Марина Козикова.

Неправильное время. Книга 1. Рыжий сосланец



скачать книгу бесплатно

Глава 1.


Варвара не любила возвращаться поздно.

Во-первых, осень в Питере никогда не отличалась дружелюбием, а к вечеру вообще превращалась в склочную хабалку, щедро отвешивающую оплеухи порывами промозглого ветра и плюющую моросью вслед.

Во-вторых, фонари горели через два на третий, и в глубине дворов приходилось брести почти на ощупь, загребая ногами палую листву и определяя лужи по отблескам лунного света в них.

Итак, в позднем возвращении домой соединялись два ненавистных Варваре состояния – холод и тьма. И потому она торопилась, очень торопилась поскорее оказаться дома. Хотя дома ее никто не ждал, полгода уже не ждал…

Деда не стало в начале весны. И больше Вороной ее никто не называл. Да она никому бы и не позволила такую фамильярность.

Однажды, услышав от деда ее прозвище, соседка по лестничной клетке, Светлана Игоревна, незатейливая пятидесятилетняя бухгалтерша, решила, хихикая, обратиться к Варваре:

– Ворона, а вам уже пришел счет за квартиру?

На что та, приветливо улыбнувшись, ответила:

– Нет еще, Лампада Игоревна.

Соседка, поперхнувшись, втянулась в свою квартиру.

Варвара ухмыльнулась – сейчас она и вправду походила на ворону: зябко сгорбившись в пальто цвета мокрого питерского асфальта, втянула голову в плечи, прячась от пощечин ветра, и то и дело поводила длинным носом, словно клювом, выискивая под ногами местечко посуше.

Петляя между лужами и кучами прелой листвы, она приближалась к своей парадной. Сегодня над дверью даже горела тусклая, но тем не менее такая теплая и приветливая лампочка без плафона.

Вдруг из кустов справа метнулась стремительная маленькая длинная тень и пристроилась у ног Варвары, двигаясь параллельным курсом. Отшатнувшаяся было девушка притормозила, чтобы разглядеть спутника.

Им оказался кот, рыжий, поджарый и весь какой-то удивительно аккуратный. Кот, увидев, что она замедлила шаг, тоже сбавил ход, но при этом не мяукал, не заглядывал ей в глаза – не делал вообще ничего, что обычно делают бездомные коты. Однако и домашним он явно не выглядел.

Варвара удивилась, но решив, что на уютной кухне за чашкой горячего чая с медом и мятой удивляться гораздо удобнее, поспешила к дверям. Кот тоже ускорился.

У самой парадной девушка решила, что все-таки пора прояснить ситуацию, ибо по поведению кота было не понятно, чего он, собственно, хочет и куда направляется.

– Эй, приятель, ты потерялся?

Рыжий котяра окинул ее таким взглядом, что Варваре сразу же стало ясно – такие коты не теряются, причем нигде и никогда.

– Ты куда идешь?

Опять снисходительный взгляд желтых глаз. Варваре даже на минутку стало стыдно своей человеческой тупости.

– Тебе нужно сюда?

Кот тяжело вздохнул и склонил голову набок.

Варвара неуверенно пожала плечами и открыла дверь перед котом.

– Ну заходи…

Кот неспешно прошествовал в парадную, за ним вошла девушка. Дверь захлопнулась.

– Тебе в какую квартиру? – поинтересовалась Варвара, поскольку бросить кота прямо у входа ей уже было неловко.

Кот уставился на нее немигающим пронзительным взглядом.

И молчал.

– Слушай, друг, я не могу долго ждать. Я замерзла, устала, и вообще есть хочу. Веди, куда тебе нужно. Я даже позвоню в дверь твоей квартиры. Надеюсь, хозяева тебя ждут.

Кот вздохнул еще раз и двинулся вверх по лестнице. Следом за ним топала Варвара.

– Эй, слушай, если тебе наверх, то, может, лучше на лифте поедем?.. Хотя, наверное, на лифте ты не сможешь сказать, какой этаж. Ладно, веди, Сусанин.

Так не торопясь они поднялись на второй этаж. Кот подошел к квартире № 14 и сел перед дверью.

– Ты ничего не перепутал? – опешила Варвара. – Это моя квартира. Подумай еще раз!

Кот подумал, но с места не сдвинулся.

– Нет, друг, извини, ужин с котами в моем меню сегодня не значится. Надеюсь, ты просто ошибся дверью. Спокойной ночи!

Открыв дверь, Варвара перешагнула через рыжего кота и захлопнула ее перед его носом.

«Странно, – подумала она, снимая пальто, – он даже не рвался в квартиру, не мяукал, не скребся в косяк».

Скорее на кухню, руки под кран, чайник на плиту. Дед категорически не признавал электрических чайников, считая, что настоящий чай любит живой огонь. Варвара не возражала, тем более мрачной осенью и студеной зимой огонь плиты еще и согревал их небольшую уютную кухоньку.

И как-то на Новый год она подарила деду веселенький пузатый чайник со свистком и алыми маками по оранжевому полю. Дед ужасно обрадовался и уверял, что теперь чай станет не только вкусным, но и несказанно полезным. Насчет полезности Варвара была абсолютно согласна: один взгляд на оранжево-алый брюхатенький чайник рождал ощущение маленького личного солнца, согревающего своим видом их кухню, а содержимым – их с дедом изнутри.

Наконец-то она приземлилась за столом, взяла в руки любимую широкобедрую чашку с горячим медово-мятным чаем и прикрыла в упоении глаза. Из чашки пахло солнцем, летом, горячим лугом… и прежней спокойной жизнью с дедом.

Варвара уже немного оттаяла, пошевелила пальцами в мягких пушистых тапках с ушками неопознанного животного. Тапки в виде ушастых мордочек подарил дед и сказал, что на рынке продавщица уверяла его, что это сказочный зверь, приносящий удачу. Тапки выглядели, на взгляд Варвары, как гибрид смеющегося опоссума с удивленной лошадью. Но были теплыми, а главное – «дедовыми».

Тепло и мысли о деде привели Варвару в умиротворенное состояние. Она даже решила приоткрыть один глаз. И взгляд ее уперся прямиком в рисунок на чашке. На нем был весьма авангардистски, но вполне узнаваемо изображен рыжий кот.

Варвара уставилась на чашку, вздохнула. Кот не исчез.

Она встала и подошла к двери. Немного подождала, собираясь с духом, и распахнула ее.

Рыжий кот был там. Он тоже никуда не исчез, как и кот с чашки. Сидел на коврике, аккуратно сдвинув в кучку все четыре лапы. И смотрел на дверь. Точнее, теперь на Варвару, застывшую в проеме.

И ждал. Варвара сразу поняла, что он ждет приглашения. Вероятно, воспитание не позволяло ему врываться в дом к девушке без ее на то волеизъявления.

– Слушай, я не могу тебя пригласить в дом. Я не готова сейчас обзаводиться близкими существами. А если я тебя возьму, точно привяжусь к тебе! У меня пока другие планы. И вообще, я, может, скоро уеду в Москву. Куда я тебя дену?

Кот внимательно слушал и даже, как ей показалось, пару раз согласно кивнул.

– Ты не похож на бездомного. Значит, где-то тебя ждут хозяева. И судя по твоему виду, они неплохо за тобой ухаживали. Вспомни, где ты жил до сих пор?

Кот закатил глаза и уставился в потолок. Варвара подняла взгляд. Обычный беленый потолок лестничной клетки. Жилище кота там не значилось.

Варвара стала зябнуть, запахнула поплотнее кофту и переступала мохнатыми тапками, предательски теряющими тепло на холодной лестнице.

– Я прошу тебя – уходи! Мне не нужен сейчас кот. И никто мне не нужен! – она почти сорвалась на крик.

Кот впервые мигнул, хвост его печально скользнул по коврику. Потом он поднялся, переступил на два кошачьих шага левее, сошел с коврика и уселся на бетонном полу скорбной спиной к Варваре.

Она в сердцах хлопнула дверью. Вернулась на кухню. Чай остыл и уже не пах летним лугом и счастьем. Варвара отодвинула чашку и опустила голову на скрещенные на столе руки. Было стыло – на кухне и на душе. И еще не давал покоя этот рыжий кот!

Она рывком распахнула дверь. Кот был там, сидел на ледяном полу и смотрел в стену напротив. Но Варвару он даже не оглянулся.

– Ну фиг с тобой, заходи! – сдалась она.

Кот не шевельнулся.

– Ты так и будешь тут сидеть?

Молчание.

– Да что ж ты душу-то мне мытаришь! Никаких нервов на вас на всех не хватит. Еще ты теперь будешь выдрючиваться! Заходи, сказала. Холодно мне! Заболею и умру, ты виноват будешь!

Одно ухо повернулось в направлении истерящей Варвары. Сам кот продолжал молча обижаться.

«Ненормальный какой-то попался. Верно дед говорил: всех сирых и убогих наша Ворона собирает под свое крыло. Вот и коты неправильные пошли. Что теперь делать-то? В руки его взять стремно – вдруг заразный какой, помыть бы сначала… Может, не так приглашаю?»

– Ты это, давай не обижайся… Устала я очень, и когда замерзшая, я нервная. Извини меня, пожалуйста! – буркнула Варвара.

Кот вздохнул, поднялся и не спеша проследовал в квартиру.

«Слава богу, никто не слышал, как я перед котами извиняюсь», – подумала девушка и поежилась.

Кот направился прямиком на кухню и, сев у стола, принялся намывать лапы. Варвара наблюдала за нежданным гостем с порога.

Вымывшись, кот посмотрел на пустой стол, где скучала забытая чашка с остывшим чаем. Немного подумав, переместился к холодильнику и внимательно посмотрел на Варвару.

– Ага, что такое холодильник, ты понимаешь. Значит, был у тебя дом! Будем надеяться, что все остальное тебе тоже знакомо.

Очевидная одомашненность кота несколько успокоила Варвару. Она открыла холодильник и задумчиво изучала его содержимое.

– Так, масло, яйца ты не будешь. Молоко скисло. Сосисок не держу. Чем тебя покормить-то? – вслух рассуждала она.

Кот подошел поближе, поднялся на задние лапы и вмиг цепанул с нижней полки остатки запеченного сибаса.

– Кууда… – кукарекнула Варвара.

Но кот уже, утащив сибаса под стол, деловито расправлялся с рыбой.

– Ну гляди… там лук, лимон, пряные травы… Ничего, вкусно? Ладно, лопай. Все лучшее – гостям!

Варвара присела на стул и стала терпеливо ждать, когда рыжий кот закончит трапезу.

Наблюдать за гостем было интересно. Кот и вправду был какой-то неправильный. Помыл лапы перед едой, а теперь аккуратно отделял рыбью плоть от костей, придерживая плавник лапой. Он никуда не торопился, был сосредоточен и, как выяснилось, не жаден.

Съев ровно половину рыбьей тушки, он подвинул сибаса Варваре и отошел на два шага назад. Вдумчиво умылся длинным розовым языком, почесал за ухом и снова уставился на хозяйку дома желтыми неподвижными глазищами.

Варвара усмехнулась:

– Это ты мне оставил? Спасибо, но думаю, приберегу сибаса тебе на завтрак. Ты же яичницу не будешь?

Кот не возражал.

– Тебе еще нужен лоток… – задумчиво протянула девушка.

Порылась под ванной и принесла показать коту пластиковый контейнер без крышки.

– Слушай, лоток куплю завтра, а пока вот – что есть. Ты уж будь добр, не промахнись, ладно?

Кот усмехнулся и снисходительно моргнул.

– Кстати, а как мне тебя звать-то? – задумалась Варвара. – Повадки у тебя прямо дворянские. Может, Граф… Князь? Нет, больше на погоняла бандитские похоже. Сэр?..

– Рыба вкусная была. Как ее имя? – раздался спокойный отстраненный голос.

Варвара опешила:

– Имя рыбы? Сибас ее звали.

– Можешь называть меня Сибас, красиво будет! – отозвался голос.

Голос был не то чтобы мужской, но точно не женский. Неторопливый, глубокий и негромкий, он не имел четко выраженной половой принадлежности. Наверное, так говорят ангелы. Или коты…


Глава 2.


Рыжий кот склонил голову набок, рот его не открывался, но голос исходил изнутри кота. В этом Варвара была уверена. А еще она была уверена в том, что с ума она не сошла и в ближайшие годы не собирается.

Говорящий кот, конечно, чудо. Но уж не диво дивное! Вот если бы завтра прибавили зарплату и под окном Варвары появился рыцарь на белом слоне, который эту зарплату бы и привез, – это было бы Чудо! А тут просто загадка природы.

Но на всякий случай Варвара решила уточнить:

– Ты разговариваешь?

– А что тут странного? Ты вот тоже разговариваешь, я же не удивляюсь! – веско ответил кот.

– А ты кто? – продолжила девушка.

– А кого ты видишь?

– Кота.

– Ну и?..

– Но обычные коты не разговаривают. По крайней мере, со мной!

– А что с тобой не так? – безмятежно поинтересовался кот.

– Да вроде все в порядке! – пожала плечами Варвара. – Ну если не считать, что я мерзну и грущу.

– Это мы исправим, – махнул хвостом Сибас. – А еще на что жалуешься?

– Вообще-то я предпочитаю не жаловаться, – фыркнула Варвара. – Да и некому теперь. Деда больше нет, а у друзей своих проблем выше головы, зачем их еще и моими грузить?

– Сиротка, значит? – подытожил кот.

– Не совсем. Родители есть, но мы давно не общаемся, – досадливо буркнула Варвара.

– И в чем печаль? Мы тоже не общаемся с родителями, – повел ухом Сибас.

– Вы – в смысле коты?..

– И они тоже, – уклончиво ответил гость.

Варвара заинтересовалась. И даже почувствовала, как у нее зашевелился кончик носа, словно у взявшей след борзой. Так было всегда, когда она чуяла запах приключения. И те, кто считает, что приключения не пахнут, ничего не понимают в жизни. Пахнут, еще как! Впрочем, и опасность пахнет тоже!..

– Что значит, тоже? Если коты тоже, то кто такие вы?

– Кстати, а как твое имя? – ушел от ответа Сибас.

Варвара подумала, не представиться ли Камбалой, но решила, что если кот назовет ее так прилюдно, будет конфуз. Хотя, если кот вообще заговорит на людях, разве это не станет катастрофой?

– Варвара, – представилась она.

– Длинное слово, – дернул ухом Сибас. – А есть другое название, короткое?

– Ну Варя можно. Дед еще Вороной звал. – Она удивилась привередливости кота.

– Так красиво, – согласился гость.

– А я тебя тогда буду звать Сиба… или Бася, – съехидничала Варвара.

– Нет, меня зови Сибас! – не согласился кот.

– Это тоже длинно, – уперлась Варвара, задетая нахальством непрошеного гостя.

– Зато красиво! – поставил точку кот. – Я спать буду. Где у тебя тепло и мягко?

Варвара поперхнулась от истинно кошачьей наглости гостя.

– Хм… Можешь лечь на диване.

Сибас пошел в комнату знакомиться с диваном. Диван ему не глянулся.

– Нет, тут не буду.

Взгляд кота упал на плотно задернутые шторы.

– А что у тебя там?

– Окно, – пожала плечами Варвара и отодвинула штору.

Сибас запрыгнул на подоконник, потоптался по нему, посмотрел в окно, понюхал оконную ручку и уверенно заявил:

– Тут буду спать! Положи мне сюда подушку.

Варвара опешила.

– А ты, собственно, кто такой? Пока не скажешь, спать не дам!

– Нельзя так над котами издеваться! – упрекнул ее гость.

– Ты не кот!

– А кто?

– Я не знаю. Вот ты мне и расскажи!

– Принесешь подушку, расскажу, – не сдавался Сибас.

Торговля в ночи затянулась, решила Варвара и, порывшись в шкафу, нашла старую дедову перьевую подушку в голубенькой цветастой наволочке.

Кот, зевая и потягиваясь, терпеливо ждал.

– Вот! – она плюхнула подушку на подоконник. – Рассказывай, кто ты!

Сибас моментально устроился на мягком ложе, покрутился пару раз, свернулся клубком и зажмурился.

– Эй, так нечестно! – возмутилась Варвара и потрясла кота. – Кто ты?

– Сосланец… – буркнул, засыпая, гость.


***


Варвара открыла глаза, потянулась и порадовалась, что сегодня суббота и с подъемом можно не спешить.

Однако Сибас думал иначе. На кухне что-то шелестело и бумкало.

Осознание того, что на ее кухне сейчас хозяйничает какой-то сосланец, навалилось на Варвару внезапно бетонной плитой и придавило к кровати. Она даже подумала, а стоит ли вставать? Может, рыжая кошачья иллюзия позавтракает и растворится в воздухе? Нет сосланца – нет проблемы, что с ним делать.

Но иллюзия не только не растворилась, а напротив, притопала в спальню и сообщила:

– Время настало!

– Для чего? – недовольно осведомилась Варвара.

– Для всего! – заявил Сибас. – Я пописал, вынеси лоток. Потому что скоро я захочу еще и накакать.

– Это все требования на сегодня? – потянулась Варвара.

– Нет, вкусную рыбу с красивым именем я доел. Пойдем покупать еще! У меня скоро обед, – уверенно сообщил кот.

– Перебьешься, – ухмыльнулась она. – Сибас больно дорог. Могу купить тебе минтай. Будешь?

– Мин-тай? Что-то из восточных земель? – уши кота повернулись к ней.

– Вряд ли. Обычная рыба, но есть можно. Если не хочешь минтай, давай сосисек купим. Или корма кошачьего.

– Пойдем в магазин и я буду пробовать, – сказал Сибас.

– Размечтался! В магазине пробовать нельзя. Только на рынке, но там дорого.

Сибас недолго подумал и уверенно заявил:

– Мне можно. Будем пробовать в магазине. Я должен хорошо есть каждый день!

– Удивлю тебя, но не ты один! – хмыкнула Варвара, поражаясь запредельной наглости гостя. – Кстати, мы не закончили вчерашний разговор. Имей в виду, если будешь продолжать юлить, ни в какой магазин я с тобой не пойду, а одного тебя туда не пустят!

Кот печально мотнул хвостом.

– Я сказал, кто я! Сосланец.

– Тебя к нам сослали? Ты ссыльно-каторжный, что ли? Преступник? – удивилась девушка.

Кот оскорбился до глубины души:

– Это ты нарочно? Из-за того, что я доел твою рыбу?

– При чем тут рыба? Я размышляю!

– А ты можешь размышлять как-то поприличнее? – поинтересовался гость.

– Быть может, ты засланец? – предположила Варвара.

Кот с подозрением уставился на нее:

– Это кто?

– Ну… если плохой, то шпион. А если хороший, то разведчик. Информацию добываешь у нас.

– У вас? – несказанно удивился кот. – Зачем добывать? Вы как на ладони, все про вас известно на вечность вперед.

«Ничего себе, пригрела котика!» – поежилась Варвара.

– Тогда, может, ты посланец? Ты принес нам весть, мирообразующей информацией поделишься с человечеством? – стала она предлагать варианты.

Сибас всхлипнул и мелко затрясся. Она даже не сразу сообразила, что кот смеется.

– Информацией? С вами? Хи-хи-хи…

Теперь Варвара обиделась сразу за все человечество:

– А что, с нами и в диалог вступить нельзя?

Кот с сожалением посмотрел на нее.

– Кит может вступить в диалог в муравьем? И как муравей сможет использовать информацию, полученную от кита? Если вообще поймет его? Не говоря уже о том, что их встреча просто невозможна!

Варвара задумалась.

– Ну мы же с тобой общаемся и вроде вполне понимаем друг друга. И, кстати, ты пришел ко мне в дом!

– Вынужденная мера, – непонятно ответил кот. – Неправильное время. Это случается очень редко, но тогда приходится идти на компромисс.

– А попроще можешь объяснить? – нетерпеливо вскинулась Варвара.

– Как объяснить то, чему у вас даже нет названий?

– А ты попробуй нашим языком описать это, – предложила уже спокойнее она коту.

– Хорошо, но только после того, как ты вынесешь мой лоток и мы купим красивую еду, – упрямо заявил гость.

«Хорошо, будет тебе красивая еда, за обе щеки будет», – ухмыльнулась Варвара.


Глава 3.


– Прежде всего купим тебе шлейку, – заявила Варвара коту, как только они вышли из парадной в улыбчивый солнечный покрытый разноцветными листьями двор.

– Надеюсь, это была шутка? – нахмурился белесыми бровями Сибас и нервно дернул хвостом.

– И не надейся! – усмехнулась Варвара. – Без шлейки ты до магазина не дойдешь: или машина задавит, или собака погонит, или просто потеряешься среди прохожих. Даже если ты считаешь нас муравьями, но когда муравьев много, они и кита задавят невзначай. Тем более для кита ты мелковат, – не могла она удержаться от ехидства. – А вот для сибаса в самый раз.

– Я не буду ходить на поводке, – безапелляционно заявил оскорбленный ее насмешками кот.

Варвара поняла, что перегнула палку. Ссориться с гостем – последнее дело, тем более, что ей, большой любительнице приключений, выпала такая возможность погрузиться в непознанное. И вот это самое непознанное сейчас недовольно махало хвостом впереди.

– Мы купим самую красивую шлейку, и ты будешь неотразим! Кроме того, поводок имеет два конца, поэтому ты будешь идти впереди и вести меня на поводке. Согласен? – схитрила она.

Сибас представил, вероятно, эту картину и согласился при условии, что красивую шлейку он выберет сам.


***


Зоомагазин встретил Сибаса и Варвару распахнутыми не по погоде дверями и сладковато-сопливым ароматом «Обжирака».

Варвара решила, что двери были специально раскрыты для того, чтобы вонь изнутри магазина поразила как можно большее количество жертв снаружи. Судя по запаху, лапша претендовала на звание грибной.

Варвара старалась дышать через шейный платок, и желательно через раз. А вот Сибас повел розовым носом, с удовольствием вдохнул поглубже и пошел четко на источник аромата.

Источник сидел за прилавком и с аппетитом своих двадцати лет лопал лапшу из нестерпимо воняющей коробочки, напоминающей кошачий лоток.

«Кстати, надо Сибасу лоток купить, – подумала Варвара. – И наполнитель».

«Наполнитель не хочу», – раздался шепот у ее левого уха.

Варвара оглянулась – никого, рыжий кот сидел у прилавка и, закатив в экстазе глаза, дышал ароматами китайских грибов.

«Это ты шепчешь мне в ухо?» – мысленно поинтересовалась девушка.

«А ты хочешь, чтобы я вслух сказал? – съехидничал кот. – Я могу, но если магазинная девушка испугается, мы не сможем купить красивой еды. А она тут есть, я вижу!»

Вполне логично, даже для кота, решила Варвара.

«А как без наполнителя? В пустой лоток ходить будешь?» – спросила она.

«Зачем пустой? Бумажку туда положишь, вот такую, красивую», – и кот указал хвостом на номер газеты «Секс-вопрос», лежащий на прилавке.

«Еще чего, – возмутилась Варвара. – Тут бумага плотная, засорим унитаз, и тогда никто никуда уже не сходит».

«Ладно, – кивнул Сибас. – Тогда другую, но такую же цветную бумажку хочу».

«Хорошо, гурман ты туалетный, купим газетку потоньше», – вздохнула мысленно Варвара.

– Здравствуйте! Чем могу помочь? – всосав в себя остатки лапши, поднялась из-за прилавка девушка с синими волосами и парой колечек в носу.

– Нам нужен лоток… вот для него, – указала Варвара на кота, умильно уставившегося на пустой контейнер «Обжирака».

Зоомальвина заглянула за прилавок и внимательно посмотрела на кота.

– Средних размеров, не упитанный. Хороший котик, красивый! Я рекомендую вам вот такой лоток.

И девушка сняла с полки красно-белую пластиковую емкость, довольно аккуратного вида. Варвара кивнула:



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3

Поделиться ссылкой на выделенное