Максим Рахальский.

Легенды о Дневе. Право на счастье. Часть 1



скачать книгу бесплатно

СВЯТАЯ ИНКВИЗИЦИЯ

Деревня без имени

«В ходе шестилетней войны с норвинцами на территории Верландии стали промышлять небольшие группы мародёров, самой опасной из них считалась группировка «Багровые головорезы». Они не только грабили убитых солдат, но и похищали их тела с поля боя, продавая мясо людей обедневшим деревням…»

Хроники Верландии в войне с Норвинией.


Солнце уже заходило за горизонт, его последние лучи освещали опушку леса. Ветер разносил громкую, звенящую трель зарянок. Безмятежность рощи нарушал шум, исходящий от компании нежданных гостей. Троица окружила почти бездыханное тело. Дубины издавали глухой звук, врезаясь в рёбра бедняги.

– Ну всё, допрыгался – парень с грязной повязкой на лице ударил мужчину тяжёлым сапогом в живот ещё раз.

– Пойдём отсюда, живо! – скомандовал один из мужчин. – Если он ещё не умер, то ночью волки загрызут. Живым он уж точно отсюда не уйдёт – громила с татуировкой на лбу перевернул парня ногой на спину и вытер об него сапог.

Нападавшие нанесли ещё пару ударов, забрали сумку и скрылись в тени деревьев.


***

– Смотри, Борнис, уже видно дым. Ещё немного и мы доберёмся до деревни, там сможем отдохнуть до рассвета – монолог мужчины, обращённый к коню, оборвался. На обочине дороги он заметил тело человека, увязшее в грязи. Путник наклонился и проверил парня, тот едва дышал. Было видно, что у него сломан нос и, возможно, рёбра. У мужчины были прямые тёмные волосы, измазанные грязью, его левое ухо украшала серьга, а переносицу – старый шрам. Избитый был высок и худощав, к тому же оказался довольно тяжёлым. Путник закинул его на коня и повёл Борниса ещё быстрее в сторону села.

До деревни они добрались за полночь. Ночное небо сверкало сотнями огней, старая утварь, развешанная по забору, звенела на лёгком ветру. Вся деревня уже спала, и только в избушке на окраине из окон пробивался слабый свет. За столом возле свечи седая старушка дрожащими руками штопала фартук, рядом с ней сидела молодая девчушка лет пятнадцати. Резным деревянным гребнем она расчёсывала длинные волосы и напевала. Её чёрные локоны переливались от света свечи, а мелодичный голос разносился по тихому дому. К ноге девочки прижался урчащий рыжий кот. Вдруг её взгляд упал на окно, к дому медленно приближалась тень. Девушка осторожно подошла поближе и увидела, как к огороду подходит высокий, крепкий мужчина. Рядом с ним шёл конь, который был чем-то нагружен.

– Агатье, – испуганно прошептала девочка, – к нам гости, погляди.

Старушка подошла к окну и посмотрела на мужчину. Что-то едва слышно проворчав, она вышла во двор.

– Добрая женщина! – мужчина сразу обратился к ней. – Прошу извинить меня за столь поздний визит, но случилось несчастье.

– Что такого могло случиться, что привело тебя к моему порогу среди ночи, когда добрые люди уже спят, а недобрые следуют своим помыслам? – вместо приветствия ворчливо произнесла Агатье. Гостей она не любила, а уж нежданных тем более.

– Я держу свой путь в город, матушка.

Возле вашей деревни я увидел избитого парня, ему нужна помощь. До утра он может не дотянуть, не прогоняйте, помогите бедняге.

Во двор высунулась девочка, Агатье жестом подозвала её и сказала:

– Илина, беги до старца Всеволода, приведи его сюда! А вы, путник, пока помогите мне.

– Левардье меня зовут.

Старушка прокашлялась, недовольно взглянув на него, и всем своим видом дала понять, что его имя ей безразлично.

– А ты бери парня и тащи его в дом, да положи на стол. Надо хотя бы немного его отмыть.

Левардье послушно стянул парня с коня и направился к двери. В доме он увидел скромную обстановку: печь, две скамьи, пара табуретов и стол возле окна. В дальнем углу стоял большой сундук, накрытый шалью. Он аккуратно уложил мужчину на стол, тот закашлял, и из его рта потекла кровь.

– Да где этот старик, тут паренёк гибнет. Эй ты, сходи во двор, да принеси сюда ведро воды – приказала Агатье, доставая из сундука лоскуты ткани.

– Слушаюсь вас, матушка. Подскажите, куда мне коня можно привязать?

– Там в огороде возле сарая стоит шест. Только смотри, привязывай крепче, а то поест мне животина всю капусту.

Только мужчина собрался выйти во двор, как дверь отворилась и в дом вбежала Илина. Следом за ней, тяжело дыша, вошёл старик, одетый в длинную серую рубаху, подпоясанную конопляной верёвкой. В руке он сжимал большой тисовый посох. Со стороны казалось, что дед вот-вот богу душу отдаст, но вместо этого старик прокашлялся и сказал:

– А ну-ка, показывайте страдальца, а ты, парнишка, тащи сюда воду, да солому.

– Илина, не стой столбом, помоги мне – приказала Агатье.

Старуха вместе с девчонкой быстро стянули с парня грязные вещи и отошли в сторону, оставив его Всеволоду.


***

Первое, что увидел парень, когда пришёл в себя – было лицо молодой, красивой девушки. Ему показалось, что в глазах у неё блеснули синие огоньки. «Пришла ко мне, проклятая… – подумал он. – Душу мою забрать хочет, ну хоть красивая она, эта смерть» – и отключился. Очнувшись во второй раз, он снова увидел её лицо, мысли уже не путались в голове. Девушка была очень милой: у неё были большие зеленые глаза, похожие на изумруды, волнистые волосы, которые доставали ей до лопаток и пухлые губы. Он перестал любоваться ей, когда понял, что не знает, где находится и как здесь оказался. Его размышления прервал звонкий голос этой девчонки:

– Очнулся, бабушка, очнулся! – радостно закричала она.

К парню тут же подошла маленькая старушка и молодой мужчина, одетый в военную форму.

– Я же тебе говорила, что придет в себя паренек твой! – Агатье толкнула его локтем в бок.

– Где я? – парень попытался привстать, но в ужасе заметил, что белья на нем нет и прикрыт он простыней. – И где моя одежда?

– Побереги силы, ты пролежал до утра без сознания. Меня зовут Левардье, я нашел тебя на дороге избитого и едва живого, а эту милую старушку зовут Агатье, она нас и приютила.

– А я Илина – звонко сказала девушка, которую парень увидел, как только открыл глаза.

– Приятно, а я Брайтон… – речь прервал кашель.

– Лекарь сказал, что у тебя сломаны рёбра, так что сильно не двигайся.

– Вот черт! – воскликнул Брайтон.

– Тебя, милок, за что так избили, ты хоть скажи? Ещё чуть-чуть и попрощался бы с жизнью.

– А можно мне мою одежду, бабушка? Я очень благодарен вам, но хотелось бы штаны натянуть, а то неловко как-то.

– Держите, всё чисто и починено – Илина протянула аккуратно сложенные вещи и смущенно улыбнулась.

– Можешь умыться во дворе, а мы пока на стол накроем – сказала Агатье.

– Спасибо, бабушка – прокашлял Брайтон.

Левардье помог парню одеться, после чего вывел во двор. Тот пристально осмотрел его форму и спросил:

– На тебе военная форма без лычек и знаков. Ты из гвардии?

– Нет, с чего ты взял? – мужчина растерялся. – Я, пехотинец Верландии, двигаюсь по распределению после лазарета на передовую. Лычки и знаки выдадут на месте в связи с переводом из солдата в десятники. Разве что-то не так?

– Да нет. Мало ли кто тут по лесам бродит – улыбнулся Брайтон, но из-за неловкого движения снова закашлял от боли в боку и ударился челюстью о край бочки. – Черт! – заорал и без того пострадавший парень.

Когда они зашли в дом, стол был накрыт, а старушка уже держала кусочек куриной грудки.

– Садитесь или не голодные? – улыбнулась Илина.

– Очень голодные – сказал Брайтон и опустился на скамейку рядом с ней.

Левардье вежливо улыбнулся и аккуратно сел на край скамьи рядом с бабушкой. Брайтон был голодный как волк, а вот Левардье, который бодрствовал с первых петухов, уже успел позавтракать и спокойно смотрел с чего бы ему начать. За это время он узнал, что старушка с девчонкой совсем не бедные дамы. Агатье – жена бывшего солтыса, который погиб на войне полгода назад. Про Илину ничего узнать так и не удалось, только то, что попала она к Агатье около года назад, нашли запуганную девочку в лесу, а старушка пожалела и пригрела. Оказалось, девчонка ничего не знает: ни кем была, ни откуда родом. Старушка решила, что солдаты над ней измывались. Девчонка убежала от них, да от страха рассудка лишилась. Детей своих у Агатье не было, вот она и стала её внучкой считать. Илина же, в свою очередь, старушке помогает во всём, правда ведёт себя совсем как ребёнок, но это Агатье списывала на травму из-за войны.

Стол украшали похлёбка из курицы, большой казан варёной картошки, пара вяленых селёдок, маринованные грибы, сыр и парное молоко, которое Илина принесла полчаса назад от соседки.

– И как ты попал в наши леса? – спросила старушка у Брайтона, указав на него объеденной косточкой от курицы.

– На фронте был, но отстал и в ваших лесах заблудился – опустив взгляд в стол, сказал Брайтон.

– Сколько же ты блуждаешь? Война в этих местах кончилась месяца четыре назад. Люди говорят, солдаты отбили атаку норвинцев и оттеснили их обратно в сторону Стэмлина.

– Нет, Агатье, не четыре, – его глаза забегали, – наш отряд отправили за продовольствием в близлежащие села.

– Помню, были тут солдатики, всех до нитки обобрали, девок молодых совратили, кобыл увели. Воюют короли, а все муки перепадают нам. И так всех мужиков погубили, ещё и деревни свои же разорили. Что норвинцы, что верландцы, одним словом – варвары!

– Война дело неблагодарное, виноватых в ней не найти, а страдают чаще всего те, кого нужно защищать – подытожил Левардье. – Спасибо, бабушка, за всё, но пора мне продолжить путь.

– Я пойду с тобой, если ты не против. Мне нужно в город, может быть и свой отряд найду. – спросил Брайтон, вытирая руки.

– Не против, а идти-то ты сможешь? До Стэмлина ещё день пути.

– Смогу – утвердительно махнул головой парень, закинув руку на плечо Левардье, словно они давние друзья.

Левардье отвязал своего коня, Агатье вынесла мешочек с едой в дорогу. Илина сбегала к конюху и привела маленького ослика, единственное животное, на котором можно передвигаться и отдать не жалко. Брайтон жалостливо улыбнулся ослику и потрепал его по голове.

– До встречи, гости добрые – грустно проговорила Илина.

Брайтон поцеловал её руку, но не успел сказать ни слова, как Агатье ударила его палкой по голове.

– Совсем с ума сошел, девчонку мне не тронь! Она и без тебя натерпелась в жизни.

Брайтон послушно отошел в сторону, виновато качнув головой. Мужчины попрощались и медленно поехали в сторону леса. Борнис недовольно фыркал, пытаясь подстроиться под шаг маленького ослика. Брайтон поджимал ноги, чтобы носки его ботинок не касались земли, но всё же он был рад, что не идет пешком.

Пройдя четверть часа в молчании, Брайтон не выдержал и устроил допрос:

– Левардье, зачем ты двигаешься в Стэмлин, там ведь до сих пор идут бои, война, много раненых и больных. Тебя в лазарете для этого починили?

– У меня предписание прибыть в город для командования отрядом Разнберга. А для этого или нет, решать не мне. Норвинцев выбили на левый край бухты, так что в самом городе сейчас безопасно. Только толпа раненых и беженцев.

– Я бы на твоем месте задумался, стоит ли война твоей шкуры.

– Я что-то не пойму. Для человека, которого я по факту знаю пару часов, ты задаешь весьма странные вопросы.

– Просто здесь наши дороги расходятся, дальше я не пойду с тобой. Я бы не хотел оказаться у гвардейцев – Брайтон внимательно посмотрел на Левардье.

– А с чего ты так боишься гвардии? Выкладывай! – Левардье остановил коня, слез и подошел к Брайтону. – Я жду, мы никуда не пойдем, пока ты не расскажешь – одной рукой он схватил его за ворот и потянулся за кинжалом, спрятанным в сапог, но Брайтон закричал:

– Отпусти, отпусти! Я и так собирался рассказать!

Левардье выпустил Брайтона, тот спрыгнул с осла и солдат приставил кинжал к его груди.

– Говори, кто ты и почему боишься королевской стражи?

– Что тебе от меня надо, я Брайтон, Брайтон из Брутц.

– И всё? – спросил солдат, убирая нож обратно. Этот метод работал практически всегда. Хоть ножом он ни разу никого и не ранил, но стоит его достать, как люди сразу становятся разговорчивее.

– Нет, не совсем всё, как бы тебе сказать, ты знаешь «Багровых Головорезов»?

– Этих стервятников, которые грабят убитых солдат после боя. Никчемных бродяг, сбежавшие из армии, трусов и воров. Конечно, знаю! Их знают и презирают все!

– Так сложилось, что я был частью этого сброда – Брайтон не успел заметить, как перед глазами оказалось небо, а подбородок стала заливать тёплая кровь из разбитого носа.

– Да как ты смел увязаться за мной! Да будь ты цел и здоров, я бы убил тебя на месте! Стоило добить тебя ещё тогда около леса.

– Успокойся – прошипел Брайтон. – В том то и дело, что я уже не в банде. Это они меня оставили умирать на дороге, не хочешь спросить за что?

– Не поделили сапоги убитого солдата?! – Левардье, как и любой другой военный, терпеть не мог эту банду из-за того, что они воровали тела с поля боя и не всех потом можно было найти и похоронить. А в похоронках так и приходилось писать: Тело выкрали Багровые Головорезы.

– Мы должны были покинуть эти места, но припасы закончились – Брайтон попытался встать, но снова закашлял и упал. – Они решили ограбить и сжечь деревню, а я был против. Эти люди не военные, а убивать мирных жителей не входило в мои планы, вот они и решили от меня избавиться, забрали деньги, оружие и смылись.

– Какую деревню вы хотели сжечь?! – голос Левардье стал звенеть от гнева, словно стальной меч.

– Ту, в которую ты притащил меня и не мы, а они.

Ещё удар, кулак Левардье был разбит, как и лицо Брайтона. Солдат резким движением дёрнул его вверх и поставил на ноги, но тот осел снова.

– Поднимайся, нам надо ехать обратно, сколько у нас времени? – сухо спросил Левардье.

– Думаю до полуночи – бывший бандит поднялся на ноги, вытирая грязной рукой лицо, – я понимаю, что нужно было сказать раньше, но…

– Что?

– Но побоялся, что моё спасение превратится в погибель.

– Ты обычный трус такой же, как и твои дружки, я уже говорил это. Вам под силу только покойников обворовывать. Из-за вас даже тел не похоронить. О жёнах и матерях лучше бы задумался.

– Я пытался остановить этих идиотов, но они чуть не прикончили меня.

– Быстро говори, где вы остановились!

– Пошли, в лесу есть лагерь, а недалеко от него сгоревший дом, только вот скажи мне, – Брайтон смотрел на солдата с недоверием, – ты правда думаешь, что вдвоём мы перебьём двенадцать обученных головорезов, прекрасно владеющих оружием?

– Даже если не перебьём, то ты хоть сделаешь что-то полезное в своей жизни.

– Хорошо. Предположим, мы перебьём их, а что потом? Что ты со мной сделаешь?

– Ничего.

– То есть ничего, ты меня отпустишь?

– Выживешь – отправишься на все четыре стороны, но если я ещё раз тебя встречу, то прикончу прямо на месте.

– Спасибо, великодушный – Брайтон сделал вид, что кланяется перед барышней на балу, но упал из-за своей неуклюжести и подбитых рёбер.

– Заканчивай валять дурака, возвращаемся!

Не прошло и получаса, как они снова очутились у порога Агатье. Брайтон нервничал, ситуация ему не нравилась, причём очень. Идея с подожжённой деревней ему была неприятна ничуть не меньше чем Левардье. Всё-таки даже у бандитов должен быть свой кодекс, и действия его бывших товарищей в него не вписывались. Дверь отворилась, но вместо Агатье там стояла Илина. Она радостно подпрыгнула и обняла Брайтона. Он застыл, боясь пошевелиться от накатившей на него боли, но затем обнял её одной рукой. Левардье ткнул его в плечо и зашипел:

– Шевелись, нам некогда!

– Неужели вы решили вернуться! Мы были вам так рады. Я уверена, бабушка разрешит вам остаться ещё на несколько дней. А вы можете взять меня с собой, когда пойдёте в город? Я уже очень долгое время сижу дома. Раньше Агатье брала меня с собой на ярмарки, пока в наши края не пришла война.

– Стоп, стоп! – Завопил Брайтон. – Нам срочно нужна твоя бабка.

– Где она? – спросил Левардье.

– Извините, но её здесь нет – замялась девушка, опустив глаза в пол. – Она на площади у конюшни, сегодня собрание у жителей деревни.

– А почему ты здесь? – поинтересовался Брайтон.

– Жители не берут меня на собрание, они и видеть-то меня не сильно хотят в деревне – грустно сказала Илина, потом резко подняла глаза и с испугом посмотрела на мужчин. – Я ничего вам не говорила!

– Почему они тебя не хотят видеть? – Брайтон посмотрел на неё с интересом в глазах.

– Агатье просила никогда никому не говорить. Идите скорее на площадь – дверь перед носом бандита и солдата захлопнулась. Они услышали, как девушка заперла её на засов и заревела.

– Ничего не понимаю, а ты, Левардье? – бандит почесал шею и задумался.

– Я понимаю только одно, сейчас нам нужно быстрее найти Агатье, а девчонка не в себе. Потом расскажу, если жив останешься.

Долго искать не пришлось, в деревне было всего с десяток домов, пара амбаров да одна конюшня. Около неё находился деревянный помост, на котором стоял старик и что-то рассказывал про войну. Агатье стояла позади всех, опираясь на толстую, длинную палку. Левардье подозвал её. Неохотно, но всё же она согласилась отойти.

– Опять вы, заблудились по дороге, или ещё кто напал? – Агатье была не в духе, тратить своё время на двух здоровых парней, ей больше не хотелось.

Говорить начал Левардье, он попытался объяснить ей, что может произойти с деревней и почему надо вывести людей до темноты.

– Ах, твою голову, да под топор бы! – воскликнула старушка. – Сам чуть кони не двинул, ещё и нашу деревеньку под удар подставил. Мало того, что военные нас обобрали, – Агатье ткнула палкой в Левардье, тот ойкнул и отошёл от неё, – а теперь и бандиты последнюю козу хотят увести – теперь удар пришёлся на Брайтона. Парень поперхнулся, его рёбра постоянно получали всё новую порцию тумаков от всех, кого он видел за этот день.

– Агатье, успокойтесь, – начал было говорить Брайтон, но старуха пнула его по лодыжке.

– Жопу бы тебе розгами набить, а не лечить! – Агатье пнула его ещё раз.

– Ты что старая, ополоумела?! – Брайтон начал корчиться от боли.

– Замолчи, Брайтон, Агатье права, ведь это ты и твои дружки решили сжечь её деревню! – Левардье повернулся к старушке. – Послушайте, Агатье, нужно сказать людям, чтобы они уходили подальше отсюда. Нам не помешала бы помощь, в деревне найдутся крепкие мужики, которые топор держать умеют? Парочку самых боевых мы возьмём с собой, остальные пускай охраняют деревню. Брайтон сказал, что там двенадцать вооружённых человек. Боюсь, что вдвоём у нас шансов нет.

– Само собой, найдётся, лучшие из них это Дерёба и Свинц, сыновья кузнеца Орилы. Он уже давно погибшим считается, ушел в первых днях на войну, но сыновей не взял. Они наша единственная надежда на защиту, от военных нас отбивали. Паренькам-то уже за двадцать, а из-за войны они ещё даже девок не щупали, так что не угробьте их.

– Вот и отлично, два прыщавых половозрелых девственника нам уж точно помогут – съязвил Брайтон и уже приготовился снова получить удар в грудь, но Левардье пнул его сапогом под зад.

– Пойдёмте, Агатье, покажете нам этих молодцев, надо спешить.

– Пошли уже, милок – она подвела их поближе к деревенским и показала на двух рослых, крепких юношей.

– Вот этот – Дерёба, – парень подал Левардье руку и улыбнулся, тот охнул от сильного рукопожатия и тоже растянул губы в ответ, – а это Свинц – второй парень до этого разглядывавший бабочку, сидевшую на столбе, отвёл от неё глаза и поприветствовал их.

– Нам нужна ваша помощь, тут произошёл один инцидент, – Левардье старался подбирать слова, – на вашу деревню готовится нападение одной особо опасной группы головорезов. Один непутёвый её член, решил, что он слишком честен для них и сбежал – он не хотел рассказывать этим деревенским исполинам о Брайтоне, подумав, что тот будет полезнее живым, нежели мёртвым, а узнав правду бравые парнишки сотрут его в порошок ещё до начала битвы.

– Где это мерзкое зверье, мы им позвоночники вырвем, да вместо пугал в поле на кол посадим! – басом прокричал Дерёба.

– Да что тут крушить-то – подхватил Свинц, – у нас самое большое хозяйство в семье это корова, свинья и две курицы. Что им сделала наша деревня?

– Успокойтесь, берите топоры, вилы, всё, что у вас есть. Нападём на врага первыми, они готовятся прийти ночью, поэтому не ожидают никаких засад – сказал Левардье.

Парни ушли к кузнице. Агатье передала все старику, который вёл речь о тяготах военной жизни и тот, нервно сглотнув, объявил всем о готовящемся нападении. В деревне тут же возникла паника: старики и женщины, прижимая к себе чумазых босоногих детей и живность, пытались уйти в глубь леса. Перед Левардье похромала старушка с лукошком, из которого высовывались мордочки маленьких черных котят. Рядом шла кошка, жалобно мяукая, девушки вели гусей, подстегивая их хворостиной, где-то громко плакал маленький ребенок.

Снарядившись, все были готовы следовать за Брайтоном, кроме него самого. Он понимал, как только бывшие друзья увидят его морду, они поймут, что он слил всю их операцию, и в гневе спокойно перебьют их всех: и его, и солдата, и двух парнишек, которые как выразилась старуха, даже девок не щупали. Но глядя на всех этих беспомощных деревенских стариков и детей, он понимал, что просто так сбежать уже не сможет.

Начало смеркаться, Левардье шёл впереди, рядом с ним неуверенно ступал бандит, позади, оглядываясь и перешёптываясь о чем-то, шли Дерёба и Свинц. Они вышли из деревни, недалеко стоял домик Агатье, перед которым расположилась небольшая роща. В лесу за сваленными деревьями стоял обгоревший сарай, в который, по словам сельчан, сводили заболевший скот, но после того, как в деревне заболело более тридцати коров одновременно, их решили сжечь в этом же сарае и больше его не трогать. Здание было построено на славу плотником Свером, так, что у него выгорела только крыша, а стены лишь обуглились. В этом месте банда и решила готовиться к нападению, спрятав там оружие и награбленное ранее.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10