Марина Трефилова.

Драконье проклятье



скачать книгу бесплатно

Пролог


Середина июля в этом году выдалась жаркой как никогда. Ночью шел дождь, а к полудню становилось душно, потому что солнце нагревало влажную почву. В саду вяли клумбы диковинных цветов, собаки рыли себе норы в тенистых местах и не показывали из них нос до самого вечера. Даже насекомые летали как-то сонно, пчелы и шмели с неохотой кружили над увядшими цветами. Бабочки кучковались у редких лужиц. Птицы куда-то исчезали и наполняли сад пением только на закате.

Страдали от жары и люди. Больше всего мучились женщины, которым приличия не позволяли носить открытую одежду. Тело покрывалось испариной, платья противно прилипали к коже, и даже частое принятие душа не помогало. Мужчинам было проще – они могли носить безрукавки на голое тело и укороченные брюки.

В водолечебнице «Лазурное озеро» было непривычно тихо. Все постояльцы и пациенты прятались в прохладном помещении кофейной, бильярдной и в музыкальной комнате, или пропадали на пляже, наслаждаясь свежим горным и озерным воздухом. Только обслуживающий персонал не торопясь делал свою работу.

В холле главного здания водолечебницы царил полумрак. Из-за крытой веранды и так проникало не очень много света, а разросшиеся в больших кадушках цветы не пропускали и его. Уютные диванчики, прятавшиеся среди зелени сейчас пустовали. Только распорядитель за стойкой, миловидная женщина лет двадцати пяти, сонно клевала носом. Тишину нарушало лишь мерное тиканье часов, что висели на стене над креслом распорядителя. Внезапно двери с улицы с шумом распахнулись, отчего женщина вздрогнула и резко проснулась. Стуча каблучками по паркету, в холл вбежала графиня Авир. Она с дочерью каждый год приезжала на озеро уже много лет, и их ждали еще два дня назад. Женщина была растрепана и взволнована, белые манжеты ее платья заляпаны кровью, бурые леды так же были и на подоле.

– Госпожа Луина, помогите! Позовите доктора Раония! Маоли, моя девочка, умирает.

Женщина схватила, выбежавшую ей навстречу из-за стойки Луину за руки, и потянула в сторону докторского крыла.

– Ваше сиятельство, не волнуйтесь, сейчас доктор придет.

Распорядитель вырвалась из цепких рук графини и вернулась к стойке. Там в специальном алькове висел тревожный колокольчик, в который она и позвонила. Тотчас помещение наполнилось людьми в белых мантиях, и они выбежали во двор, вслед за графиней.

Через минуту дверь вновь открылась, и доктор Раоний внес на руках маленькую девичью фигурку. При виде посиневшей, с черными кругами под глазами и окровавленными губами Маоли, Луина вскрикнула и прикрыла рот ладонями.

Весь персонал водолечебницы знал Маоли и ее маму очень хорошо. Девочка была всеобщей любимицей и их пребывания здесь каждый год ждали с нетерпением. А сейчас она казалось неживой.

Брови доктора были нахмурены, лицо сосредоточено. На ходу он отдавал распоряжения сестрам и лекарям. Рыдающую графиню под руки уводили в ее апартаменты.

Через пару минут в холле остались только Луина, конюх Стеван и старшая горничная Колнея.

– Что произошло? – спросила Луина у горничной.

Колнея всегда была в курсе происходящего, вот и сейчас, она оказалась в гуще событий.

– Ну, как я поняла из рыданий графини, они должны были сюда приехать еще месяц назад, но, из-за этой войны, порты были закрыты, – начала было повествование горничная, но Луина нетерпеливо ее перебила.

– Да, я это знаю.

Они всегда в начале июня приезжают. Неужели Маоли не перенесла задержки?

– Насколько я поняла, когда они неделю назад сели на корабль, она вполне хорошо себя чувствовала, но потом они попали в шторм и задержались на два дня. Тогда-то девочка и почувствовала себя плохо. А сегодня с рассвета в карете тряслись, началась жара, и Маоли потеряла сознание, а потом началось кровотечение горлом и носом. Доктор сказал, что заплатка совсем рассосалась, и дыра в ауре выросла еще больше. Жизненные силы почти все вытекли.

При последних словах горничная всхлипнула и утерла слезу ситцевым платочком. Луина снова испуганно прижала ладони к губам.

– Как же это… – пробормотал себе под нос поникший конюх. – Не может же наша девочка покинуть нас. Она ж обещала мне жеребятам имена дать. Как же мы без нее?

Женщины стали утирать слезы.

– Ну что вы хороните девочку раньше времени? – раздался строгий голос управляющей, госпожи Фариа.

– Знаете же, что доктор Раоний чудеса творит. Он поможет ей. Хватит сырость разводить, займитесь своими делами.

Последующие несколько дней санаторий словно оцепенел. Персонал был тихий и хмурый, и даже постояльцам передалось их настроение.


Глава первая


Где-то рядом пел соловей. Его назойливые трели врывались в сознание. Хотелось кинуть что-то в эту вредную птицу, чтобы она замолчала. Щеки коснулся прохладный ветерок и принес аромат цветов. Слева скрипнуло кресло, и послышался вздох.

Открыв глаза, я повернулась на звук. В кресле-качалке дремала матушка. Пяльцы с вышивкой лежали на коленях, и собирались упасть на пол из ослабевших во сне рук.

– Мама…

Собственный голос показался чужим: тихий, слабый и хрипловатый.

– Маоли, доченька! Ты проснулась!

Мама резко распахнула глаза и со слезами кинулась ко мне.

– Как ты себя чувствуешь?

Так приятно видеть маму настоящую, без маски аристократической сдержанности. Жаль, что это ненадолго. Как только я наберусь сил и встану с постели, она станет прежней. Доброй и любящей она бывает только, когда я оказываюсь на границе жизни и смерти. И, судя по тому, как она преобразилась, в этот раз я действительно умирала.

– Хорошо, только голова болит, и кушать хочется.

Мама облегченно улыбнулась.

– Слава Святым Небесам! Сейчас я позову доктора Раония, он тебя осмотрит и назначит диету, а пока вот, попей сока.

Мама протянула мне высокий стакан и удалилась. Я откинулась на подушку и, осмотревшись, узнала свою спальню в апартаментах «Лазурного озера». Окна были открыты настежь, последние лучи солнца осветили макушки деревьев зыбким красноватым светом.

Я совсем не помнила, как тут оказалась. Последнее внятное воспоминание – меня несет какой-то матрос с корабля, на котором мы прибыли на остров. Потом все как в тумане.

Но сейчас, не смотря ни на что, настроение было чудесное. Я очень люблю приезжать сюда и радуюсь уже тому, что я здесь.

Это волшебное место. Не просто магическое, а именно волшебное. Водолечебница «Лазурное озеро» расположена на севере острова Каранн у подножия Севренских гор в старом баронском поместье Раоний, на берегу небольшой горной речки Лазурной. Она берет свое начало из Лазурного озера, что находится на вершине потухшего вулкана, и течет с запада на восток через поместье и затем поворачивает на север и срывается водопадом с высоких скал в темные воды пролива.

Поместье окружают злаковые поля, горные пастбища и леса, полные дичи. Несколько ближайших деревень поставляют сюда продукты, а деревенские женщины работают здесь во время лечебного сезона. Многих я знаю не один год, с некоторыми деревенскими детьми я росла и играла втайне от матушки. По всем без исключения я очень скучала.

Я уже мысленно составляла план, с кем пойду здороваться сначала, представляла, кто и как отреагирует на мои подарки, когда дверь отворилась, и я услышала знакомый басовитый голос с добродушными смешинками.

– А вот и наша девочка очнулась! Здравствуй, Маоли, – добрый доктор склонился надо мной, заглянул в глаза, задрав каждое веко, посветил в них маленьким лучиком и удовлетворенно кивнул. Повертел голову туда-сюда, пощупал под челюстью, за ушами, и принялся сканировать магический фон.

– Ну, что ж, я удовлетворен твоим состоянием, но боюсь, в этот раз тебе придется подольше пробыть у нас.

– Я с удовольствием, доктор!

– Да, да, я знаю, что ты никогда не хочешь уезжать домой, – доктор улыбнулся.

– Сейчас тебе принесут ужин. Диетическое меню я составлю и отдам в столовую. Комплекс процедур я уже прописал, начнешь завтра утром. Сегодня – отдыхай.

Он похлопал меня по ладони, взял маму под руку, и, что-то говоря ей, удалился.

***

Утром вошла с матушкой в столовую и замерла от неожиданной картины – там собрались все работники водолечебницы и дружными аплодисментами приветствовали меня. Я была так растрогана их отношением, что не смогла удержать слезы. Все же, за столько лет они стали мне очень близкими людьми.

Мама неодобрительно покачала головой, видя, что я не могу сдержать эмоции. Сама же вежливо всем улыбнулась, только уголками губ, поблагодарила легким благосклонным кивком и повела меня к нашему столику. У нас никогда не было соседей за столиком: мама доплачивала за уединение. А я всегда немного завидовала тем, кто занимает столик вместе с соседями по комнате или коттеджу. Они оживленно беседуют, смеются, обсуждают новости, а за нашим столом всегда тишина, и только мама периодически делает мне замечания. То я неправильно держу вилку, то не из того стакана пью, то слишком громко жую, то по сторонам смотрю. Мне иногда кажется, что мама боится, что я каким-то своим опрометчивым движением или словом выставлю ее в плохом свете, и это касается не только столового этикета, но и всех сторон жизни.

Сегодня, с милостивого позволения матушки, к нам за завтраком присоединился доктор Раоний и рассказал мне особенности диеты. Как всегда, продукты, богатые белком, без жира, но высококалорийные. Чтобы рос магический резерв и быстрее восстанавливались жизненные силы.

Ничего нового и непривычного – я всю жизнь так питаюсь. Мое заболевание очень редкое – один случай на миллион – синдром рваной ауры. Я родилась с нецелой аурой: в области сердца расположена дыра в магических потоках, в которую уходит магия и жизненные силы. Мне еще повезло, что у меня довольно большой резерв, и он опустошается не так быстро. Сразу после рождения мне как смогли, затянули дыру и поставили заплатку на это место, но, со временем, брешь увеличивается, а заплатка рассасывается. Поэтому раз в год мне приходится приезжать сюда, на лечебное магическое озеро. Его воды имеют свойство залечивать самые ужасные раны на теле человека, и, самое главное, раны на ауре. Но мою затянуть до конца все равно не получается: она уменьшается до определенного размера и останавливается. Тогда доктор Раоний ставит магическую заплатку, чтобы удержать ее в таком состоянии как можно дольше. Хватает обычно на год. В этом году чуть не опоздали из-за войны в проливе.

– Маоли, о чем ты задумалась? Кушай, тебе нужно восстанавливать силы, – мама вырвала меня из размышлений.

– Да, мама. Простите.

Виновато опустила взгляд и поковыряла вилкой в тарелке. Что-то у меня совсем аппетита нет, а это плохо. Надо хотя бы через силу покушать.

– Доктор, вы знаете, через две недели Маоли исполняется семнадцать лет. Можно ли будет тут, в санатории устроить небольшое торжество по этому поводу?

Доктор Раоний здесь не просто доктор – он барон, хозяин всего оздоровительного комплекса «Лазурное озеро». И мама каждый год его чем-нибудь озадачивает. Она никогда не сидит на одном месте – всегда развивает бурную деятельность. Дома она возглавляет благотворительный фонд для помощи бедным, самодеятельный театр в Аристократическом клубе, каждые две недели устраивает бал в нашем загородном поместье, и каждый вторник собирает салоны. А ведь помимо всего этого она успешно управляет графством после смерти моего отца и учит этому его наследника, моего старшего брата Рауля. На водах она тоже старается устраивать и благотворительные вечера, и театр, и много чего еще.

– Конечно, для меня будет приятно организовать праздник в вашу честь. Не извольте беспокоиться, Ваше сиятельство, я все хлопоты возьму на себя.

– Благодарю вас, Олиус, вы так добры, – маменька тепло улыбнулась мужчине.

– Ну что вы! Мне это не трудно, – он перевел взгляд на меня. – Как же быстро летит время. Наша малышка уже выросла, можно и замуж отдавать.

Святые небеса, о чем он? О каком замужестве может идти речь, если мне от малейшего волнения и перенапряжения становится плохо? А когда за мной ухаживают мужчины, даже когда просто целуют руку или обнимают, я буквально чувствую, как брешь в ауре увеличивается. Поэтому я стараюсь их избегать и на балах почти не танцую. А замужество… этого события я точно не переживу.

– Да, вы правы, Маоли совсем выросла, стала настоящей красавицей, – мама с гордостью на меня посмотрела. – А жениха я уже нашла. Он приедет на праздник. Я надеюсь в день рождения объявить о помолвке.

Я поперхнулась соком, когда услышала эту новость.

– Дочь, будь аккуратна, что о тебе подумает доктор.

– Мама, это… правда?

Мне очень хотелось верить, что эти слова только послышались мне, хотя я и понимала, что это не так.

– Конечно! Зачем мне с этим шутить?

– И кто же он? Мы знакомы? – спросила тихо.

– Да, милая, это Антуил Ориго. Прекрасный юноша из состоятельной семьи, наследник графа и живет недалеко от нашего городского дома.

Что?! Антуил?! Неужели мама не могла договориться с кем-то другим? Я этого типа просто на дух не переношу. Заносчивый, похабный и наглый, он мне противен, и именно от его прикосновений мне особенно плохо становится. Мама об этом знает. Так почему же она не приняла это во внимание? Внутри меня все кипело от гнева на маменьку, но я привыкла держать свое мнение при себе, тем более им никто никогда не интересовался. Но я попробую поговорить с ней вечером, когда мы останемся наедине.

– А этот молодой человек сможет, как должно заботиться о здоровье Маоли? – спросил доктор, которого в первую очередь волнует, будут ли меня лечить.

– Конечно. Это прописано обязательным условием в брачном контракте, – невозмутимо ответила графиня. – Но я думаю, что в этом не будет необходимости.

– Вы уже и контракт составили?! Мама, когда вы успели?

Я поразилась ее расторопности. Графиня недовольно поджала губы.

– Милая, чему ты удивляешься? Ты же знаешь, что твоя болезнь может излечиться только после замужества. Неужели ты этого не хочешь?

Да, так и есть. Эта болезнь такая редкая, что последний раз встречалась задолго до моего рождения и даже рождения мамы. Наш семейный доктор с трудом нашел пару упоминаний подобных случаев в архивных записях. И оба завершились выздоровлением, когда девушка вышла замуж. Брешь затянулась, и обе эти девушки прожили еще много лет, родили детей и были счастливы.

Еще упоминалось, что в обоих случаях в роду их избранников были драконы. Наверное, именно поэтому мама и остановила свой выбор на наследном сыне графа Ориго – его прадед был драконом. Это большая редкость в наше время.

Из нашего королевства их всех изгнали после того, как один очень влиятельный драконий род решился на государственный переворот. Это было лет двести назад. Они переселились на континент и с Союзом королевств Архипелага ведут только торговлю. Браки с людьми больше не заключают. Нет, они конечно не все покинули эти места, многие осели на других островах, но и они соблюдают чистоту крови.

– Хочу, но…

– Никаких но. Довольно, не стоит на людях обсуждать этот вопрос.

Она отложила прибор и встала.

– К тому же, тебе уже пора на процедуры, а у меня есть дела в городе, – и уже обращаясь к барону Раонию: – Доктор, вы же присмотрите за моей дочерью, пока меня не будет? Из-за тяжелого состояния Маоли я не сделала несколько важных покупок, поэтому мне придется на пару дней оставить ее одну. Благодарю вас.

С этими словами матушка удалилась. Мы с доктором озадаченно проводили ее глазами.

– Доктор Олиус, – еще в детстве доктор разрешил мне так его называть. – Мне нельзя замуж. Запретите это по медицинским показаниям, пожалуйста!

– Маоли, но ведь твоя мама права, это твой единственный шанс побороть болезнь. Насколько я понимаю, в роду этого юноши были драконы?

Вместо ответа я попросила его проводить меня до грязевых ванн, что находились в другом здании.


– Дядюшка Олиус, понимаете, – я заговорила, когда мы шли по дорожке через сад, – мне от мужского внимания становится хуже. А от внимания виконта Орига особенно. Я не знаю, правда ли, то, что говорят о влиянии драконьей крови на ауру таких, как я, но с виконтом мы не совместимы.

И рассказала доктору о своей проблеме. Он озадаченно покачал головой.

– Очень интересный случай. А графине вы говорили?

– Конечно, но она все списывает на волнение и неопытность.


Он остановился недалеко от ванн, в тени большого дуба. Помявшись, спросил:

– Маоли, не сочтите за дерзость и оскорбление, вы позволите мне провести небольшой эксперимент? Я должен подтвердить ваши догадки, чтобы запретить вашей матушке отдавать вас замуж. Конечно, мне нужно будет понаблюдать вас и при взаимодействии с вашим женихом, но это позже.

Говоря это, он осматривал состояние ауры, а затем нежно взял мою ладонь, погладил ее круговым движением большого пальца, медленно, глядя мне в глаза поднес к губам и поцеловал в середину ладошки. Тотчас в глазах у меня потемнело, но не от страсти или вожделения, а от того, что я почувствовала, как из груди словно потянули что-то невидимое, и я стала медленно оседать.

Очнулась на кушетке у госпожи Лазуры, целительницы, которая заведовала грязевыми ваннами. Рядом сидел сосредоточенный доктор. Когда увидел, что я проснулась, то с облегчением выдохнул и принялся извиняться и корить себя за неосмотрительность, что подверг мое здоровье опасности. С трудом мне удалось его успокоить. В общем, он убедился, что с мужчинами мне общаться нельзя, а вот можно ли мне замуж за выбранного мамой жениха, мы узнаем через две недели.

Но мне-то все известно, я все доказательства получила уже давно. А так как больше знакомых драконов среди аристократов нашего королевства не наблюдается, то мне придется провести всю жизнь на попечении брата – незавидная участь.

Я постаралась не задумываться о том, что мне суждена жизнь старой девы, что я никогда не буду любима, не испытаю счастья материнства. Об этом думать тяжело и страшно. Поэтому я решила наполнить жизнь событиями, делами, людьми, чтобы и времени тосковать не осталось.

А сейчас отправилась на процедуры. Павильон с ваннами представлял собой длинное помещение, со специальными кушетками, напоминающими неглубокие ванны с грязью из озера. Они располагались в два ряда вдоль стен и отделялись друг от друга ширмами.

Сестра вела меня к моему месту, а я старалась одним глазом заглянуть за ширмы в надежде встретить кого-нибудь из старых знакомых. Но из-за того, что мы в этом году почти на полтора месяца позже приехали, никого не нашла, либо просто не узнала под грязевыми масками.

Примерно в середине зала одна из ширм была открыта, и я увидела человека, полностью обмазанного лечебной маской. От кончиков пальцев до макушки. Только глаза на фоне серой грязи светились синими пятнышками. Вернее, один глаз, потому что второй был как-то неестественно прикрыт. По непонятной причине я не могла отвести от них взгляд. А глаза внимательно следили за мной до тех пор, пока меня не скрыла ширма.

Я помотала головой, стряхивая непонятное оцепенение. Было немного не по себе, даже жутко. Странно, я сейчас даже не могла сказать, кто это был – мужчина или женщина – я просто внимания не обратила на особенности фигуры.


Глава вторая


Распорядок дня пациентов лечебницы не отличается особым разнообразием. После завтрака обычно все спешат на процедуры и заканчивают их около полудня. Доктор Раоний постарался составить лечение так, чтобы использовать силу озера и речки Лазурной, что берет в нем свое начало, как можно полнее.

Интересно, что воды и озера и реки обладают различными свойствами; кроме того, озерная вода свои теряет, если, например, наполнить кувшин и взять с собой, а вот речная вода сохраняет. Поэтому на озере, прямо в воде, были установлены специальные кабины со скамейками, на которых можно удобно расположиться, погрузившись в воду до нужного уровня. Ими обычно пользуются пожилые люди. Большинство же предпочитает свободно плавать в специально отведенном месте, делиться светскими новостями, обсуждать политику или флиртовать, а затем загорать на песчаном пляже.

Первая процедура проводится всеми без исключения до завтрака – питье речной воды. Опять же каждый предпочитает делать это разными способами. Кто-то пьет у себя в номере из кувшина, а кто-то ходит в питьевой павильон. Это такая беседка, что стоит на берегу речки. Там устроены комфортные скамейки и столик, к воде ведут ступени и мостки. Воду набирают специальным ковшом на очень длинной ручке и пьют тут же, не спеша, беседуя о погоде, своих болячках и обсуждают соседей.

После завтрака все пациенты распределяются по разным корпусам: кто на грязи, кто на горячие ванны из речной воды, кто на массажи или ингаляции, а потом меняются местами. И только в последнюю очередь отправляются на лошадях по извилистой тропе на вершину горы, к озеру. Но эти процедуры каждый проводит в удобное для себя время.

Большинство из постояльцев не так уж и больны. Приехать на воды – это шанс сменить обстановку и навести контакты с иностранцами. Ну и, конечно, себя показать. Поэтому после обеда досуг скрашивают в кофейне или бильярдной, но чаще в музыкальной гостиной. Музыкальной, потому что только в этой комнате в «Лазурном озере» стоит большой лакированный рояль. А также некоторые светские львицы устраивают салоны в своих гостиных и ходят друг к другу в гости. По субботам часто устраиваются балы, на которых каждый старается блеснуть.

Раз или два в неделю организовываются конные походы по окрестностям поместья с пикниками и играми на открытом воздухе, или экскурсии в ближайшие деревни, что славятся своими ремеслами.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4

Поделиться ссылкой на выделенное