Марина Клингенберг.

Возвращение в Дилан



скачать книгу бесплатно

Не предпринимая ни одной попытки обернуться и, значит, потерять время, она сразу отшатнулась в сторону и позволила себе упасть. Меч врага просвистел в воздухе. Лейан тут же вскочила на ноги и напала слева. Противник едва успел поставить защиту, и тут они оказались настолько близко, что отчетливо разглядели друг друга.

У Лейан воин Заката не вызвал ровно никаких чувств – мало она их видела, охраняя Врата Рассвета! Зато Лейан стала причиной целой бури эмоций для несчастного градеронца.

– Ты! – возопил он.

Он отбил меч Лейан и отпрыгнул в сторону. Она тут же встала в боевую стойку, но воин Заката не спешил возобновлять битву.

– Лейан! – сзади к ней подлетел Юан. – Ты в порядке? Что такое? – воззрился он на воина.

– Да вы обалдели! – заорал тот. – Понаприводили тут баб! Делать вам, что ли, нечего? Эндерглидцы проклятые! Совсем с ума посходили!

– Я бы вас попросила! – обиделась Лейан.

– Не надо меня просить! – решительно воспротивился воин Заката.

– В чем дело? – на место битвы подоспел Кристиан. – Аргнейр?

– Господин Кристиан! – опешил тот. – А, ну ясно, Розенгельды! Что еще выкинете?

Юан уже едва удерживался от смеха. Он вспомнил этого воина. Аргнейр находился в подчинении у Ареса и очень помог им с Балианом, когда те вывели Кристиана с запретной территории. Он вечно был всем возмущен, но братья считали его хорошим человеком.

– Не хотите продолжить битву? – нахмурилась Лейан, задетая за живое.

– Еще я с девчонками не дрался, – Аргнейр обиженно засопел. – Какого дьявола вы все тут делаете?

– Мы идем к Градерону, – сказал Кристиан. – Точнее, к Вратам Рассвета. Я предупредил об этом Ареса.

– А-а, – Аргнейр стушевался. – Ничего не знаю. Но здесь лучше не ходите. Нам велено охранять запретную территорию, чтобы этого… рогатого поймать.

– Его видели? – Юан весь подобрался.

– Нет. Но вы сами говорили, что он здесь как у себя дома, – Аргнейр вопросительно посмотрел на Кристиана.

– Верно, – кивнул тот. – Мы бы пошли обычной дорогой, но там целая толпа воинов Заката. Нам бы не хотелось тратить время на выяснение отношений.

– А, это. Отступников ищут.

– Зачем? – спросил Юан.

– Как зачем? Уж не думаете ли вы, что после той битвы наши все возьмут и забудут? – изумился Аргнейр. – Я бы и сам их порубил, черт бы их побрал! Но наш преследователь доложил, что они вместе кучкуются, с этими… детишками и женщинами, – хмыкнул он, смерив Лейан неодобрительным взглядом и при этом предательски покраснев. – Но те хотя бы не дерутся.

– Прошу заметить, что победа была далеко не за вами! – вспыхнула Лейан.

– Да ну тебя! – буркнул Аргнейр. – Специально вызвался территорию охранять, чтоб не натыкаться, и вот – пожалуйста!

– Да успокойся, – засмеялся Юан. – Мы пойдем? Пропустишь?

– Идите, – Аргнейр пожал плечами. – Но рекомендую по обычной дороге. Здесь приказано атаковать встречного-поперечного. Но кто ж знал! – продолжил возмущаться он.

– Ладно-ладно, – сказал Кристиан. – Свернем.

Пойдемте, – обратился он к Юану и Лейан.

Они отошли от границы запретной территории, чтобы, чего доброго, и впрямь не наткнуться на воинов Заката. Те, что встретились на их пути, уже прошли вперед, и через некоторое время Кристиану, Юану и Лейан удалось выбраться на привычную тропу.

Лейан была подавлена.

– Господин Кристиан… – робко проговорила она. – А что, в Градероне среди воинов и стражей совсем нет женщин?

Кристиан, несколько удивленный ее почтительным обращением, ответил:

– Вполне можно на «ты», Лейан. Сейчас, насколько мне известно, женщин среди воинов нет. Но получать воинский статус им законом не воспрещается. Впрочем, у них все немного не так, как в Эндерглиде. Если у вас обучение начинается в пять…

– Теперь в семь, – доложил Юан. – И не «у вас», а «у нас».

– Хорошо, значит, в семь. В Градероне с нуля не учат, в двенадцать сразу устраивают испытания, довольно сложные. Тех, кто проходит, начинают обучать серьезно. Так что детей обычно сызмала обучает отец, если он, конечно, сам владеет оружием. В отдельных случаях, если дело касается известного рода, правительство может выделить учителя – по одному на подопечного. Статус стража или преследователя получают минимум годам к четырнадцати. Воина – к семнадцати. Для женщин особые нормы. Они могут получить любой статус только в двадцать, не раньше.

– Глупость какая! – возмутился Юан. – Это Руэдейрхи устроил?

– Нет, такая система действует уже очень давно. И, в принципе, это объясняет то, что среди воинов Заката нет твоих ровесников.

– А, ну да, – протянул Юан. – Я не задумывался. Ну и ладно! Ты умница, Лейан! Не обижайся.

– Да уж, – усмехнулся Кристиан. – По мне так, ты просто понравилась Аргнейру.

– Еще новости, – смущенно пробормотала Лейан.

Оставшаяся половина пути была преодолена без каких-либо значимых происшествий, не считая двух нападений. Но одному воину Заката и двум отступникам хватило только посмотреть на Кристиана, чтобы признать в нем Хранителя Ключей и торопливо свернуть свои боевые действия. Не считая этого, Кристиана, Юана и Лейан немного беспокоили градеронцы, разыскивающие отступников – ведь, если они задумали напасть на поселение, путь их будет лежать мимо Эндерглида, – но в остальном все было более или менее спокойно.

У обрушившейся горы находилось довольно много народа, и Арес, чтобы избежать инцидентов, сам заступил на дежурство этой ночью. Руэдейрхи повысил его, так что прочие воины Заката подчинялись непосредственно ему, и когда Арес приказал им не вступать в бой и пропустить стражей Рассвета к Вратам, безоговорочно послушались. Сам Арес, хоть и видел Лейан на посту у Эндерглида, был порядком удивлен ее присутствием. Но та, после встречи с Аргнейром ожидающая новых упреков, так сверкнула на него своими синими глазами, что он не решился что-либо сказать по этому поводу. Кроме того, у него была забота поважнее – отбиться от Юана, который, недовольный тем, что внимание переключилось с него на Лейан, полез обниматься.

– Хватит, Юан, – в конце концов, осадил его Кристиан. – Нам пора.

– Да, удачи, – поспешил попрощаться Арес.

– Вот сожгут меня заживо, будешь тосковать! – надулся Юан. – Ах, если бы Юан был рядом! Если бы бросался по любому поводу! Если бы…

– Ты брата собираешься спасать или как? – вздохнул Арес.

– Собираюсь, – Юан вытянулся по струнке. – Ладно, до встречи!

– До свидания, – попрощалась с ним Лейан.

Они с Юаном первыми двинулись к обрушившейся горе. Арес растерянно смотрел им вслед.

Кристиан положил руку ему на плечо.

– Она дочь Руэдейрхи, – шепнул он.

– Что?!

Кристиан, улыбнувшись, кивнул ему на прощание и поспешил за Лейан и Юаном. Еще долго все трое чувствовали, как смотрят на них воины Заката.

Но через некоторое время они окончательно скрылись из виду. Кристиан позаимствовал у одного из воинов факел, но даже с худо-бедно освещенной дорогой взбираться на гору было непросто. Ни о каких тропах не могло быть и речи. Им приходилось скользить, помогая друг другу преодолевать особо сложные переходы, перебираться через огромные ледяные и каменные валуны, буквально протискиваться между большими глыбами. Но Кристиан и Юан уже были здесь, и это значительно упрощало дело. Они легко отыскали проделанный ими проход и вскоре уже стояли перед Вратами Рассвета.

Даже в таком месте огромные золотые Врата выглядели необыкновенно величественно. Они мягко светились в образовавшейся в этом ледяном куполе темноте, и Кристиан и Юан сразу в полной мере ощутили такое знакомое, ни с чем не сравнимое тепло – ауру Врат Рассвета. Но взор омрачали все еще остававшиеся на льду, пороге и дверях Врат большие пятна крови.

– Мы найдем Балиана и вместе с ним вернемся назад, – отдал Кристиан четкий приказ.

Юан и Лейан молча кивнули. Их глаза смотрели одинаково уверенно и целеустремленно.

Глава четвертая. Начало пути

С того момента, как трое легендарных братьев, принадлежащих роду Розенгельд, создали связь между Этериолом и Диланом и дали последнему солнечный свет, в обмен на это переместив в свой мир часть тьмы, покрывающей землю смертных, через Врата Рассвета прошло немало людей. Порой стражи и воины отправлялись на разнообразные миссии, иногда предатели и отступники прорывали защиту и убегали из Этериола… Но никто из них не смог бы правильно подобрать слова, чтобы описать свои мысли и чувства во время прохода через Врата. Не нашли их и Кристиан, Юан и Лейан, которая проходила этот путь впервые в жизни. В золотом коридоре света человеческая сущность, казалось, постепенно распадалась на части и норовила исчезнуть. Душа словно бы меркла; было крайне трудно удержать в голове воспоминания или хоть какие-нибудь мысли. Братья и Лейан быстро прошагали по коридору и окунулись во всепоглощающую темноту. В следующий момент они оказались за порогом Врат Заката. Всех троих пробирала приятная дрожь, но в то же время они были рады, что преодолели этот путь. После вопроса Юана о том, что будет, если не проходить золотой коридор, а задержаться в нем, все трое чувствовали себя не лучшим образом – теперь они подозревали, что если замедлить там ход, то можно и не выбраться.

В Дилане была довольно холодная погода. Стоял день, но солнце скрывалось за серыми облаками. Дул сильный промозглый ветер. Врата Заката находились среди скал, и впереди, насколько хватало глаз, высились каменные валуны. Но Кристиан, в отличие от Юана и Лейан, не растерялся, а встретил местность с мрачным равнодушием. Арес рассказал ему все, что смог вспомнить о своем путешествии в Дилан. Поэтому Кристиан, ни минуты не сомневаясь, указал вперед.

– Обойдем. Там должен быть спуск, затем снова подъем. Доберемся до холма и увидим Галикарнас.

Юан и Лейан послушались. Сначала они внимательно оглядывались, поплотнее завернувшись в плащи, которые, как и их волосы, безжалостно трепал ветер. У Врат Заката, на жухлой траве, обнаружился кровавый след, но потом он оборвался. Они надеялись обнаружить Балиана где-нибудь поблизости, пусть раненого, но живого. Но ничто не говорило о присутствии кого-либо поблизости. Тогда, пройдя с пару десятков метров, они попробовали окликнуть его по имени. Никакого ответа. Только угрожающе выл ветер.

– Кристиан… – начал Юан. Голос его прозвучал очень несчастно.

– Балиан был ранен. Вряд ли бы он стал дожидаться нас у Врат. Не в его это обычае, – ответил Кристиан, не сбавляя скорости.

– Но вдруг он ушел не в ту сторону! – продолжал паниковать младший брат.

Кристиан молча показал ему назад. Юан остановился, оглянулся и враз успокоился: Врата находились прямо перед огромной скалистой стеной. Пройти дальше не представлялось возможным – спуск был, но уж очень крутой. Только самоубийца мог решить спуститься в зияющую пустоту, когда впереди сравнительно ровный переход.

Но на самом деле Кристиан был не так спокоен, как казалось. Балиан действительно мог отклониться куда-нибудь в сторону. С ним могло что-то случиться. Вдруг рана была слишком серьезной? Он мог потерять сознание и сорваться вниз, опасных мест, по которым требовалось двигаться аккуратно, вокруг имелось предостаточно.

Однако отчаиваться было нельзя. Ведь они только начали.

Потребовалось несколько часов, чтобы преодолеть путь, описанный Аресом. Взбираться на высокий холм было очень тяжело, но никто и не думал жаловаться. Кристиан, Юан и особенно Лейан несколько притомились после такого подъема, но и только. Они были готовы продолжать идти.

Но, не успели они пройти к тому месту, откуда, по идее, должен открываться вид на Галикарнас, как были вынуждены остановиться. На их пути с громким «бе-е» возникло стадо овец.

– Что это? – оторопела Лейан.

– Овечки! – Юан очень обрадовался. – Иди сюда! – он, распахнув приветственные объятия, с большой охотой погнался за ближайшей овцой. Но та его дружелюбия не оценила и поспешила ретироваться подальше, отчаянно блея при этом.

– Воры! – тоненько пискнул кто-то.

Кристиан и Лейан обернулись на голосок и увидели за стадом смертельно испуганного мальчика лет двенадцати, сжимающего в руках длинный прут.

– А? Нет! – остановился Юан. – Мы не за овцами.

– У меня нет денег! – еще сильнее запаниковал мальчик и чуть не расплакался, подумав, что, раз денег нет, похитители наверняка сойдутся на овцах, за которых ему придется отвечать перед хозяином.

Тут он внимательно посмотрел на незваных гостей и заметил, как странно они выглядят. Также взгляд приметил мечи, что еще больше усилило чувство страха. Мальчик понял, что такие мелочиться не будут и наверняка убьют всех неугодных – а он, разумеется, попадал в эту категорию.

Осознав это, маленький пастух оглушительно завопил. Кристиан, Юан и Лейан, переглянувшись, решили пройти мимо, но когда они почти поравнялись с мальчиком, прямо перед ними как из-под земли появился мужчина лет тридцати. Сперва явно деревенский житель хотел отчитать мальчишку; потом, увидев незваных гостей, собрался было сгрести пастуха в охапку и бежать. Но еще через мгновение, рассмотрев нарушителей спокойствия, он заметно растерялся и остался стоять на месте.

Мальчишка продолжал голосить, и мужчина, очнувшись, дал ему по шее.

– Перестань орать! – велел он и снова обернулся к Кристиану, Юану и Лейан. Его взгляд был направлен преимущественно на Юана.

– Просим прощения за вторжение, – сказал Кристиан. – У нас нет дурных намерений. Мы ищем одного человека. Возможно, вы его видели?..

Юан, не теряя времени даром, распустил свои волосы и, тряхнув головой, состроил недовольную физиономию. Теперь он был очень похож на Балиана.

Лицо мужчины прояснилось – страх почти исчез, хотя в глазах еще оставалось какое-то подозрение.

– Да-а… – протянул он. – Вы ищите этого… Балиана?

– Точно! – воскликнул Юан, снова завязывая хвост. – Он здесь?

– Нет, – мужчина был вынужден разочаровать его. – Он… э-э… ушел. А вы из-за тех ворот пришли? – поинтересовался он, с опаской поглядев на Кристиана.

– Именно, – кивнул тот. – Где Балиан? Куда он ушел?

Вид Кристиана не располагал к спору или уверткам, да и, надо сказать, здешний житель совершенно не собирался что-либо утаивать, просто его снедало любопытство. Поэтому он, больше не задавая лишних вопросов, нехотя проговорил:

– Ну… Если вы клянетесь не причинять нам вреда…

– И не красть! – пискнул мальчик.

– …то я отведу вас к дому, и мой отец все вам расскажет, – закончил мужчина. – Я… э… видел этого вашего, но не особо слушал…

– Клянемся, – сказал Кристиан.

Взволнованные Лейан и Юан первыми поспешили за местным жителем. Они напали на след! Балиан был здесь, и, куда бы он ни направился, он жив. Это самое главное.

Совсем недалеко на холме уютно примостился старый-престарый деревянный домик. Перед ним сидел старик, задумчиво глядя то на горку дров, которых кто-то наколол минимум на месяц вперед, то на небо, предвещающее непогоду. Рядом на траве валялись колышки и небольшой кусок ткани – хозяин наверняка собирался соорудить навес, чтобы заготовленное дерево не промокло под дождем.

Увидев приближающихся людей, он не испугался так, как его сын, но на его лице отразилась тревога. Он хотел встать им навстречу, но Лейан поторопилась сказать:

– Сидите-сидите!

– Хотите, дров нарублю? – подхватил Юан. – Я умел в детстве!

– Нет, спасибо, – старик улыбнулся. – Дров нам теперь хватит надолго.

– Теперь добрый человек подумает, что люди из Этериола не умеют ничего иного, кроме как рубить дрова, – усмехнулся Кристиан. – Это работа Балиана? – кивнул он на горку дров.

– Они его ищут, – вставил мужчина, приведший их к дому.

Хозяин посерьезнел. Он внимательно оглядел Кристиана, чуть прищурив глаза – видимо, зрение у него было неважное. Казалось, он хочет что-то сказать, но никак не решается.

– А вы случайно не Юрген? – вдруг спросил Юан.

Старик заметно вздрогнул и вопросительно посмотрел на него.

– Вы! – возликовал Юан. – Арес о вас рассказывал!

– В самом деле? – заинтересовался Кристиан.

– Ну да! – подтвердил Юан. – Он сказал, что Юрген ему очень помог. Правда, это…. Как его… Незаслуженно, – с некоторым недоумением вспомнил он, не понимая, как такой человек, как Арес, может не заслужить помощи. У него совсем вылетело из головы, что десять лет назад он был их врагом, из-за которого они с Балианом и Кристианом были отправлены в Дилан.

– Значит, с ним все в порядке? – голос Юргена заметно потеплел. – Когда-то они с тем человеком пришли сюда… Арес и…

– Таранос, – сказал Кристиан.

– Да. Он хотел меня убить, но Арес не позволил ему это сделать. Он сохранил мне жизнь. Вы, очевидно, братья Балиана, – сказал он, подняв взгляд на Кристиана и Юана. Те кивнули. – Они обсуждали вас тогда… Арес отказывался убивать вас… Он хороший человек. Было жаль слышать от него, что за Вратами его ждет наказание – он искренне раскаивался в содеянном. И помог закончить кровопролитную, бестолковую войну.

– Все вышло иначе! – Юан радостно улыбнулся. – Его только немного понизили. Служит на благо Градерона. Ух, обрадуется, что вы живы-здоровы.

– Удивительно, что он меня помнит, – Юрген был растроган.

– Простите, – подала голос Лейан. – Так Балиан действительно был здесь?

– Да. Когда здесь были Арес и тот человек с рогами, мой сын, Иден, – Юрген кивнул на их проводника, – был в армии короля Сигфрида… И когда вернулся, не поверил ни единому моему слову. Пока случайно не наткнулся на те ворота в горах… С тех пор они не дают ему покоя.

– Я не верил, что они куда-то там ведут, – угрюмо проговорил неверующий сын. – Когда во время войны говорили о каких-то там стражах Рассвета… Сомнительная байка! Ну, бегали в армии Роланда какие-то дети… А недавно я собирал травы, пошел дождь, решил укрыться там… И эти ваши ворота открываются, а из них вываливается парень.

– Он был ранен? – с беспокойством спросила Лейан.

– Ага, – Иден еще сильнее помрачнел. – И с мечом в руках. Я-то был безоружным. Подумал – ну все, конец. А он упал лицом вниз и лежит. Потом, артист этакий, голову поднимает и говорит – «привет!» И снова в обморок. Как будто так и надо.

– Он привел его сюда, – продолжил Юрген. – Мальчик был в плохом состоянии, но ничего смертельно опасного… Одна рука у него была будто бы пронзена насквозь – страшная рана… А другая вся в мелких царапинах…

– Ой, а лед был? – Юан весь испереживался.

– Лед? – удивился Юрген.

– Значит, не было, – сказал Кристиан. – А его рука… Та, что в царапинах. Он хорошо ей владел?

– Переломов мы не заметили, – сказал Юрген. – Правда, лекарь нам не по карману. Сами перевязывали. Но перед уходом он, как видите… – он посмотрел на гору дров. – Сказал, что ему нужна тренировка. Но левая рука заживет, наверное, нескоро. Скверная рана.

– А почему он решил уйти? – спросил Кристиан. – И куда он направился?

Юрген пожал плечами.

– Сказал, что пойдет в столицу. Мы предупреждали его, что путь небезопасен – волнения в войсках… Вооруженные стычки… Но он сказал, что так даже лучше.

Кристиан и Юан переглянулись. Не в обычае Балиана было сидеть на месте. Но чтобы он, толком не оправившись от ран, решил ввязаться в неравную битву? Ведь ему прекрасно было известно, что в Галикарнасе никто не станет устраивать ему показательный бой забавы ради. За исключением, быть может…

– Сигфрид, – сказал Кристиан. – Ну конечно. Скажите, – обратился он к местным жителям, – король Сигфрид все еще у власти?

– Конечно! – сын Юргена был оскорблен до глубины души.

– Не обижайтесь, – попросил Юан. – Мы десять лет ничего о вас не слышали.

– Балиан тоже спрашивал о нем, – сказал Юрген.

– Ему нужен был кто-то, кто мог рассказать о всех наших знакомых, – рассудил Кристиан. – Сигфрид, разумеется, ближе всего. Значит, он действительно отправился к нему. Вы дали ему какое-нибудь направление?

– Нет. Он не спрашивал, – ответил Юрген. – Просто ушел… Здесь одна дорога.

Он указал в сторону, туда, где начинался склон и откуда Кристиан, Лейан и Юан рассчитывали увидеть раскинувшийся внизу Галикарнас.

Кристиан поблагодарил Юргена и его сына за то, что они оказали помощь Балиану. Юрген вежливо принял благодарность, а Иден лишь горестно махнул рукой. Оказывается, уход за свалившимся на голову стражем Рассвета нанес ощутимый удар по скромному семейному бюджету. Не считая еды, пришлось покупать лекарства, чтобы раны пострадавшего не стали смертельной угрозой.

– Об этом не тревожьтесь, – Кристиан, к изумлению Юана и Лейан и дикой радости Идена, откинул плащ в сторону и, сняв с пояса объемистый мешочек, вынул оттуда целую горсть золотых монет. – Понимаю, что денежные знаки у вас другие, но, думаю, вы легко найдете применение и этим – это чистое золото.

– Тогда это слишком, слишком много! – перепугался Юрген. – К тому же, у нас и мысли не было…

– Не спорь, отец, – поторопился вмешаться любящий сын. – И так не излишествуем! – с неудовольствием посмотрел он на почти развалившийся домик.

Братья и Лейан еще раз поблагодарили их и быстрыми шагами направились вниз по склону. Юан был вне себя от восторга.

– Кристиан – диланский благодетель! – восклицал он. – Откуда у тебя деньги?

– Попросил у Гволкхмэя. Не знаю, помнишь ли ты, но десять лет назад мы в первую же ночь едва не оказались голодными на улице только потому, что у нас не было денег.

– Ага, а потом нам повезло, что Балиан какого-то монстра убил и продал, – Юан прекрасно помнил их приключения. – Это ты правильно! А я вот не подумал.

– Правда, это деньги Балиана, – уточнил Кристиан. – После того, как его объявили погибшим, его сбережения отошли тебе. Так что когда он вернулся, его запасы восстановили за счет моих.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15