Mariya Novak.

Добро пожаловать в сказку!



скачать книгу бесплатно

Пролог

Ночь… Мелкие камни тихо шуршат под тяжестью шагов… С окраины города еще долго идти до логова Хаджи.

Пару минут назад я распрощался с заказчиком, чья личность осталась для меня загадкой. Под черным непроницаемым капюшоном и маской, скрывающей лицо, было трудно разглядеть что-либо. Голос изменен магически. Хотя в моем деле лучше не знать ничего о нанимателе. Главное, чтобы платили исправно, а гильдия убийц выполнит свои обязательства, скрепленные договором на крови.

Обговорив со мной все нюансы расправы над демоном, фигура в плаще вручила мне старинный артефакт переноса – на случай неудачного покушения. Если ситуация дойдет до его использования, я не завидую парнишке, который окажется в одном из закрытых миров. Это будет бесславная смерть, уж лучше в бою, с мечом в руке!

Из этой заварушки не все выберутся живыми. Назойливая мысль крутилась на периферии сознания. Наемники Хаджи – лучшие убийцы в этом мире, но сможем ли мы справиться с поставленной задачей? Червячок сомнения заворочался глубоко в душе, вызывая неприятные ощущения. Было что-то, царапающее душу, заставлявшее меня вновь и вновь морщиться, продумывая план нападения на отпрыска главы клана Алого пламени.

Заказчик не поскупился на щедрую плату, которая с лихвой покроет понесенные потери и затраты, но и задачка им поставлена непростая. Нам предстояло столкнуться с хорошо натренированным бойцом, превосходящим нас по силе, несмотря на то, что щенок очень молод для демона.

Схватка не будет походить на убийство младенца. Славный намечался бой.

От предвкушения дрожь прошла по телу. Я двинулся дальше, подставляя прохладе ночного воздуха лицо.

Глава первая


Дариэль

На улице потемнело еще пару часов назад. Мороз давит такой, что слезы застывают, не успев скатиться по щеке. Мы со Светкой, моей младшей сестренкой, набегавшись за день по магазинам в поиске новогодних подарков, остановились на тротуаре, недалеко от проезжей части.

– Ну и куда теперь? К тебе или ко мне? ? от холода Светик постукивала зубами.

– К тебе! Однозначно! Мне утром на работу, а от тебя ближе ехать, да и наш фирменный автобус мимо как раз проезжает.

– Тогда держи пакеты крепче и пошли ловить машину, а то я сейчас совсем окоченею! ? сестру заметно потряхивало.

– А нечего было эти колодки на рыбьем меху напяливать. Если бы не твои шпильки, мы бы уже давно дома были, ? я привычно поддела малявку с ее пристрастием к красивой, но не предназначенной для таких длительных забегов обуви.

– У самой не лучше!

– Мои – теплее и каблук устойчивее!

Сестренка покривлялась, передразнивая меня, и побежала к краю дороги в надежде остановить одно из проезжающих мимо авто.

Машину удалось поймать быстро. Вскоре мы уже сидели в маленькой кухоньке, проводя дегустацию шампанского, подаренного одним из клиентов с работы. Нам его показалось катастрофически мало, поэтому достав из закромов мартини мы весело продолжили посиделки.

Душевный вечер незаметно перетек в глубокую ночь.

До утра оставалась пара часов. В квартире было лишь одно спальное место, которое мы и оккупировали в надежде хоть немного подремать перед тяжелым трудовым днем. Раздвижной диван, подаренный в складчину мной и старшим братишкой, занимал в разобранном состоянии больше половины Светкиной комнаты и нещадно скрипел под тяжестью наших тел.

Всё бы ничего, но был один большой недостаток, который переехал вместе с хозяйкой из отчего дома. И зовут этот недостаток, по цвету валяющейся везде шерсти, Рыжей.

Терпеть не могу эту кошку! Вредная, везде сующая свой нос пакостница. Похоже, эта неприязнь у нас взаимная. Я уже который год мечтаю обзавестись желто-рыжими, с редкими белыми полосками меховыми тапочками, а она ни в какую не хочет добровольно делиться своей пушистой шкуркой. Не сложились у меня изначально отношения с лохматым монстром!

Этой пушистой твари с вредным характером удалось испоганить мне и так малоприятное пробуждение. Убила бы гадину, если бы смогла в тот момент встать.

Возня лохматой бестии и нескончаемая трель колокольчика, запечатанного садистом-производителем в дырчатый мяч, не прибавляли дружелюбия. Рыжая наслаждалась, гоняя игрушку под нашим ложем.

– Све-е-е-т, Све-е-е-та, ? прохрипела я не своим голосом.

В ответ – тишина, изредка нарушаемая скрипом дивана. Сестренка ворочалась, пытаясь уползти от меня подальше.

– Све-е-ета-а-а-а! ? Я нащупала тело на противоположном от меня краю постели и, приоткрыв один глаз, начала его тормошить.

– А? ? младшая подорвалась от моих толчков и, не открывая сомкнутых век, села там же, где еще минуту назад сладко посапывала.

– Избавь меня от этого орудия пыток! ? я жалобно застонала.

Каждый звук отдавался в моем воспаленном мозгу. Киса бесилась в свое удовольствие и не собиралась успокаиваться. Плевать ей, что у меня голова болит, что хотелось еще хотя бы часок поспать. А выгнать ее с полюбившегося места вообще не представлялось возможным.

– Ага… ? Светка еще пару секунд позависала, а потом повалилась обратно досматривать красочные сны.

– Чудо-о-ви-ще! ? я гневно зашипела. ? И кошка вся в тебя! ? стукнула родственницу подушкой, но это не возымело эффекта. Пришлось подниматься самой.

Согнувшись вдвое, заглянула под диван, но достать Рыжую не смогла, как ни старалась.

В конце концов я злая, всклокоченная как ведьма, с синюшными кругами под глазами и исцарапанными руками достала зверушку феном. Ее хозяйке тоже перепало. А не фиг спать, когда я уже встала! Еще я умудрилась выломать розетку, дернув за провод своего оружия мсти.

Не выдержав такого обращения, лохматая пакость еще долго бегала с воплями по стенам и даже пыталась прыгать на потолок. Но, видимо, передвигаться по нему она еще не научилась и потому с ревом падала на пол. Потом всё начиналось сначала. Хорошо же я напугала эту мелкую заразу! Хотя уснуть под такой аккомпанемент уже точно не удастся.

Не прекращающиеся обиженные завывания Рыжей грели мою душу. Соседи там, наверное, с ума посходили от такого концерта в семь утра.

С горем пополам поднялась с пола. Глаза сами собой пытались закрыться, а вестибулярный аппарат так и норовил уложить меня в горизонтальное положение. На ноги подняли, да кто бы еще разбудил! Надеюсь, контрастный душ поможет немного взбодриться. Громко шаркая тапочками по паркету, я поплелась в ванную.

– А-а-а-а-а!!! ? Через десять минут водных процедур к воплям кошки добавился и мой истошный крик.

– Что случилось? ? Прибежавшая сестренка испуганно таращила на меня свои огромные глазищи, а когда поняла в чем дело, согнулась пополам от смеха.

Сегодня точно был не мой день! Я, конечно, люблю контрастный душ, но не до такой же степени! Мое нежно-розовое тело вылетело из ванны ошпаренное, местами красное как рак, к тому же еще и в мыле. А всё потому, что холодная вода попросту отключилась. Неверно, опять прорыв на линии. Ненавижу хрущевки с их старыми, проржавевшими трубами.

Пришлось обтираться полотенцем. Хорошо, что голову я всё же успела сполоснуть. Оказалось, проще нагреть для мытья холодную воду, чем остудить хотя бы тазик кипятка.

Сушка волос в это утро тоже была малоприятной. Через пару минут работы фен сгорел окончательно и бесповоротно. Он явно отыгрался на мне за использование его не по назначению. Пришлось всё свое богатство в виде непослушной гривы быстро накручивать на термобигуди. Результат был ошеломляющим. Моим завиткам могли позавидовать африканцы с их мелкими кудряшками, только вот стояла вся эта роскошь дыбом и в разные стороны.

Пока я занималась своим внешним видом, кошка, умудрилась нагадить на мою кофточку. Да еще и Светка ехидничала, говоря, что я сама виновата. Мол, нечего было дверь в туалет закрывать. Что ж, за глупость получайте гадость. Эта пушистая злыдня мне все же отомстила, после чего сиганула на шкаф, наблюдая за моими метаниями. Ух, пакость! Доберусь я до тебя однажды! Симпатичные тапочки выйдут…

– Света-а-а! ? взмолилась я, открывая шкаф. ? У тебя что-нибудь есть приличное? ? Я достала очередной шедевр с глубочайшим вырезом чуть ли не до пупка.

В ответ – неразборчивое «ф фафу»: она уже вовсю жевала что-то на кухне. Сводящие с ума ароматы свежего кофе и жареной колбаски заставили желудок сделать кульбит и завязаться узлом.

Ну и ладно, сама виновата! Я быстро выгребла весь гардероб в поисках чего-нибудь подходящего. Не удивилась, когда пришлось выслушивать недовольство хозяйки всего этого безобразия. Да-а-а-а… Много нового о себе узнала…

Комплекции у нас хоть и похожи, но вот стили не совпадают абсолютно. Короткие юбочки и яркие откровенные блузки вряд ли заменят мне деловой костюм.  Ну а что делать, не в пиджаке же на голое тело встречать клиентов? Хотя, идея не лишена смысла. Вдруг меня не пустят дальше дверей офиса и погонят домой переодеваться? Учитывая удаленность моего жилища, считай – внеплановый выходной выдастся.

А время поджимало. Светик быстро оделась и уже убежала на остановку, а я всё еще копалась. Натянув шубу и наспех застегнув сапоги, быстро выскочила на лестничную площадку, на ходу пытаясь закрыть дверь. На площадке стоял полумрак, разбавленный светом из соседних коридоров.

Дурдом! Что за день-то такой!

Мысль, пришедшая в голову: «Сидела бы ты, подруга, лучше дома!» – мною была категорично проигнорирована.

Дверь закрываться не хотела, ключ не поворачивался в замочной скважине. А тут, как назло, зазвонил сотовый.  И откуда у меня только руки растут, стесняюсь спросить. Только нажала на кнопку вызова, как телефон выскочил из рук. Запчасти разлетелись по площадке.

От огорчения едва сдержала слезы: я больше полугода ходила и пускала слюни на новенькую модельку. Только неделю назад с предновогодней премии купила телефон взамен своей старенькой, но любимой кнопочной «печенюшки». Даже чехольчик уже присмотрела, кожаный, с изображением черно-белого волка на лицевой стороне.

У-у-у-у-у-у… Сил моих и терпения больше нет!

С горем пополам закрыла злосчастную дверь. Подняла отлетевшую заднюю панельку и батарейку от телефона, экран которого покрылся трещинами. Закинула всё в сумку и, впопыхах, выбежала на улицу, сразу же поскользнувшись. Повезло еще равновесие удержать. Ничего удивительного, если бы ноги переломала. В такое утро, этого как раз и не хватало для полного счастья!

На дороге меня ожидал сплошной поток машин. Остановка есть, а перейти дорогу возможности нет. Водители вечно норовят задавить, при этом еще и матом обкладывают.

Закон подлости! Водитель автобуса,  выделенного нам милостиво начальством, дабы такие, как я, не опаздывали, не желал замечать мои попытки привлечь его внимание. Уехал, гад, оставив меня, растрепанную, злую и несчастную.

Недолго думая, я побежала наперерез. Сомневалась, конечно, что успею перехватить его на повороте. Но попытка не пытка. Автобус я, конечно, не догнала и в ожидании транспорта совсем замерзла на остановке. С трудом протиснулась в первый подошедший рейсовый автобус. Народу – тьма, стою на ступеньках, а откуда-то сбоку доносится противный голос:

– Передаем за проезд!

В мою сторону, как ледокол, продвигалась необъятных размеров женщина, расталкивая своими телесами пассажиров. По спине прошел озноб. Залезая в транспорт, я ведь даже не задумалась о наличных. Вряд ли дама примет к оплате банковскую карту.

Хоть тут повезло: мелочи в кармане обнаружилось ровно на две пересадки. Значит, не грозит мне сегодня с позором быть вытолкнутой на следующей остановке.

Поправляя одежду я заметила, что оторвалась пуговица на шубе. Теперь полы ее при движении расходились, что заставляло меня кутаться сильнее от проникающей стужи. Обидно, досадно, да что поделаешь. Не искать же ее по тем сугробам, которые я ланью перепрыгивала, когда бежала за автобусом.

Вот так, в утренней давке и с пересадками, добралась наконец-то до работы. Вся в мыле, в тонких прилипших к ногам колготочках, покрытых льдом, с выступившими на глазах слезами.

В кабинет заходила с мыслью: «Адское утро! Пристрелите меня, как загнанную лошадь, чтобы не мучилась!»

Пять минут – полет нормальный! Расслабилась… Видимо, зря! И кто дернул меня пройти в холле мимо большого зеркала. Чуть заикой не стала. Зеркало как зеркало, только вот посмотрела на меня оттуда замученная инквизицией ведьма. Волосы дыбом торчат в разные стороны, глаза краснющие, как у вампира, неделю не пившего крови, настроение, как у зомби, недавно откопанного. Вроде бы и хорошо, что выползла на свет божий, но при этом как-то противненько.

– Дашуля! Неужели стиль сменила? ? голос был скрипучим и противным. ? А что? Тебе – идет! Такой себе а-ля папуас с Новой Гвинеи.

Ирка, возомнившая себя королевишной, а на самом деле – очередная подстилка начальника, подошла,  оценивающе оглядела меня с ног до головы и ядовито выплюнула:

– Симпатичная блуза, но чересчур вульгарная.

– Как раз на твой вкус! ? я огрызнулась, понимая, что уже не могу пропускать ее подколки мимо ушей.

– Смелая шавка, но глупая! ? она сделала шаг от меня и вдруг развернулась. ? Да, тебя  Пал Палыч искал.

Стерва напоследок наградила меня высокомерным взглядом и походкой от бедра скрылась в одном из коридоров офиса.

Попытка привести себя в порядок вроде бы увенчалась успехом. Видок не гламурный, но жить вполне можно.

Рабочий день шел по-намеченному, только вот начальник влепил выговор за опоздание, да и Ирка ему что-то уже успела нашептать, потому что ко мне стали придираться по в мое поводу и без. Пал Палыч даже наорал после обеда, что я неподобающе одета, что мне только в борделе в таком виде показываться, а сам, облизываясь, косился  декольте. Видимо, это был мой последний рабочий день. Завтра босс, скорее всего, попросит написать заявление об увольнении. Уж Ирка дожмет его в постели.

Я и не удивилась, когда спускаясь в курилку, неожиданно подвернула ногу, отломав каблук об ступеньку. Хорошо хоть успела схватиться за перила, опасно накренившись вперед. Перед глазами быстро промелькнула сцена, в которой я кубарем лечу вниз, ломая ноги, ребра, и разбивая в кровь лицо. Курить сразу перехотелось. Тяжело вздохнув, подобрала отломавшийся каблук и поковыляла обратно в кабинет, смотреть в ненавистные лица порою истеричных посетителей.

Рабочий  день, наконец-то, подошел к концу. Опять – хмурый вечер, холод и недружелюбные люди вокруг. Автобус мчит меня домой. Ноги и руки от напряжения трясутся. Не ожидала, что понедельник выдастся таким тяжелым.

Было  очень темно. Солнце спряталось еще часа три назад. Тревожно и страшно, а от остановки – полтора километра домой через парк топать. Нервно улыбнулась. Привет маньякам! Хорошо хоть фонари еще горят.

Шла, никого не трогала, прихрамывала из-за сломанного каблука. Даже внимания не обращала на шарахающихся от меня прохожих. Я же милое и наидобрейшее создание, только вот после столь насыщенного дня вряд ли такой выгляжу.

Вскоре я благополучно доползла по сугробам до подъезда и прямо перед дверью поняла, что домой попасть будет проблематично. С поломанного карабина исчезли ключи от подъезда и первой железной двери, что ограждала мою квартиру от общего коридора. Замок на подъезде у нас, конечно, веселый. Не помню, кто из соседей предложил его установить, но со своей задачей он справлялся успешно. Без ключа дверь не открыть, позвонить соседям тоже невозможно. Это они себя от беспокойства оградили, чтобы приходящие к соседям гости не трезвонили к ним лишний раз.

Опять стало обидно до слез от всего произошедшего со мной с самого утра.

– Не мой день! – сев на скамейку возле дома, задумалась. Что же мы имеем? Лучше б я этого не делала, только хуже стало.

Телефон сломан, наличных денег нет, до ближайшего банкомата еще пятьсот метров как минимум топать по сугробам и льду. Сигарет нет. Хоть волком вой! Каблук от правого сапога валяется в сумке, а через дырочки в подошве проник снег и начал таять. Ноги ужасно мерзли. Даже желтые фонари стали гаснуть один за другим.  Весь день стойко выдерживала все неприятности, а сейчас, окутанная одиночеством плакала. Даже не так, я ревела белугой, выплескивая накопившийся стресс.

А слезы, жгучие, горячие, не успевая стечь по обветренным щекам, от стужи превращались в ледяные дорожки. Я прекрасно понимала, что надо встать, но сил не осталось. Погруженная в свои страдания, поначалу не обратила никакого внимания на подсевшего рядом человека, а когда истерика закончилась – присмотрелась.

Вид у него был не лучше моего… Взгляд потуплен, голова опущена, видимо, тоже думал о чем-то не очень приятном. Сидел на скамейке и никуда не торопился. Странно. На вид лет двадцать пять, может, чуть больше. Раньше я его у нас не видела, а уж местную молодежь я всю знаю, с большинством еще в садик вместе ходили.

Может, к девушке своей пришел, а та его выпроводила. Вон как нахохлился. Да что ж это за девушка, хороший хозяин собаку в такую погоду не выгонит, а она – живого человека… У-у-у-у-у… А может, и не к девушке приходил.

Сидели молча. Я почувствовала, что совсем примерзла. Уже пальцы не разгибались. Нужно было срочно что-то предпринимать.

– Что, тоже денек не задался? – спросила я немного насмешливо, чтобы не сильно заметно было по голосу, как я буквально минуту назад ревела от обиды на весь мир.

В ответ неразборчиво фыркнули. Или мне это только послышалось сквозь натянутую на уши шапку? Но оставлять всё как есть не хотелось. Уж больно холодно, а без посторонней помощи я в дом сегодня не попаду. Да и болтаться посреди ночи по городу – перспектива не из лучших.

– Можешь помочь симпатичной девушке?

Наверное, я себя переоценила. Незнакомец слегка приподнял бровь и уставился с видом: «И чего тебе от меня нужно?»

Ну и что, что вид мой не располагал к приятному знакомству. Зачем же сразу так глядеть? Но отступать я не привыкла. Стойкость и упрямство, у меня в крови. В свое время бабушка по отцу рассказывала, что в их роду были потомственные колдуньи. Только вот «силы» ей не перепало, да и знаний не осталось. Никаких книг и записей: ни  старенького гримуара, ни потёртой тетради с заклинаниями.  Уж я бы сейчас наколдовала от души. Например, того же принца на белом Porsche приворожила. Пусть спасет меня этим зимним вечером и умчит по заснеженной дороге в респектабельный ресторан. От навеянных мыслей о сытном ужине, в животе звучно заурчало, а рот наполнился слюной. Вот почему я в магии полный профан? Видимо, зря бабуля и утверждала, что я очень похожа на ее мать, и способностями должна обладать. Хотя, кто его знает?

Что-то отвлеклась я в своих раздумьях. А пока голова мыслит, тело мерзнет. Еще сильнее захотелось в тепло и уют. Значит – попытка номер два!

– Знаешь, я потеряла часть ключей сегодня, а на улице не лето, как видишь. – Я нервно улыбнулась, хотя может это скулу у меня так свело. – Помоги дверь открыть, а я тебя чаем горячим с плюшками напою.

Видимо, слова о горячем напитке и плюшках сыграли решающую роль. Незнакомец как-то странно, вроде даже весело, хмыкнул и направился к подъезду. Я даже не успела заметить, что он сделал, но секунды не прошло, как дверь в подъезд открылась. В голове на бешеной скорости промчалась мысль, что это, может быть, новый жилец. У него, наверное, есть ключи. А сидеть с незнакомыми людьми около дома – это неплохой способ узнать соседей. Да и какая мне разница, главное, не придется больше на улице мерзнуть.

В открытую дверь меня впустили первой. Лифт, конечно, не работал, и на четвертый этаж мы поднимались молча. Порадовалась, что не на десятом живу.

Я шла впереди, а этот молчаливый маньяк следом за мной. Почему маньяк? Да всё потому, что по закону жанра моего личного фильма ужасов – его как раз и не хватало сегодня. На душе возникло странное чувство, что меня преследуют и что сейчас произойдет нападение на ничего не подозревающую жертву. Вернее, уже подозревающую. А следующим вечером мою растерзанную тушку покажут в криминальных новостях. Родственники будут безутешны.

Фу, бред какой-то в голову лезет. То ли перенервничала, то ли последние мозги вымерзли. Вполне приятный на вид парень, без маниакального блеска в глазах, но кто их знает, этих убивцев.

До первой железной преграды мы добрались быстро. Каждый думал о своем. Мне, как всегда не в тему, стало интересно, какие мысли сейчас занимают его вполне симпатичную голову, но я молчала, опасаясь, что мое любопытство до добра не доведет, сегодня уж точно!

– Вот эта дверь, тут два замка, третий не работает. Если сможешь открыть, пойдем пить чай с плюшками, как и обещала, а нет – извини. Мне придется напроситься к соседям.

В мыслях я уже молилась, чтобы ничего не получилось с замком. Тогда можно было бы со спокойной совестью отправить его своим ходом, а самой и вправду напроситься в гости. А там останется только позвонить сестре, чтобы привезла мне запасные ключи и чего-нибудь для сугреву.

Незнакомец прошел вперед, приложил ладонь к замку, и тот покладисто щелкнул, а за ним и второй. Я достала обнищавшую связку ключей и открыла последнее препятствие, приглашая гостя в теплое и уютное помещение. Вот только так и не поняла, что это было: либо этот парень фокусник, либо профессиональный домушник. Вот сейчас я зайду в квартиру, а меня сзади огреют чем-нибудь тяжелым по голове – и всё! Делай что хочу, выноси что хочу. Никто ничего не узнает.

Заходя в квартиру, я всячески пыталась отогнать от себя мысли, что так навязчиво лезли ко мне в голову. После столь насыщенного дня и не такое представится. Удара не последовало. Мы сняли верхнюю одежду, точнее я сняла, а парень решил остаться в куртке… Вероятно, сильно замерз. Ну что ж, хозяин – барин. Первым делом зайдя на кухню начала ставить тесто на плюшки и греть воду. Раз обещала, значит, надо выполнять! Он же свою часть работы выполнил. Я дома, в тепле и уюте, а муки мне не жалко, да и воды с заваркой тоже.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8

Поделиться ссылкой на выделенное