Марина Белова.

Слезы нильского крокодила



скачать книгу бесплатно

Глава 1

Легче противодействовать началу, чем вмешиваться в конце. Об этом надо всегда помнить, прежде чем сказать окончательное «да». Как только я увидела это скопление людей, яро ненавидящих друг друга, сразу поняла: мои благие намерения помочь подруге тщетны. Увы, нельзя отмотать все назад – поезд ушел, вернее, белый теплоход уплыл, а вместе с ним и мечты о беспечном отдыхе.


Мертвое тело нашла изрядно выпившая пассажирка. Она брела в одиночестве по палубе, и ей хотелось продолжения вечера. Подслеповатые глаза искали того, кто бы мог составить ей компанию. Проблема знакомства не волновала. Всего-то остановить и элементарно спросить: «Который час?» Или: «Где все?» Или: «Не скажите ли, завтра экскурсии будут?» Часы показывали половину четвертого утра. В это время палуба была пуста. В баре стихла музыка. Кое-где даже выключили иллюминацию, дабы яркий свет не мешал отдыхать пассажирам круизного судна «Рамзес».

Дама шла по деревянному настилу, ее голову кружил хмель и обдувал ветер. Она пошатывалась и, чтобы не упасть за борт, цеплялась за поручни. Как назло, никто не попадался навстречу.

И вот – о радость! Она не одна! – кто-то лежал в шезлонге в просторном белом одеянии. Женщина это или мужчина – не разобрать. Не так давно закончилась вечеринка в арабском стиле. Женские костюмы были в дефиците, поэтому многие дамы облачились в просторные арабские рубахи, перехватив их на талии поясами с разноцветными стеклянными каменьями.

«А вдруг все же мужчина», – подумала пассажирка, и игривая улыбка коснулась ее губ.

Она приподняла сползший на лицо и закрывающий половину груди черно-белый, в мелкую клетку платок и уже хотела начать разговор, но вместо вопроса с ее губ сорвался истошный крик:

– «Скорую»! Врача! Помогите кто-нибудь. Здесь труп!!!

Алкоголь мгновенно улетучился. В голове прояснилось. Женщине тут же стало плохо и, завидев бегущих на ее крик людей, она с чистой совестью упала в обморок на соседний шезлонг.


Я проснулась не от дикого крика, а от того, что мимо окна нашей каюты с прибывающей интенсивностью стали пробегать люди. Сон как рукой сняло.

«Здесь труп» прозвучало зловеще, эхом отрикошетило от нильских берегов и пулей влетело в мою голову.

«И зачем трупу «Скорая»?» – спросонья подумала я.

– Что?! Где труп? Чей труп? – Я села на кровати.

– Почему кричишь? – спросила с соседней кровати Алина. Спросила вяло, как будто во сне.

– Кажется, там что-то стряслось, – мотнула я головой, чтобы окончательно проснуться.

«Неужели то, чего я опасалась, случилось?» От собственного ясновидения мне стало не по себе.

– Алина, вставай, – толкнула я в бок подругу.

– Что? – не сразу поняла меня Алина. – Уже? Асуан?


С Оксаной Василенко я познакомилась лет семь назад. Тогда у меня и в мыслях не было заняться туристическим бизнесом. Я приехала в Трускавец с дочкой и остановилась на квартире у нее.

Оксана подрабатывала тем, что сдавала оставшуюся от бабушки квартиру отдыхающим. Так завязалась наша долгая дружба.

С тех пор много воды утекло. Я и моя подруга Алина Блинова открыли туристическое агентство «Пилигрим». Оксана поднакопила деньжат, взяла в банке кредит и построила в центре Трускавца маленькую частную гостиницу. Поскольку попить целебную водичку приезжают независимо от времени года, то желающих остановиться в Оксаниной гостинице не убывало. Очень скоро ее дела пошли в гору. Вскоре Оксана выплатила банку все долги, построила еще один домик для приезжих и теперь живет в собственное удовольствие, по крайней мере, я так думала до этого звонка.

– Привет, Оксана, – обрадовалась я, услышав в трубке западно-украинский говорок. – Как дела? Как Лиля? Как Василь? Только сегодня о тебе думала и собиралась звонить. Хочу тебе клиентов подбросить. Две супружеские пары собираются забронировать в твоей гостинице номера на весь месяц. Возьмешь? Хорошие деньги заплатят.

– Не сейчас, – как-то уж грустно отозвалась Оксана. – Я закрываю гостиницы.

– Закрываешь гостиницы?!! – не поверила я. – А, понимаю – хлопотно? Хочешь вложить деньги во что-то другое? – попыталась я угадать намерение подруги.

Оксана из тех трудяг, кто взваливает на себя все: у нее нет управляющего, со всеми возникающими проблемами она справляется сама. Впрочем, зачем ей заместитель, если гостиницы – семейный бизнес, и муж Василий всегда рядом. Он, конечно, еще тот гусь, но доверить ему ремонтные работы, закупку продуктов питания, а также встретить с вокзала клиентов вполне можно.

– Я закрываю гостиницы не потому, что хлопотно, а потому, что не хочу, чтобы хоть одна копейка перепала этому мерзавцу.

– Не поняла. О каком мерзавце идет речь?

– Да о Василе! О ком же еще?! – в ее голосе одновременно слышалась злость, раздражение и радость от того, что она насолит поганцу и оставит его ни с чем. – Он ушел от меня!

– Как ушел? – воскликнула я, не в силах понять, как такую женщину можно бросить. Не дурак же он? – Ушел? От тебя?

У меня в голове сразу возник ее образ: красивая, стройная, следит за собой и за модой. Я ни разу не видела ее растрепанной или нелепо одетой. При этом Оксана замечательная хозяйка, заботливая мать и преданная жена. Всегда считала, что Василию крупно повезло с женой – куда больше, чем ей с ним.

Брак был неравный по всем статьям. Честно говоря, Василя я недолюбливала. Разумеется, в слух своего мнения никогда не высказывала, но где-то в глубине души предвидела разрыв. Но не такой.

А не любила я его вот почему: когда мужчина обладает одними амбициями, не имея при этом за душой ничего, и даже не стремится реализовать себя в жизни, ему дома все не так. Чтобы создать видимость собственной значимости, он становится домашним деспотом и «строит» своих домочадцев по любому поводу. Да-да, вместо того, чтобы делать собственную карьеру, Василь решил перекраивать под себя домашних. Особенно доставалось дочери Лиле: то она обувь не так поставила, то посуду за собой не помыла, то в магазин не сбегала.

Оксане Василий нервы трепал тоже по полной программе, но уже по другому поводу. Оказывается, при весе пятьдесят пять килограммов он считал жену толстой, постоянно с кем-то сравнивал, обидно обзывал «старухой» только потому, что она была старше его на четыре года. Когда-то эта разница была не существенна для обоих, но с каждым годом шутки Василия становились все обиднее, и Оксана все больше комплексовала по этому поводу.

– От меня, – вздохнула на другом конце провода Оксана. – От меня ушел, к другой ушел, молодой… Знаешь, как ее зовут? Рада!

Я отняла от уха трубку и с недоумением посмотрела на нее, как будто та по своему усмотрению могла перевирать слова абонента.

«Рада? Совсем как высший орган власти на Украине, – промелькнуло у меня в голове. – Совет, значит. Или корень «рад» – от радости? Такие имена сейчас в моде? Что-то типа Октябрины, Революции и Владлена? В двадцатые годы прошлого столетия было модно давать своим детям имена в честь всего, что связано с великой социалистической революцией. Даздраперма! Чем не шедевр? Да здравствует первое мая! Рада… Сколько же лет этой Раде? Столько, сколько независимой Украине?»

– Это Оксана? – заинтересовалась телефонным разговором моя компаньонка Алина. Я кивнула.

– А чем он теперь будет заниматься? – спросила я у Оксаны, прекрасно помня о том, что в их бывшей семье главной была она. Василь же нехотя исполнял то, о чем его изредка просила жена.

– Да тем же, чем и я, – гостиничным бизнесом. Разве он способен придумать что-то новое?

– У него есть гостиница?

– Мои гостиницы! Виллы «Мария» и «Лилия». Он хочет их у меня оттягать.

– Постой! У вас же гражданский брак! И если мне не изменяет память, то гостиницы ты оформляла на себя?

– Гражданский или не гражданский брак, теперь не имеет значения. Мы прожили вместе четырнадцать лет, совместно вели хозяйство, по крайней мере так выглядело со стороны. А посему этот никчема имеет полное право на половину всего, что я сумела заработать. Такие у нас законы. Суда не миновать, и он готов сражаться за каждую копейку. Теперь ты понимаешь, почему я не хочу вкалывать хотя бы до того времени, пока не разберусь с финансовыми претензиями своего бывшего муженька. Мариша, я вот о чем тебя хотела попросить. Помоги с путевкой. Хочу с Лилей съездить в Египет, отдохнуть, – сказала Оксана оживившись.

«Если заговорила об отдыхе, значит, не в депрессии. Это уже хорошо», – отметила я и вслух одобрила ее решение:

– Ты правильно решила. Тебе давно пора отдохнуть. Куда желаешь? Шарм-эль-Шейх? Хургада? Любой отель с хорошей скидкой!

– Нет, – мгновенно отвергла мои предложения Оксана. – Я хочу в круиз по Нилу. И мне нужна путевка на конкретную дату и конкретный теплоход. С двадцать пятого октября. Теплоход называется «Рамзес». Четыре звезды. Мне его рекомендовали, и я хочу попасть именно на него. Если не получится, то вообще не надо ничего предлагать.

– Хорошо, я постараюсь забронировать тебе каюту на «Рамзесе», – пообещала я, несколько озадаченная выбором Оксаны. Многие суда, среди которых и рекомендованный ей «Рамзес», не дотягивают до своей звездности. Пишут четыре или даже пять звезд, а на самом деле теплоходик тянет максимум на «троечку».

– Очень на тебя рассчитываю, – прощаясь, сказала Оксана. – Привет всем.

– Ну что? Что? – нетерпеливо зачастила Алина, едва я положила трубку. Она прекрасно знала мою украинскую подругу и не единожды сама останавливалась в ее отеле. – Что у нее? Ну не томи, говори же.

– Что говорить? С мужем она разводится. Развод обещает быть тяжелым. Василий не тот человек, который мог бы хлопнуть дверью, оставив жене и дочери все.

– Вот козел! – мгновенно отреагировала Алина.

– Перед судом Оксана хочет набраться сил. Заказала круиз по Нилу на определенную дату и на определенный теплоход. Это «Рамзес», – изложила я Оксанину просьбу. – Слышала о таком судне?

– Нет, – мотнула головой Алина. – Я всего раз плавала по Нилу, еще до того как мы открыли «Пилигрим». Не помню, как назывался наш теплоход, но точно не «Рамзес». Кстати, о круизах расспрашивал меня Воронков. Наш майор наконец-то созрел до заграницы. – Алина задумалась. По внезапно вспыхнувшим глазам я догадалась, что в ее голове родился план. – Помнится, и Степа горела желанием увидеть Нил. На Красном море она с Куликовым была. Александрию видела, когда по Средиземному морю плавала. То есть общее представление о Египте имеет, но, оказывается, ей этого мало. Как я ее не отговаривала, «Хочу», – говорит. – И все!» Может, их всех вместе отправить? А ты, кстати, с родственниками не хочешь прокатиться по волнам голубого Нила? Чем больше закажем кают и билетов, тем больше скидка.

Стефания Степановна Клюквина, по мужу Куликова – двоюродная тетя моего мужа Олега, тетя Степа, как мы ее называем. Она чуть старше нас с Алиной, и для меня она, скорее, подруга, чем родственница.

«Степа хотела в круиз? Да, кажется, она действительно говорила об этом», – вспомнила я и тут же ответила Алине:

– Почему бы и нет. А ты? Ты поедешь? Октябрь для Египта – бархатный сезон.

– Я? Я уже была. Да и сервис на египетских теплоходах слабоват, – сморщила нос Алина.

«А давно ли ты, подружка, дикарем отдыхала?» – усмехнулась я, глядя на нее.

Было время, когда мы на пару, с детьми снимали квартиры в Крыму или в Сочи, а то и на Азовском море в бунгало сидели, комаров кормили – и ничего, отдыхали, как большинство наших сограждан. Теперь, конечно, все изменилось, изменились и мы. То, о чем мы еще пятнадцать лет назад не могли мечтать, вызывает у Алины пренебрежительную гримасу. Сервис на египетских теплоходах, видите ли, не дотягивает до сервиса отелей «Хилтон». Но что поделаешь, такова жизнь…

– А ты подумай. Идея сама по себе хорошая. Не все же на песке жариться? Когда-то надо и о культуре подумать. Египет уже тем хорош, что там есть на что посмотреть. Пирамиды – едва ли не единственное чудо света, которое сохранилось до наших дней. Вот что, Алина, запусти-ка ты рекламу, может, и правда, наберется группа желающих прокатиться по Нилу. Путевки на теплоход дешевле отдыха на море. Конец октября совпадает со школьными каникулами. Я думаю, группа у нас наберется. Воронкова пригласим. Степе я сегодня позвоню, пусть вещи собирает. А ты, пожалуйста, войди в Интернет, посмотри, что это за «Рамзес» такой и какая египетская фирма организовывает круизы на этом фараоне. Если что, вопрос с каютами решим через наших египетских партнеров.

– Уже вошла, – отозвалась Алина и развернула ко мне ноутбук. Пока я с ней разговаривала, она успела воспользоваться услугами сети.

На экране ее компьютера светилась картинка вполне симпатичного суденышка. Естественно, оно не было большим, как морские лайнеры: всего три палубы, один ресторан, два бара, бассейн и зона отдыха с тентами и лежаками. Но так ничего, с виду мне «Рамзес» понравился – беленький кораблик с голубыми полосками по бокам.

– Как оно тебе? – поинтересовалась моим мнением Алина.

– Вроде бы ничего. И электронный адрес фирмы, которая занимается продажей круизов, имеется.

Мы забронировали пять кают: для Оксаны с дочерью, Степы и Куликова, для нашего старинного приятеля майора полиции Воронкова, и две каюты про запас. Я еще окончательно не решила, поеду ли. Алина вроде тоже стала сомневаться: чего дома сидеть, если компания хорошая собирается? В конце концов, при хорошей рекламе эти две каюты уйдут с молотка, только крикни.

Я тут же позвонила Оксане и отчиталась:

– Считай, что круиз у тебя в кармане. Теплоход «Рамзес». От Луксора до Асуана с двадцать пятого октября, как ты и просила. Кстати, на этом теплоходе будет Степа – ты ее знаешь – с мужем и, возможно, я и Алина. Устраивает компания?

– Устраивает. Мариночка, я твоя должница.

– У меня к тебе два вопроса. Вопрос первый: круиз пятидневный, будешь ли ты отдыхать на море? Обычно круиз комплектуют с отдыхом в Хургаде.

– Нет, – без промедления ответила Оксана.

– Тогда вопрос второй: ты полетишь из Львова или…

– Из Львова, – так же быстро отреагировала Оксана, как будто она уже давно все для себя решила.

– Тогда в Луксор придется добираться самой, поскольку туристический ваучер будет у меня.

– Не переживай, я такси возьму.

– Значит, встретимся на пристани. Ты только дополнительно сообщи нам, когда прилетишь в Хургаду, чтобы я сориентировалась, когда тебя ждать. До Каира лететь нет смысла – очень далеко до Луксора. Да и из Хургады тебе придется или брать такси, или ехать на рейсовом автобусе.

– Сообщу, – пообещала Оксана. – За меня не беспокойся.

– Тогда до встречи на нильских берегах, – я положила трубку, но потом взяла снова. Надо было дать знать Степе, что она то же летит в Египет.

Степа приняла приглашение прокатиться по Нилу на «ура».

– Девчонки, я давно о таком круизе мечтала! У меня двадцать пятого октября день рождения. Лучшего подарка ко дню рождения и не пожелаешь. Такой банкет на палубе отгрохаем – мама, не горюй.

– И это говорит единственная в семье трезвенница! Степа, вообще-то в Египте как бы «сухой» закон, – предупредила я. – В барах и ресторанах крепкие напитки не приветствуются. Спиртное продается только в «duty free».

– Да знаю я. Но вы не переживайте, я же не сама еду – Куликов с собой возьмет, сколько пропустит таможня на границе.

Вечером я попыталась заинтересовать поездкой Олега, но как не упрашивала, он наотрез отказался.

– Не хочу! И не могу, – в категоричной форме заявил он.

– Но почему?! – спросила я, желая знать причину отказа.

– Дела! К тому же там жарко в любое время года. А еще там дрянная колбаса, почему-то с оттенком свекольного цвета.

– Колбаса диетическая, – поправила я мужа, любителя жирной свининки. – Извини, но египтяне – мусульмане и свинину не едят.

– Но я-то не мусульманин! Если я плачу деньги, дайте мне то, что я люблю и привык есть.

– Потому ты и толстый такой, – бросила я мужу колючку и пошла к дочери. – Анюта, поедешь в Египет? Все едут. Степа с Куликовым. Наверное, Алина. А еще тетя Оксана со своей дочкой Лилей.

– Мам, ну ты что?! Забыла? Мы же с классом на неделю едем в Питер!

– Когда? На осенних каникулах?

– Раньше. Двадцать третьего числа! За неделю до каникул! Супер! – Аня искренне радовалась тому, что руководство школы решило сделать каникулы длиннее на целую неделю.

– Двадцать третьего? – переспросила я. – И Санька тоже едет? – поинтересовалась я об Алинином сыне.

– Конечно!

– Тогда вообще нет проблем! Вы уезжаете в Петербург, а мы с Алиной и Степой летим в Египет. Папа на хозяйстве один. Заодно и от нас отдохнет.

– Отдохнет, – хихикнула Анюта, косясь озорным взглядом на клетку с шиншиллой и мирно посапывающего на своем коврике фокстерьера Бобби. – Если тетя Степа еще своего мини-пига Хрюна подкинет, то можно с полной уверенностью сказать, что покой нашему папочке будет только сниться.

– Н-да, задача, – задумалась я. – Значит, так, – приняла я решение. – Хрюн остается дома, в Белозерске. У Куликова полно прислуги, которая вполне может присмотреть за свиньей. Шиншиллу мы на время определим в лабораторию к Вадиму. Если Алина нам ее подсунула, то пусть ее муженек за ней приглянет, пока мы будем отдыхать. У него в лаборатории крыс и мышей полным-полно. Одним грызуном больше, одним меньше – какая разница. Кто остается? Бобби! С Бобби Олег справится. Олежек, у тебя все удачно складывается, – крикнула я из Аниной комнаты. – Ребенок едет с классом в Петербург. Я – в Египет. Из зверей оставляем тебе только Бобби. Ты не возражаешь, если я на неделю со Степой и Куликовым слетаю в Египет?

– Только пирамиды, пожалуйста, оставьте там, где они сейчас стоят, – пробурчал Олег, заглядывая в комнату. – Алина с вами едет? – Я кивнула на всякий случай, вдруг Алина соизволит поехать. – Плохо. Душа у меня не на месте, когда вы собираетесь куда-то втроем, – признался Олег.

– Олег, даже не переживай. С нами ведь едет Куликов, – мне захотелось успокоить мужа. – Да и майор Воронков обещал присоединиться к нашей компании. Под надзором двух мужчин, один из которых полицейский, ты меня отпустишь?

– Куликов! – фыркнул Олег. – Он мужик, конечно, хороший и Степу обожает, но хвостом за вами ходить не будет, а зря. Что касается Сергея Петровича, видел я его сегодня. В конце октября он собирается на озера, порыбачить. Когда он вам обещал слетать в Египет?

– Да? Собирался рыбачить? – пожала я плечами. – Ладно, я спрошу.

Воронков действительно передумал лететь в Египет. На следующий день я ему позвонила из туристического агентства. Он даже не вспомнил, что несколько недель назад интересовался круизами по Нилу.

– Марина Владимировна, какая заграница при моей работе? Сколько раз вы мне место в группе оставляли? И сколько поездок срывалось в последнюю минуту? Нет. Уж лучше я в камышах с удочкой посижу. Не обижаетесь?

– Ну что вы, как можно на вас обижаться.

– Ну что, он едет? – спросила Алина, уже догадавшись, что на теплоходе «Рамзес» Воронкова не будет. – А я даже рада! – воскликнула она. – Не будет ходить по палубе с озабоченным лицом, не будет ко мне придираться и портить всем настроение.

У Алины и Воронкова затяжная война, которая каждый раз вспыхивает, когда мы с подругой и компаньонкой впутываемся в неприятные истории, находить которые мы, прямо скажем, большие мастерицы.

– А ты, как я понимаю, решила ехать? – уточнила я, хотя еще вчера была в этом не вполне уверена.

– Да, – ответила она с таким лицом, будто сделала мне одолжение.

Притвора! Я-то вчера видела, как блестели ее глаза, когда она рассматривала фотографию теплохода.

– Очень хорошо, значит, нам надо продать только одну каюту. Кому бы предложить? – задумалась я.

В этот момент затрезвонил мой мобильный телефон. На экране высветился Оксанин номер телефона.

– Привет. Взяла билеты на самолет?

– Взяла. Прилетаю в Хургаду двадцать пятого числа в шесть тридцать утра. Придется во Львов накануне выезжать и полночи в аэропорту кантоваться.

– Да, беспокойная тебе предстоит ночка. В шесть тридцать, говоришь, прилетаешь? На первую экскурсию ты вряд ли успеешь: пока паспортный контроль пройдешь, пока вещи получишь, пока в Луксор приедешь. Но ничего, еще будет возможность посмотреть то, что не успеешь с нами посмотреть. Может, тебя встретить?

– Не переживай, сама доберусь, – отказалась от помощи Оксана. – Марина, а можно тебя попросить купить еще два билета на теплоход. Наташа с Сергеем тоже захотели поехать.

Насколько я поняла, речь шла о старшей дочери Оксаны от первого брака. Сергей – Наташин муж.

Я показала Алине кулак с оттопыренным большим пальцем, мол, вот еще одни желающие поехать в Египет нашлись. Группа собрана!

– Без проблем, Оксана. Покупай Наташе билеты, есть свободная каюта.

– Спасибо. Сейчас ей позвоню, пусть тоже чемодан складывает.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3