Мелина.

Иллюзия выбора



скачать книгу бесплатно

Глава 1

Стоя на смотровой площадке, высотой с земную пятиэтажку, жадно рассматривала место, которое станет моим домом. Кальмин оказался чрезвычайно щедр, подарив названой сестре один из богатейших феоров Доррийской империи. Полагаю, немаловажным было местоположение Эдерры. С севера плодородные земли закрывала горная гряда, служившая границей с драконьей империей. На западе – гигантское пресное озеро Эр, из которого брали начало многочисленные речушки, пронизывающие мои владения тонкими капиллярами. Восточную часть омывал океан, а дальше на юг простиралась империя вампиров. Замок Дерр, доставшийся вместе с титулом, принадлежал когда-то матери Кальмина, затем перешел к старшей сестре. Как получилось, что Сальмиру лишили всех прав в Доррии, Кай рассказывать не стал, пояснив, что скандал, связанный с этой историей, еще не закончился. А опальная принцесса заперта в одном из затерявшихся среди Сертейских гор замков своего мужа Максимуса Берратокса.

Места здесь были завораживающе красивы. Яркая бирюза деревьев, сочная синева лугов, небесная лазурь рек, озер и водоемов. Замок находился в центре Эдеррийских земель близ крупного города Эдерры. Он был построен около пятисот лет назад из белоснежного камня, добываемого в соседней стране, и сохранил величие и великолепную архитектуру по сей день. Я по достоинству оценила работу старинных мастеров. Высокие башни с золочеными шпилями, многочисленные арочные окна, украшенные лепниной, балкончики, смотровые площадки с колоннами и статуями. Окна сверкали витражами из цветного стекла. Внутреннее убранство не слишком вычурное, но с претензией на непозволительную роскошь. Дорогая мебель с инкрустациями полудрагоценных камней, художественные фрески, позолота, зеркала и предметы искусства.

Кай специально перенес меня сначала в город, откуда в замок нас доставил открытый экипаж. Климат в Эдерре оказался намного мягче Ортанского, и одежда у горожан была более открытой и легкой. Дорриец приготовил для меня воздушное платье цвета бордо и кожаные туфли в тон на высоком каблуке. Укороченная длина наряда открывала вид на плавные изгибы стоп. Кокетливый бантик на пряжке так и притягивал внимание.

Поддавшись внутреннему порыву, приняла облик Алианны. Для всех в Доррии я была Альеной Свейт ван Доррен. Второе имя, как производное от Светланы, добавил Кальмин после того, как я открыла ему прошлое.

Удивительно, как образ танцовщицы подходил новоиспеченной принцессе. Темноволосая, как и Кай, но с чуть более светлым шоколадным оттенком. Серому взгляду добавила немного синевы, что делала нас похожими, как настоящих родственников. Не хватало только удлиненных верхних клыков, но «отращивать» их я и не думала. Достаточно общего сходства. Да и ближе к моему земному облику.

Всю дорогу до замка усиленно вертела головой, рассматривая улочки, магазины, дома и местных жителей. Населяли земли не только вампиры. В городе разрослись огромные районы, принадлежащие гномам, людям или драконам.

Гномы бойко торговали оружием, особый металл для которого добывался в Сертейских горах. Близ Эдерры несколько деревенек занимались производством, поставляя редкий товар по всему Альвадийскому материку. Портовый город Скер, расположенный на побережье, служил главным средоточием торговли с Сертеей, Берканией и Лидейрой.

Драконы, в большинстве своем служили наемниками и сопровождали караваны. В последние годы торговые пути, проходящие через приграничные земли Аракина, раскинувшимися за озером Эр, стали чрезвычайно опасны. Аракниды нападали на торговцев и безжалостно уничтожали всех, кому не посчастливилось попасть им в жвалы.

В целом в Эдерре текла обычная жизнь, как и во многих других городах. Были здесь и аристократы, и купцы, и просто зажиточные торговцы. Наряду с ними, существовал обычный люд: рабочие, ремесленники, служащие. С преступностью боролась городская стража. Особо опасными занимались дрелиты, воины-драконы. Их отряды передвигались по приграничным землям, отлавливая контрабандистов, беглых преступников и обычных разбойников. Знать предпочитала окружать себя охраной из доррийцев, состоящих исключительно из вампиров. Вторых, третьих и далее сыновей в семьях, бастардов или, в редких случаях, полукровок. Отряд из десятка таких воинов следовал за экипажем всю дорогу до замка.

– Здесь настолько опасно? – поинтересовалась у Кальмина.

– Скорее элемент престижа, – ответил он, – чем выше статус вампира, тем большее количество воинов его сопровождает.

– Доррийцев нанимают только для вампиров?

– Нет. Все, у кого для этого достаточно средств.

– А мне обязателен этот конвой?

Что-то не прельщало каждый раз тащить за собой десяток мужчин. Хотя выглядели они очень эффектно. Темноволосые, подтянутые, одетые в одинаковую иссиня-черную с золотой обстрочкой форму, с начищенными до блеска металлическими застежками, пуговицами и пряжками. Лошади, на которых гарцевали воины, были под стать хозяевам, тонкокостными, длинноногими, поджарыми. Ухоженные гривы заплетены в многочисленные косички. А седла и сбруя отливали полированными декоративными вставками из металла или камней.

Слишком помпезно. Или это у них парадно-выходной вариант экипировки?

Уточнила у Кальмина. Он подтвердил, что дорры, сопровождающие особ императорского дома, должны выглядеть согласно статусу хозяина. В повседневной жизни доррийцы одевались намного проще.

По прибытии в замок, Кай представил меня выстроившейся в ряд прислуге. Объявив людям, что у Эдерры появилась новая хозяйка, он передал слово мне. Растерявшись, я какое-то время хлопала глазами, соображая, что нужно делать в такой ситуации. На ум не пришло ничего иного, кроме как, сказать несколько приветственных слов и пожелать, чтобы все трудились на благо страны, родного феора, ну и меня в частности. После познакомилась с управляющим эстем Корином, начальником охраны вейром Горди ди Скайлентом и экономкой эстой Миериной. Первый вел финансовые дела и распоряжался всеми доходами-расходами замка и прилежащих земель. Второй отвечал за обороноспособность территории в целом и мою безопасность в частности. Ну а третья командовала слугами и следила за чистотой и порядком.

На ужин в академию опоздала, поэтому легкие закуски, которые принесла молоденькая доррийка, пришлись как нельзя кстати. За перекусом у нас с Кальмином состоялся разговор. Отдать должное, придя на мой вызов в общежитие, он не задал ни единого вопроса. Будто чувствовал, что малейшее упоминание о демоне вызовет бурю эмоций и слез. Прогулка в соседнюю империю, новые впечатления, знакомства отвлекли от тяжелых мыслей. Эдерра мне понравилась. Но будет сложно назвать ее домом. Возможно, из-за того, что досталась она подозрительно легко и, казалось, вот-вот кто-то придет и скажет, что происходящее шутка. Хотя, с другой стороны, Эдерра была идеальным вариантом.

– Мне необходимо вернуться, – скривилась оттого, что предстояло вновь увидеться с Транером. Он обещал прийти и лично репетировать со мной бастру.

Узнав, насколько откровенен этот танец, опасалась выдать свои чувства. Или того хуже, вновь поддаться обаянию демона.

Я должна, – твердила как мантру, – должна справиться. Он не почувствует мою ложь, если сама себя не выдам. Тер Шатейян слишком самовлюблен, чтобы обращать внимание на других. Но и далеко не дурак, – тут же противоречила себе, – поймет. Раскусит. И тогда…

Что будет в этом случае, думать не хотелось. Я решила разорвать все отношения с демоном и сделать это так, чтобы не оставить ему ни единого шанса все изменить. Для этого как нельзя лучше подходил предстоящий бал.

Попутно нам с братом нужно было предотвратить покушение на императора Найбера ван Глассера и спасти его внебрачную дочь Виледу Оршанти, о существовании которой демон не подозревал.

Транер готовился к перевороту больше сотни лет, а нам с Каем нужно было успеть за два дня. Казалось, задача невыполнима. Но Кальмин заверил, что мы справимся, и даже предложил совершенно невероятный план. Ничего лучше я придумать не могла, поэтому согласилась на предстоящее безумие, построенное исключительно на обмане и иллюзиях.

– Кай, я бы хотела попросить… – обратилась к брату перед тем, как он исчез в портале из комнаты в общежитии.

– Говори, – снисходительно улыбнулся дорриец, – любой каприз…

– Это не каприз. Просто… помнишь, я рассказывала о полуорке с женой и девушках, которым помогла сбежать из гарема Транера?

– Конечно. Надо поблагодарить парня за помощь. Ты говорила, он хороший воин? Я мог бы предложить ему работу.

– Было бы здорово. Но я не об этом, – слегка замялась прежде, чем озвучить просьбу. Все же Кай столько сделал для меня, что стыдно обращаться с очередным желанием. Но ведь не для себя стараюсь! Хочу, как лучше… – могу ли я пригласить Диаса, Фрею и остальных в Дерр? Тер Шатейян не доберется до них там.

– О боги! О чем речь, Алена! – изумился Кальмин, – ты же теперь там хозяйка. Можешь приглашать любого. Ты. В своем. Праве, – поучительно произнес дорриец, – твое слово – закон. Захочешь, можешь Дерр с землей сравнять, и никто ничего не скажет.

– Эээ… не собираюсь этого делать.

– Это хорошо. Мне нравится в Эдерре, да и доход казне феор солидный приносит. Там все отлажено. Будет желание заниматься делами, пожалуйста! Нет? Так, и не надо. Для управления есть доверенные вампиры, люди, гномы.

– Спасибо тебе, Кай, – порывисто обняла мужчину, так быстро завоевавшего мое доверие, – без тебя я бы не справилась.

– Эй, сестренка, не вздумай раскисать! – он умудрился заметить навернувшиеся от избытка чувств слезы, – мы теперь семья. А у нас принято поддерживать своих. И еще… – коварно усмехнулся Кальмин, – может, мне просто надоело быть младшим. Ну и, – дорриец заметно посерьезнел, – я не такой идеальный, каким ты меня представляешь. Однажды мне понадобится твоя помощь.

– Ты всегда сможешь на меня рассчитывать, – отстранившись, смело посмотрела в синие глаза, – я не предам. Поддержу и помогу, чем смогу.

Громко выдохнув, теперь уже вампир прижал меня к себе и произнес еле слышно:

– Очень надеюсь на это, сестренка. Поверь, я не попрошу ничего такого. Просто будь рядом, будь собой. У меня, кроме тебя и Эйрела, никого не осталось. Не допущу, чтобы с вами что-то случилось.

– Эй! – видимо, настала моя очередь утешать вампира, – что за пессимистическое настроение? Мы вместе. Значит, все будет хорошо.

– Конечно! – дорриец встряхнулся. На лице вновь появилась улыбка, – я рассчитываю на тебя, Алена. Ты справишься. Сегодняшний урок – это маленький шаг на пути к большой цели. Я верю в тебя. Пусть тер Шатейян упивается своей властью, пока может.

– Я справлюсь, Кай. Обещаю, – воодушевленная доррийцем, я наполнилась решимостью бороться за свое будущее.

Глава 2

Для занятия выбрала одно из тех платьев, которые сложно назвать повседневными. Глубокий V-образный вырез, рукава, объемными воланами спускающиеся по всей длине и перехваченные у локтей и запястий серебристыми браслетами. Заниженная талия с плотно обхватывающим тело корсетом и струящаяся расклешенная книзу юбка, объем которой придавал специальный подъюбник со вшитыми металлическими кругами.

Волосы с помощью магии уложила крупными локонами, пустив их золотистой волной по плечам. Немного косметики, чтобы подчеркнуть глаза и придать влажного блеска губам. Серьги и кулон, что недавно подарил Транер, подошли к нежно-голубому цвету наряда. Как ни велико было желание вернуть украшения владельцу, но сегодня демон должен увидеть их на мне. Так будет лучше, правильнее.

Транер, как всегда, пришел порталом. Черные облегающие брюки из плотной ткани и небесного цвета рубашка смотрелись безумно сексуально. Небрежно собранные в хвост волосы с выбивающимися прядками и легкая усмешка на губах, в который раз заставили сердце забиться сильнее. Я отвернулась, делая вид, что поправляю прическу. Закусив губу до крови, старалась унять участившееся дыхание.

Чего стоило сдержаться, когда он подошел, а его губы коснулись изгиба шеи! Тело будто током ударило. Чтобы унять дрожь в пальцах, впилась ногтями в ладони.

– Транер, – голос едва не сорвался, – Ферт с Эвиленией, наверное, уже ждут нас.

– Ты сегодня какая-то другая, – тер Шатейян пустил в ход тяжелую артиллерию. Низкий с хрипотцой голос обволакивал своим магнетизмом, – мне нравится это платье, – его пальцы обрисовали контур выреза. Другой рукой он притянул меня за талию. Сквозь тонкую ткань ощутила волнующий жар тела.

– Нам пора идти, – упрямо сказала я, из последних сил сдерживаясь, чтобы не прильнуть к мужчине и запустить руки под рубашку.

– Как скажешь, маленькая эрите, – демон обворожительно улыбнулся. У меня колени подогнулись. Если бы Транер не поддерживал за талию, рухнула к его ногам.

А впереди еще танец, полный откровенных движений! Я же сама на него наброшусь! Нет! Нельзя поддаваться. Я подведу Кая, друзей. Предам, прежде всего, себя. Я справлюсь! – закусила нижнюю губу. Легкое движение по спине, ощутимый укол в основание шеи, и в голове возникло воспоминание о том, как демон накинулся на меня в гостиной. Затем ощутила возмущение Трины. Ей не нравилась моя реакция на Транера.

Спасибо, моя хорошая, – послала паучку волну одобрения, – ты права, ему нельзя поддаваться.

Посмотрев в глаза тер Шатейяну, непроизвольно отметила, как холодны искры в его глазах. При всей его благожелательности и расположенности, взгляд оставался цепким, расчетливым.

Как я раньше не замечала? Искры по-прежнему горели в темных омутах, но они, как мерцающие в небе звезды, пресыщены вечным существованием и равнодушны ко всему.

Меня словно ледяной водой окатило.

Неужели Транер всегда был таким? На что я надеялась? Что он изменится ради меня? Откажется от своих планов? Будет сгорать от любви? Отблески пламени в черных глазах, похоже, сгубили такое количество глупых мотыльков, что не сосчитать. А ведь я могла стать одной из них.

О, драгоценный мой демон! – горько усмехнулась про себя, – спасибо за столь жестокий урок. Не думала, что разрушение собственных иллюзий, принесет столько боли.

Размышления, которые, казалось, длились вечность, на деле заняли не больше минуты. Не знаю, что отразилось на лице, но тер Шатейян вдруг отстранился, хотя руку с талии не убрал. Создав портал, он потянул меня за собой.

В пустом зале, под сводом которого раздавалась магически созданная музыка, кружили Ферт с Эви. Танцевали они не бастру, а какой-то очень похожий на вальс танец. Синхронные движения, единение, устремленные друг на друга взгляды, говорили о том, насколько глубоки чувства у пары. Невольно залюбовалась грациозностью эльфийки и отточенными движениями бывшего некроманта.

Красивая пара, – первое, что возникало в голове при взгляде на них, – созданы друг для друга, – радость за друзей и легкая зависть чужому счастью.

– Вейр Миоран, вейра Лангорис, – приветствовал тер Шатейян адептов, – ваше исполнение вальи безупречно, – похвалил он. И все же наши занятия посвящены бастре. Приступим. Для начала покажите, как вы ее понимаете, – усмехнулся демон, – чтобы на вашем примере я пояснил типичные ошибки дилетантов.

Бросилось в глаза, как поджала губы Эви и нахмурился Ферт. Я видела их исполнение бастры. На мой взгляд, идеально. Транер, скорее всего, полагал, что никто не сможет станцевать демонический танец лучше самих демонов.

Плавные аккорды сменились на отрывистые и тягучие звуки. Даже музыка, состоящая из, казалось, не сочетаемых ритмов, воспринималась особенно. В ней соединялось биение сердец, рваное дыхание и бушующая в жилах страсть. Такими же были движения: то плавные и завораживающие, то отрывистые и резкие. Они ускорялись и замедлялись, следуя дикой мелодии, а тела, повинуясь воле танцоров, исполняли сложные па с ожесточенной уверенностью и жгучим напором.

– У меня не получится, – прошептала, в который раз восхищаясь этим танцем, – это безумно сложно. Я не смогу.

– Ерунда! – отмел все сомнения тер Шатейян, – ты же выучила основные элементы танца? Этого достаточно, – удовлетворенно сказал он, дождавшись моего кивка, – смотри мне в глаза, прислушайся к себе и… просто почувствуй это!

Демон вновь притянул меня за талию, вжав в свои бедра так, что я ощутила каждый изгиб напряженного тела. Другой рукой он отвел мои плечи назад, при этом сам отклонился на максимальное расстояние. Вместе со странным блеском горящих искр в темных глазах заиграли первые аккорды мелодии. Почти утонув в бездонных омутах, я погрузилась в мир эмоций.

Тело Транера источало желание и сексуальность. Я же, цепляясь за остатки здравого смысла, всячески сопротивлялась натиску. Безумные движения, слишком напоминающие близость между двумя любящими существами, отличались экспрессией и яркостью выражаемых чувств. Я ненавидела – отстранялась и отталкивала мужчину. Я любила – ластилась и тянулась к желанному объекту. Я сомневалась – кружила, не подпуская к себе, то притягивая, то убегая от демона.

А тер Шатейян наслаждался танцем. Он легко поддерживал любое проявление желаний, совсем как искусный любовник, чувствующий настроение партнерши, как свое.

С последним аккордом, после которого разум вновь возобладал над чувствами, обнаружила себя практически целующейся с демоном. Он держал мое тело на весу, склонившись до самого пола, и лишь пара сантиметров разделяла наши лица. Рука, поддерживающая под спину, дрогнула, когда я уклонилась от поцелуя. Мягкие губы лишь мазнули по щеке. Демон не смог сдержать разочарованного вздоха. А я не справилась сама, если бы не Трина, пославшая весьма чувствительный импульс.

– Что же, – Транер одобрительно хмыкнул, возвращая мне вертикальное положение, – очень даже неплохо. Для человека, впервые танцующего бастру. Завтра еще повторишь элементы с адептом Норреном, и можно не опасаться ударить лицом в грязь. Кстати, – развернулся он к адептам, – если уж моя подопечная так легко все схватывает, покажите ей еще пару танцев. Хотя бы ту же валью и один из общепринятых, на ваш выбор.

Эви и Ферт слаженно кивнули.

– Тогда я вас оставлю, – заторопился демон. Раскрыв портал, ректор ушел, напоследок одарив боевика многозначительным взглядом.

– Тебя назначили моей нянькой? – догадавшись, уточнила у Ферта.

– Что-то вроде, – скривился адепт, и тут же спохватился, – ты не подумай. Мне несложно присмотреть, я бы и так это сделал, а вот…

– Приказал шпионить? – предположила то, о чем Миоран недоговорил. Парень поник и хмуро кивнул.

– Я бы никогда! – с жаром воскликнул Ферт, – но клятва… ты и сама знаешь, что он может заставить делать то, что не нравится.

– Понимаю. И не злюсь, – задумчиво ответила я. Избавившись от меток демона, после которых осталась лишь видимость, прекрасно понимала, что, даже не желая этого, Ферт может рассказать тер Шатейяну то, о чем ему знать не стоит.

Мысленно обратившись к Трине, спросила у нее, сможет ли она ослабить метки у боевика? Паучок прислал волну сожаления. Он не мог помочь Ферту. Со мной аракна была связана, и поэтому могла влиять на кровные привязки. Миорана от навязанной клятвы мог избавить его аракнид.

Трина, находясь в непосредственной близости к друзьям, почувствовала, что они также носят в себе будущих фамильяров. Однако времени ждать, пока новорожденные паучки созреют и вырастут, не было. Я видела единственную возможность обезопасить себя, и Ферта заодно: отдать ему перстень. Кольцо-амулет с редчайшим камнем, слезой Эр‘итрина.

– Держи, – стянув с левой руки украшение, протянула его Ферту.

Он, как и эльфийка, с удивлением уставился на возникшее из ничего кольцо. Находясь на пальце, оно было невидимо для всех. Сейчас же алые искры в камне сверкали и переливались, притягивая взгляд.

– Какая красота! – завороженно прошептала Эви, уже протягивая к колечку руку.

– Не прикасайся! – осадил подругу Ферт, – если камушек в колечке тот самый, это может быть очень опасно. Откуда у тебя Слеза Эр‘итрина? – спросил он, рассматривая перстень, как величайшую диковину, которой тот, по сути, и являлся.

– Извини, – покачала головой, – это не моя тайна.

– Я не могу принять его, – парень отодвинул мою руку, – оно стоит целого состояния. Мне нечего предложить взамен.

– И не нужно! Я даю кольцо на время. Оно поможет противостоять приказам тер Шатейяна. Отдашь, когда все уляжется.

– А как же ты? – все еще колебался Ферт, – тебе амулет нужнее.

– У меня есть… – едва не проболталась про свою питомицу. Пока от аракнидов на телах ребят были лишь маленькие черные точки, мы решили ничего не говорить, чтобы не пугать их такими новостями, – другой амулет. А чтобы противостоять приказам Транера, хватит и собственных сил.

– Ты должна сказать, что отдаешь кольцо добровольно и оговорить срок, – предупредил Миоран, – этим перстнем невозможно завладеть насильно. Украденная или снятая с убитого носителя, Слеза Эр‘итрина несет смерть.

– Хорошо. Я добровольно передаю в пользование Слезу Эр‘итрина Ферту Миорану сроком на один год.

Прикинув примерное время роста аракнида, рассчитывала, что к этому времени Ферт уже обзаведется полноценным фамильяром.

Бывший некромант с благоговением взял перстень и надел на безымянный палец левой руки. Узкое, как казалось, колечко увеличилось до нужного размера и плотно село на основание пальца. Затем медленно исчезло из поля зрения. То есть, стало невидимым для всех, кроме Ферта и меня.

– Спасибо! – обнял меня за плечи парень, – ты столько всего для нас делаешь. Длинный список того, что я тебе должен, растет. Не представляю, как и когда смогу отблагодарить.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6