Марина Клингенберг.

Возвращение в Дилан



скачать книгу бесплатно

– Но ведь Хранителю Ключа платится гораздо больше! – удивилась Лейан.

– Да, так что Балиан весьма разбогател, – Кристиан улыбнулся.

– Как же ты теперь без денег! – всплеснул руками Юан.

– Как будто мы ими когда-нибудь пользовались.

Это было правдой. Имеющие воинские статусы получали огромные средства, но почти не использовали их – власти Эндерглида и так снабжали их всем необходимым.

– Но теперь у тебя семья, – напомнил Юан.

– Буду транжирить ваши с Балианом сбережения, – усмехнулся Кристиан.

– Не придется, – обнадежила Лейан. – Конечно, все будет возвращено на свои места! Просто это требует времени. Это очень сложная работа. Недавно меня попросили помочь с этим. Пришлось исписать целую тонну бумаги.

– А потом разложить монеты по полочкам? – поинтересовался Юан, никогда не имевший дел с подобными процедурами.

– Вовсе нет. Наши сбережения существуют только на бумаге. Для каждого есть определенный лимит, который увеличивается в зависимости от срока службы. А в данном случае нужно составить документ для Кристиана заново, со всеми вычислениями – сколько дней охранял Врата, сколько служит Хранителем, и отдельные заслуги тоже считаются. И потом везде все исправлять нужно… – Лейан тяжело вздохнула, вспоминая, как просидела целую ночь за подобной работой. – В общем, когда вы говорите, что хотите денег, цифра ставится заново, а вам отсчитывают монет, сколько нужно.

– А где хранятся деньги?

– Вот это не знаю, – засмеялась Лейан. – Дедушка не говорит. Кажется, только он знает. И Тристан, наверное. В этом тоже трудность – им нужно время выкраивать, чтобы лично все отсчитать.

– Ну ты даешь, Лейан, – похвалил Юан. – Статус есть, языки знаешь, считать умеешь. Да ты незаменима для Эндерглида! Страж, переводчик и счетовод в одном лице.

– Нет уж, спасибо, – поежилась Лейан. – Заниматься счетом я больше не хочу. Одного раза хватило.

За разговорами они преодолели достаточное расстояние и уже могли увидеть Галикарнас. Отсюда открывалась лишь его часть. Кристиан и Юан полагали, что эта дорога вела к Тилии, долине между Галикарнасом и Асбелией, где появлялись Врата Рассвета. Но на то, чтобы добраться туда, наверняка понадобилось бы довольно много времени.

– Дойдем до первого поселения и решим, что к чему, – сказал Кристиан.

Лейан не отрывала от раскинувшегося внизу села восхищенного взгляда. Даже сверху было заметно, что старые деревянные и каменные дома далеко не такие красивые, как в Эндерглиде, да и дворы завалены черте-чем. Но так приветливо зеленела трава и голубел ручей, что на этот простор нельзя было смотреть без удовольствия. Эндерглид был очень красивым, однако в то же время строгим. В отличие от него, здесь витало ощущение свободы. Чинный порядок против совершеннейшего беспорядка. Вместо аккуратно подстриженных садов – буйные заросли, взамен кристально чистого озерца за Главной башней – ручей, в котором и набирали воду, и, несмотря на холод, плескались дети.

Лейан улыбнулась про себя, представив, что устроили бы эндерглидским ребятишкам, попробуй они залезть в единственное в Эндерглиде озеро.

– Здесь очень красиво, – сказала она вслух.

– Сраженная духом свободы, Лейан осталась жить в Дилане! – пропел Юан и добавил весело: – А несчастных Розенгельдов за это казнили у Главной башни Эндерглида.

– Не понимаю твоей радости, – сказал Кристиан, – но, в общем, мыслишь правильно.

Лейан поторопилась заверить их, что оставаться здесь ни в коем случае не собирается. Ее восторг уже успел померкнуть: селение было совсем близко, и теперь стало понятно, что жить в таком месте не так уж и здорово. Округа утопала в грязи, прямо по заросшим тропам носились животные, смутно знакомые Лейан по картинкам из книг о Дилане. Раздавались крики – озлобленные беднотой жители то и дело ссорились друг с другом.

Но они моментально смолкли, когда на дороге показались гости из Этериола. Юан плохо помнил начало их первого путешествия, когда ему было всего шесть лет, зато хорошо запечатлел в памяти общее впечатление о людях Дилана до и даже после того, как король Роланд принял их в свою армию. Они с Кристианом и Балианом были вооружены, и потому с ними по большей части избегали конфликтовать, но в целом все относились к ним несерьезно и с огромным подозрением: для здешних людей они были всего лишь странно одетыми детьми, которых могли использовать власти врага. Но теперь все обстояло по-другому, во многом благодаря Кристиану. Его величественный воинский облик внушал людям чувство благоговейного ужаса. И Кристиан слишком хорошо помнил прошлые приключения, чтобы терять это преимущество. Его лицо было непроницаемо, а взгляд холоден и даже жесток.

Им никто не препятствовал. Вокруг воцарилось молчание. Многие взрослые хватали детей и вместе с ними запирались в домах. Никто не знал, как реагировать на чужеземных воинов, особенно когда и солдаты Галикарнаса вели себя с мирными жителями не самым дружелюбным и, главное, не самым законным образом.

Лейан и Юан, сами того не заметив, переняли манеру Кристиана держаться в незнакомом месте и перестали с любопытством озираться. Улыбки исчезли с их лиц, и теперь все трое представляли собой серьезную процессию.

Где-то в середине селения Кристиан остановился и огляделся. Несмотря на то, что жители спешили освободить им дорогу, получалось так, что они почти постоянно были окружены народом. Люди боялись и попадаться на их пути, и игнорировать тоже, ведь это было бы явным неуважением, способным привести к печальным последствиям. Вот и сейчас они со всех сторон обступили незваных гостей, одновременно стараясь держаться на расстоянии – вдруг им взбредет в голову схватиться за мечи?

– Мы ищем одного человека, – громко проговорил Кристиан, обращаясь ко всем сразу.

– Похожего на меня, – Юан снова распустил волосы. – И в такой же одежде.

Несколько человек переглянулись.

– Вы видели его? – спросил Кристиан.

Люди упорно хранили молчание. Они явно были чем-то напуганы. У братьев даже возникло подозрение, уж не Балиан ли ввел их в такой ужас, запретив рассказывать о себе.

– Кто даст нам какую-нибудь информацию о нем, получит награду, – еще раз попытал счастья Кристиан.

Теперь на лицах жителей читался не только страх, но и нечеловеческая тоска – видимо, после такого предложения их прямо-таки распирало поделиться с незнакомцами последними новостями. Но то ли страх был сильнее, то ли они не спешили доверять чужеземцам, но никто не сказал ни слова. Лишь одна девочка не старше десяти лет вдруг смело метнулась к ним, отвесила неловкий поклон и выпалила:

– Я могу отвести вас к тому, кто точно о нем знает!

– Веди, – холодно велел Кристиан и почувствовал, как в него впился укоряющий взгляд младшего брата. Но он не мог позволить себе рассыпаться в вежливости перед явно беспризорным ребенком, неизвестно, какую реакцию это вызвало бы у местных. Они могли подумать, что все они излишне благородны и милосердны, и просто воспользоваться этим и дать ложную информацию, чтобы получить деньги.

Испуганная, как и все вокруг, девочка быстрыми шагами пошла вперед. Кристиан, Юан и Лейан направились за ней. Больше никто не сдвинулся с места, но все смотрели им вслед. Где-то за первыми рядами слышалось горестное аханье – наверняка люди жалели девочку, которую сочли обреченной.

– Что-то тут странное случилось, – шепнул Юан на ухо Лейан.

Лейан не могла с ним не согласиться. И ее, как и братьев, не оставляло подозрение, что к странному происшествию, если оно имело место быть, причастен Балиан. Но в то, что он мог нарочно запугать людей до такой степени, поверить было невозможно.

Юан нагнал шедшую впереди девочку и на ходу спросил:

– Ты видела того, кого мы ищем?

Та с опаской повернула к нему чумазое личико, но, всмотревшись в его прямо-таки лучезарную улыбку, не стала ускорять шаг.

– Угу, – буркнула она. – Он дрался с солдатом. А потом спросил у него, кто здесь самый богатый.

– И ты нас ведешь к самому богатому? – догадалась Лейан.

– Угу, – девочка вдруг заулыбалась во весь рот. – Я видела, он на него напал!

В ее голосе слышалась радость. Кристиан и Юан недоуменно переглянулись. У них сложилось четкое впечатление, что девочка ошибается. Возможно, Балиана с кем-то перепутали.

Вскоре они увидели впереди огромный дом, судя по всему, самый большой и, действительно, самый богатый в деревне. Его окружала единственная здесь каменная ограда, у нее все было прибрано и даже трава скошена. Вид портили только некогда красивые расписные деревянные ворота – одна створка была пробита насквозь, и ее наспех забили досками.

– Я дальше не пойду, – девочка остановилась.

– Многие знают, что прийти нужно было именно сюда? – спросил Кристиан.

– Все знают. Все смотрели!

– А почему молчали? – поинтересовалась Лейан.

– Боятся, – девочка угрюмо посмотрела на нее. – Он же у них последнее заберет! А вы убьете того. Кто на него напал. Но вы не убивайте, пожалуйста! – попросила она. – Те, кто грабят богатых – хорошие.

– Ладно. Держи, – Кристиан дал ей золотую монету, и девочка, не веря своему счастью, поторопилась скрыться, пока он не передумал. – Что скажете? – Кристиан перевел взгляд на Юана и Лейан.

– Или она ошиблась, или обманула, – сказал Юан. – Или Балиан, простите за выражение, грабанул местного богача.

Все трое сумрачно посмотрели на сломанные ворота. Нападение, определенно, было, и третья версия казалась наиболее вероятной.

– Может, он хотел избавить жителей от поборов? – робко предположила Лейан. – Девочка же сказала, что этот богач может отобрать деньги…

– Уж скорее Балиан просто проголодался, – покачал головой Кристиан, которому представлялось сомнительным, чтобы раненый Балиан самоотверженно допытывался у какого-то несчастного солдата, кто здесь самый богатый, а потом во имя справедливости вломился к местному авторитету. – Может, тут и впрямь был кто-то другой. Не узнаем, пока не проверим.

Юан первым подбежал к ограде и забарабанил в ворота. За ними почти сразу же послышался шорох шагов. Юан приготовился вежливо поприветствовать открывшего, но, как оказалось, это было совсем необязательно: ворота вдруг распахнулись, и прямо на него бросились сразу два солдата Галикарнаса. Спустя десять лет их облачение нисколько не изменилось.

Юан легко, почти шутя отклонился в сторону, и мечи напавших просвистели в воздухе. Солдаты на мгновение остолбенели, но потом стали размахивать оружием с утроенной энергией. Юан, даже не думая обнажить свой меч, отшатывался то в одну, то в другую сторону, уворачиваясь от ударов с гимнастической ловкостью. Лицо его при этом сияло улыбкой.

Кристиан и Лейан наблюдали за этой картиной с совершенно невозмутимым видом. Им было даже немного жаль незадачливых солдат – если воины Заката уже привыкли к, как выражался Балиан, «издевательствам Юана», то для местных это стало полной неожиданностью. Они, без сомнения, восприняли это как оскорбление и пришли в ярость, хотя у Юана и в мыслях не было раздражать их. К подобным номерам он питал чисто спортивный интерес.

– Прекрати, Юан! – наконец, сжалился над солдатами Кристиан.

– И дать себя убить? – весело спросил Юан, пригнувшись и одновременно с этим крутанувшись вокруг своей оси – лезвие одного из нападающих просвистело в миллиметре от его головы, а меч второго едва не прошил ему ногу.

– Вооружись!

– Так и быть.

Юан вытянул из ножен меч и в несколько ударов обезоружил противников. Они явно не входили в число опытных бойцов. Даже отступники Этериола, не имеющие военных статусов до своего изгнания, сражались намного лучше.

Лишившись мечей, солдаты разом утратили всю свою спесь. Злости на Юана на их перепуганных лицах больше не читалось. Они внезапно осознали, что остались без оружия против сразу трех вооруженных людей – даром, что среди них была девушка.

– Ну? – Юан положил меч на плечо плашмя лезвием. – Чего деретесь?

– Вы!.. К нам! – выпалил один из солдат.

– С недобрыми намерениями! – подхватил второй.

– Почему? – удивился Юан. – Очень даже с добрыми. Просто ищем кое-кого.

– Вы с ним заодно! – первый испепелял его взглядом. Юан заметил, что особое неодобрение достается его одежде. Сомнений не оставалось – здесь и впрямь был Балиан.

– Где он? – приблизился к ним Кристиан.

Его грозный вид не предвещал солдатам ничего хорошего.

– Понятия не имеем, – огрызнулся второй солдат, пытаясь сохранить остатки гордости. – Велено охранять от ему подобных.

– Хотелось бы узнать поподробнее, – Кристиан улыбнулся, и солдаты отступили сразу на несколько шагов. – Что же здесь произошло?

– Расскажете, и мы уйдем, – пообещал Юан.

Охранники поняли, что отделаться от незнакомцев информацией будет самым безболезненным вариантом: в своей победе они уже сильно сомневались, а терять вознаграждение от хозяина дома совсем не хотелось. Кроме того, вид Кристиана заставил их думать о потенциальных врагах как о некой военной, скорее всего, чужеземной организации. Лишние проблемы солдатам были не нужны, и они поведали, что случилось здесь вчерашним утром.

Выяснилось, что в селение с гор спустился юноша – вне всякого сомнения, Балиан. Буквально тут же у него завязался конфликт с одним из солдат. Об этом охранники говорили весьма туманно, но Кристиан и Юан, наученные прошлым путешествием в Дилан, догадывались, что к чему. Скорее всего, солдаты, если и имели право здесь находиться, занимались не совсем законными вещами и работали на богатых себе в угоду, что, разумеется, сказывалось на тех, кто имел меньше средств. Видимо, Балиан узнал об этом, потому что сразу же после того, как на радость всем жителям обезоружил перепуганного насмерть солдата, стал допытываться, кто в селении самый богатый. Ему указали на этот дом, куда он немедля направился.

Вторая и заключительная часть рассказа заставила Кристиана, Юана и Лейан с трудом сдерживать улыбки. Балиан без лишних предисловий проломил ворота, и, взяв одного из шести коней, со словами «от вас не убудет» умчался прочь. Хозяин дома, который, к несчастью, как раз в это время прохаживался рядом с конюшней, до сих пор находился в глубоком шоке и поспешил нанять солдат, чтобы подобного больше не повторялось. Испуг сочетался в местном богаче с яростью. Он бы незамедлительно принял меры, дабы вернуть свое имущество и отомстить, если бы не одно но. По его словам, юноша был явным чужеземцем – уж больно странными у него были и одежда, и меч. Так что хозяину не осталось ничего иного, кроме как уведомить письмом короля, который не чурался проблем своего народа, о молодом тиране. Мера сомнительная – из слов солдат стало ясно, что король Сигфрид занят подавлением мятежа близ одного из своих многочисленных замков и к разбору корреспонденции вернется очень и очень нескоро, равно как и к наведению порядка в таких отдаленных местах, куда он и в мирное время почти не заглядывал.

Рассказ солдат оказался вдвойне ценен: Кристиан, Юан и Лейан не только узнали, что Балиан был здесь, но и выяснили, куда он отправился. Братья были уверены, что он хотел встретиться с Сигфридом, и ему бы не составило труда узнать направление. Проблема заключалась в другом: раз он добыл себе коня, преследование своим ходом представлялось практически бесполезным.

– Говорите, у здешнего хозяина шесть лошадей? – уточнил Кристиан.

– Уже пять, – ухмыльнулись солдаты.

– Отлично. Нам нужны только две.

Охранники, уже уверовавшие в то, что все кончится благополучно, разинули рты. Какие бы цели ни преследовали незваные гости, ни один, ни второй солдат и представить себе не могли, что все в конечном счете снова сведется к треклятым лошадям. Но самое забавное было в том, что вместе с тем на их лицах отразилось нечто вроде сочувствия, которое обычно испытывают к душевнобольным. Явно небедные молодые чужеземцы, умелые воины, красивые, как на подбор, и при этом специализирующиеся на краже лошадей – такого не бывало даже в Дилане.

– Доложите хозяину, – Кристиан понял, о чем они думают. – Договоримся о цене.

Но хозяин дома к ним не вышел. Услышав от солдата, что перед его домом снова подозрительные странники, владеющие оружием, на которых нанятые охранники отказываются нападать по причине заведомого проигрыша, престарелый богач решил побыстрее избавиться от этой головной боли, тем более что незнакомцы искали насолившего ему вора, и приказал вывести двух коней, ограничившись требованием заплатить по три золотых за каждого. Кристиан отдал монеты солдатам, и те поспешили скрыться за сломанными воротами.

– Ты же не хочешь оставить Лейан здесь? – спросил Юан, теребя гриву гнедого коня. – Почему только две лошадки?

– Я подумал, что вряд ли Лейан умеет ездить верхом, – ответил Кристиан.

– Не умею, – признала Лейан, в первый раз вживую увидевшая лошадей. Животный мир Этериола по сравнению с Диланом был крайне скудным.

– Поедешь со мной, – сказал Кристиан.

– А почему не со мной? – надулся Юан.

– Потому что когда тебя учили, тебе было всего шесть лет, – объяснил Кристиан. – Последнее, чего мне хочется, это чтобы вы оба упали и сломали шею.

– Это верно, – почесал затылок Юан. – Я тогда потренируюсь немного, ладно? Одному мне тоже не хочется шею ломать.

На то, чтобы вспомнить полузабытые навыки, у братьев ушла пара часов. В пробных поездках они покинули территорию села, а потом, когда небо уже тронули сумерки, Кристиан помог Лейан устроиться позади него, и они помчались вперед.

Глава пятая. Сату Рейта и Эксентар

Эксентар проснулся от того, что по нему без тени смущения расхаживала кошка. Такое уже не раз случалось прежде – хитроумные создания открывали окно, если оно было закрыто неплотно, или пробирались другими, неведомыми людям путями, и хозяйничали в его жилище: чаще всего подъедали остатки обеда, а потом в блаженстве укладывались на спящего Эксентара. Но на этот раз вошедшая кошка почему-то не удовольствовалась ни тем, ни другим. Пушистая визитерка так сосредоточенно рыскала по дивану, на котором устроился Эксентар, что он, обычно спавший, как убитый, проснулся.

– Чего тебе? – сонно пробормотал он.

На вечно преследующих его кошек Эксентар всегда злился, но больше для виду. Он от природы был очень миролюбивым и потому никогда всерьез не воевал против настойчивых гостей. В конце концов, все прошедшие годы после ухода единственного родственника только они скрашивали его одиночество.

Кошка громко мяукнула и, нырнув под плечо Эксентара, за шкирку вытащила из-под одеяла маленького котенка. Тот протестующе пискнул, но мама с самым сердитым видом прошагала по Эксентару к заваленному книгами и свитками столу, с него вспрыгнула на подоконник и через приоткрытое окно выбралась на улицу. Занавеска на мгновение впустила в комнату луч солнечного света, и Эксентар понял, что время близится к вечеру. Нужно было приступать к своим новым обязанностям.

Кое-как приведя себя в относительный порядок, он, спотыкаясь, стал пробираться к выходу. Дело нелегкое – все вокруг было заставлено штабелями книг. Эксентар жил в небольшой пристройке к библиотеке, служившей также хранилищем для томов, которым еще не определили место, и временным пристанищем для тех книг, которые Эксентару нужно было прочесть, чтобы определить, каким категориям они соответствуют и можно ли выдавать эти издания жаждущим их людям.

Как раз пару таких книг Эксентар прихватил с собой по пути к двери, в которую уже настойчиво стучали. Ему не приходилось гадать, кто именно пришел. В последние дни к нему нередко заходила Лейан, но Эксентар знал, что она отправилась на миссию в Дилан, что, надо сказать, порядком его огорчило. Он совсем недавно узнал, что девочка, которую он так часто видел в библиотеке – его родная племянница, однако успел очень к ней привязаться и был безудержно благодарен Тристану за то, что он раскрыл ему эту тайну и посоветовал непременно поговорить с Лейан, ведь она была его единственным родным человеком, не считая, конечно, самого Руэдейрхи. Поэтому Эксентара очень расстроил ее уход в такое опасное место, как Дилан.

Кроме Лейан к нему иногда захаживали работники библиотеки, чтобы уточнить ту или иную вещь или сообщить о важной работе. Но сейчас библиотека была закрыта, поэтому визитером мог быть только один человек.

Эксентар, наконец, выбрался на крыльцо, где его встретили сразу три отчаянно мяукающих кошки и мрачный Ангелор. Он преследовал его вот уже целую неделю.

Ангелор был, бесспорно, очень умным молодым человеком. Эксентар знал его неплохо, поскольку в свое время он прошел у него краткое обучение и порой занимался кое-какой работой в библиотеке. Но не так давно Ангелор вознамерился взять книги весьма сомнительного содержания и с тех пор не давал Эксентару покоя, требуя проигнорировать правила и отдать ему нужные тома. Эксентар уже несколько раздражался и недоумевал, в честь чего такая настойчивость. Основным занятием Ангелора, весьма почетным, особенно для такого возраста – ему едва исполнился двадцать один год – была проектировка различных строений, и книги он всегда брал соответствующие. А сейчас он почему-то набросился на совсем далекую от своей работы литературу.

– Почему ты закрыл библиотеку? – резко спросил Ангелор вместо приветствия. В его ледяном взгляде – единственной отталкивающей черте – читалось подозрение.

– Приказ Тристана, – ответил Эксентар. – Ай! Да уйди же ты, окаянное животное! – он отпихнул особо ретивого кота и сбежал по ступенькам вниз. Ангелор вместе с кошками устремился за ним.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15