Майя Малиновская.

Пленники Уэст. Серия «Будущее Эл». Книга 2



скачать книгу бесплатно

– Вы сами узнаете, – ответила Эл.

– Лучше знать заранее, – настаивал Эрвин.

Эл потупила глаза. Меньше всего ей хотелось сейчас объясняться с переселенцами. Они терпеливо ожидали ответа, десять пар глаз впились в нее, трое подростков и ребенок, чье личико уже исказила мутация. Эл с трудом смотрела ему в глаза. Наконец, она решилась сказать.

– Колония пуста. Там нет ни одного переселенца, – четко выговаривая слова, проговорила Эл.

Поднялся шум, ее экипаж принял в этом участие. Эл нахмурилась.

– Экипаж по местам! – жестко сказала она, а потом добавила – Время, друзья мои. Время.

Команда сразу подействовала.

– Капитан, а что делать мне, когда я освобожусь? – услышала Эл голос Марата.

Эл мотнула головой в сторону еще шумевших колонистов.

– Ты уверен, что скоро освободишься? Панику не разводить, на вопросы не отвечать. Ничего не обещай. Не вздумай.

– А если поднимут бунт?

– Зови инспектора. Лувер их быстро успокоит. Только прошу, не запирай их. Это унизительно.

– А если совсем худо? – спросил Марат.

Марат встретил недобрый взгляд. Эл подошла вплотную, на сколько позволял экран, приблизила свое лицо к его лицу. Он впервые увидел ее жесткий взгляд и грозное лицо. Он не смог долго смотреть ей в глаза, ощущая, как цепенеет. Он никогда не думал, что она может быть такой суровой.

– Марат, ты знаешь, что не развлекаться прилетел. Паника мне не нужна. У нас десять дней, чтобы им помочь. И нет времени на истерики. Иди.

Марат повернулся и сделал пару шагов к переселенцам. Эл увидела, как Лондер жестом показал, что он поможет. Эл кивнула и пошла к двум катерам, приготовленным для разведки.

Димка уже стоял у одного из них. Они залезли в кабину вдвоем.

– Что будем делать мы? – спросил он.

Димка включил защиту, выключил всю внешнюю связь и снял шлем, шумно втянул воздух в легкие и со всем вниманием посмотрел на Эл. Она тоже сняла шлем.

– Нам предстоит выяснить, где они, – сказала Эл.

– Как?

– «Радуга» ведет съемку планеты. Я попрошу помощь.

– Дагерт говорит, что связь плохая. Корабль едва нас слышит. У нас уже есть карты планеты, но наладить поиск мы сможем не скоро.

– «Радуга» движется медленно. Новые данные у нас появятся только через пару местных дней. Слишком долго. Мы должны их найти. Мы обследуем близлежащие районы, а завтра переместим зонды и расширим поиск, у нас шесть катеров. К вечеру появятся первые результаты исследований архивов колонии. Я уверена, Рассел что-нибудь найдет.

– А я все голову ломал, зачем ты взяла его в экипаж?

– И этот туда же! У вас с Маратом одна голова на двоих. Забудь, что Курк – инспектор. Это моя забота.

– Как не уговаривай, а брататься я с ним не собираюсь.

– Он тоже. Встретимся с темнотой в здании колонии.

– Мы что, летим порознь?

– Конечно, – спокойно ответила Эл. – Связь через Дагерт.

– Эл, ты что? Далеко собралась?

– Ты летишь на юг, а я на север, – пошутила Эл. – Ты ведь знаешь разведку.

Район выбери сам. Как чутье подскажет.

– Эл…

– Дим, мои приказы не обсуждаются, – перебила она.

– Но…

– Без Эл и без «но», пилот. Кроме нас работать некому, а летать парой – роскошь. Надевай еще одну защиту и вперед.

Эл встала. Она посмотрела на него, он знал значение этого взгляда и не любил его. Она стала жесткой, значит дело плохо, чувствует что-то, но не скажет. Она все-таки смягчилась и улыбнулась ему, включила защиту и вышла. Димка услышал по связи, как запели двигатели ее катера, и он остался один.

Глава 6 Разведка

Долина сверху была красоты неописуемой, пятна озер, чередуясь с растениями, составляли причудливую мозаику, освещенные местным солнцем озерца отражали свет в сине-лиловом цвете, совсем не так, как у поверхности. Здесь краски стали другими. Эл с грустью думала, как здорово было бы прийти сюда с экспедицией и познать эту планету, вместо того чтобы разгадывать неприятные ребусы.

Она удерживалась с трудом от того, чтобы не набить голову предположениями. Заставить себя наблюдать – единственное чего она хотела. Эл вспомнила свою жизнь на орбите Плутона. Она была гораздо спокойнее тогда, а все потому, что отвечала только за себя. Сам собой всплыл в памяти разговор со стариком Верденом, на душе стало тепло. Она не боялась одиночества, планета не пугала Эл. Наоборот, эта первозданность манила ее.

Долину сменили скалы, Эл включила оптическую защиту, чтобы снизу катера не было видно, на всякий случай. Мир внизу играл такими красками, что ей не хотелось даже обнаруживать своего присутствия. Приглушенный свист двигателей при такой защите был слышен только в салоне. Она позволила себе расслабиться и полюбоваться ландшафтом. Эти горы напоминали Землю и краски те же.

После двух часов полета над долиной, рыскания в разные углы, Эл ощутила усталость. Ни костюм, ни катер не защищал ее от влияния чужой среды. С тех пор, как ее чувства изменились, она стала острее реагировать на окружающий мир. Уэст жила другими энергиями и человек, как чужеродное существо, должен неминуемо ощутить себя чужаком. Эл не чувствовала себя таковой. Это напоминало человека в воде, но человека, который умеет плавать. Нужно найти ритм и привыкнуть.

Ей был нужен отдых. Эл решила подыскать место и сесть. Она нашла ровное плато недалеко от вершины одного пика, площадка чуть больше катера. Машина замерла, двигатель стих. Наступила оглушительная тишина.

Эл осторожно выбралась наружу. Она готова была кричать от восторга, когда вступила на каменный уступ. Она стояла на огромной высоте, и вид вокруг казался бесконечным. Это было другое небо, другие краски.

– О, Великий Космос! Это просто чудо! – воскликнула она.

Сердце часто забилось. Ей хотелось стянуть с себя костюм и встать на край скалы. Она раскинула руки, словно пытаясь обхватить это бескрайнее пространство. Она позволила новым ощущениям влиться в сознание. Волны энергии пронизывали тело, минуя защиту костюма, оно вибрировало в такт. Дышать стало легко. Детский восторг наполнял душу. Уэст казалась грозной, и в то же время необыкновенно близкой. В сердце родилась уверенность, что она примет ее и экипаж добром. На минуту она забыла даже о поисках.

Она снова и снова обводила взглядом обширный пейзаж. Горные цепи перемежались долинами, но ни одна из них не походила на ту, где они высадились, и где находилась колония.

Она сверилась по навигатору с анализом атмосферы. Здесь было 8% кислорода, вполне достаточно для ухода с автономного дыхания на фильтры, остальная смесь газов отличалась от земной, но анализатор указал среду пригодную для дыхания человека. Шальная идея пришла ей в голову. Она отключила нагнетатель воздуха. Поборов головокружение от вдохов фильтрованного воздуха Эл решила пойти дальше. Она анализировала возможность отключить поле шлема. Система ответила категорическим отказом – отсутствовали некоторые компоненты для анализа. Здравый смысл победил, и Эл оставила эту затею.

Состояние эйфории длилось недолго. Присутствие! Кто-то был рядом или далеко, но она не одна была на этих скалах.

Эл ринулась в катер.

– Дагерт, это капитан. – Эл вышла на связь.

– Да, капитан, – ответила Дагерт.

– Какие изменения?

– Ваши слова подтвердились. Колония пуста. Связать с инспектором?

– Не нужно.

– Что дают зонды? – спросила Эл с надеждой на зацепку.

– Топографию, анализы. Связь пока барахлит. Передвижений не наблюдаю, кроме ваших. Осмелюсь предположить, что вы сели на скалы? – проговорила Дагерт.

– Да.

– Что-то видите?

– Только горы. Запросите съемку планеты с корабля, все, что успели отснять.

– Уже готово. Никаких данных о перемещениях. Я перешлю их вам.

– Дагерт, уточните. В районе, где я села, есть признаки движения?

– Нет, капитан. Я вижу только вас.

– Я вернусь с темнотой. До встречи.

– Капитан, можно частный вопрос? – вкрадчиво сказала Дагерт.

– Не очень личный – можно, – с улыбкой сказала Эл.

– Вы не боитесь летать в одиночку?

– Пока нет. Еще не вижу поводов для страха, – ответила Эл и подумала: «Зато что-то чувствую».

– До связи, – мягко сказала Дагерт. – Спокойной разведки.

– Ну, нет. Предпочту что-нибудь найти, – возразила Эл.

Глава 7 Пропажа

Пока обследовали корпус колонии, экипаж Эл был занят делом, но вскоре все поняли, что людей искать бесполезно. Тогда по предложению Рассела все дружно занялись информационной системой, каждый в своей области.

– Надо вызвать капитана и решить, что нам делать дальше, – предложил Марат, выйдя на связь.

– Сами разберемся, – ответил ему Игорь. – Нам нужна разведка. Суток мало, чтобы во всем разобраться. Думаю, завтра будем летать все. Если их не видят зонды, возможно, у них есть повод прятаться. Может быть, они увидят нас и проявят себя?

Марат сидел в карантинном отсеке, отдельно от колонистов. Беспокойство не покидало его. Он развлекал себя воспоминаниями. Ему хотелось поскорее выбраться отсюда. Он ждал Эл и надеялся, что она заменит его кем-нибудь.

В зале совета кипела работа. Ольга оторвалась от терминала и произнесла тираду:

– Похоже, что наш капитан оставила нас заложниками формальностей, а сама отправилась проверять свою версию.

– Какую же? – пробормотал Рассел.

– Они ушли, а Эл ищет куда.

– Такое количество людей ничтожно для этой планеты. Они не выжили бы, если покинули колонию, – возразил Курк.

– Что делать с новичками? – спросила Ольга.

– Обратно их никто не повезет, – сухо сказал Курк.

Ольга и Игорь переглянулись.

– Я знаю Эл, она их не оставит, – сказала Ольга, разорвав тяжелую тишину.

– А я знаю законы, по которым они остаются здесь, – заключил инспектор Лувер.

– Неужели вы инспектор с этим согласны? – возмутилась Ольга.

– Они летели сюда по своей воле, предполагались трудности, и поменять условия не имеет право никто.

– Посмотрим, что скажет капитан, – твердо сказал Игорь, и они с Ольгой снова переглянулись.

– Хочу напомнить, что вы дублирующий экипаж, а командует полетом капитан Нес, – напомнил Лувер.

– И откуда такая вера в капитана? – с усмешкой спросил Рассел.

– Эл многое может, – ответил Игорь с абсолютно серьезным видом.

Ольга одобрительно кивнула.

– Особенно, невозможное, – заметила она.

Рассел смерил их взглядом усталых глаз. Их оптимизма он не разделял. Наивность этих детей не была смешной, она раздражала Курка.

– Марат, ты можешь подойти к терминалу? – позвала Ольга.

Марат сразу отозвался.

– Иду.

– Друг мой, сколько раз вы высаживали колонистов?

– Этот девятый.

– И ни разу не было такого, чтобы в колонии никого не оказалось?

– Случалось, что колония не выходила на связь, два раза. Атмосфера не позволяла и авария.

– А какой риск при посадке?

– По десятибалльной шкале – семь. Взлетать легче, чем садиться. Зачем тебе это?

– Случалось так, что переселенцев возвращали назад?

– Один раз было, но не в мои рейды. Я не знаю подробностей.

– Еще просьба, сделай анализ крови, и перешли мне.

– Зачем? – насторожился Марат.

– Обычный осмотр.

– Ладно. Мне отключатся или еще есть вопросы?

– Займись делом. Хватит сидеть просто так. Проверь весь инвентарь, что привозили сюда, что утилизировали, что осталось. Сможешь, – скомандовал Игорь.

– С радостью, – ответил Марат.

Через двадцать минут он крикнул:

– Нашел!

– Новичкам везет. Давай сюда, – услышал он Игоря.

– Видишь? – спросил он, переслав справку.

– А парень-то счастливчик, – отозвался Игорь.

– Что там? – спросил Рассел равнодушно.

– Мы не там искали, – прокомментировал Игорь.

– Я тоже кое-что нашла, – сказала Ольга, но без энтузиазма.

– Начнем с Марата, – сказал Игорь.

– На каждого члена колонии есть набор жизнеобеспечения, и какие-то виды оборудования. Отсутствуют тринадцать грузовых платформ, горный инструмент, целый набор химпреобразователей и малый топливный генератор.

– Это подтверждает версию, что они ушли.

– Что у тебя Ольга?

– Я не могу дать заключения, мне нужен Лондер.

– Мили Дагерт, – позвал Игорь – Подключите к нам Лондера.

– Есть связь, – подтвердила Дагерт.

– Я слышу, – гулко отозвался Лондер.

– Макс, вы не могли бы поработать с терминалом?

– Я уже, и смею предположить, что вы напали на след.

– Я еще не уверена.

– Вы смотрели медицинские заметки? – спросила Оля.

– Нет, я занимался биологическими исследованиями. Вы нашли данные об эпидемиях?

– Да. За три года. Прошу всех молчать и не волноваться, – насторожено и твердо сказала Ольга. – А вас, инспектор Лувер, прошу фиксировать разговор. Рассел дублируйте. Дагерт, проверьте, не слышат ли нас колонисты.

– Нет, доктор, – ответила Милли. – Может вызвать капитана?

– Рано еще, – возразила Ольга, и начала медленно говорить, голос ее чуть вздрагивал. – Я нашла данные, что за последние три года в колонии произошло восемь эпидемий и погибло, в разное время, почти двадцать семь тысяч человек… Все прилетевшие за два последних года погибли, кроме одного ребенка. Куда делись оставшиеся, я не знаю. Они, скорее всего, покинули колонию. Это катастрофа. Лондер, мне нужны консультации.

– Я… Я нашел результаты биологических исследований. Это неудачные попытки борьбы с тем, что Ольга назвала эпидемиями. Все, что я мог понять – это то, что несчастные переболели всеми возможными заболеваниями, которые известны медицине на Земле. Основных причин указано три: спонтанные генетические мутации, вирусы, цветение какого-то местного растения. Я требую эвакуации экипажа.

– Никто не улетит с планеты без медицинского освидетельствования, – подал голос инспектор Лувер.

– Дагерт… Верните разведку, – скомандовал Игорь, голос его осел.

– Димон возвращается, ответа от капитана нет, – сказала Дагерт.

– Дагерт, Димка ничего не должен знать, пока не сядет, – отреагировал Игорь. – Рассел, встреть его… Нет. Я поговорю с ним по связи. Пусть ночует снаружи, а Эл придется к нам присоединиться, она здесь уже побывала. Экипажу полчаса молчать, никаких переговоров. Оля начинай медэкспертизу каждого, включая и переселенцев. Прошу всех соблюдать спокойствие.

Игорь жестами запретил Димке выбираться из катера, настроил на личный канал связи и стоял в прямой видимости катера.

– Куда делась Эл? – спросил Димка, едва услышал запрос. – Я зову – ответа нет.

– Видимо она улетела из зоны охвата зондов, – спокойно ответил Игорь.

– Перестань, она же знает, что нужно периодически выходить на связь. Час прошел. Я поищу, – засуетился Димка.

– Дим. Сиди. У нас другие проблемы. Эл вернется.

Димка понял его не сразу. Игорь слышал, как он пыхтит.

– Пояс-ни, – протянул он.

– Гм… Большая часть колонии вымерла – это точно, – стал снова объяснять Игорь. – Остальные, кто выжил, а их немного, ушли неизвестно куда. Это только версия. Здесь шли эпидемии, о которых на Земле не знают или претворяются, что не знают. Ты не был в здании колонии и не войдешь туда, пока не будут выяснены обстоятельства. Я уйду – включи дезинфекцию в салоне, на всякий случай.

– Значит, я один не на карантине. Тогда я поищу Эл?

– Нет. Нам нужен пилот.

– А Лондер?

– Лондер – биолог и занят обследованием вместе с Ольгой.

– А-а-а! – Дмитрий кулаками ударил по подлокотникам, так что Игорю было слышно. – Черт бы побрал эти секреты! Нас обманули!

– Ты нашел что-нибудь? – спокойно спросил Игорь.

– Только рухнувший астероид, он ушел из зоны видимости.

– Астероид?

Игорь вызвал Мили Дагерт.

– Да, – отозвалась она.

– Проверьте, был ли астероид в зоне видимости зондов?

– Нет, инженер, ничего подобного.

– Точно?

– Абсолютно.

– Все, спасибо.

Игорь потер подбородок, уже покрытый щетиной и посмотрел на Димку недоверчивым взглядом.

– Точно астероид?

– Не знаю, не уверен. Я его глазами видел, а поиск молчал.

– Тогда это могло быть что угодно, даже твоя галлюцинация.

– Сам ты – галлюцинация, – обиделся Димка. – У меня не бывает галлюцинаций… Слушай, кожей чувствую неладное! Отпусти поискать капитана! А!?

– Нет, – отказал Игорь и отрицательно замотал головой.

Он знал, что Димка сейчас начнет напирать. Ему было тяжело отказывать другу. Больше всего ему сейчас хотелось самому лететь искать Эл, но обстановка тому не способствовала.

– Игорь, ты что? Она же, сам знаешь, не совсем нормальная. Вдруг случилось что-то.

– Она не маленькая и знает, и, думаю, побольше нашего. Сиди здесь.

– Я не согласен. Давай сроки, – не унимался Димка.

– Утром, если ничего не изменится, полетишь. До утра даже рта не раскрывай.

Димка посмотрел на Игоря и пожалел его. Так неожиданно на «поэта» легла ответственность за весь экипаж. Игорь нервничал, у него дергалась одна бровь, Димка хорошо видел его лицо на экране. Игорь выглядел уставшим, бледным и унылым. Димка вспомнил, как еще на Земле Игорь выдвинул «тезис», что в полете обязательно что-нибудь случится с Эл или с экипажем. Вот, пожалуйста, накликал беду. И Эл пропала, и экипаж попал в переделку.

Игорь ушел, а Димка стал приставать к Дагерт с вопросами, он допек ее до того, что Милли, со свойственной ей выдержкой и тактом, послала Димку подальше, попросив не отвлекать ее.

Как ни пытался он успокоиться и думать о другом, исчезновение Эл не давало ему покоя больше, чем угроза заражения экипажа. Он слышал от «стариков» Космофлота, что лучше не летать в одном экипаже с близкими людьми, но никогда не разделял такой точки зрения. Сейчас он ерзал в кресле, как на раскаленной сковородке, в полной мере осознав, что предупреждение ветеранов – сущая правда. Потом он осознал, что провести ночь в одиночку на чужой планете, в таком состоянии, оказывается, достаточно страшно. Из головы выветрилось все, чему учили, и те многочисленные тренировки на выдержку казались детской шалостью перед лицом реальности.

За эту ночь Димка осознал, что высокого мнения о себе, о своем мужестве, подготовке пилота и прочих достоинствах, что он способен трястись от страха. Ему было действительно страшно, он совсем не спал и думал, что поседеет, когда на экранах появились местные летучие существа. Одно из них врезалось в борт и погибло.

К еще большему ужасу Эл так и не вернулась. Когда он вспоминал о ней, ему становилось совсем плохо, он клал руку на панель управления, чтобы сорваться с места и полететь на поиски без разрешения Он сдерживался всякий раз не только из-за отсутствия приказа, но и из элементарного страха. Он сделал себе дозу успокоительного, потом еще, пока система жизнеобеспечения не запротестовала, подав сигнал передозировки. После третьей порции забрезжил рассвет, и отупевший пилот уже не соображал, где находиться. Возможно, поэтому он, открыв рот, наблюдал восход, когда местное светило пробило своими лучами плотную пелену облаков. Первый в его жизни инопланетный рассвет напугал Димку больше, чем ночь. Эта необычная феерия, виденная им только в записи, приковала на час его внимание. Красивое, но зловещее представилось ему.

– Борт один, – услышал он заспанный голос Дагерт. – Взлетай на поиски капитана, координаты последней связи на панели автопилота, приказ подвинуть зонды, расширить зону поиска, не уходить со связи и не выходить из зоны обозрения. Выпускай маяки, чтобы я видела тебя.

– Идет, – согласился Димка.

Он как ветер сорвался с места, ощутив сильную перегрузку. Он включил на поиск все системы, открыл все окна и экраны, чтобы видеть самому.

– Эл, если слышишь меня, капитан, держись. Я вытащу тебя, – сказал он вслух.

Он вообразил себя рядом с ней и в ответ услышал фразу:

– Ну вот. Только тебя здесь не хватало, «лисий хвост».

Он усмехнулся своей фантазии, и стало легче. Он был уверен, что отыщет ее. Он осмотрел с высоты сверкающую озерцами долину и предгорья с их странными переходами цветов. Все окружающее не казалось, как вчера, ни красивым, ни приветливым, напротив, стало чужим, словно планета намеренно пугала его. Он вспомнил ночной страх. «Ну, нет! Хоть я последний трус сегодня, Эл я буду искать, пока не сдохну!» – подумал Димка.

К концу дня он дал волю чувствам. Поставил катер на автопилот, вышел из кресла, в котором провел больше суток, опустился на пол и стал остервенело колотить по полу кулаками, пока кисть не сковала острая боль. Он не посмел орать, хотя хотел. Отчаяние переполняло его. Он проклинал и эту долину, и горы, и планету, и даже саму Эл за неосторожность.

Когда катер сел на площадку колонии, он был совершенно измотан, к тому же повредил кисть, о чем сообщила система. Успокоиться он не мог, поэтому вмонтированная в костюм медицинская программа усыпила его. Он заснул через три минуты после посадки. Его никто не навестил.

Невольным пленникам колонии было не до пилота. Ольга обследовала всех по очереди, все устали, но оказались пока здоровы. Милли сообщила о происшествиях на «Радугу». Корабль обшарил сенсорами район, но ни катера, ни Эл не обнаружил.

– Такого еще не было, – сказала в эфир озадаченная Нес. – Ищите своими силами. Через сутки эвакуирую вас с планеты.

Ольга ощутила, как мурашки бегут по коже. Оставить Эл? Первым отозвался Лондер:

– Я не полечу без капитана.

– Я тоже, – согласилась Милли.

– Я тоже остаюсь искать, – поддержал Рассел.

– И я, – сообщил Марат.

Ольга с Игорем кивнули.

– Я, разумеется, остаюсь, – раздался по связи сонный баритон Димона.

– Завидное единство, – с усмешкой сказала Нес. – Но учтите, у вас восемь суток. Не успеете – оставлю, подцепите заразу – тоже оставлю. Закон на моей стороне. Удачи. Разведку мы продолжим. До завтра.

Нес отключила связь произнесла:

– Чего я и ожидала. Какой капитан, такой и экипаж.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9