Михаил Игнатов.

Гардар



скачать книгу бесплатно

Может показаться, что поиск в ночном лесу Темных тварей дело безнадежное. Мол, достаточно им затаиться и держаться дальше действия сигнальной сети и все, я буду блуждать до утра без толку. Но не все так плохо, как кажется. Во-первых, низшие твари не видят столь тонких плетений как Сеть, чувствуют только полыхающие силой объекты. Не маскирующихся магов, например. А во-вторых, они терпеть не могут никого рядом с прорехой в свой мир. Темный рыцарь или, к примеру, Храбат – те могут затаиться возле самого портала. И сидеть тише воды, ниже травы, ждать, пока портал наберет сил на новую посылку тварей в наш мир. Надеюсь, что в ближайший год я с ними не столкнусь, для этого нужен полноценный прорыв. А эти только почуют магию и сами примчатся, чтобы убить меня и попировать. Силы в моем теле им хватит, чтобы стать раза в полтора крупнее. Только кто бы им мое тело дал? Точно не я. Зря, что ли нам раз в месяц привозили Темных тварей из питомника? И волков били и ту тушу, что называют кабаном. Не пойму я эту классификацию, подныривая под ветки, продолжил я разговор сам с собой. Если Темные волки еще на обычных лесных сородичей похожи, ну пока до магии не доберутся, конечно, то кабан с самого начала на него не похож вовсе. Туша метр в холке, шипы вместо щетины, копыта похожие на зубчатые кастеты, огромные клыки на удлиненной морде. Страшный, живучий и рычит. Называют Темным кабаном. Вот так. По мне лучше бы назвали как-нибудь необычно, не как честное животное. С другой стороны, уже четвертую армию существ называть приходится, поневоле фантазия выдохнется.

Стоп. Я замер на очередном шаге. Вот они. Три сгустка полыхающего черного пламени коснулись крайних нитей паутины, заставили их задрожать. Двое спереди-справа и один крадется со спины. Я оценивающе огляделся. Место не очень удобное для меня, обзор плохой. Но что поделаешь, буду считать, что сержант Ребен опять злобствует. Я, не спеша сделал еще несколько шагов, занимая позицию между деревьев для встречи врага. Струйка силы, идущая от меня на Сеть, истончается, и ажурная конструкция паутины стала медленно размываться на магическом плане. Доспех на себя. Ну, с нами Демиург! Шаг. Еще шаг вправо. Еще. Вот!

Виски кольнуло острой мгновенной болью. Сигнал от защитного амулета об атаке на разум. Простой человек сейчас бы уже потерял сознание или замер в полной апатии, неспособный ни о чем думать, или побежал прочь, не помня себя от ужаса. С разных направлений, на секунду мелькая между деревьев, ко мне рванули два поджарых темных силуэта в красной обводке Глаза. Сах! Мир привычно замедлился и раскрасился потоками сил, мерцанием рун в моих плетениях. Медленное тело осталось где-то далеко, разум мага вышел вперед. Начали!

Стену, сотканную из плотных струй воздуха за спину. Нити плетения Сфер в моей ауре засветились голубым и исчезли, оставив вместо себя в реальном мире, перед бегущей справа тварью, полупрозрачные шары из воздуха насыщенного силой. Вот только внутри них воздуха не было, вообще. Тысячи раз отработанные плетения исполнены безукоризненно, на радость строгим преподавателям.

А затем крохи маны, вложенные в них, закончились, и громовой удар обрушился на мое тело, рванув его за воздухом, устремившимся занять пустое место. Волку в эпицентре было гораздо хуже, встречные потоки воздуха изломали его тело. Минус один, промелькнула спокойная мысль. Копья – две полутораметровые каменные сосульки, вырвавшиеся из земли одно за другим, сбили с ног другого и швырнули его назад в кусты, из которых он выскочил. Я не пожалел в трактире поработать над участком плетения отвечавшим за скорость полета. Минус два. Долгие мгновения, пока медленное тело повернется к последней твари. Ей еще несколько прыжков до меня. Стену переносим назад, оставляя нижним концом борозду в земле. Тварь взмывает в последний прыжок, который должен закончиться на моем горле. Хлыст устремляется навстречу и, пробив брюхо волка, обвивает его тушу и медленно, чтобы не разорвать надвое тянет в сторону, подправляя прыжок. Есть! Волк пролетает мимо, а хлыст воздуха прижимает его к земле, не давая двигаться. Секунда и, подав ману на входную руну, я отрубаю ему заднюю лапу магическим лезвием, ослепительно засиявшим на конце посоха. Слово и жест. Разум и тело снова едины в своей скорости, магический мир ушел на задний план. Звуки снова похожи сами на себя. Дико воет Волк истекающий кровью. Но мне не до него. Убираем Хлыст и быстро-быстро бежим отсюда, одновременно снова растягивая Сеть и пополняя арсенал. Позади, среди деревьев, исчезает Стена, исчерпавшая вложенную в плетение ману.

Сеть показывает только один трепещущий лепесток темного пламени – недобитого Волка. Значит, их было только трое. Других тварей нет, они бы в стороне ни за что не остались, тем более после такого воя подранка. Они всегда стая.

Все – дышим, дышим. Меня всего немного трусит. Это все же не полигон и не практика, как себя не уговаривай, там хоть не один был. Страшновато стало сейчас без товарища рядом. Ну да ничего, главное дело я сделал, твари мертвы. Первый мой экзамен жизнью. Все, я уже отдышался, успокоился. Можно и подумать и даже не уходя в Сах, вой не мешает. Бой прошел, как и планировался. Один волк живой, но покалечен, остальные уничтожены. Защитный амулет не выработал и процента вложенной маны. Солидную вещь нам выдали, до этого как то не оценивал его мощность. Доспех был цел полностью. Шипы с рунами так и остались в резерве. Я недооценил себя и переоценил опасность противника. Кажется тот волк из питомника был быстрее и больше. Ну так даже лучше. Теперь, как написано в наставлениях, недобиток поползет к порталу. Только там он может залечить раны. А здесь, скорее всего, сдохнет, там вместо брюха сплошная рана. Я, стоя на месте, продолжал вглядываться в серебро паутинок в разуме. Да, утих и пополз. Все, один в один как в книгах по темным тварям. Доплетаем по третьему Копью и Сфере на всякий случай, и хватит страховаться, все равно моим плетениям жить с полчаса. Даже не буду ждать, пока быстрый резерв пополнится. А пока Волк ползет можно начать сбор доказательств. Пойдем по порядку.

Вот смотрю на эту кучу мяса и, который раз, поражаюсь, как такое несложное и не затратное заклинание, может обладать таким убойным эффектом. Это я о Сфере. Впрочем, нас специально учили таким плетениям. Тут сплошное месиво из мяса с костями. Ну да ничего, все равно мне ничего кроме голов и не нужно. Да и их придется в Сферу силы закатывать, чтобы кровью не капали. Где тут второй. Я шагнул в кусты, отводя ветки в сторону. Далеко зашвырнуло его. Молодец я – а ведь второе Копье метал уже в улетающую в кусты тушу и попал. А некоторые еще возмущались сложностью третьего упражнения на полигоне, идиоты. А теперь можно и за головой третьего отправиться.

На мою удачу, далеко идти за недобитком не пришлось. Не прошел и пятисот метров, ломая ноги на завалах сухих веток, как на краю Сети появилось ощущение провала, бездны. Прорыв. Прорыв в иное пространство, где сейчас очередная армия из далекого, чужого мира штурмует двери в наш. Нам достаются лишь отголоски этой страшной битвы. Мне сегодня довелось столкнуться с далеким и слабым отголоском. Всего лишь несколько слабейших солдат гигантской армии, которых сумели забросить в наш мир. Но нельзя давать им ни шанса на победу. В прах их! Секира, вспыхнув вязью рун, обезглавила последнего Волка.

Я перешагнул его труп и встал перед односторонним порталом – черной кляксой, медленно вращающейся в воздухе. И снова мир магии заслонил собой мир реальный. Здесь прорыв не только виден, но и «слышен». Он давил на разум, ощущаясь как спрут, свитый из мрака, сочащийся мерзкой темной энергией и тянущий из тебя ману, силы, эмоции, тепло души, воспоминания. Все, что у тебя есть, все, что можно превратить в энергию. То, что ни за что нельзя отдавать. Память о первой моей влюбленности, радость, захлестнувшую меня, когда я впервые поднял листок в воздух, покой прогулки в осеннем парке. Все то, что делает нас людьми. Как же жутко стоять тут, никакие книги не могли описать это полной мерой. Словно по твоей коже, под ней скользят невидимые шершавые и холодные пальцы. Ну, погоди, мерзость! Тебе ни за что не набрать сил, чтобы снова пропустить через себя врага.

Возвел вокруг портала рунный круг Отрицания и, зачерпнув в себе столько сил, сколько смог, выплеснул одним сгустком на вязь рун. И они разом вспыхнули, закружились в хороводе и, ускоряя свой бег, стали сжиматься вокруг темного спрута. Плеснуть еще силы, еще, еще, выбирая себя до донышка. Раздувая огонь рунной вязи, заставляя ее пылать призрачным огнем. Отдавая Отрицанию не только быстрый, но медленный резерв. Круг рун сжался в точку и, ослепив напоследок сиянием, исчез, оставив после себя звенящую в тишине ночного леса ноту. А может быть она звучала только в моей душе. Я обессилено опустился на землю. Отрицание одно из немногих заклинаний данное нам Демиургом. И как все ее дары невероятно просто и невероятно могущественно. И опустошает заклинателя, как никакое другое. Даже Повелители не могут напрямую пользоваться медленным резервом. А плетения Демиурга опустошают его едва ли не быстрее чем быстрый.

Через полчаса я пришел в себя достаточно, чтобы снова повесить на себя Глаз, Хлыст на появившиеся капли маны. Снова окружил отрубленные головы Сферой силы и нашел на поляне оставленные темным порталом подарки. Измененный его чужой силой куст, застывший мрачным, изломанным силуэтом уродливого калеки под ветвями старших братьев. Отломив ветку и замкнув ее в отдельную Сферу силы, я вырвал его со всеми корнями и тщательно сжег, щедро отдавая силу чужой стихии, чтобы пламя не угасало. С ними только так. Дай несколько лет жизни этому уродцу и в этот лес не войдешь без опаски. Он отравит и переделает под свой лад все вокруг. И Стазис. Здесь уже ничего нет опасного. Светлая сторона темного портала, хотя мне приятнее думать что это награда от одного из Стражей. Весьма серьезное подспорье будет для меня. Камушек размером с яйцо и дающий мне возможность осуществить некоторые мои задумки. Ну и ценой я думаю не меньше сотни золотых. Но продавать его я точно не буду. Мне самому надо, а купить раньше чем через пару месяцев не смог бы. В общем, приятно просто до невозможности.

Ну, вот и все, зачистка закончена. И не радоваться, не радоваться пока не вернусь к де Таргану. Как там у Рагнидиса? «Вздохнуть свободно можно только в кругу друзей и под защитой стен, ибо никто не знает, что ждет тебя на пути домой.» Теперь возвращаемся назад, благо заклинание укажет направление, и на полпути посылаем сигнал через парный амулет. Как раз стража успеет добраться, чтобы не ждать их. И не забыть спросить имя сержанта. А то неудобно выходит.

Глава 3

На станции меня встречали, несмотря на глухую ночь. Господин управляющий собственной персоной, врач, стража, трактирщик и вообще множество народа. При виде меня лицо Арса просветлело. Видно он все же сомневался в способностях желторотика, думал, что приврал о своих способностях. Беспокоился, как бы чего не вышло. Например, не погрызли меня или вовсе не съели. С одной стороны он по закону не виноват, а с другой есть еще и своя совесть.

– Господин де Тарган, ваше поручение выполнено, – я заставил всплыть Сферу с головами повыше, чтобы ее содержимое было хорошо видно окружающим. А, что? Можно и пофорсить теперь, я то уже за стенами. Строго по мудрости героев прошлого.

– Отлично, давайте обсудим детали, лэр Ранид, – и Арс сделал приглашающий жест в сторону таверны гостиного дома. Верно, устал я как последняя собака, сил бродить по коридорам, к его кабинету и обратно, где бы он ни был, нет совсем. Приятна такая забота.

Я с облегчением опустился на стул и вывалил головы на расстеленное стражником грубое полотно, предъявляя их к детальному осмотру. Можно и на чучела две пустить. Под старину отделать таверну. С головами и оружием на стенах. Еще факелов на стены навесить с магической имитацией огня. Хм, что-то я увлекся, к делу.

– Как видишь, это действительно были Темные Волки, – мы уже не на глазах толпы народа, можно снова, как договаривались, на ты. – Было всего три твари. За раненой последней я дошел до портала. Закрыл его по инструкции. В окрестностях портала, на сто метров вокруг, больше темных существ не обнаружил. Негативный откат открытия портала пришелся на какой-то куст. Вот образец. Сам куст я вырвал и сжег дотла с накачкой силы. Позитивный откат дал малый Стазис. Взгляни.

– Я рад, что все прошло столь удачно, а ты рад своему призу, Аор? – пока я делал доклад, управляющий стремительно заполнял, наверное, сам я его в глаза не видел раньше, формуляр закрытия портала, но сейчас поднял на меня заинтересованный взгляд.

– Безусловно! Для меня любой природный артефакт отличное подспорье. Всегда хорошо иметь в рукаве пару козырей. Особенно такой, – честно признаюсь я.

– Ну что же. Прошу поставить свою роспись и отпечаток ауры вот здесь на рапорте и закончим на этом с формальностями, – Арс указал пальцем куда именно.

Я поставил свою закорючку и приложил руку к документу, позволяя зачарованной бумаге создать слепок моей ауры. Теперь он, вместе с веточкой, отправится в Райт, а дальше возможно и в какую-нибудь лабораторию пятого министерства. Любят они там изучить вот такие измененные вещи, даже если подобные уже попадали им в руки.

– Аор, передаю тебя в руки Ирвингу. Тебя ждет горячая вода и ужин. Погоди, укажи на карте приблизительное место портала. Спасибо, теперь точно все, – и Арс снова уткнулся в бумаги.

Наконец-то я исполню свое совсем недавнее желание полностью – ужин, горячая вода, свежая постель, сон! Блаженство! В купальне меня встретила огромная каменная чаша, врезанная в пол комнаты и занимающая его почти весь, полная горячей, исходящей паром воды. Масса шампуней, бальзамов, кремов и прочих радостей чистюль на бортике. Я стянул с себя грязную, пропотевшую одежду и просто бросил ее кучей в углу. Ирвинг обещал, что к утру ее уже постирают. Медленно окунулся с головой в горячую воду, а вынырнув, нашел взглядом нужные мне пузырьки. Поднял их в воздух, присоединил к ним мочалку и закрутил в хороводе вокруг себя.

Проснулся я только после обеда, еще немного понежился под теплым одеялом, вспоминая прошедшую ночь, а затем резко вскочил. Снял Стену с окна и распахнул его. Начал делать привычный, уже въевшийся в кровь и плоть тренировочный комплекс. Первые его движения дают еще в школе и, с каждым годом, он становится все сложнее и сложнее, постепенно совершенствуя тело. Еще более сложен он становится у того в ком открылся дар мага. Тягучие, медленные движения комплекса для тела теперь выполнялись одновременно с плетением заклинаний и полетом шипов по всей комнате, тренируя внимательность и контроль над собой и окружающим миром. Путь к ступени Искателя это кропотливый труд над собой. Я замер в последней стойке и попытался понять, что не так во мне самом. Дыхание не сбилось. Шипы висят строго на своих местах, образуя парящую в воздухе гексаграмму. Созданные плетения тихо гудят в моем восприятии, запитанные силой до предела. Активные заклинания! На мне их три, но я ощущаю в себе силы навесить еще одно!

– Хвала Демиургу, что находит время взглянуть на детей своих и наградить их за успехи! – я преклонил колено и склонил голову, вознося благодарность создательнице.

То к чему мне предстояло идти еще долгие дни упорных тренировок, было сегодня даровано мне. Мой путь к могуществу стал немного короче. Иногда, отрываясь от битвы, кипящей на границе нашего мира, создательница вглядывается в дела своих детей, оставленных ею на страже своего дома. И видя отвагу, усердие и преданность в наших сердцах и поступках она награждает нас дарами. Чем еще больше укрепляет верность нашего служения.

Не в силах согнать с лица глупую, но счастливую улыбку я решил немедленно найти Ирвинга, Арса и сообщить им новость. Они единственные кого я здесь знаю, кроме сержанта Ларига, но его еще найди на станции, а желание поделиться радостью буквально распирает меня! Впрочем, нужно убедиться! Я быстро оделся и выскочил из комнаты. Огляделся и помчался по коридору к высоким стрельчатым окнам, выходящим на главный въезд. Прыгнул на карниз, помогая себе силой и цепляясь Хлыстами за выступы отделки. Высоко над полом окошки, так просто не выглянешь. Нашел прозрачный кусочек витража и прильнул к нему. ДА! Над серединой площади в воздухе кружился сотканный из серебряных нитей символ Демиурга. Знак, что это место отмечено ее вниманием и ее дарами. Где, где Арс?

Де Тарган сразу все понял по моему лицу. Его усталое лицо озарилось улыбкой, которая сразу стерла морщинки и зажгла в глазах огонек задора.

– Я так и знал. Твое вчерашнее приключение не осталось без Ее внимания. Ты получил Дар. Кто бы еще привлек взгляд создательницы в нашей тихой заводи. Верно, правду говорят, что Она любит награждать молодых, чтобы вера в их сердцах горела ярче и грела нас, стариков, вспоминающих былые дни, – я честно попытался хоть что-то сделать с собой, но ни улыбку, ни румянец со щек мне согнать не удалось. – Мы сегодня празднуем Ее визит. Ты останешься?

– Нет, – я недолго думал над ответом. Сразу, в эйфории, я как то не задумался об этой стороне дела, спеша поделиться радостью хоть с кем-то. – Я не сделал чего-либо героического или невозможного. Простая работа, которую ветераны выполняют по несколько раз в месяц. Мне будет неудобно и неловко. Поэтому я просто сбегу, пока меня еще никто не видел.

– Я тебя понимаю, мне тоже был когда-то дар и я также считал, что сделал не так много. Я рад, что ты не возгордился и мудрость в тебе сильна, несмотря на молодость. Я подозревал подобное. Так что лошади уже готовы, переметные сумки полны, сейчас закрепим твой багаж на заводной, и можешь бежать с нашего праздника. Но помни, что тебе здесь всегда рады. Не забыл, надеюсь, что месту, где горит Ее знак, сопутствует удача?

– Думаю, урожай ожидается отменный? – я понимающе усмехнулся.

– Правильно думаешь. И не только он. Так что заезжай в гости, раз сегодня решил прогулять праздник, мы не забудем об этом и устроим его тебе позже, – улыбнулся в ответ капитан. – И вообще, приезжай на любой из праздников к нам, не пожалеешь. Только разумеется на светлые. День Крушения и Вторжения лучше пропустить.

Я постарался быстро и незаметно убраться из Ретрошена, пока большая часть народа на работе и службе. Попрощался с теми, кого все-таки встретил на пути, выслушал поздравления, пожелал им счастья в ответ. Оставил Ирвингу золотой, чтобы за мой счет выставил команде зачистки вина. Хотя теперь они точно злиться на меня не будут, внимание Демиурга это не то, что можно получить за просто так. Нити нашего мира в ее руках. И она оценила мою первую битву, как достойную! Но все равно, проставиться бойцам надо. Иначе нехорошо выходит, сержант Ребен плохому не научит.

Потихоньку удаляясь от станции, я задумался о том, что с четвертым участком ауры, способном держать активное плетение, проблема делать ли Орб из Стазиса даже не стоит. Как-то на первом году обучения к нам с проверкой приезжал какой-то архимаг. У него я и увидел этот артефакт, запавший мне в душу. Орб. Представьте, что вокруг вас кружится каменюка размером с вашу голову, вся покрытая драгоценными камнями и ажурной оправой разных металлов. А в этом артефакте подвешены до худших времен заклинания. Вроде ничего особенного, в любой амулет можно при желании засунуть плетение, например, так как я это сделал с посохом. Там есть особый минерал, в котором плетение и хранится. Да вот только в посох я сам должен заливать ману, а если забуду, то после опустошения накопителя плетение исчезнет со своего носителя. А любое заклинание и в ауре, и в амулете ману тратит. Да и несколько сложных плетений вместе помещать в амулеты нежелательно. Иначе в гуще боя, когда потоки сил возмущены и вокруг плещется море используемой маны, они могут самопроизвольно напитаться силой и сработать. Артефакты позволяют частично обойти эту проблему, например мой наградной хранит в себе заклинания Глаза и Сети, поместив их плетения в кусочек еще одного особого минерала. Орб же создают из Стазиса. А он не только позволяет вложить в себя на хранение плетения любой сложности, где те словно замирают вне времени и не потребляют ману. Но и, находясь в Стазисе, игнорируют возмущение потоков. То есть в такой артефакт можно поместить сложные боевые заклинания и не тревожиться о них. Единственные минусы создания Орба – после ритуала он привязывается к участку ауры, отвечающему за активное плетение, и позволяет помещать в себя только те заклинания, что доступны носителю. Но это такая мелочь по сравнению с многократным увеличением носимого боевого запаса заклинаний, что я легко согласился на это, думая и мечтая об этом еще в училище.

Я даже подумывал купить себе Стазис еще в Таладоре, после того как получу подъемные. Но после размышлений потратил их на другое. А тут такая удача. Интересно. Можно ли получить от Нее два подарка вместе? Я о таком как то не слышал. Впрочем, я и на Капли, и на Родник, и на Накопитель, да на все, что чаще всего можно найти самому после прорывов или просто купить в нашей стране, имею планы. Так что появление в моих руках будущего Орба это просто случай. Вот если бы что-то очень редкое появилось, то можно было задуматься.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7