Максим Жуков.

Космический режим



скачать книгу бесплатно

– Неужели поэтому меня вызвали? Но почему я узнаю об этом только сейчас?

– Что-то со связью. Ваш передатчик, как мне сказали, отключён.

Водитель взглянул на массивный хромированный браслет на руке доктора. Даровский вдруг опомнился и постучал по корпусу «часов» с мелькающими цифрами и фрагментами бессвязного текста.

– Моя «Космическая звезда» сломана.

На планете, с которой он прибыл сегодня, свирепствовали ужасные ветры. Порой они застилали небо пеплом. К северо-западу наблюдалась вулканическая деятельность, из-за чего пришлось огородить станцию дополнительным бронированным куполом. В работах был задействован весь персонал, и Даровский трудился наравне с остальными. От сильных порывов ветра его швыряло, словно игрушку. Циферблат «часов» то и дело бился о массивные хромированные листы купола.

– Я, наверное, повредил их на планете.

– Неважно. Мы должны немедленно доставить вас в 234-ое отделение МКТО.

– Но мне нужно заехать домой.

– Время не терпит. Вы разрабатывали эти машины…

– Но не я поставил их на конвейер! Меня отправили в длительную командировку, когда установили этот чёртов механизм, перекраивающий молекулы атмосферы. Наши умы собирались подготовить там полигон для испытаний машин серии 1000.

– Простите, я не знал. Тысячная серия уже лет десять стоит на вооружении космических сил. До сегодняшнего дня она показала себя только с лучшей стороны.

– Почему всё происходит без моего ведома?

Доктор согнулся и сокрушённо стал мотать головой.

– Я чувствую себя недоразвитым взрослым ублюдком.

– Доктору требуется срочная медицинская помощь?

– Я был им на протяжении многих лет.

– Мне доложили, что он не прошёл адаптацию после длительного полёта.

Это был голос одного из военных с заднего сидения машины.

– Сэр, есть информация, что он потерял близких людей.

– И только сейчас, только сейчас я всё отчётливо понял.

Всё происходящее казалось ему нереальным. Он потерял над собой контроль. Все эти новые известия подкосили его, как острое лезвие сухую траву. И теперь он падал в тихий омут безумия.

Острая игла вошла в шею. Он не почувствовал боли, а лишь отстранённо подумал про укус насекомого.

Странное это чувство – оставаться один на один с гигантским механизмом, охлаждающим планету, там, посреди безлюдной пустыни. «Мы работали посменно. Иногда мне приходило в голову, что я – единственное живое существо в целом мире. В радиоприёмнике скрипели голоса. Едва уловимое тиканье часов и гул, нестерпимый постоянный гул машины, превратившийся в некую разновидность тишины. Временами у меня возникало чувство, что его нет, что он пропал. Я напрягаю слух, проверяю тщательно индикаторы, и они показывают, что машины исправно работают. Вдруг какой-то сбой. Может, они просто сломались? В этот момент вспомнились мать и родной брат. Отец, который во мне души не чаял, а я подвёл его, и теперь прощения мне больше не будет».

Даровский проснулся под монотонный гул.

Он спутал его с тем, что был на далёкой планете, на которой он провёл много лет. Даровский нахмурился, стараясь вспомнить. Перед глазами сновали маленькие мушки. «Это от давления. Скоро пройдёт. Стоп. А почему я без скафандра?» От страха доктор схватился за горло. Ему показалось, что он задыхается. «Где я? Где я, во имя космоса?» Перед глазами была серая металлическая пластина. Где-то совсем рядом люди. Голоса. Да, он не один! Сегодня, значит, не его смена…

Доктор понял, что находится по-прежнему в военной машине. «Пиранья», – так, кажется, её называли солдаты.

– Уже проснулись?

Добродушное лицо водителя неестественно вытянулось. Доктор замотал головой. Потом он испуганно посмотрел в зеркало заднего вида. Он увидел солдат, но это были не живые люди, а роботы. Как же он раньше не распознал эти машины? Неужели это всё из-за стресса?

– Куда вы меня везёте?

– На базу. Мы едем в МКТО на списание, – сказал деловито военный, объезжая перевёрнутый старый автомобиль, который лежал у дороги, наползая кабиной на разделительную полосу. Даровский заметил, что колонна машин бесследно исчезла в обволакивающей смолянистой ночи.

– Что это за дорога? Она кажется мне незнакомой.

– Вы видите в темноте?

Водитель напряжённо улыбнулся и медленно повернулся к нему. Михаила Даровского охватил ледяной страх. Он заёрзал на своём сидении и, ещё раз посмотрев в зеркало заднего вида, ответил:

– Нет. Она слишком узкая. Значит, мы уже не на шоссе. Я подозреваю, что Москву мы уже проехали.

– А он сообразительный, – послышалось сзади. Щёлкнул автоматный затвор и время замедлилось.

Доктор рывком открыл дверь кабины.

– Что вы делаете?!

Водитель бросил на доктора негодующий взгляд. «Попробовать перехватить руль? Нет, робот слишком сильный». Даровский откинулся назад и ударил обеими ногами по рукам робота, сжимающим руль. Автомобиль вильнул. С заднего сидения вскочили остальные роботы и устремились к доктору. Михаил едва успел пригнуться. Даровский ещё раз ударил ногами. На дороге показался очередной автомобильный скелет. Желая избежать аварии, водитель ловко вывернул руль. Он держал руль левой рукой, правую запустив в нагрудной карман. «Ищет пистолет», – догадался Даровский и, не задумываясь, ударил по пальцам руки водителя, сжимающей «колесо фортуны».

На такой скорости этого вполне хватило, чтобы джип клюнул носом и перевернулся через капот. Скользя крышей по сырому асфальту, армейский внедорожник продолжал кувыркаться. С грохотом разбились стёкла, прогнулась крыша и лопнули передние колёса, которые от удара вывернулись в разные стороны. Оторвавшийся бампер, как огромная клешня монстра, дёргался. Он напоминал хвост скорпиона, пытавшегося ужалить машину в покорёженное брюхо. Металлическую махину вертело до тех пор, пока через несколько метров смятый кузов «Пираньи» не замер на крыше.

В звенящей лунной тишине лишь колёса машины продолжали вращаться с протяжным скрипом, выводя распластавшегося на асфальте доктора из оцепенения.

Глава 4

Архитектура города будущего была такой же, как её рисуют земные художники и писатели в своих грёзах. Мрачные грозовые облака нависали над подсвеченными со всех сторон небоскрёбами. Эти гигантские столбы света тянулись своими остроконечными верхушками туда, где когда-то воображалось царство Господнее. Сейчас в Бога мало кто верил. Дефицит кредитов заставлял людей верить во что угодно, но только не в то, что нельзя увидеть собственными глазами.

– Однако я всё ещё верю, – сказал сам себе Алексей Миронов – среднего роста мужчина в кожаной куртке и джинсах. Со стороны он был похож на типичного байкера, решившего немного прогуляться по улицам города. В Москве было особенно многолюдно. На выставке внеземных форм жизни в бывшем музее появились обновлённые модели синтетических роботов. Миронов, с детства увлекающийся робототехникой, решил взглянуть на машины.

Пройдя через оживлённый проспект, он остановился напротив станции метро «Куртизанская». Так, во всяком случае, значилось на фасаде. У входа в музей стояли женщины в ярких нарядах. Были там и мужчины, внешний вид которых также показался Миронову крикливым. Решив как можно скорее проскочить внутрь музея, Миронов взбежал по ступенькам центрального входа и уже у самой двери задел плечом бородатого субъекта в грязном пальто.

– Эй, аккуратнее! – бросил мужчина.

Миронов брезгливо оттолкнул незнакомца. За несколько секунд, пока с руки бородача падал кожаный браслет, Алексей успел подумать о неслучайности этой встречи. Он видел её во сне. Или же нет, скорее всего, предчувствовал. Его лихорадочно соображающий мозг рисовал различные поведенческие картины, начиная от разговора с незнакомцем и заканчивая убийством. Последняя мысль показалась Алексею настолько дикой, что он тут же отверг её, подсознательно ощущая, что человек, ему встретившийся, может действительно олицетворять собой зло.

– Извините, – выпалил Миронов.

Кажется, это были часы. Довольно необычные – с большим выпуклым циферблатом под изящной защитной решёткой. Часы ударились о мраморный пол и оказались у ног ребят со смешными причёсками в стиле стим-панк.

– Я не хотел…

Мужчина в пальто, слегка пошатываясь и не говоря ни слова, прошёл мимо часов. Алексей мог подобрать их и передать незнакомцу или же просто окликнуть его. Но был и другой вариант. «Наличие выбора», – напомнил себе Миронов, мысленно перекрестившись, чтобы тем самым заверить свой выбор божьей печатью. Незнакомец к этому времени скрылся в толчее разношерстной публики. «Ну и андроид», – подумал Миронов. Он подобрал часы с ремешком из толстой прессованной кожи и со сломанной застёжкой в форме человеческого черепа. Циферблат. Миронов перевернул часы и удивился: вместо привычных стрелок на циферблате, сменяя друг друга, мелькали блоки текста с микрошрифтом. «Считать информацию не получится», – заключил он, медленно прогуливаясь вдоль ярких павильонов музея. По всей видимости, «часы» представляли собой микрокомпьютер.

– Простите, а можно взглянуть?

К нему почти вплотную подошёл незнакомец и теперь с любопытством уткнулся в часы – «Космическую звезду».

– В продаже их сейчас не найти, – сказал худой паренёк в мешковатых штанах и лёгкой куртке космического десанта. «Десантник» протянул тонкие пальцы к находке Миронова. Тот нехотя отдал ему микрокомпьютер.

– Его обронил один бомж.

– Бомж?

«Десантник» ухмыльнулся, видимо, с трудом веря, что подобные вещи могли оказаться у представителя столь низшего класса общества. Потом, быстро нажав на одну из кнопок, находящихся сбоку позолоченного корпуса, он остановил автоматическую прокрутку текста.

– Да я волшебник. У меня получилось!

Парень завистливо посмотрел на Миронова.

– Сколько хочешь за них?

Миронов вспомнил, что раньше «звезда» стоила пару сотен кредиток. Но теперь она должна стоить дороже.

– Три сотни.

– Идёт.

Юноша, чуть не задев проходящих мимо посетителей, скинул рюкзак и извлёк из него длинный прибор серого цвета.

– У тебя что, нет чипа? – удивился Миронов.

– Нет, я им не доверяю, – ответил «Десантник», включая прибор. На его покрасневшем лице выступила испарина. «Нервничает», – заметил Миронов. Через минуту в заднем кармане джинсов Миронова завибрировал сотовый телефон.

– Есть контакт.

Он достал планшетный Jonson 2-A и прочитал сообщение о пополнении банковского счёта на триста кредиток. Мужчина убрал сотовый телефон и ещё раз с сожалением посмотрел на «часы».

– Мне просто деньги нужны, иначе «звезду» я бы не продавал.

– Ясное дело.

– Вот только, – спохватился Миронов, сделав жест ладонью руки, – вся информация со «звезды» не для тебя. В общем мне нужен жёсткий диск.

– А ты разбираешься, – заметил «десантник». Он разом надавил на три клавиши микрокомпьютера и с противоположной стороны «часов» выдвинулся микроскопический диск. Аккуратно взяв его двумя пальцами, парень передал диск Алексею.

– Приятного чтения, – юноша подмигнул Миронову и пошёл к своим друзьям, которые держали в руках большую упаковку с домашним уборщиком.

– Да ты тоже чего-то приобрёл, дро-ойд?

– Сам ты дро-ойд! Глянь, какая у меня техника.

– Ох! Где ты это достал?

Приятели «десантника» были в похожих мешковатых штанах и ярких куртках с символикой новомодной космической стрелялки. Говорили они нарочито протяжно и сплёвывали прямо на пол музея. Миронов поморщился и обошёл этих «существ» стороной.

Глава 5

– Итак, что с этим диском? Начала данных в нём нет. Или они закодированы?

Миронов стоял в магазине электронных книг, занимающим треть бывшего музея. Сейчас здание наводнили мелкие фирмы, которые занимались всем – от сотовой связи до проката синтетических ультрасовременных машин, созданных по образу и подобию человека. Их прозрачные витрины и крошечные столики пестрели голографической рекламой и зазывали аудио-роликами, от которых у Миронова уже порядком разболелась голова.

– Эй, где начало всех данных?

Алексей почесал подбородок и поднял озадаченный взгляд на продавца, который предложил ему небольшое устройство, похожее на сотовый телефон. «С его помощью вы скачаете всё до последнего килобайта», – выпалил продавец, вручая Алексею «гаджет». Но Миронов так и не выполнил дешифровку диска: данные о нём выводились на экран бесконечной вереницей неразборчивого текста.

– Ты что мне подсунул, галактический воин? – раздражённо спросил Миронов.

Высокий худощавый мужчина в короткой красной футболке стоял около длинных рядов полупрозрачных витрин с рекламными мониторами. На витринах лежали одинаковые пластиковые коробки с накопителями. На каждом из них хранилась оригинальная электронная книга с дополнительными материалами.

– У меня тут сбой! – Миронов выдернул из «сотового телефона» диск и, повертев устройство в руках, бросил в сторону кассы. Продавец, комично растопырив руки, постарался поймать считывающее устройство.

Глядя на его неудачную попытку, Миронов с прищуром улыбнулся:

– Сразу видно – не баскетболист. Да и спортом разве что во сне занимался. Ботаник…

Мужчина поднял считывающее устройство с передвижной кассовой ленты и старательно протёр прибор собственной футболкой.

– В следующий раз не бросайте.

– В следующий раз брак не подсовывайте!

Миронов сунул диск в карман кожаной куртки и направился к плотным рядам роботов, выстроившихся у стеклянной ниши магазина, словно по команде «смирно». Все они были подтянутые с совершенно одинаковыми лицами и в новеньких красно-синих комбинезонах, похожих на спортивный костюм. Миронов, проходя мимо роботов, показал им язык и подмигнул крайнему синтетику.

– Ну, чего стоим? А работать кто будет?

Последний робот вдруг ожил и, несколько раз моргнув, уставился на Миронова.

– Не смотри так на меня. Я ведь не твой хозяин. Пока что, – добавил он, чуть подумав.

Алексей мысленно подсчитал всё, что откладывал на протяжении трёх с лишним лет. Денег хватило бы разве что на половину робота. Миронов хмыкнул, представив, как по его квартире разгуливают механические ноги.

Он вышел из отдела синтетических роботов, битком заполненного посетителями. «Какой смысл смотреть на этих железных болванов? Всё равно денег нет», – рассудил Миронов.

Пройдя сквозь голограмму с танцующим забойный брэк-данс роботом, Алексей свернул в проход. Голограммы расходились по стенам и своду. Изредка появлялись прямо в проходе, чем сбивали с толку посетителей торгового центра. Над высоким потолком здания парили причудливые механические устройства. Миронов залюбовался одним из тех, что описывал под арочным сводом причудливые виражи. И тут же столкнулся с грудастой дамой в кожаном корсете, синих чулках и ботфортах. Из рук дамы полетели электронные накопители. Они рассыпались у неё под ногами, но этого было достаточно, чтобы их тут же принялись топтать нерадивые посетители.

– Гады! Это ведь «Ночь с вампиром». А это…

Дама с ужасом уставилась на один накопитель, на котором стоял высокий подтянутый детина в кожаной безрукавке и джинсах. Он провернулся на каблуках и оставил на полу нечто, напоминающее блин.

– Это был «Дракула» Брэма Стокера. Последняя полная версия! Возможно, я больше её нигде не достану! – прокричала она вслед уходящему увальню.

Женщина устремила на Миронова колючий взгляд.

– Это всё вы!

Она ткнула пухлым пальцем в грудь Миронова.

– Истребитель искусства. Бездарь и….

Она огляделась и прошипела ещё несколько оскорблений.

– Вы за всё мне заплатите!

Миронов не слушал угроз.

– …я с вас шкуру спущу, – закончила с мстительной интонацией дама.

Мужчина непроизвольно вздрогнул и обратил наконец внимание на женщину. Скептически оглядев её, он улыбнулся.

– Была у меня когда-то девушка, которая с ума сходила по готике.

– И что же с ней стало? – с прищуром спросила полная дама.

– Мне пришлось с ней расстаться. Готика воспевает человеческую смерть. Отбирает тягу к жизни. И потом верующий человек никак не может слушать эту заунывную музыку, смотреть вампирские фильмы и смаковать пикантные сцены в готической литературе. Хотя, по мне, это и литературой назвать трудно.

Миронов игриво подмигнул женщине:

– Вы не туда свернули.

– В каком смысле?

– В том самом: готика – не для вас.

Тучная дама фыркнула и закатила глаза, демонстрируя своё отвращение.

– А вы не похожи на верующего.

– Не ношу открыто креста, не воспеваю громогласно хвалу Господу и не говорю всем и каждому, что я православный?

– Но ведь именно так сейчас ведут себя верующие.

– Примерно, как фарисеи когда-то…

– Я не понимаю, о чём вы.

– Просто правильные книги надо читать, – пожал плечами Алексей и собрался уже развернуться и уйти, но женщина остановила его новой порцией бреда.

– Я знаю, вы имели в виду предков представителей Новой церкви?

Миронов удивлённо посмотрел на странную женщину. «Вроде, не сумасшедшая…»

– Почитайте Библию.

– Ааа! Он предатель! Читает запрещённую литературу!

– Да погодите вы!

Мужчина примирительно взял даму за руку и, встав на колено, поцеловал её пальцы.

– О! Да вы кавалер?

– Я, прежде всего, человек, и, как существо разумное, уважаю и ваш выбор.

– Хотя и считаете его совершенно неправильным?

– Верно. Поймите, для меня Библия и молитвы, в ней содержащиеся, – это ключ, открывающий нам иное пространство, связанное с нашим создателем. Я в это безоговорочно верю, и это моё право – поверьте.

– А готика?

– Готика за своими красивыми образами скрывает лишь безликое «ничто», а именно смерть, до которой человек должен познать святой дух. В этом смысл всей жизни.

– Вы меня очаровали. Вы точно не вампир?

Около женщины остановился один из роботов из ближайшего павильона. Он бесстрастно оглядел даму и, посмотрев на неё в упор, проговорил:

– Вампир – это сказочный оборотень. Мертвец, который, выходя из могилы, сосёт кровь живых существ. В природе он не встречается.

– Ошибаетесь! – взвыла «готическая дама» и, пригнувшись, толкнула синтетика. Тот технично ушёл в сторону и схватил её за запястье. Выворачивая его, он дружелюбно, как ни в чём не бывало, поглощал её взглядом.

«В этом и проявляются все машины. Никакой человечности». Миронов стал осторожно отступать, покидая кольцо собравшихся зевак. Помогать женщине он не хотел. «Зачем? Всё равно синтетик её скоро отпустит. А мне нужно незаметно ретироваться».

– Знаете, – прозвучал вкрадчивый голос, – концепция вампира не совсем уместна в нашем современном мире. Мне нравится больше другая трактовка.

Миронов обернулся к человеку в длинном сером плаще. Аккуратная стрижка блестела от густо намазанного геля. Глаза незнакомца казались странными. Они внимательно изучали мужчину, подавляя последние очаги сопротивления воли.

– Вампир – это всего-навсего человек, безжалостно эксплуатирующий подвластных ему людей. Как вам это, а?

Миронов закрыл глаза и замотал головой, ощущая в ней чужое присутствие – кто-то говорил с ним, диктовал свои правила…

– Что вы со мной сделали?

– Ничего особенного. Просто расположил для дружеской беседы.

– Дружеской?

Миронов открыл глаза, но смотреть на незнакомца не решился, направив взгляд на толпу покупателей, сновавших по залу, как муравьи.

– Вы из Новой церкви?

– А вы проницательны. И умны, чертовски умны.

– Служители церкви стараются избегать упоминания бесов.

– О! Их давно не существует. Они уже вымерли.

Миронов недоверчиво посмотрел на мужчину и поспешил к выходу. Спорить о вере он не желал.

– Заходите к нам вечером, – бросил вдогонку незнакомец. Голос его из вкрадчивого превратился в громоподобный. – Мы обязательно выслушаем вас и обсудим концепцию манипулирования!

Глава 6

Он терпеть не мог этих типов. Представители Новой церкви лишь прикидывались ангелочками. На самом деле они вербовали новых людей, способных распространять свою лживую веру. Их деятельность ассоциировалась у него с раковой опухолью. Сам он придерживался православных взглядов, чего нельзя сказать о его родителях, которые уже давно не открывали Библию.

Миронов тяжело вздохнул и перешёл дорогу, за которой возвышалось недостроенное здание. Неказистый, местами продавленный забор из жести скрывал от прохожих нижний этаж дома с необычайно широким подъездом. Именно у него Миронов поссорился с директором строительной фирмы. Он в ней работал последние несколько лет. Вместо того, чтобы поздравить Богомолова с Днём рождения, Алексей принялся указывать тому на недостатки. В конце концов, подвыпивший руководитель не выдержал и кинулся на Миронова с кулаками. Завязалась бессмысленная драка, в результате чего Алексея уволили. Он лишь хотел высказать своё мнение, а в итоге?

«Брат, тебе следует срочно искать работу», – откликнулся его внутренний голос. «Ты хочешь выглядеть лучше других, но твоё стремление не делает тебя правильным. Мир изменился, повсюду в почёте антигерои, а не такие, как ты».

Алексей оглядел ухоженный сквер, в центре которого стоял бюст учёного, разработавшего первого робота серии XV. Приподнятый подбородок и напыщенный вид делали его значимым в глазах обывателей. Он замахнулся на создателя. Сотворил подобие человека. А теперь что? Скрестят человека с машиной?

Миронов поёжился от одной такой мысли. Он не раз уже встречал людей с не своим сердцем или лёгкими. Однажды он даже встретил человека с искусственными глазами. По правде сказать, Миронов сначала решил, что перед ним стоит киборг или робот с синтетическим кожным покровом. Но потом, присмотревшись и пообщавшись, переменил своё мнение. Алексей увидел на одной из лавочек сгорбленного мужчину с удручённым видом. «Встречаются такие люди, которые кажутся угнетёнными и безжизненными. Современному обществу до них дела нет. Люди не замечают страдания других. Они даже не спросят: «Как у тебя дела? Может, помочь чем?». Такая забота встречалась в начале 2000-х. Потом с появлением смартфонов, планшетов и прочих электронных устройств люди зациклились на экранах. А ещё чуть позже появились искусственные роботы, называемые за рубежом андроидами. В России их окрестили роботами или машинами. В обиходе также широко распространено выражение «синтетик»».



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6