Марина Рубцова.

Фактор мести



скачать книгу бесплатно

– Ты что несешь? Не приплетай этих монстров сюда.

– А что? Ты сама сказала, что на нем ни царапины.

Четыре года назад Кэти серьезно увлеклась готикой, с тех пор вампиры стали ее страстью. Это похоже на манию. Порой, начинает казаться, что Кейт и спать ложится, и просыпается с мыслями о вампирах. Подруга настолько зациклена на них, что мечтает встретить своего бессмертного. Мне этого точно никогда не понять.

– Ну это так, шутка, – повела плечом Кэти.

– Плохая шутка, – я замотала головой. – Даже если предположить… заметь – только предположить, что вампиры существуют, и Кевин один из них, он непременно убил бы меня. Вампир никогда не стал бы помогать человеку. В реальном мире. Это мое мнение. Ты можешь его не разделять, но меня не переубедишь. Вампиры – мертвецы, а мертвые не перевязывают девушкам раны, чтобы те не истекли кровью.

Кейт скользнула по мне сомневающимся взглядом.

– Тебе палец в рот не клади, – вздохнула она и перевела разговор: – Так что за парень? Симпатичный?

Кэти терпеть не могла, когда я начинала критиковать ее любимых существ. И постоянно замолкала, чтобы не спорить, ведь я всегда была категорична в вопросах существования вампиров. Не верю в бессмертие и вечную жизнь.

– Симпатичный.

Я поправила челку, вспомнив взгляд Кевина и необъяснимое желание поцеловать его.

Появление Дуайта вынудило замолчать. То ли привычка, то ли любовь к джинсовой одежде заставили его и сегодня облачиться в синие «ливайсы»[6] и джинсовую рубаху. Рыжие волосы удачно контрастировали с одеждой.

– Что? – вздернув брови, я пыталась выдержать встревоженный взгляд янтарных глаз.

– Ты какая-то странная. С тобой все в порядке? Все? – Торнтон всегда повторял слова по несколько раз – дурная привычка. – Может, стоит отдохнуть пару дней? Всего пару, а?

– Дуайт в своем репертуаре, – усмехнулась я. – Только сегодня мне, правда, не нужно твое крепкое плечо. Но все равно спасибо за заботу, друг. Ты просто душка.

Кейт хихикнула.

После исчезновения их отца, Дуайт взвалил роль главы семьи на свои плечи. Ему было всего двадцать, когда это случилось… И вот уже пятнадцать лет он опекал всех и каждого, кого знал достаточно хорошо.

Дуайт подошел ближе, не отводя изучающего взгляда от моего лица.

– Ты такая же, как твой дядя – полностью отдаешься работе. Если человек много работает, он от чего-то бежит, – выдал Торнтон.

– Хочешь сказать, дядя много работал, потому что пытался сбежать от проблем? Глупости. Он просто любил бар.

– Разговор не о нем, а о тебе. О тебе, Кристина!

– Сейчас не время и не место, Дуайт. Мне нужно работать. Ты зашел только для того, чтобы поинтересоваться состоянием моей души или по делу?

– Ах, да! – опомнился он. – Я нашел список, который мы составили с твоим дядей… – Подойдя ко мне, он протянул листок. – За несколько дней до его гибели. Посмотри, может, что-то захочешь приобрести. Посмотри.

– Да, конечно. – Я взяла список и пробежала по нему взглядом, остановившись на пункте «музыкальный автомат».

– Слышала, владелец «Ночной лагуны» продает свой аппарат.

Созвонись с ним и постарайся договориться о цене. Ну, ты понимаешь. Чем меньше, тем лучше, – улыбнулась я.

– Сделаю. Ой! Чуть не забыл. Стол я починил. И нужно купить еще пивных кружек, а то они скоро будут в дефиците. Нужно купить.

– Да ну, брось, – вмешалась Кейт. – Когда это у нас недоставало пивных кружек? Ты все время делаешь из мухи слона.

– А ты чего прохлаждаешься? Бегом работать! – прикрикнул Дуайт на сестру. – Посетители ждать не любят. Бегом!

– Только не начинай… И вообще, там почти никого нет! – повысила голос Кейт, и лениво, покачивая бедрами, вышла из кабинета. Следом за ней удалился и Дуайт.

***

День шел своим чередом. Стрелки часов продолжали мерный ход, провожая минуту за минутой. Посетители приходили и уходили, и только я оставалась за стойкой, не имея возможности съездить в участок и поговорить с маршалом насчет аварии.

Внезапно в груди кольнуло. На миг меня бросило в жар, мысли словно окутал густой туман. Предчувствие – так я это называла. Что-то должно непременно произойти. Нечто плохое. Подобные ощущения всегда сбивали с толку.

Однажды в доме раздался телефонный звонок. Сердце защемило, предвещая беду. Оказалось, парашют отца не полностью раскрылся, и папа чудом остался жив, получив серьезные травмы. То же самое произошло в день смерти дяди – я не находила места, предчувствуя несчастье. И оно не заставило себя ждать. С тех пор доверяю подобным ощущениям.

Нервно закусив губу, оглядела зал. Небольшие бра на стенах излучали неяркий свет. За столиками посетители оживленно беседовали, их голоса переплетались со словами известной песни. Все веселились, и только я ждала чего-то. Затаившаяся в груди тревога не отпускала.

Я поправляла бутылки на витрине, когда услышала голос Кэти и почувствовала теплое дыхание возле уха.

– Утром я слышала, как сестры Эванс обсуждали какого-то парня. Говорили, что у него крутая тачка, и он хорош собой. Что бы это значило? Неужто наш городишко посетил сам Ченнинг Татум? – протараторила она. – Кстати, о секс-символах, только посмотри, какой красавец сел за пятый столик.

Я бросила через плечо вопросительный взгляд на Кэти.

– А девчонки-то с него глаз не сводят, – продолжила мурлыкать Торнтон. – Ой, он смотрит в нашу сторону. И, кажется, на тебя.

Подруга отстранилась, давая мне возможность увидеть парня. Как только наши с ним глаза встретились, внутри меня словно вспыхнул огонь, и вереница мурашек пронеслась по телу. От этого настойчивого взгляда захотелось убежать. За столиком недалеко от барной стойки в тусклом свете бра сидел Кевин.

– Пойду спрошу, что ему принести, – игриво пропела Кейт.

– Не утруждай себя, займись лучше вторым столиком. А Кевина я возьму на себя.

– Кевина? – выпучила глаза Кэти. – Так это его тачку ты разбила? Оу, по-моему, он просто жаждет с тобой поговорить. Желаю удачи, подружка.

Задорно ухмыльнувшись, Кейт послала мне воздушный поцелуй и взяла поднос. Через несколько секунд ее стройная фигурка уже опять мелькала между столиками. Я еще какое-то время потопталась у барной стойки, больше для вида, а потом все же вышла в зал. Вот только ноги словно приросли к полу, внутренний голос поучал: «Не смей подходить первой!» Наплевав на его нравоучения, я вышла в зал, неуверенно направившись в сторону нового знакомого. Приятное волнение усиливалось с каждым шагом. Сердце забилось чаще. А когда до столика Кевина оставалось всего – ничего, я с трудом поборола желание вернуться за стойку. Не верилось, что этот мужчина меня так волнует. Раньше со мной такого не случалось. Чтобы с первой встречи…

– Привет! Могу я что-нибудь предложить? – радушно улыбнулась я, замерев напротив.

– Здравствуй, красавица, – мягко отозвался Кевин. – Спасибо. Ничего не нужно.

– Забыл мое имя? – хмыкнула я.

Я никогда не встречала таких бездонных ярких глаз. В Кевине есть что-то особенное. На него хочется смотреть. Бесконечно. А его голос лишает покоя и завораживает.

– Конечно, помню, Кристина.

Он поднялся с места и взял мою ладонь. Я опешила, наблюдая за тем, как его губы касаются моей кожи. Неожиданно и приятно.

– Было интересно увидеть тебя в работе, вот я и зашел. А еще хотел удостовериться, что с тобой все в порядке. – Кевин вынул из внутреннего кармана пальто визитку и протянул мне. – Вот, здесь адрес и телефон автосервиса. Думаю, уже завтра сможешь забрать свою машину.

– Так быстро? Спасибо.

Я взяла карточку и аккуратно запихнула в задний карман джинсов.

– С полицией я все уладил, так что теперь ты моя должница.

Опешив, я уставилась на Кевина. Ведь, по словам помощника маршала, вчера в городке была всего одна авария, и это не наша.

– Постой, я разговаривала с…

– Не стоит благодарности, – вставил Кевин, не позволив договорить, словно нарочно. – Уверен, любой уважающий себя мужчина сделал бы то же самое, будь он на моем месте.

– Но…

Кевин пристально посмотрел мне в глаза и спокойно произнес:

– Кристина, все в порядке.

И, правда, чего я привязалась с подозрениями? Он все уладил, нужно благодарить, а не укорять. Тем более обвинять-то не в чем.

– Как ты узнал, что я здесь работаю?

– Это было не сложно. В Сэнтинеле все тебя знают.

– Ты наводил обо мне справки?

– Точнее будет сказать – интересовался, – и после паузы, добавил: – Рад, что с тобой все хорошо.

Я стойко выдерживала взгляд, изо всех сил старалась не проиграть битву «глаза в глаза».

– Так ты же меня до дома проводил, что могло случиться? Да и городок наш тихий, здесь давно не случалось никаких происшествий.

– Всякое бывает. Всегда нужно быть предельно осторожной.

– Я пойду. Нужно обслуживать посетителей.

– Постой, Кристина. У бара никого нет. Присядь на минутку.

Кевин выдвинул стул, приглашая меня присесть. Обернувшись, я убедилась, что барная стойка пуста, но на всякий случай, заприметив Дуайта, жестом велела ему присмотреть за баром. Только тогда приняла приглашение Кевина.

– Во мне что-то не так? – спросил он, присев напротив. – Ты как-то настороженно на меня смотришь. Я тебя смущаю?

Он видимо заметил мое замешательство.

– Скорее да, чем нет. Не могу понять.

– Ты чем-то озабочена. Это из-за аварии?

– Ты, случаем, не психоаналитик? – насторожилась я. Не терплю, когда лезут в душу. – Я не хочу об этом говорить.

– Так дело в прошлом?

– Какой ты проницательный, – огрызнулась я, но тут же одернула себя и попыталась перевести все в шутку. – Жаль, нет свободного дивана, а то бы я прилегла. Сколько берете за сеанс, доктор? Не люблю говорить о прошлом. Не нужно, Кевин.

Как только разговор грозил коснуться моих ран, я выпускала когти, словно кошка, готовая к прыжку.

– Хорошо, – уступил Кевин. – Как скажешь.

Мимо столика прошмыгнула Кейт, поглядывая на меня с ехидной улыбкой.

– Поговорим об аварии? – с надеждой спросила я, желая узнать ответы на мучающие вопросы. – Я долго думала об этом… Не могла понять, почему пошла с тобой, доверилась тебе. Все это просто в голове не укладывается.

– Ты не доверяешь людям? – Кевин напрягся.

– Не только. В детстве меня укусила собака. Наложили десять швов, и остался шрам. – Рука взметнулась к лицу, указывая на шрам под глазом. – С тех пор я боюсь собак, а шрам скрываю под толстым слоем тонального крема. Чтобы не вызывать у людей отвращение и… жалость, – я замолчала, собираясь с мыслями. – Лет пять назад на меня напали двое парней. Поэтому я не доверяю незнакомцам. Но ты – другое дело. Я пошла с тобой, хотя никогда бы так не поступила. Я в замешательстве. У меня такое странное чувство…

– Какое?

– Будто я тебя знаю. Мне с тобой так спокойно. И этого я не понимаю.

– Значит, буду твоим ангелом-хранителем.

– А кто твой ангел-хранитель? – я перешла в наступление. – Вчера он тебя здорово выручил. На тебе и пылинки не было, хотя машина разбита в хлам.

– Ты преувеличиваешь.

– Возможно. Но я верю своим глазам.

– Кристина, прости, но я не намерен сейчас обсуждать эту тему. Как ты сказала – это не сеанс психотерапии. – Кевин изменился в лице, напрягся и встал. – И вообще, мне уже пора. Приятно было пообщаться. Обещаю, мы обязательно о многом еще поговорим. Всему свое время. До встречи.

Слабо верилось в историю с внезапно возникшими делами. Когда за Кевином закрылась дверь, я еще какое-то время пребывала в растерянности. К счастью, с работой быстро забыла о его словах.

Глава 3

Ночью никак не получалось заснуть, пришлось накинуть халат и спуститься вниз. Заварив чай с мятой, я взяла кружку и отправилась в гостиную. Усталость сковывала, голова казалась ужасно тяжелой, в глазах ощущалось жжение. Зажигать свет не хотелось. Я села на диван и включила телевизор, слова слились в единый фоновый шум. Приятный аромат мяты успокаивал. Глотнув чая, расслабилась. Мысли вновь вернулись в сегодняшний вечер. Кевин появился, чтобы справиться о моем здоровье и рассказать о машине или это лишь повод? Что же на самом деле двигало им? Боже, о чем только думаю? Я совершенно ничего о нем не знаю.

Я принялась хаотично листать каналы. Остановившись на одном, отложила пульт. Попивая чай, смотрела на экран, где по ночной улице гуляли влюбленные. Из глубин подсознания вынырнули непрошеные воспоминания. Когда-то и я была влюблена, но эта любовь оказалась ошибкой. Разбитое сердце, всплеск негатива, заверения в том, что больше никогда не пойду на поводу сердца…

Не прошло и года, как в моей жизни появился новый мужчина, но и он оказался не тем, кто мне был нужен. После того, как я застала его в постели с блондинкой, в душе словно что-то сломалось. Я пообещала себе больше не связываться подобными типами.

Как сейчас помню ухмыляющуюся физиономию:

– Тебя стучаться не учили, пташка? Ну, раз уж ты пришла, раздевайся и прыгай в постельку. Третьей будешь.

Когда этот изменник соизволил вылезти из кровати, я со всей злостью врезала ему кулаком в челюсть. И, кинув на прощание: «Удачно повеселиться», больше не появлялась в той квартире. Ненавижу ложь и не умею прощать предательство. Так меня воспитал отец. «Тот, кто предал один раз, предаст и второй», – говорил он.

С тех пор я ценю в мужчинах верность и надежность, мечтаю встретить кого-нибудь, похожего на отца. Того, кому смогу доверять… Может, я слишком требовательна, но пока мне не везло на обладателей таких качеств. Наверное, поэтому сейчас я одинока.

Помыв чашку, поднялась наверх. Умыла лицо, прогоняя вместе с водой остатки неприятных воспоминаний, расчесала волосы. Бросив на отражение в зеркале хмурый взгляд, поплелась в спальню. Скинув с плеч халат, упала на кровать и закрыла глаза. Измученная размышлениями и воспоминаниями, я чувствовала, что вот-вот отключусь. Но стоило только уснуть, как пугающие образы снова завладели сознанием, не выпуская из цепких лап знакомого кошмара.

Перед глазами темный переулок. Тот самый, где на меня напали несколько лет назад. В ужасе оглядываюсь по сторонам. Никого. Вдруг за спиной слышатся шаги. Я оборачиваюсь и вижу выступающий из темноты мужской силуэт. Страх расползается по телу. Я пускаюсь в бег. Слышу торопливые шаги за спиной. Стены зданий смыкаются вокруг безвыходным коридором. Но вскоре впереди замаячила дверь. Распахнув ее, вбегаю внутрь и вижу знакомую комнату, ту самую, где когда-то нашла растерзанное тело папы. Кровать пуста. Шаг… Второй… На окровавленных простынях лежит серебряное кольцо с черным агатом, подаренное мне дядей на двадцатилетие. Я надеваю его на палец и…

Резко открыла глаза. Руки дрожали, лоб покрылся холодным потом, грудь судорожно вздымалась. Господи! Снова кошмары… Нет, я не сдамся. Избавлюсь от них! Возможно, они приходят как напоминание – убийца все еще на воле, а освободиться от них можно единственным способом – отомстить!

***

Странное чувство задержало меня на пороге. Неужели что-то забыла? Я перебрала содержимое сумочки. Кошелек, телефон, корректор для лица, ключи… Неосознанно взвесила в руке тяжелую связку, усмехнулась: только я способна таскать с собой кучу металлолома. Здесь были ключи от всего на свете: от квартиры в Далласе, машины, бара… Даже маленький ключик от моего дневника, прикрепленный к связке желтой ленточкой. А вот от старого дядиного замка, который я сменила, переехав в этот дом. Я бережно погладила шероховатую металлическую поверхность. Знаю, давно пора выбросить… А не могу. Кажется, что проявлю неуважение к дяде Саше, если избавлюсь от ключа. Достаточно того, что не ношу подаренное им кольцо.

Сегодняшний сон!

Господи, ну, конечно! Кольцо.

Двигаясь, как под гипнозом, я прошла в спальню и выдвинула ящик комода. Маленькая коробочка лежала там с того дня, как я решила, что эта вещь непременно должна служить талисманом моим детям. Обычная отговорка, на самом деле кольцо всегда внушало непонятный трепет. Словно красуясь у меня на пальце, оно начинало жить собственной жизнью. Я никому об этом не говорила, но надевая кольцо, чувствовала не только тяжесть, но и жар. Поэтому, со смертью дяди, подарок перекочевал в коробку, невзирая на наказ – носить не снимая.

Затаив дыхание, я приоткрыла футляр. Черный агат в форме сердца лукаво блеснул, точно подмигивая. Осторожно вынув дорогую сердцу вещичку, надела на палец.

Я заранее попросила Дуайта отвести меня в Уэйко. Ну разве он мог отказать? И в десять утра мы уже стояли у автосервиса. Забрав «Форд», съездила в больницу, где прождала в очереди два часа. Доктор уверил, что я поступила правильно, приехав сюда, вместо того, чтобы заниматься самолечением дома.

По дороге в Сэнтинел забежала в торговый центр за продуктами. Я ненавидела шопинг, поэтому, чтобы специально не ехать по магазинам, заодно купила новую куртку, пару футболок и джинсы. Взглянув на часы, ужаснулась. Девять вечера. Одна из причин, почему я терпеть не могла торговые центры – время, которое на них уходило.

Загрузив пакеты в машину, поехала в Сэнтинел. На улице стемнело, пока я добиралась до дома. Выгрузив вещи и засунув продукты в холодильник, сразу отправилась в бар. В дороге зазвонил сотовый. Удерживая руль одной рукой, я потянулась к сумке. Когда мне, наконец, удалось нашарить среди бардака телефон, стоянка бара «У Алекса» уже была перед глазами. Лихо припарковавшись на свободное место, заглушила двигатель и ответила на звонок.

– Доброго дня, мисс Ветрова. Вас беспокоит представитель компании «Анхойзер-Буш ИнБев»[7]. К сожалению, с двадцатого августа этого года мы больше не обслуживаем Сэнтинел. По вопросам обслуживания вы можете связаться с компанией «Диагео»[8] и подтвердить ваш контракт. Все телефоны указаны в письме, которое мы отправили на ваш адрес. Всего наилучшего.

– Но как же так? – возмутилась я и, захватив сумку, вышла из машины. – У меня ведь запланирована тематическая вечеринка…

– Сочувствую.

Очередная головная боль. Нужно срочно подтвердить контракт.

Неделю назад Кейт уговорила меня организовать вампирскую вечеринку. Я согласилась только потому, что эта тема может быть интересна многим, судя по буму, возникшему после вампирского фильма «Взгляд из сумрака». Я приобрела соответствующие атрибуты: украшения для зала, освещение, скатерти и шторки под стать антуражу. Даже договорилась с готической рок-группой о выступлении.

Не прошло и минуты, как я закончила разговор, а мобильный снова затрезвонил. Высветившееся на подсвеченном экране имя расшевелило неприятное чувство тревоги. Набрав в легкие побольше воздуха, как перед нырянием под воду, я приняла вызов.

– Здравствуйте, мисс Ветрова. Это Стивен Браун – агент группы «Тьма».

Пожалуйста, только не говорите, что кто-то из музыкантов внезапно слег на больничную койку или улетел в космос…

– Я очень сожалею, – расстроено проговорил мужчина, – но «Тьма» не сможет выступить на вашей вечеринке.

– Почему? Мы же все обсудили!

Дьявол! Вечеринка послезавтра!

– Мы с группой едем на рок-фестиваль в Нэшвилл. Я сам только сегодня узнал, что «Тьму» пригласили, и сразу позвонил вам. Извините за неудобства. Всего хорошего, мисс Ветрова.

Нажав на кнопку «отбой», я со злостью бросила телефон в сумку. Будто сговорились все!

Если за два дня не найти другую группу, все рухнет! Меня затрясло. От досады я прикусила губу. Проблема на проблеме. Пропади они пропадом!

Из бара вышла Кейт и застыла в свете красных вспышек неоновой вывески.

– Кристи, ну наконец-то, – выдохнула она, направляясь ко мне. – Я уже извелась, дожидаясь тебя.

– Привет, дорогая, – поприветствовав, поцеловала ее в щеку. – Что-то случилось?

– Да на личном фронте полный аут. Не бери в голову, – выдохнула она. – А у тебя что?

Я рассказала подруге о проблемах, свалившихся, точно снег на голову.

– Да, денек и ряда вон выходящий. – Кейт достала из кармана сигарету и зажигалку.

– Ты когда начала курить? – удивилась я.

Ведь подруга уже давно бросила это дело, беспокоясь о своем здоровье.

– Да я всего разок. Успокоить нервишки. Покараулишь, а? Если Дуайт увидит – прибьет. Не хочу его волновать. Ему нельзя.

– У Дуайта проблемы со здоровьем?

– Честно? Сама не знаю. Он ничего не говорит, но я же вижу, что-то не так. А все его мужское самолюбие. Кому хочется показывать свои слабости?

– Никому, – подтвердила я, уж мне-то известно.

Я взяла Кэти под руку, и мы быстрым шагом завернули за угол бара. Воздух наполнился запахом гнили. Не удивительно, в десяти шагах от нас находились мусорные баки.

– Давай, делай свое дело, а я послежу за входом, – велела я, наблюдая за дверью.

Послышалось чирканье, затем протяжный выдох Кейт.

– Поторопись.

– Тише, ты слышала? – оборвала она.

– Слышала что?

Я обернулась к подруге. Вместо ответа с ветром до меня донесся женский крик. Не успела я ничего сообразить, как Кейт уже бежала в сторону леса.

– Кэти, куда ты?! Обезумела? Это плохая идея!

Чтобы не потерять ее из вида, я бросилась за ней. Выскочив на тропинку, набегу достала из сумки мобильник и включила встроенный в него фонарик.

– Что это? – Кейт остановилась. – Слышала?

Но я не поняла, что это был за звук.

– Наверно, животное, – предположила. – Не хватало еще одной собаки. Давай вернемся, Кэти.

Я коснулась ее руки, желая увести отсюда. Но тут вместе с шумом леса до меня донесся отдаленный женский голос: «Помогите…» Мурашки пронеслись по коже. Я затаила дыхание, прислушалась.

Мы испуганно переглянулись.

– Давай, Кристи, ноги в руки и до бара. Позовем на помощь.

– Никого не нужно звать. Помощь уже здесь, – раздался мужской голос за спиной.

Сердце судорожно сжалось. Я обернулась и направила свет фонарика на замершую у дерева фигуру. Господи, Кевин! Но что он делает здесь в такой час, да еще и один?



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7