Мария Миронова.

Новая надежда



скачать книгу бесплатно


Пролог

Астрал – место, где нет ни света, ни тьмы и тянутся нити, связывающие бесчисленное количество миров…

Темноволосая девушка лет четырнадцати раздражённо захлопнула книгу и задумалась.

Иррэн один из многих миллиардов миров был её домом. Этот мир особенно ничем не отличался от остальных. Единственным отличием было то, что здесь жили те, кто был изгнан из своих миров. На севере располагались королевство полузмей Листия и малые княжества оборотней. На востоке эльфийское государство Ниска. На юге среди бесконечных песков лежало вампирское княжество Антар. А на западе среди великих озёр укрылись столица демонов Льин и Великий храм Богинь.

Людям, жившим в Иррэне испокон веков, и чьё королевство раскинулось, подобно огромной звезде превосходя по размерам все остальные, не очень нравилось большое количество других расс в их мире, но они уже давно привыкли.

Сама девушка уже не была изгнанницей. Даже в её семье не сохранилось воспоминаний о тех временах, когда они ещё жили в родном мире. Дёвушку звали Никонэ и она принадлежала к рассе Никке1

Первая глава

Всадница в чёрном плаще подъехала к воротам трактира. Дождь в эту ночь лил как из ведра, белая лошадь в очередной раз фыркнула, и, встряхнувшись, едва не сбросила всадницу.

– Нет уж в следующей деревне куплю нормального Каррена2. – Пробормотала девушка, прекрасно зная, что этого не сделает. За те пять лет, что они путешествовали вместе, лошадь успела стать ей настоящим другом.

Стоило ей открыть дверь, и к ней сразу же подбежал трактирщик.– Что желает леди?

– Леди желает комнату. И ещё я бы хотела бы пообщаться со здешними наёмниками.

– Конечно-конечно закивал трактирщик. Спустя секунду он уже раздавал команды слугам.

Поглядев на энергично жестикулирующего трактирщика, девушка улыбнулась. Лет пять назад она помогла селянам отбиться от разбойников и вот теперь она всегда желанная гостья в селе.

Комната оказалась небольшой, но уютной девушка положила вещи и стала ждать. Трактирщик постучался в дверь её комнаты через полчаса.

– Леди в селении нет наёмников магов только воины.

– Пусть заходят. – Кивнула девушка.

Трактирщик посторонился, пропуская в комнату четверых эйри3.

– Давайте знакомится господа. – Предложила девушка после того как трактирщик покинул комнату.

– Меня зовут Шер, и я полузмея. – Представилась невысокая светловолосая девушка.

– Я Мак. Человек. – Сказал парень атлетического сложения.

– Зара. Я тоже человек. – Коротко представилась молодая и удивительно красивая каштанововолосая девушка.

– А я Альф. – Улыбнулся чем-то напоминающий волка наёмник. – Раньше был волком оборотнем, а теперь не мёртвый4.

– Никонэ. Моя раса никке.

– А зачем тогда ты просила представиться? – Поинтересовалась Шер.

– Ну, во-первых, нужно же мне как-то к вам обращаться, удобнее всего по именам. А во вторых я выполняла один из древнейших ритуалов нашего мира.

– Ого! Так ты героиня5?!

– Да я из бывшей команды.

После их смерти прошло ровно десять лет, и я как единственная выжившая собираю новый отряд.

– Я правильно понял, что ты хочешь пригласить нас? – Спросил Альф.

– Да абсолютно верно.

– Но ведь ты нас даже не знаешь.

– А зачем. Корыстный или злой никогда не вступит в отряд. Ведь на этом невозможно заработать, а риск погибнуть многократно превышает всю славу, которую можно получить. Поэтому если вы согласитесь, то значит подходите, к тому же никто вас насильно держать не будет, захотите, уйдёте в любой момент.

– Я согласна. – Подала голос Шер.

– Я тоже. – Согласилась Зара.

– Всегда чувствовал, что моё призвание в чём-то больше возможности быть простым наёмником. – Вздохнул Мак. – Я согласен.

– Поддерживаю коллег. – Улыбнулся Альф.

– Хорошо. – Кивнула Никонэ. – Тогда попрошу каждого заявить виды оружия, которым он владеет.

– Лук и парные сабли. – Ответила Шер.

– Двуручный меч. – Улыбнулся Мак.

– Меч и малый щит, ещё немного владею навыками алхимии и могу сварить какое-нибудь противное зелье. – Впервые за время разговора оживилась Зара.

– Парные мечи и метательные кинжалы. – Отрапортовал Альф. – Перекидываться в волка как понимаете, не могу6.

– Сочувствую. – Кивнула Никонэ. – Так из оружия у меня двуручный меч и метательные звёздочки.… Да и, кстати, моё мужское имя Ник. А можно ещё ради личного интереса спросить, сколько вам лет?

– Двадцать пять.

– Двадцать.

– Девятнадцать.

– Сорок четыре.

– Ясно. Мне Сто двадцать. Ну, что надеюсь, никто не возражает, если командовать буду я.

Все дружно помотали головами.

– Замечательно. Очень надеюсь, что мы станем сплочённой командой и не закончим, так как те, кто были перед нами. И да помогут нам светлые боги.

– Да помогут нам светлые боги. – Хором произнесли все.

Где-то далеко сверкнула молния, и прогрохотал гром, принимая и подтверждая слова, сказанные в маленькой комнатке трактира, создавая новый отряд.

– По воле Светлых богов. – Шепнул ветер.


Вторая глава

Отряд ехал по залитой солнечным светом дороге. Настроение у всех было приподнятое, шло активное обсуждение последнего путешествия в пустыню скорпионов. Но неожиданно Шер резко подняла руку вверх. Привыкшие доверять безупречному чутью змеи герои мгновенно насторожились и взялись за оружие. Шер направила свою лошадь в сторону кустов остролиста, в изобилии росших вокруг дороги.

– Интересно, что она там учуяла? – Тихо поинтересовалась Зара у Мака. – Надеюсь, не придется опять с каким-нибудь монстром драться, надоело уже.

Однако, несмотря на опасения Зары Шер вернулась буквально спустя полминуты.

Змея была не одна с ней шла девушка лет четырнадцати.

– Лера. – Представилась, девушка чуть смущаясь.

– Очень приятно. – Улыбнулась Никонэ. – А, что ты делаешь одна так далеко от деревни?

– Я ягоды собирала.

– А врать нехорошо. – Тут же среагировал Альф.

– Ух, ты. Вы умеете распознавать ложь? – Чисто по-детски восхитилась Лера. – Вы, наверное, маги?

– Нет, мы не маги. – Тихонько смеясь, сказала Зара. – Мы герои. Но наш вопрос ты так и не ответила….

– Да я от мачехи пряталась. – Улыбаясь, ответила девочка. – Ой, темнеет уже. А не могли бы вы проводить меня до дома, а то одной как-то страшно.

– Значит, весь день бегала, страшно не было? – Ехидно щурясь, спросил Мак. – А тут нас встретила и вдруг неожиданно испугалась.

– Да нет, просто днём дракон спит, а с наступлением темноты вылетает на охоту.

– Какой дракон? – Удивилась Никонэ.

– А вы не знаете? Недавно в серых горах дракон завёлся. Особого вреда нашей деревне он не причиняет, но вот у соседей вроде дом поджёг. Ещё говорят, он людей ворует. Не знаю насколько это правда, но бережёного светлые боги берегут.

– Ладно, давайте проводим ребёнка до деревни. – Вздохнула Никонэ. – Как раз про дракона побольше узнаем, да и ночевать в чистом поле, если честно надоело.

– Мачеха вас впустит. – Уверенно заявила Лера.

– Ну и ладно. – Улыбнулся Мак. – Поехали что ли, а то уже час болтаем.

Шер закинула девочку на собственную лошадь и усадила спереди. Отряд тронул лошадей.

– Знаешь. – Альф подъехал к Никоне. – Я за всю жизнь ни разу не встречал дракона.

– Я тоже. Поэтому и хочу выяснить побольше.

Деревня, где жила Лера показалась только когда уже совсем стемнело. На границе освещаемой деревенскими фонарями территории стояла женщина. Увидев отряд, она громко закричала. – Ну же быстрей я сейчас замкну круг.

– Тьма. – Выдохнула Никонэ. – Некромант.

– А человек хоть? – Насторожилась Шер.

– Человек, человек.

– Ладно, ничего уже не изменишь. – Покачал головой Альф. – Девочку надо завезти, да и некромант насторожится, если мы вдруг повернём и рванём прочь от деревни.

– Это Кира моя мачеха. – Неожиданно вставила Лера. – Вы не бойтесь она вредная, но добрая и справедливая. Кира знает, что герои защищают мирных жителей Иррэна и она никогда не использует дар во вред вам.

– Лера правду говорит. – Произнесла Кира так неожиданно, что герои вздрогнули. – К тому же я не отношусь к числу фанатиков, которые тропятся упокаивать не разобравшись, нежить перед ними или нет.

– Ну и слава богам. – Улыбнулась Шер. – Не подскажете где здесь можно на ночь остановиться.

– У меня. – Улыбнулась Кира. – Думаю, Лера будет рада познакомить вас со своей сестрой. Сейчас только круг замкну и пойдём.

Дом Киры оказался не очень большим, но уютным. Из передней навстречу героям выбежала девочка, которая была точной копией Леры.

– Кира я, у меня получилось сегодня, ночью будет дождь, я видела.

– Это Лена умница, труженица…. Не то, что сестра бездельница. – Сказала Кира, выразительно глядя на Леру.

– Ой, Лерка, а кто это? – Заинтересованно спросила Лена. – Я их ни разу не видела.

– Это герои.

– Ой, что, правда, настоящие? А я слышала одна из них принцесса полу-змей.

– Да ладно?

Голоса девочек убежавших в свою комнату стихли, а вся команда дружно посмотрела на Шер.

– Ладно, я всё расскажу. Но потом свои истории расскажут остальные.

Глава третья: Принцесса полу-змей. (Рассказано Шелирианн ди Рине.)

Я родилась в королевстве полу-змей. При рождении мене дали имя Шелирианн ди Рине, но с самого детства все звали меня просто Шер. Мои отец и мать были королём и королевой полу-змей, а я сама младшей не наследной принцессой. Помимо меня в семье был ещё один ребёнок, моя старшая сестра. У нас была дружная и счастливая семья, но в один день всё изменилось.

Я, мама и папа направлялись в летнюю резиденцию. Сестры с нами не было, она заболела и должна была приехать попозже, как раз к моему пятому дню рождения. Мы ехали в карете по горной тропке, и вдруг одна из лошадей испугалась чего-то, кинулась вперед и карета упала с обрыва….

Мои родители погибли в том страшном происшествии, а я выжила. Меня подобрали среди обломков кареты люди, дворяне, семья Клиан. Единственное, что я могла вспомнить, когда меня нашли это собственное имя. Поняв, что я не помню ничего из своего прошлого семья забрала меня к себе и стала растить как собственного ребёнка. Я получила необычное для девушек людей образование. Помимо чтения и письма меня учили ещё и основам боя на парных саблях, а стрелять из лука я научилась сама. Когда мои приемные родители впервые увидели, как легко мне десятилетней девочке даётся стрельба из лука, который с трудом натягивали взрослые мужчины, они были не просто удивлены, а шокированы. Но, даже поняв, что я не могу быть человеком, они ничего не сказали.

Так я жила в усадьбе до шестнадцати лет. Однако в мой шестнадцатый день рождения к моим приёмным родителям приехала делегация полу-змей. Там были регент и его советники. Когда я взглянула на регента, меня будто током ударило, я поняла, что знаю его. Это был мой родной дядя. Это воспоминание потянуло за собой другие мама, папа, сестра и страшная катастрофа в которой погибли мои родители. Всё сразу встало на свои места и мои не человеческие сила и ловкость, и иногда проскальзывающие аристократические манеры, и даже боязнь лошадей и любых повозок. В ту ночь я подобралась к комнате, в которой поселили моего дядю, я хотела увидеть его и сказать, что я жива и не умерла в той катастрофе. Но когда я подошла к комнате дяди, он с кем-то разговаривал, и я решила подождать. Видят светлые боги, я не хотела подслушивать, но у меня слишком хороший слух, а сидевшие в комнате даже не пытались приглушить голоса.

– Почему ты до сих пор не завершил это дело?

– Есть ещё одна вещь, которая меня беспокоит. – Ответил дядя своему собеседнику.

– Младшая принцесса? Да брось ты девчонку уже одиннадцать лет никто не видел, она умерла вместе с родителями.

– Но её тело так и не нашли.

– Мало ли что могло случиться.

– Вот именно.

– Ну ладно. Но даже если она выжила, то никак не сможет помешать тебе она же всего лишь девчонка и к тому же она ничего не знает.

– Уверен?

– Абсолютно. Слушай, а что ты с теми лошадьми сделал?

– Ничего сложного. Маленький шип в копыте и когда лошади пошли по каменистой тропе, то почувствовали жуткую боль и рванули вперёд.

– Да уж точно всё гениальное просто.

– А совсем скоро старшая принцесса умрёт от внезапно обострившегося заболевания, и я останусь единственным законным претендентом на престол.

– И ты уверен, что никто из твоих будущих подданных ничего не заподозрит?

– Они?! Заподозрят?!! Не смеши меня! Они считают трон тяжким бременем, а не привилегией и поэтому думают, что за него невозможно бороться….

Продолжения разговора я уже не слышала. Я неслась по коридорам, и гнев захлёстывал меня. Как?!! Как это возможно?!!! Он убил родителей, собирался убить меня и хочет убить сестру только ради того что бы иметь возможность править нашим народом. Я должна помешать ему стать королём.

Я выскочила в сад и только тут поняла, что давно не слышу стука своих каблучков. Осторожно опустила голову и увидела, что от пояса теперь тянется длинный хвост. Несколько секунд тишины, а потом ночь разорвал мой ликующий вопль.

На следующее утро я вызвала дядю на поединок, объявив причиной месть за убитых родителей. Сначала увидев, кто его вызывает на поединок, дядя смеялся, но когда он увидел мой второй облик, смех застрял у него в горле.

Бой продолжался недолго. Я победила, занося меч для последнего удара, я произнесла. – Добытый кровью трон никогда не будет твоим.

Потом мне как законной наследнице предлагали стать королевой или регентшей, но я отказалась, попросив передать сестре письмо. В нём я перечислила тех, кто должен был быть казнён за предательство. Представляю, как они удивились, узнав, что было в письме.

Потом я попрощалась с семьёй Клиан и в семнадцать лет ушла в наёмники.

Глава четвёртая

– Красивая история. – Вздохнула Кира, когда Шер замолчала.

–Да красивая. – Кивнула Шер, ещё пребывая в задумчивости. – А теперь выполняйте ваше обещание, рассказывайте свои истории.

Мак уже было открыл рот, что бы начать, но Никонэ остановила его, подняв руку.

– Шер клянусь тебе светом, мы обязательно расскажем свои истории, но попозже, а сейчас у нас осталось ещё одно незавершённое дело. – И она повернулась к Кире. – Лера сказала, в серых горах дракон завёлся. Вы можете нам о нём рассказать?

– Конечно. Что конкретно вам рассказать?

– Научную литературу можно опустить. Меня интересует конкретный дракон.

– Ну, ему около трёхсот лет, откуда прилетел неизвестно, вторым обликом не обладает, магией не владеет, но огнём дышать может. Днём спит в своей пещере, а ночью охотится. Живёт в серых горах и является особью мужского пола.

– Это хорошо. Значит можно не ждать лет через шесть кучу драконов подростков с чрезмерным самомнением и завышенными амбициями. – Заметила Зара.

– Ты что-то знаешь про драконов? – Обратилась Никонэ к самому тихому члену их отряда.

– Когда я маленькой была рядом с нашей деревней жила драконица с потомством. Мы бегали играть с маленькими дракончиками.

– И какие они, драконы?

– Они разные…. Молодые заносчивые и амбициозные, взрослые деятельные и энергичные, а старики неторопливые и мудрые.

– И к каким же относится наш дракон?

– Я думаю к взрослым. Но это не самый плохой вариант с подростком было бы намного сложнее.

– Подростка было бы легче убить. – Неожиданно вставила Шер.

– Ты хочешь его убить? – Изумилась Зара.

– Нет, но боюсь данный дракон, как и все они, окажется жутко упёртым и не захочет добровольно покидать обжитое место. Мы ведь хотим его прогнать, Верно?

– Шер ты имеешь что-то против драконов? – Удивлённо спросил Мак.

– Она, как и все сумеречные терпеть не может драконов оборотней, а в силу молодости путает их с обычными. – Объяснил Альф.

– А вы его прогоните? – Спросила Кира.

– Конечно. – Вежливо улыбнулась Никонэ.

– Что ж я очень рада этому факту. А позвольте спросить, куда вы направитесь после Серых гор?

– Да куда судьба направит, а вообще, наверное, в сторону столицы.

– Тогда не могли бы вы взять с собой близняшек. Они очень умные девочки и в будущем возможно великие некромантки…. А максимум чего они смогут добиться здесь, это как я следить за состоянием урожая да иногда чертить защитные круги.

Никонэ задумалась на пару минут, а потом кивнула. – Хорошо мы возьмём близняшек с собой. В коне концов мы ведь должны помогать людям.

– Великолепно. Я очень вам благодарна. – Вежливо поблагодарила Кира. – А теперь я, пожалуй, пойду спать. Ваши комнаты на втором этаже. Кира вышла из комнаты, а герои просидели до полуночи, собирая воедино всё, что им было известно о драконах и уже глубокой ночью разошлись спать.

***

Следующее утро началось для героев с громких криков. – Мы поедем в столицу?! Вместе с героями?!! Ленка ты слышала, мы станем настоящими некромантами.

– Шер будь так добра крикни Лерочке, что еще только шесть утра. – Лениво попросила Никонэ.

– А почему это я? – Искреннее возмущение не заставило себя ждать.

– Ну, ты же принцесса, авторитет. – Отозвалась Зара.

– Ох, чувствую, я ёще пожалею о том, что мы заехали в этот дом. – Вздохнула Шер, вставая и закрывая окно.

– В этот момент в дверь застучали. – Девушки подъём! – Раздался голос Альфа. – Всю жизнь проспите!!

– Альф я тебя убью! – Зашипела, Зара, с трудом открывая глаза.

– Зара ты опоздала на семь лет. – Отозвался волк. – А если ты не хочешь ещё и на завтрак опоздать вставай.

– А чего так рано завтракать?

– В деревнях встают рано. Ааа, что я с вами разговариваю, если через десять секунд не выйдете, попрошу девочек вас разбудить.

– Ах ты…

– Начинаю отсчёт: раз, два, три, четыре, пять, шесть, семь, восемь, девять…

– Десять. – Выкрикнула Шер, так резко распахивая дверь, что Альф еле успел увернуться.

Судя по взгляду волка, он решил-таки высказать полузмее всё, что он о ней думает. Но зарождающийся конфликт прервал голос с кухни. – Дорогие товарищи если вы прям сейчас не спуститесь съем всё без вас.

– Мак может. – Усмехнулась Никонэ, выходя из комнаты. – И даже совесть мучить не будет. Так, что советую поторопиться. – Добавила она уже с лестницы.

Позавтракали быстро и стали собираться.

За утро Кира где-то раздобыла лошадей для близняшек и теперь девочки красовались на шикарных эльфийских скакунах.

– Да уж Кира, вы явно богаче, чем хотите казаться. – Вздохнула Никонэ. – За одну ночь добыть двух таких лошадей, пожалуй, не смогла бы даже я. Несмотря на мои весьма обширные связи в этой области.

– Ну, что поделаешь, для девочек я готова сделать весьма и весьма многое. – Кира улыбнулась. – Надо же Лерочке и Леночке выглядеть соответственно столице.

– Не рискну с вами не согласиться. – Усмехнулась Никоне в ответ. – Правда, рядом с вашими девочками мы теперь будем смотреться этакими серыми мышками.

– Никоне мы едем или ты решила всё таки остаться на обед? – Ехидным тоном поинтересовался Альф.

Никке огляделась. Все кроме неё уже сидели на лошадях, а нетерпеливый Мак так и вовсе демонстрировал явное желание двинуться в путь, предоставив столь медлительному командиру возможность догонять самостоятельно. Никоне мысленно усмехнулась. В предыдущем отряде нельзя было о таком даже подумать не то что начать действовать, но она извлекла урок из того что случилось с предыдущим отрядом и в этой команде все отношения были дружескими…. Так что если бы не Альф намекнувший на то что её уже заждались, и не Зара внимательно следящая за Маком, то того уже бы и след простыл.

– Едем, едем. – Фыркнула Никке. – Я чувствую, мы войдём в историю этого мира как самый нетерпеливый отряд. Только завтракать закончили и уже куда-то торопимся, бежим. Куда торопитесь, молодёжь боитесь опоздать жить? Не волнуйтесь, подождут вас.

– Мы боимся, что без нас всех монстров перебьют. – Натянуто улыбнулся Альф.

– Никоне ну вот зачем ты так? – Печально спросила Шер.

– Прости Альф. – Смутилась Никоне. – Я не хотела. Просто ты так не похож на тех, немёртвых которых, я раньше видела, что порой просто забываю подумать о том, как ты воспримешь мои слова.

– Ничего я не обижаюсь. Просто очень обидно думать, что живым мне уже не быть.

– Как это не быть. – Возмутилась Кира. – А ритуал? Ни за что не поверю, что вы о нем не знаете.

В ответ на эти слова Альф только вздохнул и махнул рукой.

– Ну всё. – Кажется, Заре надоели такие разговоры. – Я поехала, а вы как хотите.

– До свидания Кира. – Кивнула Никоне. – Я надеюсь, судьба ещё сведёт нас.

– До свидания, берегите себя девочки, и… если узнаю, что не учитесь, найду и буду ругаться.

Так под прощальные напутствия Киры увеличившийся отряд двинулся в путь. Где-то через полчаса езды Мак вдруг задал вопрос. – Слушайте. Объясните мне глупому, что это за ритуал такой, который может Альфу помочь?

После этой фразы Зара и девочки повернули головы к Никоне, присоединяясь к вопросу.

– Ну, ритуал это…. – Задумалась Никке.

– Ритуал это особая передача энергии убийцы к бывшей жертве. Поглотив эту энергию, тело как будто вспоминает прошлое и оживает. Природу ритуала никто так понять и не смог. Говорят, он был дан нам самими светлыми богинями. – После этой фразы все резко повернулись к Шер, сказавшей её.

– Откуда ты столько знаешь о ритуале? – Альф был удивлён до состояния лёгкого шока.

– Я много читала. – Скупо улыбнулась Шер и отвернулась, показывая, что хочет закрыть эту тему.

Однако дотошный Мак продолжил расспросы. – Ну, хорошо про ритуал я понял, но почему, если он может помочь Альф отмахнулся?

– У ритуала есть минусы. – Спокойно пояснил Альф. – Во-первых он может быть произведён только с согласия того кто был убийцей. И если с этим правда обычно проблем не возникает (когда предлагают выбрать между ритуалом и собственной жизнью, чаше всего выбирают ритуал и надеются, что бывшая жертва, получив обратно свою жизнь, забудет о них), то второй минус куда как серьёзней.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4

Поделиться ссылкой на выделенное