Максим Новобранцев.

Вуаль



скачать книгу бесплатно

ПРЕДИСЛОВИЕ


«Кто мы?» – над этим вопросом учёные и философы бьются с самого начала человеческой истории. Насколько широко раскрыты границы нашего сознания, запертого в клетке типичного обывателя? Как далеко можно зайти, максимально долго оставаясь на пределе своих подразумеваемых возможностей? Насколько ограниченно всё, что ныне известно? Как много ещё предстоит открыть? Ответы на эти вопросы пытаются отыскать в пределах диаспоры или всего социума? Сколько измерений находится во Вселенной, и будут ли открыты двери для путешествия во времени? Что может произойти, если подобные изобретения попадут не в те руки?

Существует масса вопросов, но ответов намного больше. Ад и рай переплетены в ожесточенной схватке на пересечении нашей планеты. Насколько мощной может быть сила женского начала и беззащитна перед ней мужская брутальность, пожирающая себя изнутри, за невозможность противостоять этой силе? Идти на поводу собственных убеждений, желаний и принципов, или же перегрызть поводок, заставляющий вены на шее вздуваться, будто пузырь из детских воспоминаний? – Вопреки здравому смыслу, расчленив попытки самокопания на элементы когнитивного диссонанса, вступившего в аннигиляцию с паззлами разума, потенциал которого не выходит за рамки внутреннего понимания своей сущности, нам приходится принимать всё так, как оно есть.

Герои данного произведения максимально полно осуществляют смелые фантазии современных людей. Картина повествует о недалеком будущем, заставляет переосмыслить своё представление о мире. Каждый преследует свои цели, оправдывая средства. Насколько всё субъективно и хрупко, под силу понять лишь тому, чьи помыслы чисты и бескорыстны.

Это то, что заставит ваше сердце биться чаще, будоража сознание картинами, которые прежде никогда не бывали под коркой серого вещества. То, что испытает вас на прочность и навсегда останется внутри. Это невозможно будет удалить хирургическим путем или стереть, словно пыль с той книги, которую вы всегда хотели прочитать, но никак не находили времени.


Вы готовы узнать ответ на вопрос – «кто же мы такие»?


ПРОЛОГ


«Когда наступит час мне заявить о планах,

Я буду в небесах сиять, словно Атланты.

Каждому дан дар или немыслимый талант.

Я – человек, и интеллект – мой ценный клад.

И был бы рад я поделиться им, но только как?

Ведь столько протоптал дорог и столько ран

Я на себя принял, но боль никто так не унял мне.

И каждый на секунду здесь себя узнал. Не так ли?»


ГЛАВА I


Он с трудом раскрыл глаза. По зрачкам резко ударил яркий свет ламп. Повернув голову, мужчина понял, что находится в какой-то палате. Всё вокруг было белым и стерильным. В углу под потолком была установлена камера. Ни одного окна в комнате, к сожалению, не оказалось. Парень облокотился на лежанку, чтобы присесть. Череп от боли раскалывался на куски, он схватился за него, чтобы хоть как-то облегчить боль.

Правое плечо ныло. Оттянув рубашку на несколько дюймов, он заметил шрамы круглой формы, с задней и передней стороны плеча, похожих на сквозное пулевое ранение.

Каждая попытка вспомнить – что случилось и как он здесь оказался, заканчивалась провалом. По всему телу пробежала холодная дрожь, внезапная мысль ускорившая скорость сердечных сокращений, пугала… он не мог вспомнить собственного имени, событий, приведших его сюда и то, как выглядит его лицо.

Просидев на жёсткой кушетке ещё несколько минут, безысходно уставившись в пол, он не имел ни малейшего понятия, что происходит. Неожиданно, из замочной скважины послышался скрежет ключей, дыхание замерло, дверь оказалась открыта…

В этот момент он ожидал кого угодно: медработников, людей в чёрных смокингах, в изоляционных костюмах, даже в скафандрах, но не такого. Никто не вошёл внутрь. Тишина. Внутренний голос подсказывал – «Беги»!

Через силу поднявшись на непослушные ноги, которые отказывались идти – он рухнул на пол. Стало ясно – здесь он уже давно. Собрав всю свою волю в кулак, он кое как встал, и, ковыляя, бросился прочь из этого веющего холодом места. Сделав шаг за порог палаты, он едва не упал вновь. На пороге лежал тёмно-серый рюкзак, со следом запёкшейся крови. Машинально перекинув лямку своей находки через неповреждённое плечо, он побежал по длинному, ярко освещённому белому коридору.

Двигаясь мимо закрытых, тесных, неестественно белых палат, он, может и хотел помочь всем узникам этого странного места, но инстинкт самосохранения не позволял ему останавливаться. Он всё бежал и надеялся на то, что коридор в скором времени закончится, как вдруг – беглец замер. Пробегая мимо одной из комнат, та оказалась открытой. Глядя так же, перед собой, он заметил боковым зрением свечение множества дисплеев, занимавших большую часть стены. Пересилив поток внутренних противоречий, он набрался решимости и повернулся в сторону распахнутой двери, чтобы перешагнуть порог помещения.

Не трудно было догадаться, что это – наблюдательный пункт. На полу, возле опрокинутого кресла лежали осколки белой кружки и тело крупного человека. Ростом тот был почти два метра, крепкого телосложения, бритый наголо. Чтобы уложить такого здоровяка, необходимо было постараться. Одет тот был в строгий костюм, белую рубашку и галстук, с прицепленной к нему незнакомой эмблемой. Галстук, затянутый настолько сильно, что из-под ворота рубашки виднелись кровоподтеки, на лице застыла предсмертная гримаса, а колени были направлены противоположную лицу сторону. Из кармана рюкзака выглядывал клочок бумаги. Недолго думая, парень потянул за неё, записка содержала неаккуратно нацарапанные карандашом каракули: «В рюкзаке одежда и ключи от дома, быстро переоденься и двигайся вдоль забора – направо, там увидишь разрезанную сетку, поспеши!»

Конечно, данная ситуация казалась безумием, но другого выбора не оставалось. Он расстегнул рюкзак и начал доставать одежду. На дне расстёгнутого ранца лежал пустой чехол от ножа. Костюм тоже вгонял в ступор, кроме футболки с названием старой, именитой рок-группы, там лежали мужские кожаные высокие сапоги и мотоэкипировка, чёрная кожаная куртка с необычными зелёными, окаймленными белой кромкой вставками, – «Это довольно странно, к чему этот маскарад?» – задумался парень.

Сменная одежда оказалась как раз в пору. До перепонок беглеца донёсся шорох из соседней каморки. Глупо было не обратить внимания на открытую дверь внутри комнаты охраны. Обернувшись, он увидел ногу, подёргивающуюся в дверном проёме, непонятно от чего. В борьбу со спасением себя вступило любопытство. Узнать, что с ним произошло, почему его держали здесь? Он сделал два шага в сторону этой комнатушки, но из памяти всплыла записка с инструкцией побега.

Бросив глупую затею – разглядывать всё подряд, он, уже пригнувшись, двигался вдоль забора, в восточном направлении, до бреши в ограждении периметра заведения, назначение которого оставалось для него загадкой.

Нырнув под раскуроченную часть забора, он поднимался по усыпанному с осеннего времени листьями склону. На одном из деревьев он заметил очередную, приколотую ножом записку, содержащую предельно ясную информацию: "На северо-запад".

Рывком достав лёгкий, но хорошо заточенный нож, который, как казалось, может пригодиться, он спрятал в ножны чехла, уже висящего на ремне. После этого трусцой пустился в указанном направлении, минуя преграды в виде кленовых деревьев. Путеводители закончились, незнакомец, спасший его, видимо, забыл уточнить, как долго нужно бежать и до какой цели. Перед глазами показалась дорога, аккуратно обрамлённая щебёнкой. Теперь на восток или на запад? Пульс ускорился, бежать нужно было немедленно! Но куда?

Он посмотрел направо, дорога уходила вверх. И в тот момент, когда он поворачивал голову в противоположное подъёму направление дороги, ухо почувствовало резкий холод, а затем жжение и боль. Оглянувшись, он увидел человека в чёрном костюме с… луком, самым настоящим боевым луком. А из-за его левого плеча виднелись стрелы в колчане.

–Тебе некуда бежать Картер! Ты не понимаешь, что творишь. Вернись в свою палату, так будет лучше для всех нас, – пытался убедить его преследователь.

Сердце заколотилось в бешеном темпе, время словно замерло. Выхватив нож, он понял, что это полнейшая глупость. Когда человек с луком, пытавшийся тебя убить, находится на расстоянии примерно восьмидесяти метров, а у тебя из боевого снаряжения один только нож, добром это вряд ли закончится.

Оценив обстановку, Картер понял, что сдаваться – не вариант, как и стоять на месте. Ринувшись в сторону дороги, словно голодный стаффорд, он побежал налево, туда, где трасса сворачивала и скрывалась за лесным массивом. Повернув голову, он заметил, как его преследователь снова пускает стрелу. За мгновение до того, как наконечник пронзил бы его голову, он втянул её в шею, будто мультяшный герой:

–«Что же это за человек такой? Дважды за день чуть не нашампурил мою голову», – за поворотом стоял байк, на сидении которого лежал шлем. Казалось, что такого мотоцикла он не видел ни разу в жизни, но откуда ему было знать?

По корпусу шла зелёная, неоновая полоса, служащая каймой. Снизу, в стороны выходили две выхлопные трубы. За место номера висела надпись «C-17». Первая мысль была наполнена ликованием, словно у мальчишки на дне рождения:

–«Байк! Чёрт возьми! Как же мне повезло!», – вторая мысль округлила его глаза – «А я вообще знаю, как им управлять? А если в зажигании нет ключа?».

Схватив шлем, беглец и вправду, не обнаружил ни ключа, ни кнопки зажигания. Вообще ничего, что могло бы привести железного коня в чувства. Понимая к чему всё идет, Картер, дёргая ручки, подумал, что шлем может спасти его голову от стрелы. Надев его и одновременно устроившись в седле байка, он судорожно пытался привести мотоцикл в чувства, но так как он не реагировал. Картер закричал как маленькая напуганная девчонка:

–Поехали! Пока я не забрызгал тебя кровью, твою мать! – завопил он во весь свой охрипший от бездействия голос.

Байк «ожил» и сорвался с места словно больной гемофобией. Если бы Картер от страха не вцепился в руль со всей силы то, скорее всего, он бы никуда не поехал, в отличие от «С-17».

Внезапно, больное плечо байкера пронзила тупая боль, его настигла стрела, но не смогла пробить, казалось бы, кожаный костюм, оставив на нем лишь маленькую вмятину. Стрела отскочила. Только когда байкер услышал от шлема сообщение, о незначительных повреждениях, записанное приятным женским голосом, он обратил внимание на изображение, выводимое на его стекло. Помимо того, на нем отображались координаты транспортного средства, внутреннее состояние владельца шлема и самого байка, надпись «автопилот» погрузила наездника в мысли. Столь продвинутого транспортного средства с экипировкой Картер ни то, что ни разу не видел, даже не слышал о таком, по крайней мере, он так считал. В голове вертелись мысли:

–«Какого это чёрта? В рюкзаке одежда и ключи от дома… Я что – прорицатель? Кто так спасает вообще?»

Затем он вспомнил, как завел мотоцикл и его осенило:

–Но… мой жеребец, едем к стойлу. Вези меня домой!

«С-17» послушно выбрал координаты жилища своего хозяина и, сканируя по пути дорожные указатели, повез его в направлении дома, сохраненного в собственной начинке. Картер уверенно мчался по шоссе, на встречу неизвестности. Ему, конечно, хотелось поскорее всё узнать, в частности – о себе.

–«Кто я? Откуда? Почему я был заперт, и кто меня освободил?» – эти, и множество иных вопросов терзали ум ловкого беглеца.

Тем временем таинственный ассасин, наполненный горечью неудачи, коих у него в прошлом не наблюдалось, стиснув зубы, направлялся к своему боссу. Придётся объяснять хозяину – зачем он взял с собой оружие, не подходящее для задания, почему Картер сбежал и что теперь со всем этим делать? В любом случае, начальник вряд ли ожидал от своего подопечного столь грубой оплошности, в купе с огромным количеством нарушений договорённости.


ГЛАВА II


Джессика – молодая аспирантка, работающая преподавателем высшей математики в Государственном исследовательском университете Калгари, что находится на юге Канады и является третьим по численности населения городом страны. Кроме того, это один из самых солнечных городов Северной Америки.

Джесси жила в многоквартирном доме, находящимся на северо-востоке Калгари в Садлбрук Бэй. Квартирка была обставлена скромно, но со вкусом. Резную мебель, которую изготовил ее отец в часы досуга и элементы интерьера, украшали пространство жилой площади, а их, в свою очередь, дополняли сувениры и обереги из множества посещённых ею стран. Любая деревянная мебель считалась роскошью, ведь с 2027 года ввели запрет на гражданское использование лесных ресурсов. Больше всего она гордилась окаменелым зубом акулы, который она раздобыла в Марокко на археологических раскопках. Как гласит предание, этот зуб дает обладателю настойчивость и помогает добиваться собственных целей.

Как бы то ни было, она привыкла добиваться своего безо всяких амулетов. Внешность у нее была довольно привлекательная, но она всегда сохраняла здравомыслие, чётко разграничивая рабочее время с досуговым и старалась не выделяться из общего потока людей. В свои двадцать семь лет она имеет около ста сорока пунктов IQ, атлетичное телосложение и великолепное чувство юмора. Тонкая душевная организация не позволяла ей бросать в беде страждущих. Но конкретно сегодня – Джессика никак не могла найти ключи от своего зеленого «жука».

–Ну, хватит уже в прятки играть! Я так на лекцию опоздаю, студенты расстроятся. Не виновата же я в том, что моего дома сторонятся все маршрутки, – приговаривала она, переворачивая содержимое журнального столика, – вот вы значит, как, да? Ну и не надо! Без вас как-нибудь обойдусь.

С этими словами она быстренько переоделась из домашней одежды в строгий костюм, надела контактные линзы и взяла сумочку с журнального столика, стоящего напротив телевизора в гостиной, из-под которой выпали ключи. Джесс изумленно посмотрела на них, и непринужденно помотав головой, выдохнула:

–Как вам не стыдно?

Подобрав ключи с пола, она быстро направилась в сторону двери. У порога её ждала строгая пара черных туфель с закрытым носком. Обув их, она вышла, заперла дверь и направилась к своему зелёному Фольксвагену.

Сев за руль, она всё прокручивала в голове ход грядущей лекции. Джессика даже не заметила, как подъехала на парковочную площадку университета. Кто-то традиционно занял её законное парковочное место. Пришлось около трёх минут искать свободную ячейку. Но, к сожалению, ни одного пустого места не оказалось. Джессике пришлось оставить машину на платной парковке, возле ресторана. Достав из сумочки швейцарский нож, она спустила одно из задних колёс своего обидчика. Обострённое чувство справедливости и вселенского равновесия питали её незаурядный ум.

Учебный год близился к концу, оставалось всего несколько дней до начала зачётной недели. Проходя по длинному, широкому холлу университета, она вспоминала свои студенческие годы, наполненные общественной деятельностью, из-за которой она практически не присутствовала на занятиях. Однако, будучи активисткой и весьма смышлёной девушкой, она всегда вовремя сдавала экзамены. Ей тяжело было смотреть на нынешних студентов, они с трудом усваивали материал, хотя, сравнивая современный курс лекций с программой, которую проходила Джессика Ли, в своё время, учиться стало намного проще. После полной отмены домашних заданий в 2032 году, за отсутствием их эффективности, ученикам приходилось решать всё во время занятий. Лишь единицы по собственной инициативе просили дать им задание на дом, и то, это считалось мелкой «контрабандой».

После окончания лекции по тригонометрии она, изнурённая отсутствующими лицами студентов, бесконечно занятых своими гаджетами, осталась на проверку уравнений. В этот момент в аудиторию вошёл ректор –мужчина лет пятидесяти трех, с грубоватым голосом и австралийским акцентом, редкая седина не старила его, а лишь подчеркивала его презентабельность:

–Джессика Ли, добрый день. Я бы хотел поговорить с вами, когда у вас будет время. Зайдите в мой кабинет как освободитесь.

–День добрый, мистер Стивен Сон. Зайду, как только закончу с проверкой студенческих работ.

Стивен ничего не сказал по этому поводу и быстро удалился из аудитории. Джесс забавляло странное сочетание фамилии с именем её ректора. Она про себя смеялась, когда кто-то делал паузу при произношении его полного имени, ей казалось, что они умственно отсталые, хотя сама Джесс против них ничего не имела и обращалась к ректору – «Стивенсон». Сейчас её волновало неизвестное дело, которое у него внезапно к ней появилось. Они разговаривали наедине всего один раз, когда она устраивалась в аспирантуру. Стивен всегда был ужасно застенчивым человеком, который начинал заикаться в моменты повышенного волнения, но изо всех сил старался сохранять серьёзность.

Закончив с проверкой, далёких от идеала работ, она подумала:

–«Жаль нельзя дать им по голове учебником, для передачи знаний».

Не имея привычки брать работу на дом, она закончила всё сразу после занятия. Заперев стопку уравнений в учительском столе, по своему обыкновению, она собрала вещи. По пути в назначенное место ей стало как-то не по себе, даже мурашки пробежали.

Подойдя к кабинету, она, словно неуверенная в себе, прочитала слова, выгравированные на табличке, висящей на двери – «Стивен Сон. Ректор Государственного университета Калгари». Сделав глубокий вдох, она повернула ручку и вошла внутрь:

–Вы хотели со мной о чём-то поговорить, я изнемогаю от любопытства, – выпалила она на выдохе.

–Да, Джессика… Присядьте.

–Спасибо, но я уже исчерпала за сегодня свой лимит посиделок, так что, пожалуй, постою.

–Может – воды?

Посмотрев на него умоляющим взглядом, подавив свой поистине неукротимый темперамент, едва не сорвавшись, она произнесла очень тихо и холодно:

–Мистер Сон, давайте ближе к делу.

–Понимаете, Джесс, нам нужна ваша помощь. Дело в том, что хорошо известный вам – Джим Раммин, наш главный исследователь в области истории и археологии… пропал. Отправившись с экспедицией на руины Ацтекской цивилизации, он не выходил на связь уже больше недели.

–Думаю, он капнул слишком глубоко, – мистер Сон непонимающе смотрел на девушку, – настолько глубоко, что там не ловит мобильная связь.

–Конечно, это имело бы смысл, но о его исчезновении нам сообщила команда Джима. При изучении пирамиды они разделились для ускоренного исследования, но никто не предполагал, что всё так обернется…

–Я понимаю, мистер Стивен Сон. Но чем я могу помочь?

–Джессика, у вас прекрасный опыт в области археологии и спортивного ориентирования, к тому же, мне известно о вашей страсти ко всевозможным новоизысканиям. Хочу, чтобы вы отправились на поиски Джима вечерним рейсом, билеты уже зарегистрированы на ваше имя. Вы согласны помочь?

–Бесплатно смотаться на руины ацтекской цивилизации? Дайте подумать… – Джессика сделала задумчивый вид.

–П-понимаете, я не представляю никого, кто справился бы с этой задачей лучше вас. К тому же, не хочется поднимать щекотливые темы в прессе, нам ни к чему шумиха, особенно сейчас, когда начинается набор абитуриентов. Ну, так что? Выручите нас?

–Признаюсь, весьма неожиданное предложение… но чего только не сделаешь ради любимого ректора, – она подмигнула ему, на что Стивен в ответ растерялся и густо покраснел.

–В-возьмите эти билеты. Там с в-вами встретится один из ч-ч-членов команды…

–Мистер Стивен Сон, ну что вы как ребёнок? Я же шучу.

Сказала она с улыбкой, протягивая руку за билетами. Коснувшись руки Стивена, она взяла пропуск на рейс. У ректора на лбу выступили капли пота, и он вскочил с места.

–Я-я… Мне нужно ид-д-ти. Всего хорошего, Джессика.

–До свидания, мистер Сон.

Она встала и вышла, причем настолько тихо и грациозно, что многие кошки могли бы позавидовать. Стивен, оставшись наедине с собой, набрал в стакан воды из фильтра и старался глубоко дышать, чтобы скорее успокоиться, сидя в своем удобном кожаном кресле.

По дороге до дома девушка вспоминала совместные экспедиции с Джимом. Она знала его ещё со средней школы. Ростом он был достаточно высок, но, как и свойственно таким людям, худощав. Кудрявые светлые волосы, круглые очки на носу и отчетливые, угловатые черты лица, он напоминал ей персонажа из старого одноименного фильма о приведениях. Не смотря на их крепкую дружбу, она держала Джима в качественной френдзоне, извлекая из совместного досуга исключительно платонические нотки.

Ей не хотелось так сразу уезжать из дома, однако выручить друга – важнее, чем чтение очередного романа. Неоднократно бывая в других странах, она всегда знала, что ей нужно взять с собой. Джессика невероятно хотела завести собаку, но частые поездки не предоставляли ей такой возможности, а карманный питомец не доставил бы ей тот спектр необходимых эмоций, которые смогла бы предоставить та же борзая или овчарка.

Собрав всё необходимое для тропических приключений в Тенотчитлане – сердце Мексиканского государства, она вызвала такси и отправилась в аэропорт. Ожидания рейса в Мехико прошли за очередной чашечкой кофе. Перебирая в голове массу воспоминаний, по обыкновению терзавших её нутро, она вновь отрыла того, из-за кого она сожгла неимоверное количество нервов и сил, была изнурена и обессилена, но, пожалуй, именно это заставляло её любить того самого человека, ради которого она готова на всё, что угодно. Тот самый парень привносил в её жизнь толику хаоса, безумия и безудержную тягу к авантюризму. В этот одинокий, солнечный, но по-прежнему холодный вечер, её волновал лишь один единственный вопрос, оставшийся в её жизни без ответа – куда же пропал её возлюбленный мужчина?



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8

Поделиться ссылкой на выделенное