Максим Новобранцев.

Вуаль



скачать книгу бесплатно


ГЛАВА III


Эдмонтон – это административный центр провинции Альберта. Сам он немногим меньше Калгари, но отличает его от прочих городов Канады – зло, пустившее корни в далёком 1918 году. Предводителем этого зла является таинственный Рудольф Ран, возглавляющий не менее загадочное общество «Туле», цели которого покрыты незыблемым мраком. Будучи харизматичным и весьма неглупым человеком, не брезгующим блеснуть своим дидактическим мастерством, он мог бы намного быстрее справляться с задачами мистического общества, но высокое расположение заставляет перекладывать данную прерогативу на плечи других членов «Туле».

Поднимаясь по винтовой лестнице штаб-квартиры, лучник даже не думал об оправдании. Упустить «пациента» из-под носа, что может быть хуже? Остается только надеяться на доброе расположение своего господина. Оказавшись на шестом этаже, он продолжал свой путь к кабинету хозяина, сжимая кулаки от злости с такой силой, что костяшки налились белым цветом. Логово «Туле» представляет собой целую сеть подпольной деятельности, основная часть которой, всегда оставалась неизвестна широкой аудитории членов секретного общества. Бесчисленные коридоры больше напоминали собой лабиринты, неискушенному уму пришлось бы очень долго запоминать все сплетения путей внутри генштаба.

Сделав несколько поворотов, ассасин остановился, сделал глубокий вдох и медленно выдыхая, набирался решимости войти, как вдруг, прозвучал голос из-за двери, заставивший его вздрогнуть:

–Чего ты там трёшься? Заходи!

Распахнув высокие резные двери из красного дерева, незадачливый убийца вошёл в кабинет, потолки которого были восемнадцать метров в высоту, увенчанные огромными расписными куполами в стиле эпохи Возрождения. Прежде Адлер не бывал в этом месте, ведь задания приходили на его рабочий компьютер. Кабинет его босса больше напоминал тронный зал, или выставочную галерею, нежели рабочее место.

–Великие дела требуют простора мысли, друг мой. Не думай о чрезмерной вычурности моих скромных рабочих апартаментов. Сто три года назад, мы подмяли под себя общество «Врил», знаешь, что в этом обидного? Все считают, что это общество изначально было нашим. Ладно… чем порадуешь?

Не зная с чего начать свой крайне неловкий манёвр уклонения от сурового наказания, высшей мерой которого, в пределах общества «Туле», являлась, как правило, ампутация «бесполезного» органа, он начал с молчания, ибо радовать начальника было нечем.

–Можешь ничего не говорить, Адлер. Я знаю, что ты являешься законченным гедонистом. Отсутствие ликующей улыбки на твоём лице, частое дыхание и испарина на лбу, говорят о провалившемся задании. Можешь что-то сказать в свое оправдание?

–Господин, прошу вас простить мою оплошность. Я недооценил потенциал подопытного, потому он ускользнул. Желаю, как мо…

–Как можно скорее реабилитироваться, – перебил его хозяин, – потому, что ты не хочешь учиться держать вилку левой рукой. Да-да, я всё понимаю. Подойди поближе.

Адлер, осторожно подошел к столу своего босса, тот, в свою очередь, доставал из шкафчика бутылочку зелёного, крепкого немецкого ликера.

Разлив его по двум граненым стаканам, он протянул один своему преданному убийце, который служит ему верой и правдой уже, без малого, семнадцать лет.

–Знаешь, этот напиток почти вдвое старше тебя. Глотнём – за старые добрые времена!

Наёмник смотрел в тёмную, окаймлённую зелёной полосой жидкость, и словно погружался с мыслями внутрь этого стакана.

–Я вижу, что ты не пьешь алкоголь. Необходимо соблюдать чистоту мыслей. Но, считай, что это –прямой приказ, – сказал он с улыбкой, и сделал короткий глоток.

Озадаченный парень отпил немного пьянящего снадобья, которое вязко пробежало по его горлу. На изумление, напиток показался ему довольно приятным.

–Ага! Понравилось? Это не то пойло, коим нынче травят проходимцев в барах, хотя, с виду они абсолютно идентичны, но общего у них, разве что – одно название. Хотел, кстати, поинтересоваться – с каким оружием ты ходил на задание?

–С луком и…

–И со стрелами? Ты что – Робин Гуд? Тебе было велено доставить пациента живым и невредимым. Как прикажешь это понимать? – не дожидаясь ответа он приказал Адлеру, – Так, чтобы больше такого не было, иначе даже будучи амбидекстером, тебе нечем будет чистить зубы. Даю тебе ровно месяц, времени достаточно. Чтобы привел мне его сюда живым, ты меня понял?

–Да, господин, спасибо за ваше великодушие.

–Теперь оставь меня. Планы сами себя не реализуют.

Кивнув, Адлер развернулся и направился прочь, он настолько не привык ко вкусу поражения, что тот, словно оскоминой разъедал все его мысли, которыми кишел Картер. А Рудольф Ран, тем временем, перебирал на столе чертежи до ужаса сложных механизмов, аристократично потягивая горько-сладкий микс из немецкого разнотравья.

По пути в свою скромную обитель, человек в чёрном, уже огромное множество раз, проходивший мимо ночного клуба – «Блэк роуз», но так ни единожды не посетивший его, решил снять напряжение несколько иным способом, нежели обычно. Распахнув двери, минуя двух охранников в фойе, он спустился в цоколь, переполненный, в основном, молодежью. Пробиваясь сквозь толпу танцующих под странную музыку людей, он уселся на высокий стул, за барную стойку. Улыбчивый бармен тотчас подошел к новому посетителю:

–Добрый вечер, мистер! Что будете сегодня пить?

Это был один из самых сложных вопросов за последние несколько лет, ведь в спиртном он разбирался даже хуже, чем в женщинах, которых так любил. Не зная, что точно ответить он решил увильнуть от конкретного ответа, чтобы не показаться новичком в этом деле:

–Налей мне ваш фирменный коктейль, только не самый мерзкий. Я сегодня решил пройтись по всем барам, ради лучших алкогольных напитков.

–Ха-ха! А вы шутник, мистер, – молвил бармен с улыбкой, протирая бокал, – вряд ли вы сможете далеко уйти после такого. Наш фирменный напиток – «обезглавленная невеста», в этом коктейле содержится клюквенный сок, чёрный абсент…

–Мне не интересно! Просто налей, а я буду отгадывать, что там, в твоём коктейле.

–Хорошо, мистер!

Как было принято, новым посетителям всегда мешали больше алкоголя, чтобы желание вернуться появилось непременно. Ничего не подозревавший наёмник, дождавшись своего заказа, наконец-таки пригубил краешек холодного стакана, наполненного чёрной жидкостью с красноватым оттенком. Название коктейля действительно ему подходило.

Адлеру было довольно непривычно видеть танцевальную площадку, переполненную людьми и полки, забитые выпивкой. Пить вместо овощного сока крепкий алкоголь и слушать не столь полюбившиеся его слуху звуки скрипки, а волнообразные басы, пронизывающие тело насквозь. Он уже не помнил, как оказался в толпе, стараясь двигаться так же, как и они. Не помнил о своем неудавшемся задании. Не помнил ни о чём. Пожалуй, ничего лучше он сейчас предпринять и не мог, по крайней мере, ему так казалось. Его незанятость заданием легко оправдывалась информационным преимуществом перед целью своего заказа. Как правило – на решение подобного рода проблем уходило от одного до трёх дней. Как-то раз ему удалось выполнить работу за тридцать шесть минут с момента принятия заказа. Мёрдер, гордился этим случаем, как ничем иным, ведь именно тогда ему довелось полюбить того, кем ему довелось стать.

Девушки пытались танцевать с этим странным, но симпатичным молодым человеком, который так своеобразно рисовал руками по воздуху. Он сильно выделялся среди других парней, являясь противоположностью современным веяниям моды, беспощадно коснувшейся, в большинстве своём, теперь уже не столь сильного пола. Коротко стриженые волосы, щетина, живая энергия, огонь в глазах, тестостерон зашкаливал в его жилах. Эти черты делали его лакомым кусочком вечеринки, который каждая успевшая заметить, пыталась откусить.

Адлер и подозревать не мог, что в подобном заведении, он легко может поживиться свежими впечатлениями. Правда, в текущий момент, его это совершенно не волновало. Однако, изрядно напившись, он решил покинуть клуб. Это оказалось не так просто, девушки не хотели его отпускать, парочка даже увязалась за ним. Сделав звонок в службу беспилотной автодоставки, он сел сзади, по бокам же расположись новоиспечённые спутницы, которые понятия не имели, с кем связались, и что их ждет впереди.

Наличие обильного содержания алкоголя в крови не помешало ему сорвать с себя маску интеллигентного и сдержанного парня, которую он с удовольствием цеплял на вешалку в тот момент, когда в его спальне появлялся кто-то помимо него самого. Одержимость регулярными половыми связями была для него релаксантом повышенной необходимости. Будучи в нынешних сумерках, он примет ночную дозу, но вряд ли вспомнит об этом с утра.


ГЛАВА IV


Мчась по Куин Элизабет Хайвэй, Картер наслаждался вкусом свободы. Подъехав к небольшому частному дому на Сорок второй улице, байк замедлился, механическая дверь гаража автоматически отворилась. Заехав внутрь, он хотел поблагодарить своего спасителя, но внутри снова никого не оказалось. Сняв шлем, он положил его на сидение, мотоцикл самостоятельно отключил работу двигателя.

–А ты умнее многих людей, дружище!

Молвив это, он похлопал байк по бамперу, но его внимание привлек предмет, прицепившийся к заднему крылу металлического коня. Этим предметом оказалась та самая стрела, что настигла его не так давно.

–«Магнитная прослойка? Интересно, зачем она здесь нужна? Хотя, чему я удивляюсь…»

С трудом открепив стрелу от мотоцикла, он осмотрел раскрошившийся наконечник, оснащенный микросхемами, которые делали его устройством слежения, но, к счастью для беглеца, оно потеряло свои функциональные свойства.

–«Да у меня выдался чертовски удачный день! Неплохо было бы перекусить», – подумал Картер.

Сам гараж напоминал мастерскую, состоящую из невероятного количества инструментов, всё разложено по полочкам, аккуратно, можно сказать – фанатично. Осмотрев окружающую обстановку с большим интересом, он решил не задерживаться тут надолго.

Проследовав из гаража в сторону входной двери дома, он достал ключи и вставил их в замок, попытавшись провернуть ключ по часовой стрелке. На его удивление дверь и без того оказалась открытой. Заходя внутрь, он удивился тому, что всё вокруг покрыто приличным слоем пыли, а бардак напоминает сцену из фильма с ограблением.

–Да уж, а спаситель у меня не самый гостеприимный! – крикнул Картер, но ответа, коего он ожидал, не последовало.

Двигаясь через гостиную, в сторону кухни, желудок напевал ему меланхоличные серенады. Обнаружив холодильник, он с радостным лицом открыл его, но улыбку сменило удивление и негодование. Весь холодильник был забит консервированной фасолью.

–Это что ещё за нонсенс? Я должен эту фигню жрать? Неужели нельзя было поставить тут пива, пиццу, какие-нибудь морепродукты?

Но желание подкрепиться было сильнее, чем ерепениться, потому он взял пару баночек фасоли и открыл кухонный шкафчик, где отыскал консервную открывалку. Приступив к трапезе, Картер внезапно почувствовал, что-то необычное, его разум захлестнули воспоминания, связанные с этим местом. Он вспомнил, что проблемы с сахаром в крови ограничивают рацион, а фасоль содержит необходимый набор питательных элементов.

Грохнувшись в пыльное кресло, он громко чихнул, чуть не расплескав соус на себя. Съев две банки фасоли, он смотрел в окно. На город опускалась ночь, а ему все было интересно, откуда его телохранитель узнал про фасоль. Ярко-жёлтая этикетка была отсканирована его мозгом, вытащив воспоминания о непереносимости многих продуктов. Живот пучило, как полагается, следствием чего были частицы пыли, сдуваемые им с кресла.

–«Вряд ли меня мама спасла. Жаль, что я не помню ничего», – каждый уголок этого дома казался ему таким близким, но безликим. Поднявшись, наконец, с мягкого кресла, он помахал перед лицом рукой и побрел в поисках кровати, подальше от этого запаха. Его не волновал преследователь, который хотел его убить, не волновало то странное место, где он просидел пленённый, неизвестно, сколько времени. Ему нужен был отдых.

Отыскав спальню, он отряхнул одеяло от пыли, чихнул ещё пару раз и, сняв обувь с курткой, рухнул спать, отключившись уже в следующую минуту. Образы, захлестнувшие с подсознания, такие яркие сновидения, которых он никогда прежде не видел, поражали его. Отдельно разбросанные образы, размытые и чёткие, работа над каким-то сложным проектом, тестирование различных разработок и девушка, черты лица которой он никак не мог разобрать.

С наступлением утра, он поднялся и решил навести кругом порядок. Отправившись в ванную, он умылся и, наконец-таки, взглянул в зеркало. Сердце снова заколотилось, словно бешеное. Ему казалось, что он никогда прежде не видел этого человека. Каштановые волосы, бледное лицо, тёмно-карие глаза, ровные черты лица и густая щетина. Разглядывая свое лицо с изумлением, он, наконец, начал к нему привыкать.

Развернувшись в обратную сторону, чтобы справить нужду, он всё думал, почему всё это с ним приключилось, но идей было не больше, чем воды в сливном бачке, ручку которого он дёргал, но вода всё не лилась.

–Да что это за дом, где ничего нет, ничто не работает, кроме холодильника! – с этими словами он снял крышку со сливного бачка, заглянув в который, он обнаружил пакет документов в упаковке с застёжкой. Любопытство почти взяло верх, но пробка в бачке должна была стоять на своем месте. Завершив небольшой ремонт, он спустил воду и отправился с пакетом в гостиную комнату, где приступил к изучению содержимого находки.

Первым бросился в глаза паспорт, открыв который он прочитал:

–«Райан Картер. Канадец. Место рождения – Торонто. Дата рождения – 12.04.2001»

Пролистав несколько страниц, он обнаружил, что никогда не покидал пределы своей родной страны. Он помнил, что выглядит как тридцатилетний мужчина, а это значит, что нужно было хоть где-то побывать, интересно, что же стало причиной его обособленности от остального мира. Ответом на это стала следующая составляющая перечня бумаг – блокнот.

Записная книжка содержала неимоверное количество формул, эскизов, вычислений, пролистывая которые, он понимал каждый символ, восполняя свои потерянные знания. Единственное, чего он не понимал, к чему это всё ведёт. Схемы напоминали разработку какого-то сложного устройства с множеством микрочипов и процессоров. Не удивительно, что у него не было времени на путешествия, наверняка, данные вычисления проводились не один год. Завершением содержания блокнота стал эскиз «С-17», который его просто поразил.

–Неужели это я его создал? Охренеть! Да я гений, чёрт-подери! – радостно воскликнул он, не веря своим глазам.

Приятно удивила пачка банкнот, скрученная в рулет. Записка, сложенная вдвое, значение которой он не воспринял всерьёз. А в завершении прочего, он увидел фотографию, на которой изображен он и молодая, до невозможности привлекательная девушка.

–Ха! А я хорош! Детка наверняка соскучилась по мне, надо бы её навестить… – «Навестить, ага, конечно. Я вот прям, знаю куда идти».

На оборотной стороне снимка он прочитал:

–«Рили парк. 2029, я и Джесс – навсегда».


ГЛАВА V


Лететь Джессике пришлось добрых восемь часов. Измождённая аэрофобными вспышками, преодолевая, стиснув зубы, все зоны турбулентности, она добралась до места назначения. Там её встретил один из компаньонов Джима. По совместительству это был её старый знакомый – Чип Такер.

–Привет, Чип! Как всегда, спешишь на помощь? Где Дейл? – пыталась пошутить Джессика.

–Привет, Джесс. Ситуация серьёзная, наш друг в беде, а возможно и… я даже не хочу об этом думать.

–Прости, не хотела тебя огорчить. Но я не понимаю, зачем ходить с серьёзной физиономией, когда в любой ситуации можно найти свои положительные моменты. В любом случае, это отвлекает тебя и заставляет заниматься делом более живо, разве не так?

–И что же может быть хорошего в исчезновении друга? – совершенно отсутствующе задал вопрос Такер.

–Мы бы с тобой не встретились, Чип, – улыбнулась ему Джесс.

–У нас разные мнения на этот счет, давай просто отправимся на поиски Джима. От этой экспедиции у всех волосы дыбом встают, ты просто не поверишь, на что мы наткнулись.

–Вот, это уже интереснее! Давай поторопимся.

–На парковке стоит арендованный «Рэйнжлер». Самый подходящий для здешней местности автомобиль. Идём скорее.

Джессике не терпелось добраться до места пропажи ее друга, но еще больше ее интересовала находка её знакомых исследователей. Хоть она и ценила друзей, все же открытия доставляли ей особое удовольствие, страсть познания чего-то нового, неизвестного прежде. Выделяя тот факт, что, казалось бы, все артефакты и сокровища уже найдены, всё равно людям удаётся откопать что-то ещё.

Сев в автомобиль, Джессика Ли попросила напарника ехать побыстрее, мотивируя это жарким климатом, который заставлял людей сбрасывать до трёх килограмм лишнего веса в день. На самом же деле её волновала лишь цель визита и недавняя новость. Проехав минут пятнадцать в разъедающем безмолвии, Чип решил проявить инициативу:

–А у меня сегодня день рождения.

–Ух ты! Поздравляю! Сколько тебе стукнуло?

–Юбилейная дата – тридцать лет.

–Что же ты такой серьёзный? У тебя праздник, нужно это отметить!

–Не тот случай. Мой друг пропал. Не до веселья. Вообще не понимаю, какой в этом смысл – отмечать день рождения. Для меня это, по сути, такой же день, как и все прочие. К тому же, ты становишься на год ближе к смерти, не вижу повода для радости.

–Мы становимся ближе к смерти каждое мгновение, а не только в день рождения, Чип. Вот скажи, что же для тебя – «смерть»? Может это и есть тот самый повод для радости? Вот ответь мне, что для тебя эта самая – смерть?

Чип с недоумением посмотрел на свою знакомую, немного поразмыслил, а затем ответил так, чтобы не напороться на очередной вопрос:

–Я даже не задумывался об этом. Но я бы сказал, что это пустота. Просто – человек перестаёт существовать, его больше не волнует мирская суета, ведь он уходит в бессрочный отпуск.

–То есть, ты хочешь сказать, что мы – набор химических элементов, закреплённых на каркасе из кальция, без цели, без идеи, без смысла? Как же так? Мы – люди. Находимся на апогее развития и всё, что мы можем, это потреблять, ради слепого существования?

Глаза у Такера уже на лоб лезли, – «До чего странная девушка», – думал он, продолжая молчать, чтобы не показаться глупым и не породить новую тему для дискуссии.

–А вот, что я тебе скажу, Чип. Ты вдумайся в сам смысл этого слова – «смерть». Производными его являются «смена» и «мерность», то есть смерть – смена мерности. Потому, я считаю, жить нужно с достоинством, чтобы знать, когда придёт час, не придется краснеть перед неизвестностью. В этом то и заключается таинство празднования дня рождения. А теперь живи с этой информацией, Чип Такер, но знай, с тебя, как с именинника – причитается.

–Да, Джесс, конечно, я всё понял, – сказал он, так ничего и не уяснив.

Подъезжая к остаткам древней цивилизации, Джессика испытывала восторженные чувства. Как люди семьсот лет назад были способны построить нечто подобное? Она представляла, как пятьдесят тысяч человек, тащат за собой гигантские глыбы. Чего стоит один акведук, длиной в шестнадцать километров. У подножья Темпла Майор, она чувствовала себя букашкой. Её восхищенным размышлениям помешал Чип, она даже не заметила, как вся команда уже собралась:

–Кхм…

–Ой, привет, ребята. Я – Джесс! Удивительное место, не правда ли?

После короткого экскурса, ей нужно было хорошенько всё обдумать. Джим любил работать в одиночестве, и потому часто абстрагировался от окружающих. Нет ничего удивительного в том, что он пропал.

–Покажите мне, где вы работали. Так же нужно знать, где находился Джим в последний момент вашего контакта.

Такер указал на вершину величественной пирамиды, и сказал, что каждый изучал то, что ему интересно. Джим, как организатор, взял себе самый лакомый кусочек. Джесс повела всех на вершину Темпла Майор. Оказавшись на месте, она даже не сбила дыхания, в отличие от остальных.

–Вы не шутите? Работали поодиночке? Да тут места на всю вашу братию с лихвой хватит!

–Он настаивал на уединении, оправдывая это более эффективной работой с его стороны. Мы собирались в назначенное время. Пару раз он даже не опоздал. А девять дней назад Джим пропал. У него с собой толком не было припасов. Надеюсь, с ним все в порядке…

–Эх, ребята, теперь остается только молиться. Значит так, делимся по двое, раз нас восемь человек. Я с Чипом беру восточную часть, остальные поделите местность между собой. Встречаемся в лагере через шесть часов. Не будем терять ни минуты, за дело.

Джессика неспроста выбрала восточную часть, ведь там находится храм Каукали, посвящённый Ацтекскому богу войны. Она уже давно хотела посетить это место. Осмотрев настенные фрески, наполненные "праведным" кровопролитием, кое являлось у ацтеков обычным делом, она заметила нечто странное. Среди всех этих рисунков лежит некая хронологическая последовательность, от появления на здешней земле людей – до непонятного рисунка, не укладывающегося в рамки ее нестандартного мышления, относительно развития данной цивилизации. Там было изображено несколько дисков, соединенных одной нитью. Незамысловато, но загадочно.

Она понимала, что первоочередной целью ее визита в Тенотчитлан является поиск друга, потому она решила поспешить.

–Идём, Чип. Мне кажется, я знаю, куда мог отправиться Джим, только не понимаю, почему он до сих пор не вернулся.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8