Марина Андреева.

400 страниц моих надежд



скачать книгу бесплатно

© Андреева М. А., 2017

© Художественное оформление, «Издательство Альфа-книга», 2017

* * *

Глава 1
Экскурс в историю

Я – Людмила Арефьева, или просто Мила, автор нескольких десятков романов в жанре фэнтези. Мои произведения нельзя назвать добрыми, рюшечек и любви в них нет от слова «совсем», но, несмотря на это, они пользуются популярностью как у читателей, так и у издательств. Сюжеты рождаются внезапно, полностью сформированные, остается лишь занести все в файл компьютера, вычитать на предмет опечаток, и – вуаля! – новый роман выходит в печать, читатели раскупают книги, издатели довольны моей продуктивностью, а я уже строчу очередную нетленку.

Так и жила, пока опрометчиво не поспорила с мамой, пообещав вопреки обыкновению ввести в новый роман романтическую линию и обязательно завершить его хеппи-эндом. Казалось бы, ерунда. Но дернуло же меня поклясться именем своего Муза. Кто же знал, что он не миф, а автор-бог, создающий параллельные реальности?

Осерчал Муз и, желая проучить, лишив права влиять на события, потребовал ввести в сюжет любовь, а в финал – хеппи-энд и… забросил меня в мой же свежесозданный мир – Рестанг, где женщины априори твари бесправные. Еще и вселил в тело едва достигшей совершеннолетия невинной девицы. Меня! Меняющую любовников как перчатки и не верящую в любовь! Еще и в магическую академию затолкал, пригрозив, если учебу не потяну – окажусь по местным обычаям в гареме, без малейшего шанса вернуться в привычный мир.

Жизнь в академии напоминала кошмар – учеба, учеба и еще раз учеба. Хронический недосып, вечные придирки виртонгов-одногруппников, относящихся к «высшей» расе, населяющей этот мир. Благо хоть появились друзья. Один из них, Поль, – симпатичный, но слишком заносчивый, что немудрено, все же сын первого советника его величества. Кто бы мог подумать, что он в итоге станет моим мужем. Чего мы только вместе не пережили!

А началось все с того, что он пригласил нас с ребятами погостить на каникулах в его родовом замке, располагавшемся неподалеку от академии.

По пути туда я обрела леросса. Этот такой вид демонов-метаморфов, вообще-то смертельно опасный для людей. Очаровывая жертву, лероссы питаются ее жизненной энергией, постепенно отправляя своего донора за грань миров. Но случались и исключения, когда оные избирали себе спутника жизни, становясь верными, мудрыми и отважными союзниками. Таковым для меня и стал Ворон, как я назвала своего леросса.

Замок друга нас безмерно впечатлил. Стоял он на многокилометровой отвесной скале, возвышающейся над окружающей долиной. Да и сама конструкция замка с его огромными окнами, дверями, безмерно высокими потолками поражала, правда, не чувствовалось в нем уюта – повсюду только холодный камень и строго функциональная мебель. Ни тебе шторок, ни ковров, и даже картин почти нет. Зато неподалеку имелось волшебное озеро с горячими источниками, в котором мы купались в разгар зимы.

Родители Поля жили в столице, где и работал его отец, а тут в «Драконьем Гнезде», как назывался их замок, нас уже ждали его сестра Сейла и двое братьев, Винс – старший и младший – Шелд.

Последний сразу же начал недвусмысленно меня домогаться, не давая прохода. Я не знала, как отделаться от этого прилипалы. Еще и Поль злился, замечая поползновения брата. Но это все еще были цветочки.

Оказалось, что их род берет начало от некогда правившей миром расы драконов – ныне истребленных и очерненных в переписанной победителями истории. В семье Поля сохранился артефакт-оракул, избирающий достойных обрести способности к древней магии и возможность расправить крылья. Случайно я узнала, что мой товарищ – дракон. По законам Рестанга, представители этой расы подлежат немедленному истреблению в случае обнаружения, а их укрывательство карается очень строго, но у меня и мысли не возникло выдать друга. Обычно крылатые пребывают в человеческом обличье, скрывая свою истинную сущность. Но существует одно условие: в течение полугода с момента обретения дара дракон должен найти свою избранную, также указанную оракулом. В этот срок девушка должна стать его женой и полюбить. Именно ее чувство становится сдерживающим фактором, позволяющим дракону приструнить свою сущность.

Я об этом условии конечно же не знала и по иронии судьбы оказалась избранной Поля. Вот только сроки поджимали, а отношения у нас не очень-то ладились, и тогда парень ворвался в мою спальню и… Едва не изнасиловал, в процессе успев обманом застегнуть на моем предплечье брачный браслет, что в этом мире приравнивалось к нерасторжимому браку. Шок, нервы, а может, просто всплеск гормонов, но мы в тот же день стали мужем и женой в полном смысле этих слов.

Весть о противозаконном заключении брачного союза вмиг донеслась до столицы, и нас с мужем призвали обратно в академию, куда нагрянул глава Совета магов собственной персоной, выдвинувший законодательно обоснованное требование стать отцом моего первенца. Дело в том, что правящий император – должность не наследная, а избирательная, но не народом, а опять же артефактом. Основной критерий отбора – правопреемник должен являться первенцем магически одаренной женщины. Держащие в своих руках власть виртонги не желали, чтобы на трон взошел обычный человек, а потому был введен закон, гласящий, что женщина, пробудившая в себе магический дар, должна родить первого ребенка от избранного Советом магов мужчины, после чего свободна распоряжаться своей жизнью. Раньше я была согласна на такой исход, все лучше, чем попасть в гарем, но теперь…

Теперь надо было как-то выкручиваться. И нам повезло. Благодаря заступничеству педагогов и ректора удалось добиться отсрочки до окончания академии, объяснив это тем, что я вообще могу попасть под отчисление и тогда буду лишена магии. А пока гарантом того, что я не смогу зачать от мужа, должен был стать амулет, вживляемый в тело женщины и подзаряжающийся от ее магической силы. Для вживления оного меня отправили в столицу, где я заодно должна была пройти практику в королевском дворце. Очутившись в столичном доме родителей Поля, удивилась, встретив Шелда – младшего брата моего мужа. Парень в очередной раз накинулся на меня и едва не убил. Спасло только то, что моя служанка, заметив странное состояние парня, догадалась позвать на помощь владельца дворца. В результате я стала свидетельницей суда, где обвинителем выступал глава рода, а обвиняемым – брызжущий слюной безумец, в коего превратился Шелд. Но в тот момент мы даже не представляли, насколько глубока вина этого предателя.

Тем временем все чаще мои мысли витали где-то там, рядом с Полем. Я понимала, что выбора у меня теперь нет, и для выполнения поставленной Музом задачи надо добиться того, чтобы муж меня полюбил. Но как это сделать, если между нами расстояние? И еще – возникали сомнения, а хочу ли я обратно на Землю? Ведь обратной дороги уже не будет, а тут у меня появились друзья, муж, леросс… И магия, о коей на Земле и мечтать даже не стоит.

Вживление амулета сорвалось. Что маги только ни делали, тот ни в какую не желал подзаряжаться. Причина? Либо беременность, но целители эту версию отвергли, либо мое бесплодие. Эта новость ограждала от домогательств жаждущего стать отцом моего первенца главы Совета магов, но Полю нужны наследники. Меня пугала мысль, что он станет искать себе другую, более полноценную женщину. Ведь при таком раскладе добиться его чувств будет непросто, а может, и нереально.

На фоне всех этих событий полным ходом шла практика. Задание, данное куратором, шокировало: убрать пыль, рассортировать книги и привести в порядок картотеку библиотечных формуляров. Будто я не студентка магической академии, а домработница. Помог, как ни странно, леросс. Отыскал книгу по драконьей магии, и вот чего никак не ожидала, так это того, что она мне подчинится. Ведь не дракон я ни разу! Но благодаря полученным из запретных талмудов знаниям, мне все уже удалось уложиться в сроки и выполнить поставленное куратором задание.

Во время одной практики я случайно стала свидетельницей разговора главы Совета магов с королем. Речь шла о полученных откуда-то сведениях насчет связи семьи моего мужа с драконами. Тут же выяснилось, что, во-первых, одна из наших «подруг» на самом деле лазутчица, приставленная к Полю, чтобы добыть доказательства виновности представителей рода дел Ларго. А во-вторых, Шелд, как оказалось, был рожден от все того же главы Совета магов! Зная, что не является прямым потомком рода, этот предатель сливал информацию своему физиологическому отцу. Думается, Даркор дел Ларго – отец Поля, сто раз пожалел о том, что поддался на уговоры жены и смягчил причитающееся приемному сыну наказание, назначив ему вместо казни ссылку.

Но главное, осведомлен – значит вооружен. Именно так и получилось. Шелд на тот момент уже был изолирован, а лже-подружка дезинформирована. И в тот момент, когда, сходя с ума от волнения за Поля, я поняла, что влюбилась, в глазах потемнело и… Я очутилась дома – на Земле. Условие Муза было выполнено – там, на Рестанге, можно было сказать, что герои жили долго и счастливо, вот только мне здесь было настолько тоскливо, что хотелось на стены лезть.

И вот сидим мы с мамой на кухне, пьем зеленый чай с мятой, обсуждая мой спонтанный отпуск, которым я прикрыла свое отсутствие. Заговорили и о приключениях моей героини из последнего романа, а по факту моих – там, на Рестанге.

В душе полный раздрай. Вроде бы я и рада видеть маму, рада и тому, что вернулась. Немного коробит необходимость врать, что все это не более чем вымысел, и подвигло меня на фантазии чудесное лесное озеро, возле которого якобы располагалась база отдыха, где я и пропадала целый месяц, не давая о себе знать. Распинаюсь о том, как это чудесно – оказаться порою в полном отрыве от цивилизации, в месте, где нет ни телевизоров, ни Интернета, и даже мобильные не ловят. И в этом я хотя бы не вру, ведь там действительно ничего подобного не было. Зато был Поль, был Ворон… От этих воспоминаний невыносимо тоскливо становится. Хочется вновь вдохнуть полной грудью воздух Рестанга, погладить шелковистую гриву Ворона, ощутить на своем теле ласковые руки Поля, услышать его голос…

Глава 2
Долгожданное явление

Уже минуло полтора месяца с той поры, как я вернулась в свой родной мир – на Землю, где все мои похождения чудесным образом оказались кропотливо запротоколированы в вордовский файл, который вместе с невесть откуда взявшимся синопсисом и аннотацией уже были отправлены в издательство. Все это добро оказалось уже рассмотрено и утверждено, а меня ждали для подписания договора.

За то время, что я здесь, на Земле, роман был издан, тираж в рекордные сроки распродан, и готовилось к выходу второе издание. Читатели и издательство требовали продолжения, а я… Я, замусолив едва ли не до дыр первую книгу, никак не могла выжать из себя ни строчки для второй. Неписец напал просто зверский. Что бы я ни пыталась придумать, все было не то и не так. Слишком родными стали для меня герои, рука не поднималась ввести против них какую-нибудь пакость в сюжетной линии, а настрочить сладкую патоку любовных восторгов, вопреки обыкновению, удавалось с легкостью. Вот только после первой же попытки перечитать эти розовые сопли я, с трудом сдерживая рвотный позыв, удалила всю эту чушь вместе с файлом.

И лишь изредка мне снились те самые сны о моем романе. Но теперь я была не главной героиней, а зрительницей. И до чего же больно было видеть, как не заметивший моего исчезновения Поль буквально боготворит ее, как обнимает, целует… Она ведь не я. Да, тело то же, но… Поль должен был почувствовать – что-то не так! Я здесь, а он там, и она рядом с ним. Это сводит с ума, но мне не остается ничего иного, кроме как записывать те редкие ночные видения, свидетельницей которых становилась. Так, сквозь муки ревности, и рождались новые главы. Медленно и мучительно. Шесть недель на Земле. Шесть глав в новой книге. И самое обидное, ничего существенного там не произошло. Встретились, помиловались, в магии вместе потренировались, а после отправились в академию с помощью свитка группового переноса в пространстве. Там для видимости поцапались на виду у всех, чтобы позднее, когда героиня подаст заявление на отчисление, сомнений не возникло в том, что же именно послужило причиной такого поступка, ведь цена его – лишение магии.

Видимо, Муз после случившегося отвернулся от меня. Хотя почему – видимо? Так он и поступил. Ведь сколько я ни звала его, ответом мне неизменно служила тишина.

В общем, печаль сплошная. Еще и мама нет-нет да заговаривает о том, что реальная жизнь протекает мимо, что пора бы уже если и не семьей, то хотя бы ребенком обзавестись. Приемным. Потому как своих иметь я не могу.

А может, всему виной то, что теперь я не нахожу себе места в этом некогда таком родном мире, куда так стремилась вернуться? Пускай мне все чаще казалось, что все мои воспоминания не более чем фантазии, но сердце же разрывается! И причина моих терзаний банальна – любовь, будь она неладна! Да, я должна была создать соответствующие условия для героини. Но очутившись в ее теле, слишком вжилась в образ. И это было бы полбеды, но недавно меня смутил тот факт, что не приходят женские дни. Нет, я и мысли не допускала о беременности, думала это нервное, гормональный сбой. Пошла сегодня утром к врачу и… попала в кабинет УЗИ.

Возвращалась в кабинет участкового гинеколога с глупой улыбкой на лице, а тот, просматривая мою карточку, как-то так безразлично, даже не глядя в мою сторону, спросил:

– ЭКО делали?

– Нет, – отвечаю.

– Оставлять будете?

Как я врача не придушила после этих слов, не знаю.

Да, это шок, конечно, но я не могла и мысли допустить об аборте. Во-первых, моя личная жизнь до этого потому и не складывалась, что из-за полной непроходимости маточных труб не могла забеременеть, и вот свершилось чудо, а этот гад говорит такое! Как язык-то поворачивается? Врач же, должен понимать, что для женщин материнство – это святое. Ну, может, не для всех. Некоторые, как и я когда-то, до поры до времени к этому просто-напросто еще не готовы, вот только потом зачастую оказывается уже поздно. Да и как можно убить то, что ты заведомо любишь, ведь это доказательство реальности происшедшего с тобой, частичка любимого человека.

Выходила из женской консультации, словно пыльным мешком из-за угла пришибленная. Домой пришла, плюхнулась на кровать и лежу, улыбаясь от уха до уха, как полоумная. Тошик прибежал, давай ко мне ластиться, мурлыкать, он всегда ощущал мое настроение, как и оставшийся там, на Рестанге, леросс по имени Ворон, иногда принимавший облик моего земного котофея. Вскоре из магазина вернулась мама, и застав эту идиллическую картину, едва сумки не выронила, почуяв неладное.

– Я что-то пропустила? – спросила она.

А мне все никак улыбку с лица не стереть. Так и выдала правду-матку:

– Ты станешь бабушкой!

Вот за что особенно люблю свою мамку, так это за тактичность. Никаких тебе вопросов «А кто отец? Когда успела?». Она просто опустила сумки на кресло возле двери, подошла ко мне, осторожно, будто боясь потревожить, села на край дивана. Взяла мою ладонь в руку и, слегка пожав, произнесла:

– Вырастим. Ты, главное, ни о чем не волнуйся.

А я и не волновалась. Я была безмерно счастлива. Хотя… что уж юлить? Да, сейчас сильнее, чем когда-либо, хотелось вернуться назад, к Полю. Взглянуть в его глаза. Убедиться, что все еще любит. Меня! Не ее! Ощутить его ласковые прикосновения к своему телу.

Вздохнула.

Мама с тревогой взглянула на меня и лишь головой покачала, так ничего и не сказав. Люблю ее. Вот она, моя главная дилемма: если Муз отзовется и согласится вернуть меня на Рестанг, как я там буду жить без нее? И тут мне плохо без мужа. Хоть разорвись. Не зря говорят, что в каждой бочке меда есть ложка дегтя.

Несколько дней я витала в облаках. И меня совершенно не нервировали послания в соцсетях и письма от жаждущих продолжения читателей. Даже звонок из издательства с требованием в определенные сроки написать второй том цикла тоже не смог испортить мне настроения. А потом… Я решила, что у меня галлюцинация, когда в голове раздался столь долгожданный голос Муза:

«А знаешь, было забавно наблюдать за твоими трепыханиями!»

Гад он все-таки, но я даже мысль об этом отогнала, а то, не дай бог, услышит, обидится. Я молчала. Ждала, что он еще скажет.

«Подумал я тут и решил дать тебе второй шанс. Сюжет не завершился, драконы ущемлены, героиня, в страхе перед разоблачением, как неприкаянная болтается по академии. С тобой веселее было. Так что возвращайся».

У меня аж сердце удар пропустило от этих слов. И тут же болезненно сжалось.

«А как же мама?»

«Я тебя туда с концами и не отправляю. Хватит, и так уже драконы с магическими способностями теперь на Земле появятся. Мне, между прочим, за это влетело по самое не балуйся. Опять же убили бы тебя там, и что мне потом делать? Не-е-ет, тело твое будет оставаться тут, а сознание – переноситься туда. Но только во время сна! Удачи!»

Как я не заверещала от радости на всю квартиру? Не знаю. Плюхнулась тут же на кровать, зажмурилась, желая поскорее заснуть. Да где там! Мозг взбудоражен, дыхание от волнения сбивается. Разве можно в таком состоянии уснуть? И ведь ночь на дворе, а сна, как назло, ни в одном глазу.

Так и провертелась почти до утра и наконец-то провалилась в мир столь долгожданных грез…

Глава 3
Возвращение

Первым слуха коснулся голос магистра Дарлетты дел Навитор, что-то увлеченно вещающей студентам. Затем в сознание ворвались и прочие звуки: весенняя капель за окном, скрип перьев, шуршание бумаг, чьи-то перешептывания. Следом проявились картинки и запахи…

Передо мной раскрытая тетрадь, исписанная мелким аккуратным почерком, ручка в пальцах… И тут же я едва не физически ощутила присутствие Поля. Так захотелось броситься к нему на грудь или хотя бы прижаться к плечу! Едва сдержалась. Всем своим существом при этом желая его коснуться. Убедиться, что все это правда, и он тут, рядом. Осторожно, стараясь не привлекать излишнего внимания окружающих, потянулась к его руке. Муж, ощутив прикосновение, на мгновение взял мою ладонь в свою и тихонечко сжал, но тут же, словно обжегшись, отдернул руку.

Это невинное действие заставило мое сердце на миг замереть, а потом застучать с удвоенной силой. Бог мой, как же я ждала этого мгновения! Но что с ним? Почему такая странная реакция?

Остаток занятия прошел будто в бреду. Мои глаза так и тянулись к Полю, но надо было создавать видимость, что я слушаю педагога. Мелодия звонка пролилась сладчайшим бальзамом на мою измученную душу. Все тут же засобирались, и Поль исключением не был. Как я поняла из обрывков разговоров, подошло время обеда. Вот только мне было не до еды. Тело рвалось к любимому, но тот будто и не замечал ничего, и от этого становилось обидно. Да, понимаю, это я по нему скучала долгих полтора месяца, а рядом с ним была моя героиня, но… Почему он не чувствует разницы? Ведь это же я!

Тем временем муж, не оглядываясь, направился к выходу из аудитории. За ним поспешила Сеймона, тянущая за собой какую-то поникшую Кайру.

– Не расстраивайся, все наладится, – произнес рядом Леон, и я с благодарностью взглянула на друга. – Не стоит принимать поспешных решений, у нас еще больше четырех лет. Что-нибудь придумаем.

Конечно же он понятия не имел, что у нас даже месяца лишнего нет, потому и не понимал, с чего это мы столь агрессивно грыземся с Полем из-за предстоящей необходимости родить кому-то первенца. Зато я теперь осознала, что означала реакция мужа. Да, это я соскучилась и хотела побыть рядом, а он придерживался заданной линии поведения, в соответствии с которой я рано или поздно должна была явиться к ректору и попросить отчислить меня из академии. Но как же трудно мне было подыгрывать! Да и мысль о том, что впереди опять разлука, тоже душу не грела.

На улице было довольно тепло и безветренно, с крыш капало, на газонах подтаивал снег, образуя искрящиеся в солнечных лучах лужицы. Вот только на душе было отнюдь не солнечно. Надо же такому случиться, так рвалась сюда, так жаждала встречи…

Леон распахнул передо мною дверь в столовую. Очутившись в жарком помещении, пропитанном запахами кухни, ощутила уже почти позабытую тошноту и шарахнулось было к выходу, поскорее на свежий воздух, но… Замерла словно вкопанная. И тут же заметивший, что происходит, Леон ухватил меня за локоток, поворачивая к двери, и буквально выволок на улицу.

– Что это было? – воззрилась я на друга, понимая, что он, очевидно, уже не в первый раз стал свидетелем подобной сцены, но тот лишь глаза в сторону отвел.

Вот ко многому я была готова, но не к такому! Не было этого в моих снах. Неужели Муз щадил меня? Что же делать? Как вообще жить дальше? Сердце обливалось кровью, хотелось бежать прочь и в то же время ворваться внутрь столовой и устроить скандал. Потому что там, в очереди, возле линии раздачи стоял Поль… И все бы ничего, если бы он не обнимал за талию какую-то девицу со старшего курса.

– Может, ну его, этот обед? – наигранно бодро произнес Леон. – Пройдемся, прогуляемся…

– Нет, ты мне объясни, что вот это! – Я указала рукой на двери столовой. – Что это было?

– Не знаю, – вновь отводя взгляд, вздохнул товарищ. – Сам удивляюсь.

Меня буквально разрывало изнутри. Какой же слепой дурой я была! Рвалась, ночей не спала, перечитывая историю моего прошлого пребывания тут. Представляла, как когда-нибудь увижусь с Полем, как сама сообщу о беременности. Ведь этот момент я пропустила, а так хотелось увидеть его реакцию. Да, это уже не новость, но все равно… А теперь все мое существо заполнила корежащая тело боль и горечь. Хотелось исчезнуть раз и навсегда. Забыть про Рестанг, про неверного мужа. И тут мелькнул слабый огонек надежды. Может, мне все это привиделось? Обернулась, бросая взгляд в окно, и ощутила, как на глаза наворачиваются слезы. Как раз в этот миг Поль подошел к одному из столиков, поставил… Нет, не свой, а их поднос и помог этой блондинке усесться. Все мои надежды разлетелись, как карточный домик под порывом ветра, и я побежала…



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6