мгновений. Первое, что я увидел – это как магистр Фарамонд, кряхтя, пытался подняться. Приложив немалые усилия, мне удалось встать на одно колено. Я стоял посреди огромной лужи крови, которая насквозь пропитала всю мою одежду. Надо отдать должное магистру – ситуация была явно необычная, но он в мгновение ока успокоил всех одним лишь мановением руки. Поправив рукой свою причёску и одетый на неё обруч, он обратился к залу:

– Так, друзья мои, без паники, ничего не случилось из ряда вон выходящего, мы все знали, что это когда-нибудь случится, – говорил он совсем непривычным для него голосом, явно ещё не до конца пришёл в себя. – Уверен, стоит благодарить судьбу за то, что это произошло на нашем веку.

– “Интересно, о чем это он?” – подумал я.

– “Как это о чем, о тебе, конечно” – внезапно я услышал голос в своей голове.

– “Что за черт?!” – от испуга, я чуть в штаны не наложил.

– “Да расслабься ты!” – прозвучал ответ в голове. – “К Альбрусу привык, привыкнешь и ко мне”.

– “К кому, к тебе?” – немного успокоившись, спросил я.

– “Я твой учитель, из книги” – услышал я озадачивший меня ответ. – “И вообще, тихо ты, вон Фарик к тебе обращается”.

Подняв голову, я увидел, что магистр Фарамонд смотрел на меня обеспокоенным взглядом. Заметив мой осмысленный взор, он заговорил со мной, вероятно, повторяя уже заданный ранее вопрос:

– Азиэль, ты в порядке? – заботливым голосом спросил он. – Как ты себя чувствуешь?

– В порядке, – ответил я. –Только весь липкий от крови.

– О, ну это нормально в твоём положении. Что ж, друзья мои, – более оживлённым голосом заговорил он, – ритуал прошёл успешно, давайте все вместе поприветствуем нашего нового студента Азиэля, которому покровительствует…

Тут он внезапно замялся, чуть наклонился вперёд и тихонько спросил меня:

– Ты случайно не знаешь, какая высшая сила избрала тебя своим подопечным? – как бы извиняясь, спросил он.

– Эмм, судя по всему– я осмотрел себя и вспомнил прозвучавшие слова в голове, – это… Кровь.

– Ах, ну да, вполне логично, – он снова выпрямился и заговорил в полный голос. – Поприветствуем нашего нового студента Азиэля, которому покровительствует Кровь.

Он опустил голову и зачесал подбородок. Маги в зале так же начали переглядываться и перешёптываться. Лорды Андреа и Анжело так вообще перекрикивали друг друга и оба тыкали на меня пальцем. Один лишь мастер Белиар смотрел на меня с улыбкой и нескрываемой радостью в своих блестящих черных глазах. Магистр Фарамонд прокашлялся, и снова обратился к залу:

– Коллеги, это немного нестандартная ситуация, которую я бы хотел обсудить с нашим советом в ближайшее время. Посему, предлагаю вам вернуться к вашим делам. Обо всех наших решениях вы будете оповещены через глав ваших факультетов. Но в первую очередь я хотел бы позаботиться о новоиспечённом студенте, так как его учитель… – на мгновение магистр замолчал, явно подбирая правильное слово, –отсутствует.

– “Молодец Фарик” – снова услышал я голос. – “Хорошо держится, о тебе беспокоится”.

– “Почему ты его так называешь?” – я находил очень удобным способ общения со своим “учителем”.

– “Дык я его с пелёнок знаю!” – весело зазвучало в голове. “Мы с ним дружбаны ещё те. Правда, он об этом не знает, но ничего”.

Зал начал расходиться. Они оживлённо обсуждали произошедшее, многие оглядывались и смотрели на меня. Хотя, были и те, которым было абсолютно всё равно. Один из таких был огромный лысый детина с рыжей бородой, за спиной которого был огненно-рыжий двуручный меч. Уж не Рагнар ли Бессильная Ярость был это?

Когда все вышли, магистр подошёл ко мне и попросил следовать за ним. Направлялись мы, по его словам, в мою комнату, где я смог бы отмыться, а в будущем жить. Мы прошли через несколько больших зал, после чего попали в огромную комнату с большими статуями.

– Это “Зал Основателей”, – пояснил мне магистр. – Вот эта – статуя первого магистра Фазальта, а эта – его жены Линды, дальше идёт…

Он перечислял мне всех основателей по именам, их достижения, но большую часть я не расслышал, так как в это время у меня в голове звучал голос моего учителя:

– “Ох, знал бы ты этих чудаков! Ширан в своё время такого натворил, я до сих пор не встречал настолько безумного алхимика!” – звонко раздавалось у меня в голове.

– “Ты знал основателей?” – удивился я.

– “Эй, я тут с первого дня академии, конечно же, я их знал! Их считают мудрейшими магами всех времён” – тут он громко рассмеялся. – “Знали бы нынешние маги, каковы основатели были на самом деле, со смеху умерли бы”.

Пройдя мимо всех статуй, мы остановились у массивной двери из стали. Магистр посмотрел на меня, и тихонько произнёс:

– Не знаю, с чем это связано, но основатели знали, что в один прекрасный день явится человек, который сможет использовать книгу, – он тяжело вздохнул и продолжил. –Они построили для тебя отдельные покои. В твоём распоряжении спальня, ванная, библиотека и даже лаборатория.

– “Не сильно радуйся, там практически пусто”, – не стал воздерживаться от комментариев мой учитель. – “Они без понятия были, что тебе может пригодиться, но мы это исправим! Со временем”.

Магистр открыл дверь, и через небольшой коридор мы попали в мою спальню. Надо признать, я был поражён. Здесь не было роскоши, типа золотых подсвечников или шёлковых ковров с золотой нитью, как в комнате магистра. Зато здесь была огромная кровать с кучей подушек и одеялом из овечьей шерсти, а для меня это уже небывалая роскошь. Мебель была вся из добротного дерева, хоть и без различной резьбы.

– Ванная там, – магистр указал рукой в дальний проем около кровати. – Тебе необходимо смыть с себя всю эту кровь. В обычном случае у тебя был бы наставник, который провёл тебя по всей академии и давал тебе указания. Но так как ты не принадлежишь ни к одному из известных направлений магии, мы будем решать на совете, как поступить в таком случае. Или, быть может, у тебя есть идеи по этому поводу?

– “Скажи ему, что есть”, – подал голос мой учитель.

– “Упомянуть, что ты сидишь в моей голове?”, – поинтересовался я.

– “Да. И попроси его перенести пьедестал с книгой в твою библиотеку”, – как-то злобно хихикнул мой учитель.

Я сделал, как было велено, чем вогнал магистра в ступор на несколько мгновений. Однако он пару раз быстро моргнул и поинтересовался, может ли он связаться с моим учителем, но получил отрицательный ответ. Не став спорить, он удалился, пообещав в скором времени выполнить мою просьбу.

– “Почему ты не стал с ним разговаривать?” – поинтересовался я.

– “Потому что я плод твоего воображения”, – услышал я ответ.

– “Ч-чего?” – мои брови взлетели вверх.

– “Ха-ха, шучу я!” – рассмеялся мой учитель. – “Нельзя мне ни с кем разговаривать, кроме как с тобой”.

– “Ну и шутки у тебя!” – выругался про себя я.

– “Да я вообще весёлый парень!”, – продолжал он.

– “Как мне тебя называть?”, – поинтересовался я.

– “Что значит, как?”, – удивился он. – “Учитель. Мастер. Наставник. Хозяин. Повелитель”, – на последних двух титулах он едва сдерживал смех.

– “Очень смешно”, – грустно сказал я. – “Имя ведь должно быть у тебя”.

– “Ни к чему тебе его знать”, – ворчливо сказал мой наставник.

– “Но должен же я как-то к тебе обращаться!”, – возразил я.

– “Да боже ж мой, я в твоей голове, тебе никак не нужно меня называть!”, – кажется, он начинал терять терпение. – “Я ждал тебя больше двух тысяч лет не для этих глупых расспросов!Обращайся ко мне как было сказано перед этим. И дуй уже в ванную!”.

Странный у меня учитель, мягко сказать. Но он был прав – я до сих пор насквозь пропитан кровью. Я зашёл в ванную комнату, она была довольно просторная. Только сейчас я обратил внимание, что ни в спальне, ни здесь не было окон. Факелов тоже не было, казалось, что сам воздух здесь светится. И у этого света был какой-то синеватый оттенок.

Сама ванная была довольно просторная и сделана не из дерева, а из металла. На вид ей было…

– “На вид она новенькая, слегка пыльненькая, а на деле – всё здесь было сделано пару десятков столетий назад”, – раздался голос учителя.

– “Как-то непривычно, что ты перебиваешь мои собственные мысли каждые пять секунд!”, – мысленно буркнул я.

– “О, прости, я просто пару тысяч лет сидел тут сам с собой разговаривал. Теплилась маленькая надежда, что мой ученик захочет немного пообщаться. Ну, нет, так нет, чего уж там…”, – обиженным голосом сказал мой учитель, но мне казалось, что это наиграно и он просто издевается.

Я проигнорировал его попытку вызвать у меня сочувствие и начал набирать воду в ванную. Очень интересная была конструкция – широкая труба, на конце которой стояла широкая перегородка. Поднимаешь её – вода течёт, ставишь назад – вода не течёт. Всё так просто. Вот только вода была холодная. Я понимаю, что конструкция древняя, но неужели в древние времена люди купались в холодной воде?

Изучив ванну пристальней, я заметил две небольшие шестерёнки, одна из которых была с ручкой. Недолго думая, я крутанул её и был весьма удивлён результату. Шестерни высекли искры, и под ванной загорелся огонь. Пригнувшись, я увидел небольшое углубление, где горела странная жидкость. Интересно, я так заживо не сварюсь? Должен быть способ как-нибудь потушить её.

Пока грелась ванна, я осмотрел комнату. Сделана она была настоящими мастерами. Черт его знает, из какого камня, но на нём не было ни единой трещинки, ни единого неровного стыка. И он не вонял. Не было этого запаха, как в пещерах и погребах. Я приставил к нему ухо и услышал тихое течение воды. Неужели я находился под землёй? Надо будет обратить внимание, как расположено здание.

Повернувшись, я увидел, что огонь под ванной потух. Потрогал воду рукой – она оказалась тёплой, но не горячей. Без задней мысли снова крутнул ручку с шестерёнками – огонь опять зажегся. И погас минут через пять, нагрев воду до горячей температуры. Было очень интересно, как это так получается, я даже знал, у кого можно было спросить…

– “Но был слишком горд и одновременно туп для этого”, – закончил с небольшой отсебятиной мой учитель.

– “Может и так”, – не стал спорить я, а попросту улёгся в ванной.

– “Как только ритуал был окончен, я узнал о тебе всё, Азиэль”, – каким-то скрипучим голосом заговорил мой учитель. – “Всё, что случилось с тобой с самого твоего рождения, даже то, чего ты не помнишь – я всё это знаю. Если честно, я совершенно не впечатлён”.

– “Да, я ещё тот неудачник”, – подумал я.

– “Неудачник?!”, – недоуменно воскликнул мой собеседник. – “Да ты самый везучий человек на свете!”

– “Это в каком таком, чёрт подери, месте?!” – настала моя очередь удивляться.

– “Знаешь, вот если бы ты не встретил Сандэла, тебя бы ещё на той ферме собаки загрызли. А Отто? Боги с тем кабаном, может ты и убежал бы, но дружинников ты бы вряд ли уговорил. Да и с Корусом разве тебе не повезло? Это вообще настоящее чудо! Не говоря уже о том, что ты выжил в той битве. Или ты хочешь сказать, что последний твой год был совсем неудачным?”, – спросил он меня.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9