Мейси Эйтс.

Столкновение характеров



скачать книгу бесплатно

Maisey Yates

A Royal World Apart


A Royal World Apart

© 2012 by Maisey Yates

«Столкновение характеров»

© «Центрполиграф», 2017

© Перевод и издание на русском языке, «Центрполиграф», 2017

* * *

Глава 1

Принцесса в который раз отличилась возмутительным поведением. Евангелина Дракос сбежала от одного из своих самых лучших телохранителей. Такому поступку не было оправдания. И такого не должно было случиться. Но тем не менее девушка исчезла. В третий раз за последние три недели.

Майкл Набатов не выносил ошибок. Даже самые незначительные из них могли закончиться настоящей катастрофой. Не говоря уже о том, чтобы потерять принцессу, которая находится под твоей охраной.

Майкл с силой захлопнул дверцу машины. Он не мог поверить, что его вывели из себя подобные выходки, но, судя по всему, принцесса Евангелина решила перевернуть с ног на голову его тщательнейшим образом упорядоченную жизнь.

Когда он увидел ее в первый раз, с такими блестящими каштановыми кудрями, темными сверкающими глазами и золотистой кожей, она показалась ему очень скромной и застенчивой. Ничего похожего на дерзкую любительницу вечеринок, имя которой все чаще мелькало в желтой прессе. Майкл тогда подумал, что журналисты, должно быть, слегка преувеличивают, но за последние шесть месяцев ему пришлось убедиться, что репортеры правы, а ошибался он сам. А такого прежде никогда не случалось.

Это противоречило логике, что одна миниатюрная королевская особа может послужить причиной стольких проблем. Майкл достал телефон и набрал номер человека, которого приставил к принцессе, чтобы следить за ней.

– Джон, где ты видел ее в последний раз?

– В казино. Она исчезла в толпе, – в панике ответил его незадачливый сотрудник.

– Ты уволен, – отчеканил Майкл и положил трубку.

Он поправил галстук и продолжил свой путь по главной улице единственного большого города на острове Кионос.

Майкл мог побиться об заклад, что Евангелина осталась в казино и проматывала деньги своего отца.

Он без особых проблем пробрался сквозь толпу и направился к двери в зал, где обычно собирались игроки, делающие большие ставки. Это было единственное место в казино для избалованных девочек и мальчиков, склонных к драмам и попивающих розовое шампанское.

Майкл подошел к двери, но охрана тут же преградила ему путь.

– Ваше имя?

– Майк, – коротко ответил он. – Мне нужно повидаться с принцессой.

– Боюсь, вы не можете просто так…

Тут дверь открылась, и оттуда выпорхнула какая-то светская львица в облегающем платьице. Майкл уловил слабый запах алкоголя. Он тут же воспользовался моментом и, схватившись за край двери, распахнул ее настежь и вошел внутрь.

Майкл сразу же заметил принцессу, которая склонилась над столом и о чем-то весело щебетала с каким-то мужчиной, сидевшим по правую руку от нее. Евангелина подняла глаза и увидела Майкла.

От удивления она округлила глаза и слегка приоткрыла рот.

Принцесса тронула за рукав своего соседа и что-то быстро шепнула ему на ухо, прежде чем направиться к Майклу. Она не пыталась убежать. Только не от него. Евангелина знала, чем это грозит.

Один из охранников кинулся в зал, и все головы тут же повернулись в их сторону.

– Принцесса, все в порядке?..

Она смерила Майка холодным, презрительным взглядом.

– Я бы предпочла, чтобы этого человека здесь не было. Но поверьте мне на слово, от него невозможно избавиться, – натянуто ответила она. – Он работает на моего отца, что может доставить нам немало хлопот. – Тон ее голоса был властным и высокомерным, а глаза сверкали от злости, выдавая ее настоящие чувства. – Значит, меня снова запрут в клетке?

– Вы называете клеткой свою отделанную рюшами розовую спальню? – насмешливо спросил Майкл.

– Неофициально, – слегка покраснела Евангелина.

– Как вам удалось убежать?

– Вы заметили женщин у игровых автоматов при входе в казино?

– Нет.

– А ваш человек заметил. Или если быть точной, он потерялся в их глубоких декольте. Наверное, он подумал, что я сбежала из казино.

– Вам удалось одурачить его, – процедил сквозь зубы Майк. – Он оказался достаточно наивным, чтобы поверить, что вы поступаете так, как вам велят.

– Совершенно верно, – с невинным выражением лица ответила Евангелина.

– Но я не такой.

– Я заметила, – скривилась она.

Майкл рассматривал ее какое-то время. В этой девушке было что-то кошачье. Гибкая, грациозная и всегда готовая показать свои коготки. Он понимал, как ей удалось запугать дворцовую охрану и оставить в дураках следившего за ней Джона.

Но с Майклом этот номер не пройдет.

– Принцесса, я советую вам пройти со мной.

– А если я не пойду?

– Обо всем узнает ваш отец.

Евангелина сложила руки под грудью и пристально посмотрела на Майкла. Вот ее грудь он как раз заметил, и ему вдруг захотелось узнать, как она будет выглядеть обнаженной, для него.

– Меня совсем не беспокоит, что обо всем узнает мой отец. Что он сделает? Посадит меня под замок? Или, может быть, выдаст замуж по своему усмотрению? В последнее время он только об этом и думает.

– Я закину вас себе на плечо и вынесу отсюда. Если ваши дизайнерские туфли не справляются с этой задачей, это не моя проблема, – пожал плечами Майкл.

– Вы не посмеете, – вспылила Евангелина.

Он шагнул к ней, но она не сдвинулась с места.

– Вы мне не верите?

– Я позволю вам сопроводить меня. – Она смерила его презрительным взглядом.

Майкл взял ее за руку и притянул к себе.

– Это я позволю вам выйти отсюда на своих двух ногах, – прошептал он, едва касаясь губами ее уха.

– Что хорошо для нас обоих, – с вызовом посмотрела на него принцесса, – потому что в противном случае кому-то из нас пришлось бы пожалеть.

– Я рад, что вы сделали правильный выбор, – ответил Майкл. Он сжал ее руку и вывел из комнаты.

Евангелина шла, гордо приподняв подбородок, и все присутствующие в зале мужчины провожали ее взглядом, полным немого обожания.

Они вышли на улицу и шагнули в ночь, напоенную морской соленой влагой.

– Садитесь, – приказал Майкл, открыв дверцу машины.

– Значит, – как ни в чем не бывало спросила девушка, – вы ничего не скажете моему отцу?

– Не скажу. – Вряд ли кто-то выиграет от того, что король узнает правду.

– Может быть, я сама ему все расскажу, – беспечно ответила Евангелина.

Несносная особа.

– С чего бы?

– Как я уже сказала, он ничего не сможет предпринять. У него нет рычагов воздействия. По крайней мере, на меня. А что касается вас… Возможно, вас уволят.

– Вряд ли. – Майкл крепче сжал руль.

– Правда?

– Да. Ваш отец не пойдет на такой шаг. Я уволил Джона и теперь лично займусь вашей охраной. Король знает, что для этой работы лучше меня никого не найти.

– Неужели? – спокойно спросила Евангелина.

– Дворцовая охрана не может уследить за вами, а также не может забросить вопросы национальной безопасности и разбираться с избалованным ребенком, который вообще ни о чем не думает. Возможно, вы этого не понимаете, потому что не видите дальше собственного носа, но речь идет о чем-то более важном, чем репутация.

– В самом деле? А мне казалось, что отец боится, чтобы я своим поведением не распугала потенциальных женихов.

– Мы говорим о вашей безопасности. Принцесса, вы являетесь важной составляющей политической власти вашей страны.

– Разве? – наигранно удивилась она. – А я думала, я просто Евангелина.

– Когда речь идет о титуле, никто не может быть «просто» кем-то.

Она повернулась к Майклу, но он не сводил глаз с дороги.

– Может. Лично я просто пешка в политической игре.

– Но очень важная.

– О чем еще может мечтать девушка? – фыркнула Евангелина и откинулась на спинку сиденья.

Еве вдруг стало трудно дышать. Ее кожа все еще горела огнем в том месте, где ее коснулся Майкл. Евангелина злилась на себя. Да, она вела себя возмутительно, но это было ее единственным оружием. И как оказалось, бесполезным.

Шесть месяцев назад, когда отец представил ее Майклу, она вздохнула с облегчением, что он не будет ее личным охранником. Потому что он… Он оказался слишком волнующим. Слишком огромным. Слишком мужественным. Евангелина подумала про его широкие плечи, каштановые волосы, квадратную челюсть и губы, которые, казалось, не знали, что такое улыбка. И его холодные серые глаза цвета стали.

И вот он здесь. Одно дело сбить с толку его громил, что не составило большого труда, потому что они слишком отвлекались на то, что происходило вокруг. Но внимание Майкла было поглощено только ею. Казалось, его взгляд проникал Еве в самую душу, что немного пугало ее.

– Возможно, девушке захочется еще немного бриллиантов в ее золотую клетку?

– Вы считаете, раз я богата, то у меня нет права пожаловаться? – спросила Евангелина.

– Вовсе нет. Я здесь не для того, чтобы высказывать свое мнение, а для того, чтобы делать свою работу. Охранять вас и не допускать, чтобы вы попадали в скандальные истории.

– До самого моего замужества.

– И даже после, если понадобится.

Конечно, ее будут охранять, потому что она родилась в королевской семье, где за нее решалось все, вплоть до того, какие надеть туфли. Ей подберут жениха с такой же тщательностью, как подбирали хлопья на завтрак.

Шесть месяцев назад Ева проснулась от сковавшего сердце ужаса, что она никогда не сможет принимать решения самостоятельно. Ни по поводу того, что ей надеть, ни куда пойти или что съесть. Тогда она взбунтовалась. Так что Майкл Набатов мог говорить что угодно об обязанностях и ее испорченности, но он не был на ее месте и не знал, каково ей приходится.

Он был врагом.

– Осмелюсь предположить, что мой муж сам выберет для меня телохранителей.

– А с чего вы взяли, что они окажутся лучше ваших дворцовых?

– Может, они и не будут лучше. Но, возможно, я не буду пытаться убежать. Думаю, все зависит от того, кого выберет мой отец. Или от того, смогу ли я полюбить своего жениха.

В чем она сильно сомневалась. Ева примерно представляла, кого отец может выбрать в свои будущие зятья, потому что выбор был не таким уж богатым. Несколько представителей знати и конечно же Бастиан, принц Комении, небольшого княжества в восточной Европе. Бастиан как раз находился в активном поиске будущей королевы и был самым вероятным претендентом на ее руку и сердце. Тем, который укрепит их королевство и станет для Кионоса источником финансовой и военной мощи.

Ева, как ни старалась, не испытывала никаких чувств по отношению к этому молодому человеку.

– Вы хотите любви, не так ли? – спросил Майкл, ведя машину по городским улочкам, таким узким, что, если бы Ева открыла окно, она могла бы стянуть чашку капучино со столика одного из многочисленных кафе. Если только окна в машине не были заблокированы. В чем она сильно сомневалась.

– Конечно. А разве не все мы мечтаем о любви?

– Нет, – отрезал Майкл.

– А я мечтаю, – ответила она и отвернулась к окну. Ее сердце мучительно сжалось, когда они подъехали к дворцовым воротам.

– Зачем?

– Что значит зачем? – повернулась к нему Ева. – Каждый… Ладно, все, кроме вас, мечтают о любви. Любовь – это…

– Огромный труд.

Она посмотрела на его руки, крепко сжимавшие руль. На безымянном пальце левой руки поблескивало обручальное кольцо.

– Вы женаты?

– Уже нет, – ответил он голосом лишенным всяких эмоций.

– Почему?

Майкл повернулся и впервые за все это время посмотрел на Еву:

– Не думал, что, для того чтобы охранять вас, нам придется стать друзьями.

– Давайте поговорим начистоту, – в сердцах выпалила Ева. – Вы не охраняете меня. Вы просто не даете мне вляпаться в какую-нибудь неприятную ситуацию. Я взрослая женщина. К вашему сведению, мне двадцать лет. Почти двадцать один. И в любом случае нет, мы не обязаны становиться друзьями. Думаю, такое невозможно, так как у нас разные цели.

– И какая же у вас цель, принцесса?

Они въехали в кованые железные ворота и миновали выстроившуюся по периметру дворца охрану.

– Мистер Набатов, если я скажу правду, для вас не составит никакого труда взять надо мной верх.

Глава 2

– Евангелина, ты засветилась на всех дрянных новостных сайтах в Интернете еще до того, как покинула казино. – Ее отец был вне себя от ярости.

– Отец…

– Ваше величество, – вмешался Майкл. – Ева находилась под наблюдением одного из моих людей, которого я уволил за небрежное отношение к своим обязанностям. Поэтому я принял решение взять принцессу под свою личную охрану. Еву взбесила его самоуверенность.

– Ты ведь не собираешься приставить ко мне круглосуточную… няньку? – спросила она отца.

– Нет, конечно, – ответил король Стефанос.

– Принцесса, я не нянька, – бросил Майкл. Его глаза поблескивали от злости.

– Действительно, ваш пистолет больше, чем у большинства нянечек, – ответила ему Ева.

– Помимо всего прочего, – приподнял бровь Майкл.

– Очень мило, – натянуто бросила она.

– Мистер Набатов, почему я должен доверять вам, если вы не смогли обеспечить охрану моей дочери?

Майкл посмотрел на короля. Выражение его лица было свирепым. Почти устрашающим.

– Они оказались кретинами. Я не такой. К тому же у вас небольшой выбор, ваше величество. Обычно, когда мы охраняем кого-то, этот человек хочет находиться под нашей защитой. Но принцесса Евангелина и не думает заботиться о собственной безопасности.

– Потому что меня охраняют от меня самой, – возразила Ева. – Это оскорбительно.

– Ты ведешь себя как ребенок, поэтому с тобой следует вести себя как с ребенком, – ответил король Стефанос. – Я сейчас занимаюсь устройством твоего брака, который принесет пользу нашему государству и гражданам Кионоса. А ты пренебрегаешь тем, что я делаю.

– Просто я… Я хотела немного пожить своей жизнью…

– Ева, ты член королевской семьи. Такое положение подразумевает определенные обязательства, – сказал король.

Ева ничего не ответила. Потому что, несмотря на всю ее ненависть к сложившейся ситуации, отец был прав. Каждая привилегия, каждый бал имели свою цену. Каждая горстка золотой пыли тянула за собой десятикилограммовую гирю. И не имело значения, хотела ли Ева принять существующий порядок вещей или нет, просто так сложилось.

– Я могу идти? – сдавленным голосом спросила она.

– Да, – кивнул отец.

Евангелина развернулась и, прикрыв лицо руками, вышла из зала. Она сдерживалась из последних сил, чтобы не расплакаться.

Ева направилась по длинному пустынному коридору дворца. Ее каблуки звонко цокали по полу, выложенному мраморной плиткой. Если бы она только знала, чего ей хочется в этой жизни, все было бы намного проще.

Последние несколько месяцев она создавала вокруг себя скандальные ситуации, срывая планы отца подыскать ей подходящего мужа, но она не понимала, что делать дальше.

Ева знала, что ее заветная мечта, скорее всего, никогда не осуществится. Она хотела встретить человека, который полюбит ее, а она, в свою очередь, безумно влюбится в него. И чтобы их брак не имел ничего общего ни с политикой, ни с международной торговлей.

Некоторые маленькие девочки мечтали быть принцессами. Ева мечтала, чтобы просто быть. Чтобы жить по собственным правилам и добиваться собственных целей. Но она слишком долго жила надеждой, и у той свободы, которой она обладала, истекал срок. Отец занялся подготовкой ее брака. И после свадьбы из-под контроля отца она перейдет в подчинение мужу.

Это было жестоко.

– Принцесса.

Этот глубокий, бархатный голос, приправленный русским акцентом, мог принадлежать только одному человеку. Ева повернулась и увидела Майкла, который в своем черном костюме был похож на секретного агента.

– Да?

– Я обо всем договорился с вашим отцом.

– Правда? – натянуто переспросила она.

– Он сказал, что у вас есть шесть месяцев.

Еве стало дурно.

– Значит, мне вынесли приговор?

– Вы так воспринимаете сложившуюся ситуацию?

Она рассмеялась, но ее смех получился невеселым.

– А что я должна чувствовать? Меня предлагают как товар абсолютно чужому человеку. И мне придется рожать ему детей и… спать с ним.

– Мне бы не понравилось такое положение вещей, – криво усмехнулся Майкл. – Но с другой стороны, я никогда не думал о том, чтобы спать с мужчинами.

– Вы прекрасно понимаете, о чем я говорю.

– Послушайте, принцесса…

– Ева. Пожалуйста, просто Ева. Так будет удобнее, если нам придется терпеть общество друг друга следующие несколько месяцев.

– В таком случае зовите меня Майк. – Его предложение не было дружеским, оно больше напоминало обмен пленными.

– Не хочу, – колко возразила Ева.

– И почему? – хмыкнул Майкл.

– Это делает вас человеком. А я бы предпочла злиться на вас как можно дольше.

Его губы дрогнули в улыбке, но она не коснулась его глаз. Майкл сделал шаг, потом еще один, медленно кружа вокруг нее, словно хищник, который обнаружил лакомую добычу.

– Ева, я не сомневаюсь, что найду чем разозлить вас, и вам не придется самой придумывать причины.

– Не стану спорить, – повернулась она к нему. – Перестаньте кружить вокруг меня, я не антилопа.

– Прошу прощения? – остановился Майкл.

– Вы как будто… подкрадываетесь ко мне. Но я не собираюсь становиться вашей добычей.

– Охотно верю.

– В таком случае скажите мне, Майк. – Она произнесла его имя как можно с большим презрением. – Что меня ждет? Может, мой отец поделился с вами, какие мероприятия запланированы для меня в течение следующих шести месяцев? Приемы и чаепития?

– Что-то в этом роде.

– Прекрасно, – сухо ответила Ева.

– Ни для одного из нас, и я не вижу причин притворяться, – ухмыльнулся Майкл. – Ваше высочество, я вам не няня, поэтому если не хотите, чтобы я досаждал вам, прекратите вести себя как ребенок.

– Я не веду себя как ребенок, – вскипела Ева. – Со мной обращаются как с ребенком.

– Ева, неужели вы хотите найти ответы на жизненные вопросы в казино? Или в баре? Вы и вправду считаете, что такая свобода значит больше, чем исполнение своих обязанностей перед государством? Если это так, то вы на самом деле ребенок.

Он развернулся, и Ева вдруг почувствовала настоятельную потребность в том, чтобы он остался.

– Подождите.

– Да?

– А где вы остановились? У вас есть какое-то жилье в Кионосе?

– Я останусь во дворце, – расплылся в улыбке Майкл. – Так будет проще охранять вас.

– Вы напоминаете мне большого злого волка из сказки.

– Неужели? – приподнял бровь Майкл.

– Какие у вас большие зубы. – Еве пришлось напрячь все свои силы, чтобы ее голос не дрожал.

– Я не буду продолжать. Вряд ли это будет приемлемым.

Ева внутренне затрепетала. Что происходит? Неужели он… флиртует с ней? Неужели она только что кокетничала со своим телохранителем?

Майкл не отличался красотой, но был очень мужественным, и в его присутствии Ева ощущала свою женственность. Она посмотрела на темную щетину, покрывавшую его подбородок, и представила, какой жесткой она может быть на ощупь.

– Вы правы, – сипло сказала Ева.

– Ева, все не так сложно, – ответил Майкл. На этот раз он произнес ее имя как-то по-другому, что вызвало у нее интерес.

– Майк, у нас с вами разные цели.

– И какая же у вас цель, принцесса? – Он бросил на нее пристальный взгляд, и Еве захотелось обхватить себя руками и укрыться от его глаз. Ее пугало, что он мог заглянуть внутрь ее и разглядеть все ее страхи и желания. То, чем она ни с кем никогда не делилась. – Скажите честно, вы намерены избежать династического брака, испортив свою репутацию?

– Это приходило мне на ум.

– И в чем смысл?

– Тот, кому повезет взять меня в жены, должен понимать, во что ввязывается. Ему следует знать, что из меня не получится покорная спутница жизни.

И снова этот взгляд. Холодный. Оценивающий. Пронзительный.

– Сомневаюсь, что кому-то взбредет в голову посчитать вас покорной, – делая акцент на каждое слово, словно пытаясь досадить ей, ответил Майкл.

– Значит, дело сделано хотя бы наполовину, – сухо сказала Ева. – А сейчас я устала. Думаю, мне лучше удалиться в свои покои.

Она развернулась и продолжила свой путь по коридору. Услышав за спиной его тяжелые шаги, она остановилась и посмотрела на Майка:

– Я ведь сказала, я иду к себе. Вы не приглашены. – Все внутри сжалось, когда Ева подумала о том, чтобы пригласить его в свои апартаменты.

– Я просто хочу убедиться, что вы благополучно добрались, – спокойно ответил он, не обращая внимания на ее колкости.

– Думаете, я собираюсь связать простыни и сбежать через окно?

– Вы уже так делали.

– Один раз, – густо покраснела Ева. – И мне тогда было всего четырнадцать лет. Вы читали мое досье? О мой бог, неужели у вас есть досье на меня? – Никогда прежде она не ощущала себя имуществом своего отца с такой силой. Не человеком, а вещью, которую можно внести в каталог, подобно антикварным драгоценностям или артефактам из храмов Кионоса.

– Конечно, у меня есть ваше досье. И, принимая во внимание, как лихо вы разделываетесь с личной охраной, оно оказалось очень полезным, потому что намного упростило задачу узнать вас.

Ева сжала руки в кулаки.

– Вы можете изучать его вдоль и поперек и все равно не узнаете меня. – Она круто развернулась и быстро зашагала к себе, не обращая внимания на идущего за ней Майкла.

Руки Евы дрожали, когда она набирала код от своей двери.

– В моей работе необходимо понимать психологию людей, – сказал Майкл. – Может, вы считаете себя такой особенной и думаете, что я не могу вычислить, что вы собой представляете?

– Я не набор характеристик, – с громко бьющимся сердцем ответила Ева. – Я личность. Я…

– Вы избалованны, эгоистичны. Вы чувствуете себя наказанной, будучи окруженной роскошью, потому что не знаете ничего другого. Потому что не имеете понятия, каково это жить без крова и пищи.

Ей стало дурно, и у нее задрожали колени. Что плохого в том, чтобы хотеть от жизни большего, вместо того чтобы довольствоваться ролью предмета чьей-то сделки?



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3

Поделиться ссылкой на выделенное