Марк Хармс.

Дом стекла и света



скачать книгу бесплатно

Хэйл, видимо, поняв, что Питер не будет раскрывать себя, гневно насупился:

– Если ты не хочешь сам показаться мне, в таком случае… Найдите его! Он – опасный диверсант, шпион и убийца!

В толпе стали мелькать полицейские каски. Питер понял, что ему нужно удирать, иначе он попадется, и тогда его миссии будет конец. Не желая больше слушать Хэйла, зажав уши и закрыв глаза, Питер убежал в переулок, проредив толпу. Люди недоуменно озирались ему вслед, продолжая шептаться и сплетничать:

– Вы слышали?

– Тот самый Питер Блок?

– Диверсант?

– Последний герой?

– Шпион?

– Великий сыщик?

– Убийца!

– Тот, кто не подчинился Его Великолепию?..

– Кажется, Его Великолепие… боится его?..

В переулке ему снова стало легче, как в тот раз, но, слава богу, кошмар больше не напоминал о себе. Он побрел меж домов, заглядывая в окна случайным людям, которые уставились в экраны с Хэйлом, словно ожившие мертвецы, а на лицах их застыл абсолютно детский восторг.

– Питер? – внезапно раздался чей-то голос позади него. – Питер Блок?.. Это ты?..

Питер резко обернулся, а в голове его, словно испуганная птица, была только одна мысль: неужели Отто со своими всевидящими очками настиг его?..

К счастью, это был не Отто и не полиция – полное тяжелое тело, лысая макушка, брюки и рубашка разных цветов, в руках – потухший экран. Этот человек казался ему знакомым… В руках он держал черные очки, через которые и увидел сыщика. Окружающие их люди словно и не замечали никого около себя.

– Кто ты? – приготовившись бежать, быстро спросил Питер.

– Уильям! Ты что, не узнаешь меня? – он побежал к Блоку, но, увидев, что тот уже готов дать деру, остановился, умоляюще протягивая руки. – Я… Я не причиню вреда! Я же Уильям, Питер! Помнишь меня? Мы вместе пришли сюда, чтобы разобраться, что творится в Доме. Теперь вспомнил?


8. Обманутые Хэйлом

– Нас было пятеро – ты, я, еще Блейк, Эдриан и Винкерс, – говорил Уильям, разливая чай по квадратным стаканам. Он привел Питера в свой дом – квартиру с несколькими крохотными комнатками, в каждой из них горели экраны, к счастью, уже без Хэйла.

– Винкерс?.. – удивленно спросил Блок, пробуя чай. – Уж не тот ли это Винкерс, который…

– Да, это именно он ведет восстание шахтеров, – подтвердил Уильям.

– Но как произошло, что мы потерпели неудачу? Почему мы все разделились? И что стало с остальными?

– Я расскажу тебе, – ответил Уильям, садясь на стул напротив Питера и делая глоток. Он был в тех самых черных очках, какие были у Отто, и, видимо, прекрасно его видел. – Нас прислали сюда, чтобы узнать, как Хэйл добился такой власти и почему все люди рвутся в Дом, оставляя все свои нажитые ценности и продавая последнее, чтобы купить билет в один конец. Мы прибыли и узнали, что Хэйл использует телевизионные экраны, чтобы сделать население Дома послушным и верным ему. Затем мы добрались до самого Хэйла – вернее, мы нашли этаж, на котором он обитает.

Уильям замолчал.

– Ну, а дальше? – поторопил его Питер.

– А дальше начался пожар.

Мы потеряли сознание, все, кроме тебя. Когда мы очнулись, ты уже был с нами, ты сказал, что мы ошибались в коварстве Хэйла, и что теперь ты во всем разобрался. Ты сказал, что Коалиция нас обманула, что она завидовала могуществу Хэйла и хотела устранить его, но ты вовремя раскрыл обман, поговорив с Хэйлом. Ты сказал, что Хэйл обещал счастливое будущее всем нам, и мы тебе поверили. С тех пор мы живем здесь.

Питер не мог поверить, что это была правда. Но Уильям не был похож на лжеца и, вроде бы, говорил искренне. Должно быть, Хэйл как-то повлиял на Блока, отчего тот решил отказаться от своей задачи. Но почему он тогда не живет обычной жизнью, как и все остальные сыщики?

– А что случилось с остальными?

– Блейк стал генералом армии Хэйла, – с готовностью ответил Уильям, переводя взгляд из стороны в сторону и не глядя Питеру в глаза, будто хотел что-то скрыть. Должно быть, просто привычка. – А Эдриан, он всегда был умным и талантливым, и всемогущий Хэйл наградил его местом верховного советника после того, как его выписали из больницы – он очень сильно пострадал во время пожара. Теперь Эдриан – правая рука самого Хэйла, и живет исключительно в Стране Чудес.

– А ты? – спросил Питер. – Чем занимаешься ты? Похоже, тебе не нравится теперешнее существование, так?

Уильям опустил голову.

– Я всегда был безвольным, Питер. У меня никогда не было лидерских качеств, как у тебя, и я не был таким же сообразительным, также я не был стойким и целеустремленным, как Блейк, не был мудрым и красноречивым, как Эдриан, и уж точно не обладал такой харизмой, как Винкерс… Поэтому я стал жить самой обычной жизнью здесь, в закоулках Либерталии. Хоть я и поверил тогда тебе, но теперь мне кажется, что все мы были обмануты Хэйлом. В часы, когда мое сознание свободно от солина и экранов, я думаю о том, что же тогда случилось, и начинаю сомневаться в Хэйле. Боже, это очень опасные мысли! – Вдруг воскликнул Уильям.

– Ты прав, Уильям, – решительно ответил Питер, протянул ладонь к лицу Уильяма и направил его на себя, встретившись с испуганными глазами. – Ты прав – Хэйл обманул нас всех. Я не знаю, какими чарами он обладал, но ему это удалось. Но я снова все вспомнил, и я намерен вновь добраться до него. И на этот раз ему не помогут никакие чары! Клянусь, теперь он будет держать передо мной ответ!

Последние слова он произнес, глядя в экран за спиной Уильяма, уверенный, что Хэйл его слушает и, возможно, покрывается мурашками от страха. Но это было так же глупо, как и надежды тех убийц в баре, будто Хэйл внимал их речам – один человек просто не может быть везде и сразу.

– Ты должен быть осторожен, Питер, – шепотом сказал ему Уильям. – Хэйл или кто-то из его прислужников может услышать тебя. Хоть ты и невидим, но все же смертен! Хэйл в Доме – царь и бог. Он управляет светом и он решает, когда здесь наступают день и ночь; он управляет временем; в его руках – погода, и лишь ему известно, когда в Доме пойдет снег или дождь…

Маленькое устройство-экран, которое было у Уильяма, чуть вздрогнуло, и поверхность зажглась белым светом.

– Что это за устройство? – спросил Питер, показав пальцем на экран. – Оно есть у всех без исключения в этом странном Доме…

– Видеофон, – ответил Уильям. – Благодаря ему можно вести переписку, делать снимки, покупать и продавать, но цена этому – полное доверие Хэйлу и полиции. Его почти всегда нужно держать включенным, и он обладает функцией постоянной звукозаписи – так полиция контролирует “чистоту словесного эфира”, как они выражаются – иными словами, хватают всех, кто проговорится о своем настоящем отношении к владыке Дома… Но я уже ничего не боюсь и давно перестал таиться – если меня отправят в шахты, ничего в моей жизни не изменится.

Питер снова сел на стул и оглядел крошечную кухню. Аккуратная, квадратная и стерильная. Экран телевизора, тонкий, словно лист бумаги, висел на стене, за спиной Уильяма. Стеклянные полки, столы и стулья, белоснежная плитка, убаюкивающий голос…

Питер снова стал проваливаться в свой кошмар. Повсюду белые стены, свет, отражаясь от них, слепил сыщика, будто тот находился внутри солнца. Космический ветер в голове, обнажающий полости мыслей, губительный ветер пустоты… Врач перед ним – безжизненная маска, стеклянные глаза:

– Чтобы излечиться, вам нужно отринуть его личность. Понимаете, Питер?

– Питер? Питер, ты в порядке?

Блок резко выпрямился на стуле, сон как рукой сняло. Уильям глядел на него с тревогой.

– Мне постоянно снятся кошмары, – хриплым голосом сказал Питер, – будто я в какой-то больнице и за кем-то бегу, а в голове бушует ветер. Дурацкий сон…

Уильям помолчал, затем схватил пульт от телевизора, что-то нажал, и на экране появился… Его кошмар!

Камера, видимо, была закреплена прямо на голове персонажа, и фильм показывался от первого лица. Та же белоснежная плитка повсюду и те же тяжелые звуки, призванные передать атмосферу, царящую в пустой голове. Главный герой тоже за кем-то бежал, маневрируя среди рук и пальцев врачей в причудливых масках из стекла и ткани.

– Что… Что это?.. – удивленно спросил Питер, поглядев на Уильяма. Тот с улыбкой ответил:

– Это новое телешоу, прямиком с полигонов “Телемира”. Называется, кажется, “Побег из больницы”. Главные особенности – удивительно захватывающий стиль съемки и… как же там написано… “изображение сумасшествия путем использования визуальных и звуковых средств” … Здесь даже снялся сам Хэйл – это он убегает от главного героя, видишь?

И впрямь, от главного героя убегал именно Хэйл – он часто оглядывался назад, чтобы посмотреть на преследователя, при этом постоянно улыбаясь и ускользая в самый последний момент. Но тут главного героя ловят, перехватывают его конечности, он беспомощно глядит, как ему в плечо всаживают укол с длинной иглой, и его зрение затуманивается. Перед тем, как полностью забыться сном, он срывает с ближайшего к нему доктора маску, за которой обнаруживается удивительной красоты лицо юной девушки – огромные глаза, румянец на щеках, изящные скулы, крохотная родинка над верхней губой…

– Кто эта красавица? – спросил пораженный ее красотой Питер.

– О-о-о, ты не знаешь? Это новая восходящая звезда Дома, избранница Эдриана, прин… – его слова прервались тяжелым ударом в дверь, после которого раздался приглушенный голос:

– Открывай, Уильям! Это мы! Открывай, живо!

– Вот черт! – испуганно прошептал Уильям, вскочил со стула и заходил по кухне из одного угла в другой. – Они пришли за мной! Пришли, пришли, я пропал, пропал!..

– Успокойся! Кто это?

– Солиновая мафия!

– Кто?

– Они продают солин гораздо дешевле, чем рынок – всего по хэйлу за грамм. Но требуют, чтобы покупки были не реже раза в неделю! Хотя… в чем дело? – Уильям нахмурился, припоминая. – Я ведь покупал совсем недавно…

– Они требуют?.. – удивился Питер. – Требуют, чтобы ты покупал? Насильно?

– Ну, не совсем насильно… – промямлил Уильям. За дверью тем временем снова прозвучал угрожающий голос. – Солин-то всем нужен. Похоже, они ошиблись. Сейчас все им объясню.

Уильям подошел к двери, посмотрел в глазок и сказал:

– Это какая-то ошибка! Я покупал солин совсем недавно!

Пауза.

– И ты его принимаешь? Регулярно? – уже спокойно спросил тот же голос.

– Конечно! Сразу после ежедневного хэйла!

– Хмм. Похоже, мы и правда ошиблись, – голос выдержал паузу. – Ты не откроешь нам, чтобы убедиться?

– Да-да, конечно… – Уильям повернулся к Питеру, напряженно наблюдающему за диалогом, и шепотом сказал: – Выбегай через окно в самой дальней комнате! Быстрее!

– Что им от тебя нужно?

– Не знаю, – Уильям пожал плечами и нервно улыбнулся. – Они любят иногда просто поболтать. Уходи, они не должны тебя видеть. Найди остальных и открой им правду!

Питер быстро подбежал к Уильяму и сказал:

– Когда я покончу с Хэйлом, мы все вместе уйдем из этого проклятого Дома. До встречи, Уильям!


9. Погоня

Он спрыгнул на стеклянный пол, затем встал на цыпочки и заглянул в окно. Что им было нужно от Уильяма, если он ни в чем не провинился? Проклятье, у Питера было еще столько вопросов – например, у кого еще есть такие приборы, которые способны обнаружить его? И где он найдет остальных – Блейка и Эдриана?..

Как много вопросов! Он все еще ничего не знает об этом проклятом Доме!

Из квартиры Уильяма доносились обрывки неспешного монолога. Кажется, говорил один из гостей, а остальные молчали.

– … В шахты, Уильям. Именно так, – услышал Питер.

– Но… Но почему? В чем я виноват?

– Ты ведешь себя слишком подозрительно. И твою любовь к Его Великолепию… слишком неправдоподобна. Если бы ты действительно верил в Его Великолепие, ты бы не размышлял об этом так много.

– Глупости какие-то…

– И это я еще не говорю про записи экранов. Ты хочешь, чтобы я и их просмотрел, Уильям? Ты правда этого хочешь? Ты ведь знаешь, что они все видят, даже когда выключены? – продолжал давить голос. По ощущениям, он принадлежал уже немолодому человеку – лет пятьдесят или больше.

– Н-нет… Не надо…

– И почему ты не открывал нам дверь так долго? У тебя были гости?

– Нет, господин Трейнс, какие гости! – испуганно сказал Уильям. – Вы же знаете, я всегда один!

– В том-то и дело, Уильям. Ты всегда один, – гость забухал тяжелыми шагами по квартире, будто находился у себя дома. – А такое ощущение, будто совсем недавно здесь был кто-то еще. Ощущение, будто ты спрятал кого-то. Спрятал ведь, правда? Уильям?

Пауза. У Питера внутри все сжалось.

– Господин Трейнс, у меня и правда никого нет. Если желаете, можете обыскать мой дом.

Снова напряженное молчание.

– Твоя совесть чиста, Уильям, – наконец промолвил Трейнс. – Потому что в этот раз ты говоришь правду. У тебя даже голос изменился. Почему ты врал мне до этого? А?! Говори, где он!

Послышалась звонкая пощечина.

– Где он, Уильям? Ты же знаешь, как он опасен? Это ведь он, да? – снова пощечина и вскрик Уильяма. – Это он? Невидимый диверсант?.. Питер Блок, или как его там звать?..

У сыщика застучало в ушах. Уильям страдает из-за него! Блок не может просто так отсиживаться здесь, пока они мучают его друга!

Но что, если они его поймают? Мысль прокралась в голову Питера, словно была чужеродной, словно она не принадлежала ему. Только ему, Питеру Блоку, великому сыщику, по силам выполнить эту непростую задачу, только он еще обладал всеми возможностями для этого. Если сейчас он побежит спасать Уильяма сломя голову, что может произойти? Если его поймают, как Уильяма?..

К черту все это! Он должен спасти своего товарища!

Тут Питер ощутил чье-то присутствие совсем рядом с собой. Оказалось, к окну, из которого он недавно выбрался на улицу, и у которого проторчал весь разговор, подошли несколько полицейских. Один из них оказался прямо около Питера, и тот затаил дыхание.

– Эй, господин Трейнс, – окликнул бандита один из полицейских с клиновидной бородкой. – Кажется, здесь и вправду кто-то был. Глядите, пыль на подоконнике в этом месте стерта. Он выбирался через это окно!

Послышались быстрые шаги, и Питер наконец увидел мучителя Уильяма. Господин Трейнс был седовласым высоким мужчиной с цепким взглядом и лицом, полным морщин и красным от недавно приложенных усилий. Трейнс был одет в узкие брюки и элегантный пиджак темно-синего цвета, а в одном глазу был монокль – то есть, конечно, это было какое-то новейшее устройство, переливающееся всеми цветами радуги, которое хотело казаться стареньким моноклем.

Господин Трейнс внимательно осмотрел место, где Питер недавно выбирался, случайно вытерев пыль с подоконника своей рукой.

– Ну и что же ты стоишь, Харп? – рявкнул Трейнс, обращаясь к полицейскому с дурацкой бородкой. Что за низость – полиция пресмыкается перед бандитами и даже помогает им! – Найди его! Ромо там такой шум поднял, что он может добраться до ушей самого… – Трейнс указал пальцем куда-то вверх.

– Ромо? – изумленно спросил один из полицейских. – Убийца на службе Его великолепия?

– Он самый, – раздраженно ответил Трейнс. – Это последний из диверсантов, Питер Блок. Его святейшество Хэйл уговорил его оставить свою преступную деятельность, но тот оказался упрямым как баран. Поймайте его! А, хотя… Постойте-ка здесь!

Трейнс пропал в квартире; затем снова послышался его лающий голос, умоляющие всхлипывания Уильяма, потом тяжелые шаги опять стали возвращаться к Питеру и полицейским, мимо которых он не мог пройти, не выдав себя.

Появились Трейнс и бледный Уильям, которого вели под руки двое верзил в шляпах. Трейнс сжимал в руке темный предмет… Те самые очки Уильяма, глядя в которые, он мог увидеть невидимого Блока!

– Вот, держите, – Трейнс протянул черные очки Харпу, лениво поглядевшему на морщинистую руку. Питер, бледнея от собственной наглости, быстро коснулся окуляров и попытался их вырвать из руки старика, но те внезапно сомкнулись мертвой хваткой!

Лицо Трейнса перекосилось от кровожадной улыбки.

– Я держу его. Держу его! Хватайте его, быстрее! А-а-а!..

Кисть Трейнса изогнулась под неестественным углом. Питер крутил ее во все стороны, пытаясь вырваться из мертвой хватки и одновременно отобрать смертельные для него, если они попадут в чужие лапы, окуляры. Полицейские вокруг переполошились, Харп достал из кобуры черный пистолет и нацелил его туда, где, по его предположению, должен быть Блок. А Питер все не оставлял своих попыток вырвать руку из сломанной кисти Трейнса.

Тут Уильям издал боевой клич, чудесным образом освободился из захвата громил и толкнул Трейнса вниз – тот полетел на стеклянный пол, наконец расслабив ладонь. Но, к несчастью, окуляры покатились далеко вперед, прямо под ноги Харпу. Тот быстро поднял очки, прислонил к глазам и воскликнул:

– Я вижу его! Вот он, удирает между домами! За ним!

Питер бежал без оглядки, словно за ним гналась целая стая диких псов. Слышались выстрелы – стреляли самые опрометчивые, надеясь на слепую удачу, но удача пока была на стороне Питера. Что же теперь будет с Уильямом, подумал он?..

И куда, черт возьми, бежать? Рано или поздно они загонят его, словно трусливого зайца! Нет времени думать, мысли разлетаются в разные стороны, и он почувствовал себя как в том телевизионном кошмаре, разве что звуки были другими.

Из проулка он выбежал на улицу, и шум возрос многократно. Причудливо одетые жители Дома продолжали бесцельно слоняться по городу, видимо, ожидая очередного появления Хэйла на телеэкранах. Питер растолкал тех, кто мешал ему, одновременно с тем полностью выдавая преследователям свой маршрут. Он оглянулся – полицейские бежали за ним, а впереди всех был Харп, внимательно высматривающий Питера через черные окуляры. К счастью, они перестали стрелять.

– Тебе не скрыться от полиции Дома! – угрожающе крикнул Харп, но его крик потонул в информационном рекламном шуме. Питер уже выбежал в очередной переулок.

Куда бежать?.. Стараясь не налететь на прохожих, он оглядывался по сторонам в поисках спасения. И тут справа он увидел кабину лифта с надписью над дверью: “Платный лифт”. Двое человек, старый мужчина и его немолодая спутница, стоявшие около панели с несколькими кнопками, похоже, оплачивали услугу. Вот двери распахнулись, и Питер влетел туда раньше них, по пути оттолкнув незадачливых горожан от дверей.

– Извините! – крикнул он на прощание. – Техническая поддержка закрывает этот подъемник!

Двери за ним плавно закрылись, и лифт пошел вверх. Горожане недоуменно глядели по сторонам, гадая, кто это сейчас с ними говорил. Тут Питер увидел полицейских и среди них Харпа, оглядывающегося по сторонам. Никого не увидев, Харп с досадой ударил кулаком по стене и воскликнул:

– Черт! Мы его потеряли!

Питер чудом спасся от погони.


10. Всемирная корпорация “Мираж”

В последний раз поглядев вниз, где Харп в бессильной ярости вопил на своих спутников, Питер облегченно выдохнул. Перед ним проплывали все новые этажи муравейника под названием “Либерталия”, стеклянные полы, прохожие в безумных одеждах, рекламные изображения сменяли друг друга, и Питер никак не мог привыкнуть к этому масштабному зрелищу, хотя этажи были похожи друг на друга. Вдалеке он видел точно такие же лифты, в котором поднимался и он – люди в них были, похоже, привычны к подобным видам и ничему уже не удивлялись. Вместе с Питером наверх плыли огромные небоскребы, которые, словно титанические иглы, прорезали все этажи этого удивительного Дома – иногда Блоку казалось, будто они были огромными айсбергами, красующимися перед ним своими колоссальными размерами. Питер подумал, что, живи он в тени таких небоскребов, его каждый раз охватывал бы тревожный ужас, который наводили бы на него эти невероятно огромные дома.

Конец ознакомительного фрагмента.

Текст предоставлен ООО «ЛитРес».

Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию на ЛитРес.

Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.

Здесь представлен ознакомительный фрагмент книги.
Для бесплатного чтения открыта только часть текста (ограничение правообладателя). Если книга вам понравилась, полный текст можно получить на сайте нашего партнера.

Купить и скачать книгу в rtf, mobi, fb2, epub, txt (всего 14 форматов)



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4