Маир Арлатов.

Мутанты. Миссия поневоле. книга первая



скачать книгу бесплатно

– Телепатия. Пер-редача мыслей и чувств на рас-с-стоянии. Все собр-рались и ждут, когда гостья проснется. Я р-решил ус-скор-рить события.

Пес ухмыльнулся вовсю пасть, зная какое необыкновенное впечатление о своих способностях оставил у гостьи.

Глора увидела собравшихся вокруг костра полулюдей. Рядом с ними вертелись причудливые зверьки, по-видимому, раньше они были кошками или собаками.

Смеркалось. По воздуху разносился приятный аромат жареного мяса. Девушка сразу почувствовала голод.

– Ты хитрец, Цырек, – пожурила она пса, и провела рукой по его мохнатой голове. – Ну, пошли.

Когда они подошли к костру, все обратили свое внимание на Глору. Ей было немного страшно. У присутствующих лишь на половину сохранилось человеческое обличие. Звери же полностью потеряли свой прежний облик, девушка решила, что процесс превращения у животных происходит гораздо быстрее. Сбоку у дерева лежала убитая и уже освежеванная корова. Полулюди жарили мясо примитивными способами.

– Добро пожаловать в нашу компанию! – поприветствовал мутант, к которому пристроился Цырек. Было ясно, что он и есть его хозяин. Пес принял из его, поросшей белой шерстью руки кусок мяса, и жадно вонзил в него зубы.

– Здравствуйте!

– Присаживайся, – предложил хозяин пса.

Этот монстр, похожий на снежного человека, протянул ей кусок жареного мяса. Глора заметила на его руках с тыльной стороне ладони большой загнутый треугольный коготь.

– Спасибо, – девушка взяла мясо, чувствуя, как жир, тускло поблескивающий в пламени костра, медленно протекает сквозь пальцы. – Меня зовут Глора.

– Расскажи нам Глора, что нового в городе? – попросил другой мутант, который кроме еще не вполне выросших синих перепончатых крыльев, ничем от человека не отличался. – Мы уже неделю как никаких новостей не получали. Не собираются ли на мутантов охоту устраивать?

– На счет охоты – не знаю. Я сама узнала о том, что в городе мутанты только вчера и то случайно. А из нового… В зале суда расстреляли ученого, который заварил всю эту кашу. И вчера его похоронили за оградой кладбища.

– За оградой говоришь? Не навестить ли нам его? – предложил человек в черепаховом панцире, обращаясь ко всем.

– И цветы положить на могилу, – со зловещей ухмылкой добавил мужчина с головой петуха. При качании головой его гребень свисал то вправо, то влево.

Все рассмеялись даже пес Цырек.

Затем молча принялись за еду. Глоре представилась возможность не только утолить голод, но и рассмотреть присутствующих. Незнакомца с рогом среди них не было. К тому же мутантов кроме нее оказалось семеро. Похоже, Цырек и себя считал равным с человеком мутантом. Бегающие вокруг причудливые зверьки были безопасны, иногда они дрались из-за костей, но большей частью своего времени приводили в порядок свою внешность.

На небе появились первые звезды, вдали заухала сова.

После еды мутант, заканчивавший свое превращение в белого волосатого снежного человека устрашающего вида или скорее Кинг-Конга, поинтересовался, хочет ли кто еще кусочек свежатинки и, получив отрицательный ответ, схватил лапами тушу коровы и закинул ее на толстую ветвь сосны, чтобы зверье не добралось.

Среди присутствующих были две женщины: одна из них оказалась женой человека с петушиной головой.

Она превращалась в нечто среднее между гигантской гусеницей и броненосцем. Ее одежда стала лохмотьями из-за выпирающих местами угловатых чешуинок, каждая из которых размером с чайную тарелку.

У другой сильно отросли зеленые волосы и чтобы они не мешались, она сплела из них косу, обкрутила два раза вокруг тела и заткнула концы косы за пояс. Ноги ее укоротились на половину, а ступни стали похожи на кленовые листья. А лицом она по-прежнему напоминала женщину.

Труднее всех с мясом справлялся мужчина, сидевший напротив. Его два зуба: верхний и нижний на узкой длинной челюсти не были приспособлены для переживания пищи. Откусанные кусочки мяса иногда выпадывали изо рта и попадали в зубы проворных зверьков, а глотать их целиком ему не позволяло человеческое горло. Даже мутанту – петухоголовому, имевшему большой голубой клюв, было легче есть мясо так, как Глора заметила у него в наличии белые загнутые внутрь клыки.

Вскоре, после трапезы полулюди стали расходиться. Первой ушла семейная пара. В обнимку, перешептываясь, они направились в самую большую палатку.

– Я собираюсь навестить нашего благодетеля, кто со мной? – спросил хозяин Цырека оставшихся товарищей по несчастью.

Идти решили все кроме Глоры. Девушка осталась с псом у затухающего костра.

– А ты чего не пошел? – спросила Глора у Цырека.

– Да, ну после вкус-сного пир-ршества полагается пос-спать.

Пес вытянулся, положил голову на лапы. В его глазах отражалось пламя.

– Скажи, друг человека, как ты узнал, что я мутантка?

– Интуиция, – зевнув, ответил пес.

– Ты всех так пугаешь, как напугал меня там у леса?

– Это один из с-с-пос-собов пр-ровер-рить кто идет.

– И в чем он заключается?

– Простой человек убежит от страха, а мутанту терять нечего…

С минуту девушка обдумывала его слова. Она хотела еще что-то спросить, но увидела, что пес заснул. Его пушистый черный хвост дернулся несколько раз и замер, давая понять, что пес отправился в царство Гипноса.

Костер потух. Было тихо и темно. Зверье незаметно исчезло, еще до того, как погасли последние угли. Глора не оказалась одна, как рисовало ее воспаленное обидой на несчастную судьбу, воображение. Она не одинока и от этого на душе ее стало легко и спокойно, и даже тепло. Это тепло согревало ее в эту холодную майскую ночь.

Девушка легла на спину, прямо на землю и долго, долго всматривалась в звездное небо. Пока глаза сами собой не закрылись, и она не уснула. Она давно не видела снов, и эта ночь не была исключением. Но вскоре холод разбудил ее. А точнее холод привел к тому, что левая половина ее лица ужасно зачесалась, и от этого невозможно было не проснуться.

– Муки превращения? – спросил кто-то, когда девушка принялась неистово чесать лицо.

Она оглянулась, но не испугалась. За секунду до этого вопроса она успела ощутить чье-то присутствие, и таким образом вопрос не застал ее врасплох.

– С вами такое было?

Она различила во тьме человека с крыльями. Он подсел к кострищу и принялся разводить огонь.

– Да, у меня так сильно чесались лопатки, что я как собака перед бурей готов был крутиться по земле.

– А как теперь? Не чешутся?

– Нет. Но мне кажется, крылья все еще растут.

– Они вам мешают?

Огонь разгорался, становилось светлее. Человек с крыльями отбрасывал причудливую тень, похожую на тень ангела. Тень была гораздо красивее, чем действительность.

– Вообще-то, нет. Но когда я шагаю по лесу, мне приходится постоянно думать о том, что мои крылья могут зацепиться за ветки. Несколько раз я серьезно застревал среди кустов и без помощи моих друзей не мог освободиться.

– Вы были на кладбище?

– Да.

– А где все? Я их не вижу.

– Они гуляют по городу и пугают одиноких прохожих.

– Что они делают?

– Они хотели посетить один магазин и принести кое-что из еды. Понимаешь, это первый вечер, когда мы сыты. Просто удача, что удалось отбить у пастуха корову, и он ничего не заметил. Голод – отвратительнейшая, самая отвратительней шутка судьбы! Мы все больше и больше превращаемся в зверей…

– А что вы делали на кладбище?

– Дерки, дал нам великолепную идею, вскрыть могилу и голову этого ублюдка повесить на кладбищенские ворота. Чтоб другим неповадно было.

– И что? – Глора была шокирована этой мерзкой идеей.

– А ничего. Его просто там не было.

– Как это?

– Не знаю, просто гроб был без тела – полностью засыпан песком. На надгробном камне были выбиты его инициалы.

– Наверно, его похоронили в другом месте, – предположила девушка, ее удивил этот случай.

– Может и так… – согласился человек с крыльями. – А может и нет.

– Что вы имеете в виду? Он может быть жив?

– Вполне возможно, но ему лучше быть мертвым. Не советую с нами встречаться! – в его глазах вспыхнул гнев. От сдерживаемой ярости непроизвольно затряслись руки, и он с громким треском сломал прут, которым ворошил костер. – Извини, не хотел напугать.

– Ничего. А кто это – Дерки?

– Это тот, у кого лицо напоминает морду муравьеда, увеличенную в несколько раз.

– У него всего два зуба.

– Да, ему не позавидуешь. Его раньше звали Деркен-Поли, а мы зовем просто – Дерки. На него можно положиться. Он верный товарищ.

– А как вас зовут?

– Юлис. Просто Юлис. Ненавижу двойные имена.

– Сколько вам лет?

– Почти тридцать.

– А мне восемнадцать. Похоже, здесь я всех моложе?

– Да, наверно, так.

– Как вы думаете: много ли еще в городе мутантов?

Юлис подкинул хворост в костер, и только после этого ответил:

– Думаю, что нет. Иначе город кипел бы от всяких слухов. Но время покажет. Давай, перейдем на «ты».

– Я не против. Расскажи мне о тех, кто тут живет.

Они долго беседовали. Юлис рассказал подробно о том, кто и как оказался в этом лесу. Цырек все время спал, но как-то уж очень тихо спал, и Глоре даже показалось, что он притворяется.

Девушка узнала, что первыми пришли жить в лес муж и жена Нордоны. Они оценили преимущества этой поляны и стали жить по принципу «с милым рай в шалаше». Они-то: Хорт и Карен и прозвали это местечко «мутантовым раем».

Потом пришли: Дерки, Юлис, Шора. До прибытия Шоры все было спокойно, но ей почему-то пришло в голову, ходить по городу ночами, и приводить в «рай» всяких мутировавших животных. Даже теперь, когда она не может, не привлекая к себе внимания, появляться в городе, она, используя свои сверхъестественные способности зовет их. Они приходят, и следуют за ней по пятам. Юлис заметил, что звери понимают Шору, и если она просит их что-либо сделать, то они охотно выполняют ее желание.

Затем появился Моншер с псом Цыреком, и все сразу решили, что именно он должен стать их главарем. Будущий главарь не был в восторге от предложения, но согласился поддерживать порядок и управлять этим небольшим обществом. Ведь неизвестно, что может произойти, а в более или менее организованном обществе легче выжить. Цырек сам вызвался охранять лес со стороны города от посторонних. Когда он произнес первые слова на языке своего хозяина, все были слегка шокированы. Говорящая собака – это что-то! В первый день знакомства с говорящим псом было замечено его скверное рычаще-свистящее произношение. Но постепенно, день за днем он говорит все лучше и лучше, только некоторые буквы остаются его проблемой. Насчет сверхъестественных способностей – Глора убедилась на своем опыте.

О себе Глора рассказала, что, как и все из «рая» была в реабилитационном центре, где ей не смогли помочь. Как от дурных предчувствий и страхов она решилась оставить свой дом.

– А вот и наши долгожданные, любители приключений! – обрадовано воскликнул ее собеседник, когда из тьмы появился человек с панцирем на спине. – Как дела?

Этот человек, как сказал Юлис, пришел незадолго до появления Глоры. Его звали Рантр. Он мог телепортироваться. Правда, свою способность он пока не научился контролировать, и бывало, что посреди какого-либо важного совещания или дела исчезал.

– Ничего особенного. Я телепортировался в магазин, а выйти оттуда почему-то не смог. С полным мешком всякой всячины я пошел напрямую, разбил стеклянную дверь и выскочил на улицу. Когда сработала сигнализация, все бросились наутек и я за ними. А что еще никого нет? – спросил он удивленно, присаживаясь к костру. Затем достал из мешка пачку печенья и угостил им Глору и Юлиса. На вопрос Рантра они отрицательно покачали головами.

– Да, кажется, я их опередил, но надеюсь с ними ничего плохого не случится.

Втроем едва закончив пачку печенья, они увидели приближение искателей приключений. Сразу стало весело. Как только все устроились вокруг костра, предварительно подкинув в него побольше хвороста, началось шумное обсуждение происшествия. Много смеялись. Даже семейная пара вышла из своего шалаша, чтобы принять участие в шумной беседе.

– Как только заорала сигнализация, Рантр показал нам свои пятки! – весело произнес Дерки. – Не ожидал я от него такой прыти.

– А он говорит, что медлительный, как черепаха, – добавила, смеясь Шора.

– Да, я не прав, – согласился Рантр, – я непросто черепаха. Я реактивная черепаха! Что еще не встречали таких? Так, что любуйтесь пока я с вами.

– Мне кажется, наше приключение вызовет в городе много слухов, если не панику. Нас вроде бы охранники заметили.

– Никто им не поверит, – заверил Дерки, жуя кусок колбасы.

– Потому что я перепугала их до смерти своим неотразимым очаровательным видом, – договорила за него Шора. – Думаю, если они кому, что расскажут, их запрут в психушку.

Они сидели до утра. В шестом часу начало светать, и полулюди разошлись: кто спать, кто в лес. Начинался новый день и мутантов никто не должен заметить, даже случайно. Как сказал Моншер: «Ночь в нашем распоряжении, а день для людей. Не стоит попадаться им на глаза. Особенно нужно остерегаться вертолетов. С высоты птичьего полета видно то, что мы порой не видим под ногами». Моншер был, наверное, прирожденным лидером, он вселял в окружающих уверенность. Ему верили и надеялись на лучшее.

Глава 3
Охота на мутантов

Прошла неделя с тех пор, как Глора появилась в этом необычном обществе. Она была даже счастлива, и отражение в воде ручья, в котором она умывалась каждое утро, не портило ей настроение. Никто из новых друзей не издевался над ней, видя ее нечеловеческое лицо. За эту неделю она сильно изменилась: выросло второе ухо, часть волос на голове исчезла, вместо нее отросла короткая оранжевая шерсть. Глаза стали светло-карими, такими выразительными, что все эмоции ярко отражались в них. Ресницы и брови превратились в узкие синие полоски. Нижняя часть лица оставалась пока еще человеческой, а сохранившаяся челка все время мешала глазам, ее то и дело приходилось убирать утиными лапками. Ноги пока были ее, но через порванные брюки не только она могла видеть, что они обрастают шерстью.

Все в лагере сильно изменились. Дерки походил на тиранозавра, только зубов было всего два, и лицо стало похоже на сплющенную крокодилью морду со страшными выпученными глазами.

Рантр стал черепахо-бронто-варановым ящером. Так он сам себя называл и просто «умирал» со смеху рассматривая свои конечности. А от чешуйчатого с черно-желтыми полосами хвоста он был просто в восторге. Много раз он демонстрировал свое искусство, пригибать к земле деревья хвостом. Валить их, правда, он пока не мог, но был уверен, что скоро научится. От его постоянного смеха по поводу и без повода у всех поднималось настроение, и быстро забывались неприятности и дискомфорт. Действительность уже не казалась такой уж трагичной. Все старались с юмором относиться к тому, что с ними происходит.

– Мне бы только разбег побольше, – ворчал Юлис, он превратился в синего огнедышащего дракона. Он и вправду был огнедышащим, что, кстати сказать, очень пригодилось, когда нечем стало разжигать костер. От всех других драконов, известных Глоре по книгам, он отличался тем, что у него совершенно отсутствовал, полагающийся им длинный змеевидный хвост. Хвост-то конечно был, но такой маленький и куцый, что всякий настоящий дракон увидев Юлиса, умер бы со смеху. Поначалу Юлис немного переживал поэтому поводу, но вскоре освоился – в конце концов хвост – это не главное! Главное у него есть крулья!

И сейчас дракон – Юлис выбрал самую крайнюю точку своей взлетной полосы, критически осмотрел ее. Ему предстояло побежать метров сто по прямой, где-то посреди маршрута перепрыгнуть через ручей, ловко обойти шалаш Шоры (постараться не снести его волной ветра, когда он начнет взмахивать крыльями), иначе она будет очень недовольна. Она уже обещала сделать из него для себя лошадь, пусть двуногую, и кататься верхом по всему лесу.

– Но сначала меня надо укротить, оседлать и надеть на себя противопожарный костюм! – заявил тогда ей Юлис.

Шора в ответ лишь погрозила кулаком, и нарочно вот уж пятый раз поставила палатку на прежнее место! Ну, нет чтобы правее шагов на десять – такое упрямство!

«Ладно, сшибаю шалаш Шоры, – разрешил себе Юлис, – шагов пятнадцать… Перепрыгиваю кусты и… врезаюсь в березу. Нет, не годится… Это будет шестое падение! На мне и так шишек больше, чем на елке»

– Рантр! Ра-нтр! – крикнул дракон и выдохнул сноп оранжевых искр.

– Иду, иду, – прохрипел черепехо-бронто-варановый змей. – Ты опять хочешь взлететь? Нет, чтобы поспать. Моншер и так уже, в какой раз запрещал тебе тренироваться днем.

– Хватит! Что же мне делать, если я ночью дальше своего носа ничего не вижу?

– Зачем звал? – смягчился Рантр.

– Дело есть.

– Какое?

– Согни ту березу и держи, пока сил хватит.

– Ладно, что для друга не сделаешь…

Рантр вильнул хвостом, и пошел к дереву. Деловито обхватил ствол, и стал передвигать хвост по стволу все выше и выше, при этом он крепко держался задними лапами за основание ствола. Береза была не слишком толстой и после некоторых усилий поддалась «уговорам» Рантра.

Дракон, увидев, что серьезных препятствий нет, глубоко вздохнул, и побежал, отчаянно махая крыльями. Перепрыгнул ручей. Вот уж позади все, что осталось от шалаша Шоры – хорошо, что хозяйки нет дома. Последние усилия… Прыжок над кустом дикого шиповника. И, наконец, ветки березы заскребли по чешуйчатому животу.

Рантр помахал лапой вслед.

– Ты похож на бесхвостого петуха! – воскликнул он и засмеялся. От смеха мышцы его хвоста ослабли, а Юлис едва успел долететь до верхушки дерева… Береза пружиной выпрямилась и в мгновение ока изменила направление полета дракона. Теперь он с диким криком задом наперед летел в обратную сторону, и с катастрофической скоростью приближался к начальной точке своего разбега.

И тут из леса в это самое место… (бывают же совпадения!) вышел Моншер. Словно гром среди ясного неба свалился на него Юлис. Оба рухнули на землю, и почти одновременно вскочили. Дракону пришлось взять крылья в ноги и бежать изо всех сил от приходящего в себя Моншера. «Кинг-Конг» разбушевался. Он схватил толстенный прут и недолго думая, пустился вдогонку.

А Рантр ухахатывался, вертясь по земле. Его лапы сжимали живот, и он смеялся до колик в желудке. Потом стало не смешно… Когда приступ колик прошел и Рантр увидел, что эти двое продолжают молча бегать друг за другом, то опять захохотал.

Вскоре собрались остальные, они еще издали услышали заразительный хохот Рантра. Еще и не увидев ничего смешного, они начали похихикивать, и подшучивать. Ну, а когда они вышли на территорию лагеря, и увидели молчаливую беготню двух мутантов, смеху не было предела. Смеялись все кто как мог. Семейная пара смеялась в обнимку, у Шоры из глаз выкатились две крупные слезинки, в которых запросто мог утонуть шмель.

Силы дракона подходили к концу. Крылья его уже не хлопали, обвисли и ползли по земле. Ноги передвигались еле-еле, но он продолжал с удивительной ловкостью избегать ударов прута. Ни одного целого шалаша не осталось на поляне, но никого из хохочущих мутантов это не волновало, даже Шору.

И вдруг ситуация изменилась. По какой-то причине дракону вздумалось найти свое спасение от преследователя среди толпы хохочущих, и он направился туда. Смех внезапно прекратился, и все с визгом бросились врассыпную. Глора стояла в стороне, достаточно далеко от бегущих, и ей незачем было убегать.

Дракон обежал одно дерево, затем другое, уходя все дальше в лес. И застрял, как это не раз бывало, в молодом ельнике. В отчаянии Юлис рванулся и на целый драконовский шаг вошел глубже в ельник, где окончательно застрял. Его голова на длинной шее повернулась на сто восемьдесят градусов, возвышаясь над макушками елочек, как несуразная елочная игрушка.

– Не бей меня! – крикнул он, увидев за спиной Моншера, и угрожая, приготовился выстрелить огнем.

Моншер знал, что может произойти, если на его белоснежную шкуру попадет огонь. Возможно, он не сгорит, но серьезно пострадает.

– Я тебя предупреждал: не смей летать днем, а ты что вытворяешь?

– Что же мне делать, если я пробовал летать ночью, но ничего не вижу. Стой, где стоишь, не приближайся, а то я за себя не ручаюсь!

– Стоит проучить тебя вот этой дубиной, может, ты тогда найдешь другое место для полетов! – Моншер угрожающе поднял толстенный прут.

– Не стоит этого делать, – прошипел Юлис, и дохнул на противника. Но вместо огня вылетел столб серого дыма. Белоснежная шкура «Кинг-Конга» стала серой. Юлис понял, что проиграл. Эта оплошность совсем расстроила дракона. Зато Моншер понял, что может беспрепятственно начать экзекуцию.

– Не тронь его! – внезапно между ними возникла Глора. – Что вы как дети, в самом деле.

– Нет, его надо наказать. Он мне едва шею не сломал.

– Но ведь не сломал! – вмешался Юлис.

– А ты молчи, когда тебя не спрашивают. Смотри Глора, что он сделал с моей шкурой.

– Но я ведь только дымом, а ты представь, что было бы, если бы у меня еще сохранился огонь.

– Перестаньте ссориться! – рассердилась девушка. – Если все будут вести себя так же, как вы, то, что будет потом? Вам бы стоило подумать об этом. Какой пример подаете? Мы же все начнем драться друг с другом за каждое дело.

– Ладно, ладно, Юлис, прощаю! – Моншер бросил прут. – Давай сюда свои лапы.

– Это еще зачем?

– Вытаскивать буду. Или ты хочешь здесь остаться?

– Нет, нет, не хочу, держи мои ноги только не сломай.

Моншер в два счета вытащил Юлиса из западни, и поставил на ноги. От такой встряски дракон закашлялся и чихнул огнем, опалив ближайшую елочку.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10