Маргарита Гришаева.

Адептка (сборник)



скачать книгу бесплатно

– Нет, но два предположения имеются, – ответил Юрао.

– Какие? – Я не могла не спросить.

– Первое – она лунатик. Странный, блинозаготовительный лунатик. И второе – кшшшасс-гурман любит блинчики.

Что-то мне подсказывало, что второе предложение определенно имеет смысл.

– Мы ее так оставим?

Юр мотнул головой, сначала демонстрируя возмущенное «Нет», но затем уже пораженческое «Да».

– Я не вижу, чтобы жарка блинов чем-то ей повредила. А вот если вмешаюсь, не уверен, что обойдется без вреда. И самое паршивое – я совершенно не чувствую магию. Это напрягает.

Что ж, нам пришлось молча выйти.

Наавир с Унаром уже ждали у неприметной глухой стены. Стена была каменная, покрашенная побелкой и выглядевшая совершенно тупиковой, тупиковее просто некуда. Мимо нее прошел бы каждый… ну, кроме дракона. Собственно, наш дракон и не прошел – Наавир приложил руку и продавил, казалось, совершенно монолитную стену. Точнее, пару кирпичей. В это углубление Наавир без усилия просунул руку. Щелчок – и стена начала отодвигаться, открывая проход.

Мы с Юрао встретили появление тайного хода мрачным молчанием. Наавир встретил наше молчание вопросительным:

– Вы без блинов?

Мы кивнули.

– Нам больше достанется, – радостно заключил Унар и умчался на кухню. Наавир взял и пошел за ним следом.

Юрао мрачно посмотрел им вслед и задумчиво произнес:

– Ладно, у дракона аппетит драконий, но хранитель куда?

– А у меня аппетит зверский! – возвестил Унар, Бездна ведает как расслышавший нас.

Они вернулись почти сразу – Унар тащил блюдо, на котором уже возвышалась приличная стопка блинов, Наавир тащил тарелку со сметаной, в которую была вылита банка, никак не меньше, абрикосового варенья.

– Ну что, пошли? – разом спросили любители блинчиков.

И оба приступили к позднему перекусу с видом абсолютной невозмутимости. Унар блины просто ел, Наавир макал в заготовленную смесь из сметаны и варенья и только после этого отправлял в рот. Оба были заметно счастливы и радостно сосредоточены на трапезе. Мы с Юрао пребывали в шоке.

– А что вы на нас так смотрите? – поинтересовался Наавир. – Между прочим, настоящие гоблинские блины по старинному гоблинскому рецепту, нежные, во рту тают, и да – редкое лакомство.

– Почему редкое? – заинтересовалась я.

– Так гоблины терпеть не могут блины делать, у них это похоронное блюдо, так сказать, «такэгаэ» – плохая примета, – прожевав, сообщил Унар. – Так что это деликатес, и вы бы присоединялись, пока этот, – он кивнул на Наавира, – не припомнил, что, помимо драконьего аппетита, у него еще и драконья жадность имеется.

И тут Наавир взял и вспомнил. Глянул на Унара, развернулся и ушел на кухню. Дух-хранитель рода Тьер подумал и уполз следом. Мы с Юрао остались.

– Деликатес, значит… – протянул партнер.

– Как и белый сыр, вместе с конфетами ручной работы, – напомнила я.

Мы переглянулись. Посмотрели в сторону кухни и решили двигаться вперед, не дожидаясь утоления драконьих аппетитов.

Спуск вниз оказался широким и с бороздками на ступенях для удобного спуска тележек с грузом.

Сами тележки обнаружились справа от входа, уже кем-то заботливо поднятые наверх. Все они были новыми, пахли свежим деревом и имели печать «Собственность почтенного мастера Гроваса».

– Ох, Гровас… – пробормотала я.

– Мастер-винодел, знаю его, – кивнул Юрао. – В прошлом месяце у него сгорел сарай. Там помимо пустых свежезакупленных бочонков имелись еще и тележки для перевозки вина по подвалам Гроваса. Похоже, что как раз вот эти. И знаешь что?

– Что?

– Пожар расследовала Дневная стража, потому как никаких следов применения магии мы не обнаружили, несмотря на то что, по словам свидетелей, пожар явно был делом рук мага, потому как загорелся сарай разом и со всех сторон.

И я подумала: это сколько же времени кшшшасс околачивается в Ардаме?

– Два-три месяца, – ответил на невысказанный мной вопрос Юрао.

И мы начали спускаться по ступеням вниз.

Спуск был не длинным, и вскоре мы уже стояли в аккуратном подвале, обустроенном, казалось, тоже совсем недавно и имеющем стеллажи, стойки и ящики. Они все были совершенно и абсолютно пусты. В самом воздухе витало множество запахов, но… нигде не было ни крошки, ни шкурки, ни кусочка обертки – ничего. То есть вообще ничего. Это был совершенно пустой маленький подвал с земляными стенами и потолком. Без содержимого, без тени присутствия магии и даже без портала.

Мы обошли все, осмотрели – и ничего не нашли.

А в следующее мгновение случилось неожиданное!

Для начала раздался грохот наверху. Да такой, словно сотряслось все здание! После прозвучал жуткий трубный рев, и нас оглушило взрывом!

Юр мгновенно прижал меня к себе, прикрыв собой и плащом от возможных повреждений, но… до нас ничего не долетело! Куски камня, доски и огонь, отправленные в полет взрывом, натолкнулись на невидимую преграду в начале лестницы и зависли в ней. Я застыла в ужасе, думая о том, что там с Наавиром, Унаром, гоблиншей и жильцами дома, который, судя по всему, только что был разрушен.

А вот Юрао, наоборот, начал действовать стремительно – он отодвинул меня и молча указал на угол, между стеной и рядом ящиков, приказывая спрятаться там, а сам дернул рукав, обнажая переговорный браслет, и… и замер. Я, находящаяся уже на половине пути к укрытию, остановилась, глядя на его медленно сереющее лицо, и вернулась к партнеру, чтобы обнаружить пугающее – в безотказном браслете Ночной стражи не было магии. Ни единой капли! Браслет был безжизненно пустым и тусклым!

– Так, – хрипло произнес Юрао.

Я вообще едва ли могла что-нибудь сказать, но каким-то удивительным образом все же произнесла:

– Он сейчас вернется.

– Кто вернется? – не понял дроу.

– Кшшшасс, – сказала я.

Затем указала на магическую преграду, сохранившую в целостности и спуск, и сам подвальчик, и пояснила:

– Он каким-то образом наложил защиту на это место, и вряд ли сделал это случайно. Вероятно, именно здесь и расположен портал, а значит…

– В укрытие, Дэй, – прошипел Юрао, извлекая длинный кинжал из ножен.

Другого оружия у него с собой не было. У меня вообще не имелось никакого оружия в принципе. Но я ответственно пошарила по карманам и достала повязку. Черную. На которой большими буквами было выведено: «Осторожно! Чистокровная человечка. Хрупкая!» Когда и как Нурх умудрился засунуть мне ее в карман, оставалось совершенно непонятным!

– Вот Бездна! – невольно выругалась я.

Юрао, несмотря на серьезность ситуации, с трудом подавил смех и внес предложение:

– Надень. По идее, кшшшасс из Хаоса, на него должно подействовать.

Я уже хотела было сказать все, что я по поводу Нурха и Юрао с его «должно подействовать» думаю, но совершенно неожиданно решила: а почему бы и нет?

– Нагнись, – попросила партнера.

– Зачем? – не понял Юрао.

– Ну должно же оно хоть как-то подействовать, по идее. – Я мило улыбнулась.

Юр подумал, усмехнулся и нагнулся, подставляя голову. Я старательно завязала повязку так, чтобы надпись прекрасно читалась. После чего дроу молча и непоколебимо указал мне на укрытие. Я послушно прошла и спряталась за ящиками.

Наверху раздался грохот.

Затем застывшие в невидимой преграде обломки камней, досок и штукатурки плавно разошлись в стороны, пропуская кшшшасса в ободранном местами горящем плаще и с коробкой частично оплавленных леденцов. Демон зарычал, осознав, что на его пути стоит преграда в виде ставшего в боевую стойку офицера Ночной стражи, отшвырнул от себя коробку, и та зависла в воздухе, а сам ринулся вниз с грозным рыком и выхватывая на ходу буквально из воздуха два коротких меча.

Но когда он уже был в пяти шагах от Юрао, узкие глаза кшшшаса округлились и демон влетел в преграду, похоже, что им же самим созданную. Просто у дроу доступа к магии тут не было.

Кшшшасс, в позе размазавшейся по стеклу бабочки, несколько секунд потрясенно смотрел на Юрао, а затем прохрипел:

– Ты издеваешься?

Юрао вежливо ответил:

– Нет.

– Нет?! – возопил кшшшасс, убирая преграду и опуская мечи. – Хочешь сказать, что ты у нас чистокровная человечка? Серьезно?! Да у тебя рожа чистокровного дроу, мужик! Ты кого этой повязкой обмануть хотел, меня, что ли?!

Взмахом кисти он избавился от меча в левой руке, устало растер лицо и мрачно поинтересовался:

– Жить надоело, да?

– Да нет, знаете ли, мысли о суициде не посещали, – усмехнулся Юрао.

– Зря, – сказал демон и достал странный кристалл.

Искрящийся гранями голубой камень завис в воздухе, а затем начал стремительно увеличиваться, образуя окно… в Хаос. И оно все ширилось, ширилось и ширилось.

– Извините, – вдруг произнес кшшшасс, – в принципе, мне нужна была чья-нибудь кровь, и я пытался ухватить гоблиншу, но у нее на кухне – гадость такая! – обнаружился змей. Кстати, не знал, что у вас принято заводить столь странную домашнюю живность… Но я не об этом.

– А о чем? – невозмутимо спросил Юрао.

– Мне понадобится ваша кровь, – известил демон.

Юрао, ничуть не испугавшись, заинтересованно произнес:

– А если бы меня здесь не было?

– Я бы использовал свою, – предельно честно сказал кшшшасс. И вихрем ринулся на Юрао.

– Дакхарратат! – выкрикнула я проклятие торможения второго уровня и закрепила формулой катализатора: – Анахема адаэнесе эт дактум даэнас секеэ ородусмун фиерри!

Вихрь замедлился, не долетев до Юрао на какой-то шаг. В этом вихре, потрясенно округлив узкие глазки, неторопливо, как бык на вертеле, крутился кшшшасс, заоравший нечто, медленно долетевшее до нас одним вопросительным словом:

– Ммммммааааааггггиииияяяя?

Юрао, без труда отразив заторможенную атаку демона ударом кинжала, отступил, позволяя противнику, медленно вращаясь, свалиться на пол, и сказал:

– Дэй, я так понимаю, это он удивился, откуда тут магия.

– Так это и не магия, это проклятие. – Я осторожно вышла из своего укрытия, чувствуя, что невольно тоже начала двигаться медленнее. – Человеческое проклятие, кстати, использовалось для выведения противника из строя на арене в Хешисаи.

Внезапно наверху что-то заскрежетало, после чего, лавируя между камнями и деревянными досками, в подвал ворвались огромный рыжий кот и восседающий на нем змей с блином в пасти и потрясенными глазами.

– И никакой магии, – стряхивая седока и превращаясь в Наавира, заявил Счастливчик.

Унар соскользнул на пол, меланхолично дожевал блинчик, глядя на все еще падающего в процессе торможения кшшшасса, и поинтересовался:

– Ну как вы тут без нас?

И вдруг весь вытянулся, глядя на кристаллический вход в Хаос, черной молнией метнулся к кшшшассу, лишил того меча, а следом и пальца, от чего демон заторможенно взвыл, бросил мне на ходу: «У них регенерация, не переживай, другой отрастет» – и поднес этот кровоточащий палец к граням незавершенного портала.

Портал вспыхнул, стремительно увеличился, вмиг поглотив и нас, а затем с тихим хлопком исчез.

А мы остались!

И я, и Юрао, и Наавир, и Унар, и даже кшшшасс!

И все мы стояли на заднем дворе какой-то ресторации! И, судя по архитектуре окружающих зданий, ресторация эта располагалась в Хайранаре! Столице миров Хаоса!

Юрао молча стянул с головы повязку с надписью «Осторожно! Чистокровная человечка. Хрупкая!» и передал ее мне. Без каких-либо возражений я так же молча ее взяла и повязала на руке. Это Хаос, с Хаосом не шутят. И убираться нам отсюда нужно всем и разом, и как можно скорее!

Я повернулась и посмотрела на Унара. Юрао и Наавир так же требовательно взглянули на духа-хранителя, но черный змей, к нашему полному шоку, развел руками и с ужасом пробормотал:

– Я без магии. Часа на три.

Единственной мыслью, промелькнувшей в моей голове после его заявления, было обреченное «Риан меня убьет!». Судя по лицам моих партнеров, они подумали примерно то же самое.

– Кристалл, – потрясенно продолжил Унар. – Он высосал все…

Мы разом посмотрели на внешне совершенно безобидную блестяшку, ныне обычным камешком валявшуюся на черном песке, тонким слоем покрывавшем серую облицовочную плитку. После слов Унара ни Юрао, ни Наавир не выразили желания приближаться к этому артефакту. Я как личность, магией не обладающая, подошла, спокойно подняла камень и, не рассматривая его, сунула в карман. Кшшшасс взвыл, явно протестуя, и мы поняли, что это проблема. В смысле, кшшшасс сам по себе проблема, и к тому же еще источник больших проблем, если обозначит наше присутствие своим соплеменникам.

– Предлагаю убрать по-тихому, – произнес Унар.

– Этого ворюгу нужно сдать в Крепость, – не согласился Юрао.

– Не при Дэйке же, – скривился Наавир.

– Может, свяжем и оставим в укромном месте? – предложила я.

– И сами там посидим все три часа, пока у некоторых блинолюбивых олухов магия не восстановится. – Дракон мрачно глянул на хранителя.

– Сам без магии остался, – рыкнул на него Унар.

Наавир скривился и… не стал ничего отвечать. Юрао молча проверил свои возможности и понял, что у него тоже все отнюдь не радужно.

– Зато у вас есть я, – попыталась приободрить партнеров.

– Угу, мы тобой будем прикрываться, я смотрю, у здешнего народа рефлекс при виде вот таких вот повязочек срабатывает, – мрачно выдал дроу.

Тем временем кшшшасс попытался уползти.

Его остановил Унар, ухватив хвостом за ногу, развернул и после недолгих колебаний подтащил к стене, где располагалось несколько внушительных ящиков, запирающихся наподобие сундуков. Вот в один из таких ящиков хранитель демона и засунул, после чего закрыл замок на защелку.

– Сколько проклятие будет действовать? – спросил Наавир.

Просчитав потоки и учтя формулу закрепителя, тихо ответила:

– Четверть часа максимум…

– Нам нужно три, – мрачно напомнил Юрао.

– Сразу сказал – кончаем его и уходим. – Унар был неумолим.

И тут скрипнула дверь черного хода. Она открывалась довольно быстро, но Юрао был еще быстрее – схватив меня, он стремительно пересек двор, и мы скрылись за выступом здания. Наавир и Унар также не дремали, поэтому, когда на задний двор вылез паук… размером с двух Наавиров, он никого не увидел, несмотря на наличие двенадцати глаз.

Оглядевшись, монстр со странным белесым облачком над жвалами снова скрылся в здании, вызвав непреодолимое желание смыться отсюда, и поскорее. И не только у меня.

– Уходим, – решительно сказал Наавир.

Унар метнулся тенью к имеющейся в высоком каменном заборе калитке, подергал ее и обернулся к нам. Нет, он проникнуть за препятствие мог, Наавир в принципе тоже, а мы с Юрао не духи… Поэтому план пришлось менять на ходу, и Унар, опять же тенью, последовал к двери, ведущей в ресторацию.

Мы – следом и распластались по стене, на случай, если кто-то выйдет.

Никто не вышел, но за дверью раздалось:

– Приблудных духов не заказывали, выметайся!

И посрамленный Унар, просочившись сквозь дверные щели, виновато потупившись, предстал перед нами.

Да, это Хаос, здесь дух ты или не дух, никаких преимуществ особо нет.

– Там гарпия, – сообщил хранитель рода Тьер. – И положение повышенной безопасности.

– В каком смысле? – не поняла я.

– Похоже, принимают каких-то важных гостей, – догадался Наавир.

– Может, блокировка магии на данной территории как раз с этим и связана? – предположил Юрао.

Мы переглянулись. В ящике стонал кшшшасс, заторможенно, но старательно пытаясь из него выбраться, и, судя по звукам, ящик был готов рухнуть под натиском демона.

– Кончать его надо, – решил Унар.

– Не рекомендую, смерть здесь ощутят и отследят. – Наавир мрачнел с каждой секундой.

– Такие вещи отслеживают? – удивился Унар.

– Сам же сказал – положение повышенной безопасности. Значит, отслеживают все, – сказал Юрао.

Он не стал договаривать, что нам, похоже, полная и основательная Бездна пришла. Ни войти, ни выйти, кшшшасс практически выбрался, а там, в ресторации, важные, соответственно очень опасные, даже по меркам Хаоса, личности заседают.

Меня начала бить нервная дрожь, партнеров, кажется, тоже. Причем они явно больше всего переживали как раз за меня.

– Нужно что-то делать, – решила я.

– К примеру, малышка? – издевательски поинтересовался Наавир.

– Есть идеи? – хмуро глянув на него, деловито спросил у меня Юрао.

Вообще никаких идей не было. Ну, кроме повязки.

Так что я решительно направилась к двери и распахнула ее, чтобы едва сдержать крик.

За дверью действительно стояла гарпия.

Выше меня раза в два. С мощным орлиным клювом на лице, покрытом серовато-серебристой чешуей, с огромными, сложенными в данный момент крыльями, кольчугой обтянувшем до середины бедер платье, мускулистыми чешуйчатыми руками, сложенными на груди, и пронзительным взглядом желтых птичьих глаз.

– Кошмарных, – вежливо поздоровалась я.

– И тебе мучительной смерти, человечка, – не менее вежливо ответила она.

Мы посмотрели друг на друга. Она задумчиво поскребла птичьим когтем внушительную грудь, посмотрела на коготь… на меня… на коготь…

– Я потерялась, – сообщила доверчиво.

Гарпия моргнула.

– Можно мы, с моими друзьями, наиболее незаметным образом покинем ваше кошмарнейшее заведение? – снова спросила я вежливо, очень вежливо.

Охранница, подумав, пожала плечами, от чего дернулись ее крылья, и сказала:

– Да проползайте, чего уж там.

И посторонилась, давая место для прохода. Я обернулась к своим партнерам. Дракон и дроу молча, но не забыв галантно поклониться гарпии, проскользнули внутрь. Унар было тоже последовал за ними, но был придавлен лапой гарпии, ровно до тех пор, пока я испуганно не выдохнула:

– Он с нами!

– Дух-хранитель? Странные у тебя спутники, деточка.

Но отпустила, после чего и я, еще раз поблагодарив, прошмыгнула мимо нее и чуть не врезалась в застывших Юрао и Наавира. Оба слаженно отступили в тень, едва ли не потеснив гарпию и напряженно глядя куда-то вперед. Приподнявшись на носочки, я выглянула из-за Юрао и…

И у меня тоже появилось дикое желание отпрянуть и вообще исчезнуть прямо сейчас!

По той простой причине, что в ярко освещенном зале ресторации действительно находились важные персоны. Очень важные и опасные даже по меркам Хаоса! Лорд Тьер и лорд Эллохар!

– Б-б-бездна, – прошептала я.

– И не говори, самой жутко, – со вздохом призналась гарпия. – И ладно еще принц, он свой, в крайнем случае только одну конечность оторвет, но вот Бессмертный… у-у-у…

Тихое завывание гарпии добавило драматичности происходящему.

Юр осторожно повернул голову, глянул на меня. Я посмотрела на Наавира, в кармане которого заметно трясся съежившийся Унар.

Да, мы влипли. Причем все и разом.

Во дворе – взбешенный кшшшасс, но он показался куда менее опасным, чем то, что ждало нас при проходе через зал ресторации.

И тут вдруг совершенно неожиданно я подумала: а смысл нам проходить через парадный выход? Нам всего-навсего ключ от калитки найти нужно.

– Простите, – обратилась я к гарпии, – а нельзя ли для нас отпереть калитку на заднем дворе? Знаете, мне кажется, это было бы куда более безопасно, чем пытаться пройти здесь.

– В вашем предложении есть резон, – согласилась охранница.

И издала тихий птичий свист.

На этот зов откликнулся крылатый демон. Он поднялся из-за столика, который был в трех столах от того, за которым сидели мрачный – я даже отсюда это видела – Риан и взбешенный лорд Эллохар. Причем магистр Смерти был зол настолько, что развлекался изгибанием двуручного меча в разные стороны. То есть он держал меч за рукоять одной рукой, а второй играл с лезвием, то сворачивая его петлей, то вывязывая из него цветочек… И при этом говорил и говорил что-то Риану, что-то, что оставалось тайной для окружающих – вокруг их столика едва заметно мерцал полог тишины. А потом лорд Эллохар с самой издевательской улыбочкой подарил «цветочек» Риану. Магистр Темного Искусства молча взял согнутый меч, молча выпрямил, после чего отшвырнул оружие ближайшему крылатому демону, у которого Эллохар, похоже, его и позаимствовал. Я невольно содрогнулась, при осознании того, какой силой обладают и директор Школы Искусства Смерти, и мой муж. И в то же время с улыбкой подумала, что очень приятно быть той, ради кого эту неимоверную силу сдерживают.

В следующую секунду Риан вдруг вздрогнул, а затем стремительно повернул голову в нашу сторону, словно он каким-то непонятным образом почувствовал мое присутствие. Лишь в последний миг нас заслонил своим могучим телом огромный крылатый демон, басом вопросивший:

– В чем проблема?

Гарпия указала на нас.

И демон, и гарпия на добрую половину тела возвышались над нашей компанией, посему общение у них проходило совершенно беспрепятственно.

– Кто? – поинтересовался крылатый, безразлично взирая на нас.

– Чистокровная человечка, – поспешно ответила я, демонстрируя повязку.

Скривившись так, словно крылатый узрел навозного жука, демон приказал гарпии:

– Избавься. Без шума.

Гарпия кивнула, демон развернулся и ушел.

– Пошли, – сказала нам гарпия, полуразворачивая свои крылья.

Образовалось подобие плаща.

Мы догадливо юркнули под его прикрытие и двинулись к выходу из ресторации.

Это была слаженная, компактная и идеально проводимая операция, которая, несомненно, привела бы к успеху – гарпия была тут не одна особа внушительных размеров, так что за спинами демонов, пауков и прочих мы бы прекрасно добрались до выхода…

Но…

Почему-то взяло и случилось это досадное «но»!

Для начала в центре таверны, привлекая всеобщее внимание, запылало золотое пламя. Оно, ревя и неистовствуя, раздвинуло столики и уменьшилось до размера стандартного костра, в центре которого показалась… леди Тьер. Первая леди Темной империи грациозно и величественно переступила через огонь, безошибочно направившись к сыну и остановившись в шаге от него с таким видом, словно настаивала на аудиенции у самого императора. А впрочем, знаю я, как она настаивает на аудиенции у брата: там присутствуют натиск и решительность, но точно никакого благоговения. А тут они были – и благоговение, и сдержанность, и что-то еще. Что-то такое, что вынудило лорда Эллохара, щелкнув пальцами, убрать полог тишины. Риан обернулся и недоуменно вопросил:



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12