Маргарита Гришаева.

Адептка (сборник)



скачать книгу бесплатно

Риан нахмурился. Принц Хаоса извлек из кармана очередной платок, как оказалось, влажный, и передал другу со словами:

– Намочил в воде Мертвого моря. Предвосхищая твой вопрос: готовился к долгому и напряженному допросу… С чего спрашивается?! Эй, кто-нибудь, кому, Бездна его пожри, жить не надоело, – вина мне!

Риан взял платок, тщательно вытер мою ладонь, к которой прикасался, затем свои руки, после снова спросил:

– Так что случилось, Дэя?

Я бы ни за что не ответила, но каждый раз, когда он так на меня смотрит, мозг катастрофически отказывается работать, и шепот вырвался сам:

– Я плохая жена…

– О, не прошло и года, как до нее, наконец, дошла очевидная истина! – съязвил магистр Смерти. – Дэя, прелесть моя, я тебе больше скажу – ты не жена, ты катастрофа. Ходячая. Ты вообще знаешь, что полагается делать хорошим женам долгими темными вечерами?!

– Носки штопать? – предположила я.

Эллохар странно скривился, покачал головой, демонстрируя что-то типа «ну и это тоже», и сообщил:

– Хорошая жена, Дэя, как минимум по вечерам дома сидит, а не шляется во всяких не безопасных для нее местах вроде Хаоса! Тьер, я вообще не понимаю, ты ее воспитывать собираешься или как?

– Или как, Рэн, – холодно произнес Риан.

Затем вновь посмотрел на меня с такой нежностью, что я практически растаяла, и спросил:

– Чего ты расстроилась?

Он спросил так, что я как-то сразу забыла, где мы, что вокруг масса прислушивающихся к нам демонов, Юрао уже почти дописал все, что нужно, в типовом контракте, а Наавир вытащил из кармана полудохлого Унара и пытается отпоить его остатками вина… Я перестала видеть и воспринимать все вокруг и тихо призналась Риану:

– Я даже не знаю, где твои носки, не говоря о том, чтобы их штопать…

Мне, вероятно, показалось, но мы с ним словно сейчас были совершенно одни, такая тишина царила вокруг.

Губы магистра Темного Искусства дрогнули в улыбке, и он негромко спросил:

– Это все?

Я неуверенно кивнула.

– Слов нет! – нарушил тишину и нашу атмосферу уединенности разъяренный лорд Эллохар.

Его пагубному примеру последовала леди Тьер, воскликнувшая:

– Дэя, дорогая, не переживай, я обязательно тебя научу!..

– После того, как забеременеешь, – тихо, так, только чтобы мы услышали, вставил принц Хаоса.

Не ведающая о его реплике леди Тьер действительно завершила высказывание уже набившим мне оскомину:

– Ты только забеременей, а дальше не переживай – я все возьму на себя!

– Я же говорил, – издевательски хохотнув, громко сказал магистр Смерти, заставив Тангирру умолкнуть, возмущенно взирая на него.

Но лорд Эллохар на этом не остановился и продолжил:

– Кстати, Тьер, что там у вас с продолжением рода? Только не нужно повторного «или как, Рэн», в конце концов, давай откровенно – это уже даже несерьезно, все начинают подозревать, что у вас и до супружеского долга дело не дошло, не то что…

Риан мгновенно отпустил мою руку и разъяренно развернулся к принцу Хаоса!

И быть бы чему-нибудь, но в этот самый момент Юрао возвестил:

– Все готово.

Лорды, просьба ознакомиться с договором и поставить подписи. Отдельно прошу отметить феноменальные скидки на услуги «ДэЮре», предоставляемые вам, лорд Тьер, как родственнику совладелицы конторы, благодаря чему стоимость наших услуг снижена по текущему заказу на пятьдесят процентов.

Магистр Смерти прищурился и уточнил:

– То есть, как я понимаю, за услуги вашей крайне невменяемой, за исключением Дэи, конечно, конторы придется платить мне?

– Именно, – подтвердил его худшие предположения Наавир.

Юрао пошел дальше и доверительно сообщил:

– Мы опасаемся, что оплату наших услуг лорд Тьер решит вычесть из дохода супруги, посему – вы все поняли верно.

– Очаровательно! – психанул Эллохар.

После чего с демонстративной брезгливостью взял контракт, вчитался, перевернул страничку, вчитался повторно, нахмурился и произнес:

– Риан, они в курсе про артефакт.

– И мы беремся его доставить вам в целости и сохранности в самое ближайшее время в случае подписания вами типового контракта! – объявил Юрао.

Наавир кивнул, не особо участвуя в обработке сложных клиентов – он уже отчаялся напоить Унара, тем самым приведя его в чувства, поэтому поступил проще, засунув змея головой в бокал.

Магистры окинули дракона и его манипуляции изучающими взглядами, после чего вновь переключились на нас с Юрао.

– Платить я не буду, – с ходу сообщил нам Эллохар. После чего потребовал у Риана: – Разберись с женой, в конце концов, это твоя жена, и по законам темных она является твоей бесправной собственностью.

– Это кто вам такое сказал? – живо поинтересовался Юрао. – Согласно брачному контракту леди Дэя Риате Тьер сохраняет полную и абсолютную правовую и финансовую независимость. Теперь переходим к выгодам вашего сотрудничества с нами. Итак, первое – вы гарантированно получаете ваш артефакт, так как «ДэЮре» всегда отвечает за результат расследования. У нас репутация специалистов высочайшего класса. Именно наша репутация является залогом процветания «ДэЮре», и должен заметить – это оценено всеми кланами гномов, в результате чего мы являемся штатными сыщиками гномьей общины. А это показатель несомненного качества наших услуг!

– Бездну бы я тебе сейчас показал с превеликим удовольствием! – прорычал принц Хаоса и приказал: – Прочесать ресторацию. Харгатан, проверь кшшшасса, кристалл должен был быть у него с собой. Время!

У меня создалось впечатление, что таверна вдруг наполнилась тенями – столь быстро зашевелились демоны и монстры. Вмиг был восстановлен порядок – столы возвращены на место, щепки убраны, труп кшшшасса унесен в угол и там… пусть будет тщательно исследован.

Мы с Юрао молчали. Он перепроверял договор, не забыл ли чего, я чисто профессионально улыбалась.

– Дэя, – вдруг напряженно позвал меня Риан.

И, едва я посмотрела на него, тихо спросил:

– Ничего рассказать мне не хочешь?

– Очень хочу! – с готовностью отозвалась я. – Но мне страшно, если честно, и я очень люблю Наавира, Юрао и даже к Унару уже привязалась, поэтому подпишите, пожалуйста, договор, чтобы я точно была уверена, что мы все выживем. – И я отчаянно улыбнулась любимому. Любимый, скрипя зубами, забрал у Юрао договор, после ручку и размашисто подписал, даже не глядя. Одной проблемой стало меньше.

– На меня можешь не смотреть, Тьер, я подписывать не буду! – мрачно сообщил лорд Эллохар. И коварно добавил: – Я подожду, пока мне принесут кристалл.

Магистр Темного Искусства на него и не взглянул, он продолжал смотреть на меня и сухо сказал другу:

– Если бы ты действительно верил в то, что артефакт найдут твои демоны, ты бы как минимум предупредил их, что прикосновение к кристаллу грозит лишением магии на неопределенно долгий срок.

И тени, мечущиеся по таверне, испуганно замерли.

Лорд Эллохар тихо помянул Бездну, после чего заявил:

– Оплату принесу лично. Сам. Когда Дэи рядом не будет. Готовьтесь, – и подписал договор.

Юрао торжественно взял документы и передал на подпись сначала мне, после сам подписал, затем пододвинул Наавиру. Когда и дракон поставил подпись, захмелевший Унар также потребовал ручку, заявив пьяным голосом:

– Где расписаться?

– На могиле, – с намеком произнес лорд Тьер-старший.

Унар понятливо шмыгнул в полюбившийся карман камзола Наавира. Юрао собрал листы, выдал копии Риану и Эллохару, те даже не попытались их взять, поэтому партнер был вынужден положить листы на стол перед ними, после чего офицер Найтес торжественно объявил собравшимся:

– Господа, лорды и леди, мы рады сообщить об очередном блестяще раскрытом деле! В рекордные сроки, с минимальными затратами мы выполнили сложный и трудный заказ. Дэя!

Я молча достала кристалл и положила его на стол, стараясь вообще не смотреть на магистров.

– Лорды желают убедиться в подлинности искомого артефакта? – продолжил Юр.

Ответом ему было полное ненависти молчание.

– Что ж, в таком случае позвольте откланяться, дела, видите ли. – И Юрао, поднимаясь, подал руку мне.

В общем, мы встали, я пробормотала:

– Кошмарных, и, милый, ты скоро домой?

– Скорее, чем ты думаешь, – угрожающе произнес Риан.

– Всего ужасающего! – попрощался Юрао.

– Катастрофичных и масштабных, – вежливо сказал Наавир.

И в полной тишине мы молча, гордо и с чувством выполненного долга покинули негостеприимную ресторацию.

Чтобы попасть в Ад.

Буквально.

В Аду было лето, царил вечерний недвижимый ни единым ветерком зной, сновали по дороге огромные, размером с окружающие дома, черные пауки, перенося на себе тюки с пряжей, важно ходили низшие демоны, деловито летали крылатые представители данного народа, грациозно прохаживались смертоносно-изящные темные леди, по большей части рогатые, в столь откровенных нарядах, какие оставляли мало простора для воображения.

Внезапно возле нас затормозила черная карета, из нее высунулся красноглазый индивид загорелой наружности и сипло поинтересовался:

– Ваша человечка? Продаете? Так пить хочется, сил нет. Сколько?

Я было хотела возмутиться, но Юр дернул за рукав и гордо сообщил цену:

– Двести золотых.

– Сколько? – захрипел вампир. – Вы что, с Бездны рухнули? Э, народ, тут вам не гномьи горы! Сколько за напиток, говорю?

– Двести пятьдесят, и цена с каждой секундой растет, – невозмутимо ответил Юр.

– Да гхыхр на вас! – выругался кровосос. – Эй, возница, гони к ближайшей таверне.

Кентавр мгновенно набрал скорость, унося от нас незадачливого покупателя.

– М-да, Хаос, – уничижительно высказался Наавир. – Возвращаемся?

И тут позади нас раздалось тихое «Кхе-кхе».

Мы повернулись. На пороге покинутой нами ресторации стояла уже знакомая гарпия. Окинув нас всех по очереди внимательным взглядом, воительница произнесла:

– Есть заказ. От клана Стального крыла. Возьметесь? Цена значения не имеет.

– Звучит заманчиво, – решил Юрао. – Пройдемте, обсудим.

– Я угощаю, – расцвела улыбкой гарпия.

И мы с самым деловым видом вернулись обратно в таверну. Нас там уже ждали – мрачный донельзя Риан и язвительно улыбающийся лорд Эллохар. Судя по демонстративному ожиданию, они полагали, что, столкнувшись с обитателями Ада, мы быстренько вернемся обратно и попросимся, чтобы нас отправили в уютный и безопасный Ардам.

Их предположение не оправдалось. Вернувшись, мы проследовали в отдельную комнату для переговоров с гарпией. Переговоры прошли успешно и завершились тем, что Наавир взял заказ на розыск представителя клана Стального крыла, затерявшегося в Темной империи. Самим гарпиям вход туда был, естественно, запрещен, так что мы для них стали сущим спасением.

Едва из кабинета вышла наша новая клиентка, как дверь приоткрылась, заглянул громадный крылатый демон и басовито вопросил:

– Можно?

– На международный уровень выходим, партнеры! – радостным шепотом проговорил Юрао.

И уже громче сказал:

– Конечно-конечно, проходите, уважаемый, в «ДэЮре» всегда рады новым клиентам! Чем мы можем вам помочь?

В конце нашего разговора с лордом Хамамиром магия вернулась и к Юрао, и к засиявшему золотом Наавиру. Унар, вместе с магией вернувший себе силу, выполз из кармана благодетеля и вдохнул полной грудью с видом возвратившегося к жизни монстра. Узрев его, лорд Хаммамир поспешил завершить разговор и ретироваться.

Проводив его взглядом, Унар развернулся к нам, хищно оскалился и возопил:

– Говорил я вам, что вы влипните?!

– Извини, мы не особо расслышали, ты в следующий раз говори не с набитым блинами ртом, – издевательски ответил ему Наавир.

– Да ты уплетал похлеще меня, бедная гоблинша печь не успевала!

– Это я не успевал есть! – возмутился дракон. – Потому что кое-кто, отрастив неестественно длинные блинные загребатели, загребал все себе.

Унар открыл было рот, чтобы ответить, но тут же закрыл, глянул на дверь, на нас и тихо спросил:

– Улепетываем?

Мы были только «за»!


В Ардаме на момент нашего возвращения царила глубокая ночь, но город не спал – горели огни на Вампирском проспекте, в небе метались стремительные силуэты драконов из Серой стражи, а едва мы вошли в контору, бессменно работающий по причине отсутствия необходимости спать и есть Доха меланхолично оповестил:

– Офицер Юрао Найтес вызывается в Крепость. Срочно.

Затем взглянул на нас и продолжил:

– Леди Дэя Риате Тьер разыскивается службой безопасности первой леди империи.

Ухмылка и:

– Лорд Иррадан Наавир разыскивается леди Шаеной Верис. Леди оставила вам сообщение. Зачитать?

– А давай, – махнул рукой дух Золотого дракона.

Доха взял лист, лежавший на краю стола так, словно его швырнули уходя, и зачитал:

– «Только попробуй сдохнуть, котяра злосчастная! Я тебя из Бездны выволоку, сволочь чешуйчатая… я… я… Ты вообще в курсе моей диссертации, да? Так вот – это угроза! Ты понял, да?!»

Наавир глянул на нас, сказал «скоро буду», развернулся и вышел – взлетал он уже драконом и полетел явно в сторону Академии Проклятий.

Юрао, проводив его печальным взглядом, передал все договора мне, после невозмутимо поинтересовался у Унара:

– Тебя не затруднит?

– Не особо, – улыбнулся хранитель рода Тьер.

И они пропали.

Нет, чисто теоретически я понимала, что Унар перенес Юрао в Крепость, где сегодня явно неспокойно, но выглядело это немного жутко – вот они есть, а вот их нет.

И в результате я осталась с договорами, которые требовалось перенести в нужные папки и отметить в каталоге. Положив папку на стол стригоя, я пошла снимать плащ и переобуваться.

– Как все прошло? – безразлично поинтересовался у меня Доха.

– Добрались до квартала сыроделов, там обнаружили портал непонятной природы, через него перенеслись в Хаос, – ответила я.

– Так и знал, что это вы полгорода разнесли, – все так же без единой эмоции произнес наш секретарь.

Да уж, прогулялись.

– Чай? – предложил Доха.

– Да, спасибо, ты очень заботливый, – ответила я.

И прошла в кабинет.

Сначала наш общий для приема заказчиков – Доха уже прибрался тут, так что мне оставалось лишь захватить маленькие золоченые разделители. Уже оттуда я перешла в отдельный кабинет Юрао, который в принципе являлся для нас картотекой, подошла к кажущейся непосвященным глухой стене, провела по ней ладонью в соответствии с инструкцией, и стена истаяла, открывая наш еще не очень внушительный каталог дел.

Я разместила три одинарные папки по разделам. Первая пошла в «Завершенные», это был тот контракт, который сегодня Риан и магистр Эллохар подписали. Контракт с гарпией перешел в «Поиск пропавших» и, соответственно, ведомство Юрао, он для начала пробьет информацию по своим служебным каналам, договор с демоном Хамамиром – в папку «Розыск артефактов», им завтра займется Наавир.

А меня ждали шесть дел, стоящих в отделении «Для Дэи», и я, глядя на них, раздумывала – заняться ими сейчас, хотя бы просмотреть информацию и сделать заметки, или вернуться в академию?

Решить не успела.

Рев пламени в приемной.

Звук решительных уверенных шагов.

Скрипнувшая дверь.

И нежные объятия, в которых я таяла от тихого, переполняющего ощущения счастья.

Но у меня неожиданно оказалось столько вопросов:

– Это вы за кшшшассом столько времени гонялись?

– За ним, – целуя мои волосы, хрипло ответил Риан.

– А… почему так долго?

– Приходилось быть крайне осторожными, неимоверным образом кшшшассу удавалось использовать магию вблизи артефакта, и он никогда не проявлял… мм-м… бережного отношения к чужой собственности – в столице половина тролльего квартала была взорвана им при попытке захвата.

Я испуганно вздрогнула.

А затем возмущенно спросила:

– Но, Риан, как же так? Почему вы не предупредили Ночную стражу о ситуации?!

Магистр мягко развернул меня к себе, взяв за подбородок, властно заставил запрокинуть голову и, едва наши взгляды встретились, практически прорычал:

– А в этом не было смысла, Дэя! Видишь ли, этот кшшшасс на территории Темной империи промышлял более семи лет. Его никто, никогда и никоим образом не обнаруживал. И, вероятно, не обнаружил бы, не проводи служба безопасности плановую проверку территорий столицы. Мы засекли дыру в магическом пространстве. Засекли, поставили на контроль – через семнадцать дней засекли повторную аномалию. Начали слежку. После взрыва в тролльем квартале отследили связь с Хаосом, и поиски были перенесены в «теоретически дружественное» государство. Нашли довольно быстро, но кшшшасс расшвырял атакующий отряд и скрылся. Повторная попытка взять его так же провалилась – Шейвр получил травмы, с трудом совместимые с жизнью, Харгат, глава подразделения крылатых демонов, вообще погиб. Именно по этой причине там сегодня были я и Рэн. Но вот чего я никак не могу понять, любимая, так это – что вы там делали?

Пожав плечами, честно рассказала:

– Юрао обнаружил, что за последние несколько месяцев в Ардаме произошла серия краж, связанных между собой всего одной странностью – скоропортящиеся продукты нигде более не всплыли. Мы предположили связь с Хаосом, а также примерное место преступления и отправились в сырный квартал, тот, что в центре, ну ты знаешь, там, если свернуть влево с Вампирского проспекта, не доходя до Кровавого фонтана. Наавир ощутил открытие портала, мы остановились, кшшшасс вышел из подъезда ближайшего дома, вежливо поздоровался и пошел… грабить. Юрао вызвал своих, мы вошли в дом, обнаружили гоблиншу, и на ней были какие-то странные чары, заставившие ее готовить гоблинские блинчики. Наавир с Унаром остались их пробовать, а мы с Юрао спустились в подвал и там ничего не обнаружили. Совершенно пустые полки. А потом грохот, взрыв, кшшшасс, повязка, мое проклятие, и мы в Хаосе. И ты знаешь, все было вполне в рамках рабочего процесса, а вот когда уже тебя с Эллохаром увидели, тогда да… страшно стало.

Усмехнувшись, Риан произнес:

– Звучит примерно так: «Все было замечательно, а потом появились вы!»

Я улыбнулась, а магистр, укоризненно покачав головой, тихо произнес:

– Дэя, меня откровенно поражает ваша контора частного сыска.

– Да, мы такие! – гордо и радостно ответила я. – Еще у нас репутация, растущая клиентская база и мы вышли на международный уровень.

Изогнув бровь, любимый как-то странно на меня посмотрел. Потом улыбнулся и хотел было поцеловать, но я заподозрила что-то… что-то смутное, толком даже мысленно не оформившееся, зато отозвавшееся в душе тревогой, и спросила:

– Ты ругаться будешь?

– Любимая, я не ругаюсь, – холодно произнес Риан.

– Допустим, – напряженно согласилась я. – Спрошу по-другому: что нам всем за это будет?

Магистр Темного Искусства вместо ответа снова улыбнулся. Это была крайне многообещающая в плане неприятностей улыбка, и почему-то за ней мне почудилась Бездна. Такая широкая, основательная и очень гостеприимная.

Нахмурившись, мрачно сообщила:

– Риан, исключительно в превентивных целях позволь тебе напомнить, что в случае чего за нас вступится вся гномья община.

– Это угроза? – раздраженно спросил он.

– Предупреждение, – выкрутилась я.

И вот тогда взбешенный магистр с едва сдерживаемой яростью прорычал:

– Родная, а ты хотя бы немного осознаешь, что сегодня могла погибнуть?!

– Риан, да откуда я могла знать, что все этим закончится? – вспылила я. – Мы просто взялись расследовать кражу сыра!

– По-твоему, мне легче от осознания, что моя женщина могла погибнуть из-за какого-то сыра? – взревел Риан.

Учитывая, что он продолжал меня обнимать, стало очень страшно. Но я почему-то все равно пояснила:

– Не какого-то, а белого коллекционного скоропортящегося сыра.

Глаза магистра полыхнули. Я испуганно притихла, Риан явно предпринимал титанические усилия в попытке сдержаться и не сорваться на крик.

И тут в дверях раздалось:

– Леди Дэя, чай уже можно подавать или подождать, пока вы перейдете к следующему этапу семейного скандала?

Мы повернулись и посмотрели на невозмутимого Доху, зависшего в дверях с подносом, на котором помимо чашки для меня имелась так же чашка чая для Риана.

– А какой следующий этап? – спросила, заинтересовавшись, я.

– Я тебе его дома продемонстрирую. В полном объеме! – мрачно обрадовал магистр. – С договорами закончила?

И в этот момент я осознала, по какой причине мы все еще в конторе – Риан просто знал, как трепетно мы с Юрао относимся к документации.

– А чай? – спросила, осторожненько высвобождаясь из объятий любимого.

Риан молча подошел к Дохе, взял одну чашку чая, залпом выпил, вторую ожидала та же участь.

– Благодарю, – произнес темный лорд тоном, менее всего эту благодарность подразумевающим.

– Всегда рад услужить, – безразлично и совершенно без готовности к служению ответствовал Доха.

И он было уже собирался нас покинуть, но тут в приемной взревело пламя.

И рев его был раза в три злобнее, чем когда Риан появился.

А потом на всю контору раздалось:

– Найтес, самоубийца ушастая, знаешь, я тут в сырный квартал заглянул… Ничего не хочешь мне сказать, труп потенциальный?

И я подумала, как же здорово, что Юрао вызвали в Крепость. Потому что, судя по тону, лорд Эллохар был не просто в гневе, он был взбешен до крайности.

– А что там в сырном квартале? – повысив голос, поинтересовался Риан.

Эллохар помолчал мгновение, осознавая, что мы еще в конторе и все слышали, а затем спросил:

– То есть ты не видел?

Взревело алое пламя.

Мне стало как-то нехорошо.

И стало еще хуже, когда явившийся принц Хаоса, сдвинув в сторону Доху с подносом, вошел в кабинет Юрао. Выглядел магистр Смерти лениво-небрежно-безразличным, одна проблема – губы были сжаты настолько, что побелели, а в глазах плясали все огни Ада.

– Прелесть моя, а ты мне ничего сказать не хочешь? – издевательски поинтересовался он.

Что-либо ответить я не успела: рев огня – и из пламени шагнул до безумия злой Риан. Неимоверно злой, я бы даже сказала – пребывающий в крайней степени бешенства. И у меня появилось стойкое ощущение, что меня сейчас убивать будут.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12