Мари Лайт.

Камень Жизни



скачать книгу бесплатно

На блестку дней, зажатую в руке,

Не купишь Тайны где-то вдалеке.

А тут – и ложь на волосок от Правды,

И жизнь твоя – сама на волоске.

(Омар Хайям)

Пролог

Полнолуние. Ночь. Темный лес. Она бежала. Бежала, не разбирая дороги. Ей нужно скрыться раньше, чем он успеет настигнуть ее. Но как спрятаться от врага, которого даже не знаешь в лицо? А он знает каждый ее шаг.

Она стояла у обрыва, растерянно оглядываясь. Ей некуда дальше бежать. Она бросила взгляд вниз, и от высоты закружилась голова. Выхода не было.

«Давно пора смириться с мыслью, что на каждом шагу меня поджидает СМЕРТЬ», – мрачно подумала.

Он шел к ней медленными, размеренными шагами. Она отступала. Внезапно, ступив на скользкий камешек, чуть не упала с обрыва, но успела схватиться руками за ветку дерева. Постепенно ею овладевала паника. Она висела в воздухе, всеми силами держась за сук и наблюдая за его приближением. Он наступил ногой на ее руки.

Она падала, слыша его раскатистый зловещий смех. Она упала в реку. Прежде чем окончательно провалиться в темноту, увидела человека в белых одеждах. Или ей показалось? После этого все потемнело перед глазами, она потеряла сознание и… проснулась.

Часть 1

Глава 1. Предсказание Сивиллы

2005 год

Карина Нил, тринадцатилетняя худенькая девчонка с густыми, едва достающими до плеч каштановыми волосами и задорными карими глазами, прошла в кухню, еще до конца не пробудившись. Она ещё не могла отойти от того, что ей приснилось. В кухне ее брат – Эд Нил – сидел за круглым столом и пил кофе. Он на год старше Карины. Его светлые волосы были мокрыми после душа. Он весело посмотрел на девочку:

– Ну и видок у тебя, сестричка! Плохо спала?

Карина сварила себе крепкий кофе и, сделав глоток, ответила:

– Поспишь тут с такими кошмариками.

– Тебе опять приснился этот сон? – посочувствовал Эд.

– Не напоминай, – буркнула девочка. – А родители что, уже ушли? – спросила, увидев в раковине две чашки.

– Да, рано утром. По-моему, у них проблемы с каким-то экспонатом.

Родители Карины и Эда владельцы огромного музея. Каждый месяц в него привозили старинные вещицы. Карина обожала разглядывать их.

Вера Ивановна, гид этого музея, увлекательно рассказывала истории экспонатов. В каждом из них присутствовала некая доля магии. По крайней мере, Карине так хотелось думать. Ей нравилось верить в волшебство, а Эд, напротив, не верил во все эти сказки, поэтому практически никогда не посещал музей. Его вообще, кроме футбола, ничего не интересовало.

– Кстати, скоро должна подойти Линка, – вдруг сказал парень.

– Отлично. А чего это ты такой веселый? – насторожилась Карина.

Обычно в таком настроении он выкидывал всякие фокусы.

– Ну, так каникулы же! Свобода на целых три месяца! – воскликнул Эд.

Карина успокоилась. Она сама была рада отдохнуть от школы, уроков и всех этих домашних заданий.

Лето – прекрасная пора. Они жили в небольшом городе под названием Миасс. Чудный городок, окруженный горами и наполненный ароматом сосновых лесов.

В этот момент в дверь позвонили. «Наверное, Линка», – подумала девочка, открывая дверь, и оказалась права.

Лина Зимина – лучшая Каринина подруга. У нее серые глаза и русые волосы, которые почти всегда затянуты в узел. Она немного легкомысленна и любит поболтать. Если дать Лине волю, она любого заговорит до смерти.

– Приветик! – поздоровалась она.

Карина радостно посмотрела на подругу бархатисто-карими глазами:

– Привет, проходи.

Девочки прошли в гостиную.

– А где Эд? – спросила Лина.

– Я тут!

Он вошел в гостиную. Одет, как всегда, небрежно, светлые волосы растрепаны, а карие глаза весело поблескивали. Карина усмехнулась:

– Вот и мой братец.

– Куда собираетесь идти? – весело спросил Эд.

– Пока не знаем, еще не решили, – ответила Карина.

– Я знаю, – Лина присела на мягкий краешек дивана. – Давай сходим к Сивилле?

– Это еще кто? – закатил глаза Эд.

– Одна мамина знакомая гадалка, – пояснила Лина. – Она может нам бесплатно погадать.

Карина нахмурилась:

– Этим гадалкам нельзя верить. Они только голову морочат.

– С каких пор ты так думаешь? – съехидничал Эд. – Значит, россказням нашей Веры Ивановны ты веришь, а гадалкам нет?

– Не цепляйся к словам, Эдик, – язвительно ответила Карина.

«Он меня когда-нибудь доконает!» – раздраженно подумала она. Эд недовольно поморщился. Он терпеть не мог, когда его так называли, и дорогая сестрица прекрасно об этом знала.

Лина покачала головой:

– Нет, это не тот случай. Сивилла говорит правду. Она моей маме несколько раз гадала, и каждый раз ее предсказание сбывалось. К тому же, может быть, она разгадает значение твоего сна.

– Он ей опять сегодня приснился, – добавил Эд.

– Тем более тебе нужно к ней пойти, – уговаривала Карину подруга. – Ведь не может быть так, чтобы один и тот же сон снился в течение месяца.

– Ну, хорошо, хорошо уговорила, – сдалась Карина. – Я точно не знаю, но в этот раз у меня было такое чувство, что во сне, кроме меня, присутствовал кто-то еще, – выпалила девочка, – какой-то человек, облаченный в белые одежды. Такое впечатление, что все происходило наяву.

– Фигня все это! Обычный сон. И вообще, сны не могут происходить наяву, – с умным видом заявил Эд.

– Я так не думаю. Не может один и тот же сон сниться каждую ночь, – произнесла Лина. – Это немного странно.

– Тогда пойдем прямо сейчас, зачем медлить, – согласилась Каринка.

Ребята вышли на улицу. Эд посмотрел на часы. Время было без пяти два.

– Извините, я с вами пойти не могу, – развел руками. – Так вы придете на матч?

У Эда сегодня межшкольные соревнования по футболу.

– Конечно! Как же тебя не поддержать?! – хором пообещали ему девчонки.

– Тогда до встречи. Приходите к четырем. И не забудь, что сегодня приезжает бабушка, – добавил, повернувшись к сестре.

Эд быстрым шагом пересек улицу и повернул за угол.

– О нет, только не это, – простонала Карина, – я совсем об этом забыла. И надо же ей приехать именно накануне моего дня рождения!

– Ничего, она пробудет всего несколько дней и уедет, – утешала подружка.

– Она мне все праздничное настроение испортит.

Карина с самого детства не любила бабушку, как, впрочем, и та ее. Вообще, Карина ничего против нее не имела, зато та вела себя с ней отчужденно, резко и холодно. Но ее поведение менялось, когда появлялся Эд. Взгляд теплел, она начинала ласково разговаривать с ним. Мальчишка и сам не понимал, почему бабушка так взъелась на Карину, а когда спрашивал родителей, они либо молчали, либо ненавязчиво меняли тему разговора.

– Вот мы и пришли, – вывел Карину из воспоминаний голос Лины.

Девочки остановились перед маленьким неухоженным домиком, поднялись на крыльцо, и Лина постучала в дверь. Никто не открыл. Тогда она тихонько толкнула ее, и дверь приоткрылась.

– Только ты ничему не удивляйся, – предупредила Карину и вошла внутрь.

Заинтригованная Карина последовала за ней. В доме было очень тихо.

– Кто здесь? – раздался неприятный скрипучий голос.

В комнату вслед за девочками вошла немолодая женщина. У нее были длинные серебристые волосы, а желтые глаза желтого словно прожигали насквозь.

– Это ты, Лина! – проговорила женщина, и лицо ее озарилось. – Я тебя не узнала. Присаживайтесь. Наверное, хотите, чтобы я вам погадала?

– Сивилла, знакомьтесь, это Карина, – представила подругу Лина. – Карина, это Сивилла.

Девочка улыбнулась женщине. Та пристально посмотрела на Карину, и той от этого взгляда стало не по себе. В комнате повисло молчание. Чувствуя непонятную напряженность между ними, Лина спросила:

– Так ты нам погадаешь?

– Что? – словно очнувшись от своих мыслей, спросила Сивилла. – Ах да… ээ… погадать. Сейчас, одну минуту. Садитесь вон туда, – указала рукой на стоявший в углу стол. Девочки сели в широкое кожаное кресло. Сивилла достала из шкафчика карты и начала тасовать. – Ну, Лина, давай сначала тебе, – пробормотала гадалка и начала раскладывать карты. – Ты просто счастливица. У тебя все будет хорошо. И тот, кто тебе так нравится, в скором времени обратит на тебя внимание. Так что не переживай по этому поводу…

Лина густо покраснела, а Карина улыбнулась. Она знала, что Линка по уши влюблена в ее братца, который в этих делах не особо смыслил и даже не обращал на нее внимания. Его вообще, похоже, кроме футбола, ничего не интересовало.

– …Теперь тебе, Кариночка. – Сивилла разложила карты, и ее лицо сделалось непроницаемым.

– Что-то не так? – внимательно вглядываясь в глаза гадалки, задала вопрос Карина.

Сивилла прокашлялась:

– Вот что я тебе скажу: будь осторожна. Ты… – женщина замолчала, подбирая слова. – Ты, сама того не ведая, идешь в руки к смерти.

– Что Вы имеете в виду? – По спине у Карины пробежал холодок.

– То, что сказала. Запомни вот что. Первое – достаточно только просчитать ходы, и все получится. Второе – не бойся огня, это всего лишь иллюзия. Третье – выбирай только синий цвет. И, наконец, самое главное – не надо искать то, что тебе нужно. Если понадобится, оно само тебя найдет.

Карина с недоумением слушала непонятный бред гадалки. Та внезапно отложила в сторону карты и громко запела:

Только «Камень Жизни»

Поможет тебе,

Бороться с Лариньей

В «Черном Котле».

Карина с Линой наблюдали за эксцентричной гадалкой, широко раскрыв глаза. Подумав, что Сивилла слегка не в себе, они по-тихому вышли из дома и пулей помчались по улице. Остановились девочки только перед домом Лины.

– Что с ней случилось? – ошарашенно спросила Карина.

Её подружка пожала плечами:

– Не бери в голову. Она немного с причудами. Сходим к ней в следующий раз.

– Думаю, не стоит! – возразила Карина.

– Как хочешь! Ты зайдешь ко мне?

– Нет, побегу домой. Перекушу и пойду к Эду на футбол. Надо его поддержать. Там и встретимся. Пока!

– Пока!

Лина вошла в дом и захлопнула дверь.

Карина шла по улице медленным шагом, задумчиво глядя под ноги. Вдруг кто-то сзади положил ей руку на плечо и вывел из глубокой задумчивости. Девочка оглянулась. Перед ней стояли два мужика с наглыми мордами. Один был лысый, толстый, с маленькими бегающими глазками и большим и круглым, как картошка, носом. Другой – высокий, тощий, как щепка, а на щеке у него красовался уродливый шрам в форме змеи. Мужчины схватили Карину за руки и куда-то повели по поляне, а Карина удивленно озиралась по сторонам, ступая по высокой, мягкой траве, щекотавшей лодыжки. Она вдруг поняла, что каким-то образом оказалась на Загадочной поляне. Это место люди считали странным, а ребята прозвали Поляной Ужасов. Именно здесь исчезали люди и происходили разные неприятности. С опозданием осознав серьезность ситуации, девочка начала вырываться из цепких рук толстяка.

– Какого фига! Вы кто такие? – возмутилась она. – Что вы…

Договорить Карина не успела – тяжелый удар обрушился на ее голову, и она провалилась во тьму.

Глава 2. Попрыгунчик

Глубокая, бездонная темнота постепенно рассеивалась. Карина медленно пришла в себя, ощутив, что у нее сильно болит голова. Она с удивлением осмотрелась.

Это было сырое место, окруженное каменными стенами. Ей показалось, что это какая-то старая пещера, которая освещалась единственным факелом, закрепленным на стене.

Как она сюда попала? Карина напрягала память, но, как ни пыталась, не могла ничего вспомнить.

– Как меня угораздило? – проворчала девочка. – Кто я вообще такая?

Вдруг Карина осознала, что ничего о себе не помнит. Попыталась вспомнить хотя бы свое имя, но головная боль только усилилась, и девочка оставила эти попытки и решила найти выход. С трудом встала и, пошатываясь, направилась осторожно ступая, чтобы не споткнуться. Шла и шла, а выхода все не было. Вдруг почувствовала, как что-то ползет по ее ноге. Карина нагнулась и увидела змею. Ее охватило такое отвращение, что она дернула ногой и со всей силы отшвырнула противное пресмыкающееся.

Опустив голову и взглянув на пол, Карина обнаружила вокруг множество змей, которые ползли прямо к ней. От общей массы отделилась одна, более крупная рептилия. Она зло посмотрела на свою жертву желтыми, как два огненных шара, глазами. Они навеяли девочке тень воспоминания о ком-то или о чем-то неприятном, но она тут же исчезла. Змея ползла к Карине. Сделав несколько шагов назад, девочка наткнулась на каменную стену и с ужасом следила, как змеи окружают ее плотным кольцом. «Неужели мне суждено умереть в этой проклятой пещере от укуса змеи?! – подумала она в отчаянии. – Я не хочу!» Карина с силой вжалась в стену:

– Меня спасет только чудо… – пробормотала.

И чудо произошло: стена, к которой она прижималась, внезапно отодвинулась, открывая проход. Карина, не мешкая, юркнула внутрь и поспешила закрыть невесть откуда взявшуюся дверь, и та легко вернулась на прежнее место, вновь слившись с каменной стеной. Девочка облегченно вздохнула, но тут же обернулась и внимательно осмотрела место, куда попала. Это был тоннель с горящими факелами. Девочка осторожно двинулась в этот длинный проход, рассматривая надписи и рисунки на стенах. Особенно привлек ее внимание один, на котором нарисован камень, а под ним надпись на непонятном языке.

Вдруг девочка услышала мелодию, и пошла на ее звуки. Музыка будто успокаивала Карину. Она попала в большой грот, и на мгновение ее ослепил яркий свет, исходивший непонятно откуда. Девочке даже пришлось прикрыть глаза рукой. Музыка перестала играть. Карина открыла глаза и увидела перед собой крупного – по пояс девочке – пушистого зверя с длинными, мохнатыми ушами и огромными аметистовыми глазами.

– Здравствуй, Карина, – поздоровался он.

– Карина… Меня так зовут? Хм…это имя мне ни о чем не говорит. Хотя…

Девочка вдруг вспомнила отрывок из своего прошлого: она стоит в комнате, а мама, зовёт её «Карина…»

– Кто ты? – с недоумением поинтересовалась девочка.

– Можешь называть меня Другом, – ответил зверь.

– Я ничего не помню, – вздохнула Карина. – Но, по крайней мере, теперь знаю свое имя. – Девочка улыбнулась, но головная боль снова дала о себе знать, и Карина поморщилась и схватилась за виски. – Откуда вам знать, как меня зовут? – Друг ничего не ответил, лишь пристально посмотрел на нее гипнотическим взглядом. Невыносимая головная боль Карины испарилась. Ей сразу стало легко. – Я, кажется, заблудилась, – неуверенно сказала девочка. – По-моему, здесь вообще нет выхода.

– Я могу указать тебе путь. Когда выйдешь отсюда, повернешь направо и пойдешь прямо, никуда не сворачивая. Там и найдешь выход. А теперь прощай.

– Но подождите, куда вы…

Девочка замолчала, так как уже говорила в пустоту – загадочный зверь исчез, как будто его и вовсе не было. Вздохнув, она пошла в указанном новым другом направлении.

***

Пушистый зверек сидел на троне и задумчиво теребил свой голубой в черный горошек бантик. Вокруг него расположились другие существа, которые молча смотрели на него. Один из них, с лисьей мордой, спросил:

– Что ты собираешься делать с девочкой, Друг?

– Не знаю, – ответил зверек, – нам нужно что-нибудь разузнать о ней. Она не помнит ничего о себе. Ее память кто-то стер, а когда она восстановится – неизвестно. Может быть, она преступница, и ее бросили сюда для отбывания наказания.

– Перестань, – перебил его тот, что был с лисьей мордой, – лично я не верю, что она преступница. К тому же ты видел ее.

– А вот я думаю, – вступил в разговор другой с длинными верхними и нижними конечностями – что она здесь отбывает наказание. Она ведь не знает, где вход в Пещеру Змей. Никто из жителей не знает.

– А я думаю, что тебя здесь никто не спрашивает, – огрызнулась «лисья морда».

– А я не с тобой разговариваю, – вспылил тот.

Друг остановил их:

– Тихо! В общем, так, слушайте, что я решил. Кто бы ни была эта девочка, ей нужна помощь. И поможешь ей именно ты, Попрыгунчик, – он указал на существо с длинными конечностями – Твоя обязанность – охранять девочку. Если сможешь, узнай о ней больше.

– Но я не хочу быть ей нянькой, – возмутился Попрыгунчик.

– Все! – отрезал Друг. – Обсуждению это не подлежит.

***

Неожиданно Карина увидела существо, привязанное к камню. Остановилась, рассматривая его, и улыбаясь, что не одна в этом мрачном месте. Его длинные передние и задние конечности были стянуты веревкой, а во рту торчал кляп. Существо дергалось, пытаясь освободиться, но каждый раз терпело неудачу. Увидев Карину, оно пыталось что-то сказать. Маленькие черные глазки сердито смотрели на нее, а длинные тонкие усы то поднимались, то опускались. Карина подошла и выдернула кляп. И сразу же пожалела об этом – на нее обрушился целый поток слов.

– Ты чего смеешься надо мной? Лучше развяжи. Я-то думал, что больше не выберусь отсюда. А тебя как зовут? Меня, например, прозвали Попрыгунчиком. Ох, а ноги-то как затекли… – На нем была надета свободная зеленая футболка в белую полоску и светлые, немного испачканные брюки. Попрыгунчик встал и начал растирать затекшие конечности. – Ну, и как зовут мою спасительницу?

Чуть помедлив, девочка ответила:

– Карина.

– Спасибо тебе, Кариночка, за то, что помогла мне. – Она кивнула и продолжила свой путь. За ней последовал Попрыгунчик. – Ну и как же ты попала в такое место? – спросил он.

– Я не знаю. Точнее, не помню.

– Неужели ничего не помнишь даже о себе?

– Совсем ничего, – призналась Карина, – если не считать того, как я очнулась в мрачной пещере.

– А подробнее можно?

И Карина рассказала ему все, что с ней случилось.

– М-да, – протянул Попрыгунчик, – интересная история. Но оставим это. Ты лучше скажи, Друг указал путь отсюда?

– Да. Сейчас мы должны идти прямо, никуда не сворачивая… Вот бы побыстрей добраться до выхода из этого жуткого места.

– Это не проблема, – весело сказал Попрыгунчик, – садись ко мне на плечи, я быстро побегу. В конце концов, на что мои длинные лапы?

– А ты уверен, что выдержишь мой вес? – с сомнением спросила Карина.

– А ты не смотри, что я такой худой, – раздраженно ответил Попрыгунчик. – Конечно, я тебя выдержу.

– Ну хорошо, давай попробуем.

Девочка взобралась на плечи Попрыгунчику. Тот сначала покачнулся, проворчав при этом, что она тяжелая, но в итоге быстрыми и длинными прыжками преодолел расстояние, которое им оставалось пройти.

То, что они увидели, заставило позабыть об усталости и обо всем остальном – огромные деревянные врата, возле которых стояли два ужасных чудовища. У каждого из них было по две головы и по две пары рук. Чудовище, которое стояло слева, одной парой держало блестящий тяжелый топор, а второй – меч, которым то и дело махало. Чудовище справа держало только огромный, сделанный из золота ключ, который блестел на свету. Но самое интересное, что между ними стояла молодая женщина в розовом пышном платье, с длинными золотистыми локонами и выразительными глазами. Ее губы были покрыты оранжевой помадой, на голове красовалась яркая золотая звезда, а из-за спины торчали крылья. Возле нее летал маленький человечек, одетый в миниатюрный розовый костюмчик, и самодовольно улыбался. Молодая женщина подлетела к незнакомцам.

– Добро пожаловать, дорогие гости! – мелодичным голосом поприветствовала Карину и Попрыгунчика. – Вы наверняка пришли сюда, чтобы открыть врата Змей и выйти из этой пещеры на свободу, не так ли?

– Да, – неуверенно ответила девочка.

– Знаете, чтобы открыть врата, требуется разгадать загадку… – противно пропищал маленький человечек.

– А тебя не спрашивали! – огрызнулся Попрыгунчик.

– Успокойтесь! – утихомирила их молодая женщина.

– Но Кирия…

– Черт, замолчишь ты, наконец, или нет? – рассердилась Кирия и прямо посмотрела в глаза девочки:

– Ты должна отгадать загадку. Если отгадаешь, получишь золотой ключ от ворот.

Она указала на чудовище.

– А если не отгадаю? – настороженно спросила Карина.

– Тогда Гринго отрубит голову твоему другу.

– Нет, я не согласен. Ты же не собираешься подвергать меня такой опасности? – возмутился Попрыгунчик.

– А если мы от всего этого откажемся и спокойно пойдем своей дорогой, что будет тогда? – осторожно поинтересовалась девочка.

– Этого не будет, – хохотнув, сказал Черт.

– Почему?

– Потому что выход возможен только через эти врата. Если вы откажетесь, то до конца жизни будете блуждать по пещере, пока не умрете с голоду, – хладнокровно сказала Кирия.

– То есть выбора у нас все равно нет, – констатировала Карина. – Тогда мне ничего не остается, как согласиться.

– Ты что, рехнулась?! Меня убьют! – завопил Попрыгунчик.

– Только в том случае, – возразила Карина, – если я не отгадаю загадку.

– Так что вы решили? – нетерпеливо перебила их Кирия.

– Мы согласны.

– Мы не согласны.

Одновременно сказали Карина и Попрыгунчик. Кирия выразительно на него посмотрела. Тот стал медленно отступать.

– Гринго! – крикнула Кирия.

Чудовище схватило брыкавшегося Попрыгунчика и поставило его на колени, прижав голову несчастного к доске. Попрыгунчик знал, что Карине ни за что не отгадать загадку – еще никто не выходил за пределы Пещеры Змей. Все это знали.

– Это произвол! Я требую отпустить меня! – отчаянно качал права Попрыгунчик. Впрочем, его никто не слушал.

«Никогда не думал, что так закончится моя жизнь», – мрачно думал он.

– Ну что ж, – бодро сказала Кирия, – приступим. У тебя есть тридцать секунд на размышление. Загадка очень простая. Слушай внимательно и назови имя того, кто укрывается в замке:

Замок насквозь пропитан злом.

Его называют Черным Котлом.

От всех укрывается в нем

Тот, кто творит зло день за днем.

– Дарья, Марья, Элиза, Луиза… – перечисляла девочка.

Кирия качала головой и странно улыбалась:

– У тебя осталось пять секунд.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3

сообщить о нарушении