Мариэтта Роз.

Посеявшие бурю



скачать книгу бесплатно


Я дарю тебе эту вечность,

А также беспечность –

Не помнить…

Мариэтта А. Роз




Миф о мире


Бог с удовольствием смотрел на творение рук своих. Мир ему нравился. Но Богиня, неохотно бросив взгляд на зелёные растения и шмыгающих туда-сюда животных, проворчала: «Лучше бы создал слуг!» Дети вообще не заинтересовались трудом Отца.

Бог повздыхал немного и создал дивные народы. Из Воздуха – драконов. Из Огня – метафоров. Из Земли – эльфов, гномов, зеленокожих, дендроидов. Из Воды – русалок, дриад, нимф. Каждый дивный народ наделил уникальными талантами и магией.

Но Божественной Семье они пришлись не по вкусу. Драконы не желали возить колесницы, эльфы отказывались петь и танцевать на пирах, а гномы не хотели только для Них добывать драгоценные камни. Дивные оказались слишком свободными.

Богиня и Дети начали ругаться, что даже самую простую работу Они должны делать сами, а ведь Они – Боги! И тогда Старый Бог создал людей.


Первое время все жили в мире. Но вскоре Богиня заметила, что каждое новое поколение людей прислуживает всё с меньшей охотой. Она пригляделась и увидела, что дети бегают к дивным – послушать песни, сказки, поучиться различным ремеслам, в том числе и грамоте. Богиня рассердилась и начала науськивать верных Ей смертных против дивных.

Люди поверили и стали разорять гнёзда драконов, дриад, жечь леса эльфов.

Началась война.


Неожиданно на защиту дивных встали те люди, которые в детстве восхищались ими, учились у них ремеслам, искусству, свободе.

Война стала ещё ужаснее.


Однажды старейшины всех дивных народов собрались и решили, что есть только один способ остановить кровопролитие – нужно уйти.

И дивные ушли.


Семья Богов вздохнула спокойно, но спустя некоторое время с изумлением поняли, что люди тоскуют по эльфам, гномам, драконам и даже по зеленокожим. Их голоса, песни, сказки – как всё это оказалось важно для простых смертных!

Боги всячески пытались отвлечь людей от тяжёлых дум, но ничего не помогало.

Со временем характер людей испортился. Они начали то враждовать между собой по разным пустякам, то рваться куда-то вдаль в поисках непонятно чего. Стали суетны и мелочны и постепенно забыли своих Богов.

Сказание начинается


– Итак, сегодняшняя тема.

Профессор взял мел.

– Семейство дивных, – написал он на доске. Отряхнул пальцы. – На первых занятиях мы говорили, что в ходе наших поисках обнаружено множество различных биологических систем. В каждом находили что-либо для усовершенствования Цивилизации. В мире под номером… – профессор сверился со своими записями, – 336 было обнаружено сразу два семейства: люди и дивные. Люди, с точки зрения Великой Идеи, – совершенно бесполезный материал, но даже для них мы нашли применение. Кто скажет, какое? – поднялось несколько рук. – Пожалуйста, Вы!

– Они легко поддаются моделированию, – ответил один из студентов. – Ежегодно несколько сотен людей поставляются в наши лаборатории и на полигоны.

– Отлично! – сказал профессор. – Теперь о дивных.

Это семейство имеет для нас особую ценность. Первая причина: их многообразие. Например, метафоры. Ударение на букву «О». Люди их называют метаморфами. К данному роду относятся следующие виды: оборотни, вампиры, огненные птицы. Все они обладают двумя обликами, или тотемами, говоря их терминами. Как правило, это человек и какое-либо животное, птица. У всех них обнаружен комплекс полезных нам свойств.

Профессор сделал паузу.

– Оборотни. Умеют превращаться в животных и находиться в данном облике как угодно долго. При этом в одной семье могут быть объекты с тотемами тигра, медведя, волка. К сожалению, причины этого нам пока не известны.

– Вампиры. Необходимые минеральные вещества получают только из крови. Они потребляют её в небольших количествах с определённой периодичностью. При этом не могут потреблять кровь других метафоров. Причины пока не ясны. Вампиры превращаются, как правило, в мелких животных. Например, мышей. По всей видимости, чтобы было удобнее подобраться к жертве.

– Огненные птицы. Их второй тотем – птицы, отсюда и название вида. Обладают следующими способностями. Первое: огонь не может причинить им вреда. Второе: могут обходиться без воздуха, воды, пищи долгое время – от двух недель до нескольких месяцев в зависимости от возраста объекта. Третье: дивные из их крови делают эликсир, останавливающий процесс биологического старения.

– Помимо этого, метафоры обладают таким общим свойством, как повышенная регенерация. Стареют они настолько медленно, что продолжительность жизни сложно отследить. Также за счёт этого воздействие наркотических, психотропных препаратов сводится до минимума.

– Самый разнообразный род дивных – эльфы. Более подробно о них возьмите из справочника… – профессор назвал издание.

Затем заложил руки за спину, прошёлся по аудитории.

– Но больше всего нам интересны не дивные, а те, кого они называют полукровками. Обычно при таких существенных генетических различиях смешанное потомство в естественных условиях невозможно, но в данном случае это неверно.

– Являясь естественными носителями двух генотипов, у полукровок чётко проявляются все признаки лишь одного родителя. При этом первые годы жизни они фактически ничем не отличаются от людей. Но с началом полового созревания запускается механизм, который сами дивные называют «пробуждением крови». Завершается он к шестнадцати годам. Процессы этого механизма нам абсолютно не ясны.

– К сожалению, последние два тысячелетия мы не имеем возможности поставлять объекты для лабораторий в должном объеме. Приблизительно в тринадцатом веке по летоисчислению мира за номером 336 дивные начали проявлять повышенную обеспокоенность по факту исчезновения полукровок. Пришлось принять меры. Основанный нами на базе суеверий, институт Инквизиции развязал войну. К сожалению, дивные поступили так, как мы этого не ожидали: массово переселились в один из параллельных миров. К счастью, во время так называемой «охоты на ведьм» удалось сделать достаточный запас материала, что позволило не останавливать работу в течение нескольких столетий. Конечно, мы их нашли. Но к тому времени дивные наложили табу на смешение кровей. К счастью, для некоторых запреты ничего не значат…


* * *


Сказание начинается.

Книга первая. Женщина для короля

Глава 1. Тим, третий принц Альфара

Елена ещё раз толкнула дверь. Заперто.

«Как странно! – поразилась королева. – Может, его нет?»

Прислушалась.

Тишина.

Тогда Елена начертила на двери волшебную руну, но та рассыпалась. Королева испугалась.

– Тим! – позвала она. – Тим, пожалуйста! Я прошу тебя! Ты не можешь так поступить со мной! – взмолилась королева.

Елена неуверенно топталась под дверью, совершенно не думая о слугах. Пусть говорят! Впрочем, вскоре будут говорить не только об этом.

«Нет, этого не может быть! – вновь повторила королева, сжимая кулачки. – Это не может произойти со мной!»

Она – королева, и навсегда останется ею! Разговор, произошедший утром, – это не с ней, это сон! Но, увы, сказанные слова подтверждала запертая дверь.

«Это всё из-за неё! – в рыданиях думала женщина. – Всё из-за этой чёртовой полукровки! – Елена растирала слезы по щекам. – Если бы не она, я бы не поссорилась с Джерри. Если бы я не поссорилась с ним, то мой муж…»

Как так получилось, что она не заметила его отчуждения? Ведь всё было так очевидно! Встречались они теперь только по вечерам за столом в окружении свиты. Он больше не придумывал поводов, чтобы зайти в её покои, не присылал книг, цветов. Даже отказался от дежурного поцелуя на ночь! Но Елена, поглощенная ссорой с Джаретом, не обращала на всё это совершенно никакого внимания!

Гром грянул внезапно.


Утром Тим вошел в её покои и сказал:

– Я много думал о том, что произошло в последнее время…

Елена сразу же ощетинилась: не нужны ей никакие нравоучения! Но благородный эльф сказал:

– Поверь, мне будет точно так же нелегко, как и тебе, но я больше не могу так. Ты сохранишь положение в обществе, получишь щедрое содержание…

– О чём это ты?

Тогда она ещё думала, что готова отразить любой натиск. Но Тим её сокрушил. Он вообще был каким-то чужим, не её Тимом.

– Ты можешь ознакомиться со всеми бумагами. Они уже в твоём кабинете, – продолжил он. – Желательно – как можно скорее.

Закончив, развернулся и ушел, оставив королеву в полнейшем недоумении.

Королева бросилась в кабинет – действительно! – её ждет пачка бумаг. Глянув первые страницы, Елена ахнула и рухнула в обморок…

И вот сейчас она скребётся под дверью спальни собственного мужа (вернее, вскорости уже бывшего мужа), молит о прощении, рыдает. «Какой же я была дурой! – в изумлении шепчет она. – Не могу, не хочу!»

– Прости меня, Тим! Пожалуйста! Ты слышишь меня?


Тим слышал её.

Он стоял у окна. Механически сжимал и разжимал пальцы.

– Уходи, – шептал одними губами. – Умоляю тебя, уходи!

Впервые за долгие годы брака он действительно не желал видеть жену. Больше не мог. После всего того, что случилось… после того, как она… как Джарет…

Впрочем, зачем обманывать себя? Он знал. Всегда знал, что рано или поздно это случится.

И вот это случилось…


* * *


Красавица Елена – младшая сестра Эдгара, нынешнего правителя Королевства горных эльфов, как и все девицы Эльсидории, находясь в том возрасте, когда плоть наливается соком, страстно увлеклась – и кем! – тем самым полукровкой, позором их рода. Семья пришла в ужас. Но принцесса ничего слышать не желала! Тогда решили срочно выдать её замуж; надо заметить, весьма стандартное решение проблемы.

Но высокомерие королевского дома требовало большего – не просто сковать девицу узами брака, но и тем самым унизить. То есть принцесса должна была стать не просто супругой, но ещё в их глазах понизиться в статусе: выйти замуж за любого эльфа вне границ королевства, пусть даже и неблагородного происхождения.

Впрочем, тут Елене повезло: как раз в Альфаре решали вопрос выбора невест троим принцам.

Девицу предложили каждому по очереди. Согласился самый младший из братьев, Тим. Девушка ему сразу понравилась. Черноокая, чернобровая, характерная, а улыбалась так, словно колокольчики звенели.

Давая клятву у брачного алтаря, третий принц Альфара понимал, что невеста с тоской поглядывает на одного из гостей. Но он подумать тогда не мог, что страсть не утихнет даже спустя годы, а тот, на кого будет направлен тоскующий взгляд, станет другом. И уж тем более никто не мог предположить, что именно младший принц станет королём.


Оба брата погибли спустя три года, так и не успев выбрать себе невест. Они возвращались со свитой через горы – были по делам у соседей. Как вдруг произошел обвал. Карету, в которой ехали принцы, засыпало. Когда же завал разобрали, то было уже поздно…

Досадная случайность!

Чего только ни бывает в горах! Конечно, это так, если не учесть ряд некоторых обстоятельств. Во-первых, принцы предпочитали путешествовать верхом, поэтому собственные транспортные средства набивали всяким барахлом, которое привыкли таскать с собой: книги, одежда, настольные игры, вино. Соответственно, карета, в которой погибли несчастные, им не принадлежала. Это во-вторых. Истинный владелец её должен был вместе с благородными эльфами доехать до Альфара, но неожиданно передумал. Вернее, устал от дороги, решил малость развеяться, оставив имущество на попечении принцев. Но день выдался жарким, душным, в общем, не самым удачным для верховой прогулки. Благородные эльфы устали, а тут как раз под рукой свободная карета… Но самое главное во всей той истории заключалось в том, что карета принадлежала Джарету…

Несчастный случай?

Вернее, да, принцы погибли по чистой случайности: ведь убить-то хотели Короля домовых. Об этом вслух, естественно, никто не говорил.


После похорон Тим резко бросил отцу:

– Неужели мы оставим всё вот так?

– А что ты предлагаешь? – спросил король. – Начать войну? Они ведь тоже эльфы, наши братья.

– Мои братья мертвы.

– И теперь ты – будущий король Альфара, – ответил ему отец. – Ты должен учиться взвешивать свои решения. Горные эльфы не виноваты в том, что их правители так люто ненавидят Джарета, что готовы пойти против своей природы. Мы не должны наказывать их. Но и оставить убийство без внимания тоже не можем, – король заглотнул побольше воздуха. – В ответ надо укрепить союз с Сюррией.

Тим побелел.

– Я всё понимаю. Но мы не можем позволить семейной вражде перерасти в нечто большее. И, сын мой, – король ласково пожал плечо Тима, – империи нужен наследник. Или другая королева.

Третий принц, будущий король Альфара, поклонился и вышел. Он шёл по гулким коридорам дворца в покои своей жены. Там застал Елену.

– Империи нужен наследник, – сказал принц.

Лицо женщины застыло. Но она всё-таки встала и поклонилась, понимая и принимая свою участь. Вскоре астрологи и медики вынесли вердикт, указав супругам дни, наиболее благоприятные для зачатия ребенка мужского пола. И Тим впервые познал тело своей жены.


Да, брак их был лишь формальным, и оставался бы таковым, если бы обстоятельства не изменились. Таково было решение Тима, весьма непростое, но иначе он не мог.

В первую брачную ночь, когда слуги закрыли за молодожёнами двери спальни, Елена дала волю слезам. Сквозь рыдания выкрикивала злые слова, клялась в любви к другому. Тим выслушал всё это спокойно, хотя сердце жениха в тот миг развалилось на куски. Да и что он мог сказать в ответ? Его же предупреждали!..


Впрочем, близость не принесла радости.

Елена лежала с таким лицом, что Тим чувствовал себя насильником. Молил только об одном – и молитвы были услышаны – женщина понесла. Родился мальчик. После всё вернулось на круги своя.

Одного ребёнка империи будет вполне достаточно.


* * *


Обратная сторона их внешне благополучного брака обсуждалась не просто во дворце – весь Альфар в курсе! Как такое скроешь?

Надо ли говорить, что Тима обожали, а вот к Елене относились очень даже прохладно? Нет, никаких козней против королевы эльфы не строили, но вот сочувствующие взгляды на короля то и дело бросали, тем более что его образ затрагивал лирические струны их дивных душ. Соответственно, последние годы самой популярным героем баллад был благородный рыцарь, умирающий по вине жестокой красавицы.

Если Елена совершенно искренне не видела всего этого, то Тим страдал. Оттого, что стал героем уличных песенок. Оттого, что его супруге почести воздаются лишь в силу её положения. А ещё оттого, что часто в тех песнях есть отрицательный персонаж – злодей-соблазнитель с разноцветными глазами.

Глава 2. Мариэтта. Часть первая

Толчком упомянутых событий стала – она, та самая полукровка, Мариэтта.

Никто не ожидал, что у них всё-таки что-то закрутится.

В первую очередь – они сами.


До этого ли было? Армия Азаира основательно вытоптала урожай в Лонглии, в итоге цены на продукты взлетели. Где как, конечно. Но всё равно это спровоцировало недовольство, а местами – и панику. Пошли слухи, что зимой продуктов на всех не хватит. И так далее, и тому подобное. Паниковали, конечно, в основном люди – дивные отнеслись куда спокойнее, мол, главное, чтобы зима выдалась теплая. Тут, как назло, повсеместно ударили такие морозы, что даже в Корсиконии снег лежал почти два месяца. На этот раз забеспокоились даже дивные. В очередной раз обострился конфликт из-за правил охоты в Альфаре. Правда, так страстно он ни разу ещё не бушевал.

Альфар же – гигантский лес, где строго посчитана численность абсолютно всего. Соответственно, ежегодно принималось решение, сколько можно убить дичи, сколько срубить деревьев. При всём этом сезон охоты длится только два зимних месяца. Столь строгое правило диктовали традиции эльфов. Мясо ведь они едят только в холода, животноводством не занимаются. Так что сами не охотятся и другим не дают. По крайней мере, на своей территории. Следят за этим строго, поскольку браконьеров хватает со стороны Лонглии, Корсиконии и даже Сюррии.

А тут зима холодная, цены сумасшедшие – люди повалили в волшебный лес. За неделю всю норму сезона переловили, а последующее требование удалиться проигнорировали. В ответ эльфы объявили каждого охотника браконьером. Люди разозлились, но даже суровость законов Альфара не могла их остановить. Да и какие это были браконьеры! Обычные крестьяне, у которых дома голодные дети. Эльфы это понимали, но пожертвовать своими оленями никак не могли.

Ситуацию, как обычно, спас Джарет. Совершенно непонятно, каким способом он привез с Грани несколько тонн мяса и зерна. Всё это раздал совершенно бесплатно, но строго по счёту, исходя из численности семейства.

Совет магов на это разорался, что так нельзя было делать, что это могло спровоцировать какой-то там сдвиг между мирами и так далее. На что Джарет ответил: мол, виноват, согласен вернуть всё назад, если они, конечно, сами продукты из семей заберут. Совет магов, естественно, не рискнул, но имя Короля домовых в очередной раз предали анафеме.

А вот Тим в качестве искренней благодарности подарил соседу шикарную золотую звезду, каждый лучик её по очереди украшен изумрудом, рубином, сапфиром, гранатом и жемчугом, в центре – крупный бриллиант. На звезде по совету Вадима эльфы сделали гравировку: «За заслуги». Джарет над пафосом награды посмеялся, но принял.

Последующий громкий скандал вновь оказался связан с именем Короля домовых. Он увлекся некой девицей из благородных, та вспыхнула в ответ. Но Джарет остыл быстро, а вот дамочка и жениха бросила, и вроде как вены пыталась резать, а потом и вовсе в монастырь ушла. Но потом вроде как родители её из монастыря вытащили и замуж всё-таки выдали. В общем, никто ничего толком не знал, но обсуждали на всех углах. Это как-никак приятнее, чем гадать, по каким ценам завтра хлеб будет.

Так прошел год. О той полукровке Джарет не вспоминал, так что можно было посчитать, что сей не слишком-то удачный роман канул в Лету. Но тут всё завертелось по новой.


* * *


Встретились они, как это ни странно, на Грани.

Джарет вообще регулярно бывает там. Естественно, его влекут туда не только дела, ещё и развлечения: женщины, опера, итальянская кухня, музеи. К тому же Король домовых хотя бы раз в год навещает историческую Родину. В общем, когда однажды он вернулся с Грани с характерно горящими глазами, никто особо не удивился. Но вскоре поползли слухи – одни фантастичнее других. Впрочем, все они оказались далеки от истины.

Правду о новом романе Короля домовых знал Вадим, что вполне естественно, потому что застал самое начало. И Тим, которомуМорш просто не смог не проболтаться. Оба не считали нужным оповещать весь свет. К тому же Джарет предпочитал помалкивать об объекте своих наклонностей. Впрочем, он и сам первое время был в шоке.


Встретились они случайно. В Москве.

Кто бы мог подумать, что она в Москве!

Джарет сидел в баре, потягивал мартини. Ему было грустно, одиноко, чего-то хотелось, но не сильно понятно, чего именно. В общем, Король домовых откровенно скучал, как вдруг…

Она.

В джинсах, клетчатой рубашке. Взяла пиво.

Джарет с интересом наблюдал за ней. Похоже, одна. Вроде как зашла случайно. И тут она увидела его.

Подошла. Джарет жестом пригласил сесть. Села. Потом они долго сидели и молча изучали друг друга: Мариэтта удивленно, насторожённо, Джарет – с улыбкой. Наконец он встал, протянул руку. Она сжала его пальцы своей маленькой прохладной ладошкой, тоже встала.

Вышли на улицу. Джарет быстро поймал такси, уже в машине назвал адрес и вновь умолк. Так, в молчании, они доехали, поднялись на этаж. Но как только захлопнулась за ними дверь…

Впрочем, она не возражала. Сама раскалённая до предела, помогла ему избавиться от стесняющей одежды. Никто из них даже не подумал, что можно было бы сразу перейти в спальню. Ох, до этого ли было?


* * *


Тук-тук. Тук-тук.


В первое мгновенье Мариэтта страшно удивилась: что же может так стучать? Или, скорее, даже первые несколько мгновений – ровно столько ней понадобилось, чтобы окончательно проснуться. Проснувшись, поняла: это сердце.

Его сердце.

Открыла глаза.

Спит.

Мариэтта вгляделась в его лицо. Красивый. Кожа белая, словно солнца не знает. Волосы цвета спелой пшеницы. Тонкие бескровные губы. А глаза… какие у него, кстати, глаза? Зелёные? Синие?

Мариэтта уткнулась лбом в его плечо. Почему так спокойно рядом с ним? Ведь впервые видит! «Ой! – вдруг смутилась, – а зовут-то его как?» Даже села. Вот вам и миль пардоне! Он проснётся – и что? «Извините, сударь, секс был просто шикарный, но не соблаговолите ли сказать, как вас зовут?» Смешнее некуда!..

Надо бежать!

Ну конечно же! Квартира его, так что особых проблем нет. Да и к лучшему это! Избавит всех от неловкости. А вдруг он даже не помнит, что привёз её? Ну и так далее. Насочинять можно многое. Главное – сбежать, пока спит.

Мариэтта заозиралась в поисках одежды. Нет нигде. Даже испугалась. Впрочем, быстро вспомнила, что раздели её ещё в прихожей. Мариэтта поозиралась ещё раз, на этот раз в поисках того, во что может закутаться. «Ты бы так ночью стеснялась! – отругала саму себя. – Ещё хорошо хоть, что без особых приключений обошлось! Дурочка просто».

Одежда комом валялась там, где её бросили. А вот здесь… Сердце даже ухнуло. Нет! Об этом нельзя даже думать! Иначе вообще отсюда не уйдёт…


Входная дверь захлопнулась почти бесшумно, но Джарет всё равно услышал.

– Манеры лучше не стали, – проворчал он и повернулся на другой бок.

Не прошло и пяти минут, как дверь с грохотом распахнулась.

– Слушай! – наполнилась квартира громовым голосом Вадима. – Я тут в подъезде видел девку – точь-в-точь Мариэтта.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6