Майя Малиновская.

Пленники Уэст. Серия «Будущее Эл». Книга 2



скачать книгу бесплатно

© Майя Малиновская, 2016

© Майя Малиновская, дизайн обложки, 2016


Создано в интеллектуальной издательской системе Ridero

Часть 1 Экспедиция

Глава 1 Уэст

Чем ближе была конечная цель перелета – Уэст, тем больше в душе Эл росло чувство трепета, перемешанное с тревогой. Эл воспринимала, обострившиеся за последние месяцы ощущения, как обычное явление. Еще на Земле она усвоила, что полет не будет простым.

Она внимательно следила за поведением своих подопечных. Беспокойства никто не испытывал, даже колонисты.

Эл окончательно поняла, что набрала свой экипаж из людей, изголодавшихся по серьезным полетам, и в который раз повторила: «Мне повезло». Жаль, что они только дублеры. Капитан Нес – глава экспедиции – не нагружала запасной экипаж работой, инициативу принимала без благодарности. Чтобы не страдать от безделья они работали наравне с основным экипажем.

Наконец, Уэст – планета цвета морской волны. Она была окутана густыми зелено-серебристыми облаками, такими плотными и активными, что сигнал едва достигал поверхности. Уэст вовсе не казалась маленькой, как значилось в атласе. Эл долго наблюдала, как «надвигается» тело планеты на их ставший вдруг крошечным корабль. До расчетной орбиты еще не добрались, а их «Радуга» уже боролась с переменчивым полем планеты. Эл усмотрела в Уэст коварное очарование.

– Сможешь вывести корабль на орбиту? – неожиданно спросила Нес.

Эл подняла брови. Вот уж не ожидала, что Нес окажет ей такую честь.

– Да. – Эл утвердительно кивнула.

Эл набралась смелости и попросила, чтобы Димон пилотировал «Радугу». Нес без энтузиазма согласилась с условием, что она будет стоять у них за спинами.

Димка, с восторгом потирая руки, уселся в кресло рядом со штурманским. Эл сказала пару фраз и больше не мешала ему, не давала советов и команд. Не смотря на свои восемнадцать, Димка – хороший пилот. Он лишь раз скосился на нее, прося разрешения на маневр. Эл улыбалась, наблюдая за ним. Димка трудился, высунув кончик языка, на лице – азарт. Мальчишка-мальчишкой!

Когда корабль лег на курс за их спинами раздался голос Нес.

– Отлично, – не без удивления похвалила она. – Для вчерашнего курсанта ты ловок.

Димка гордый похвалой поднял подбородок.

Потом он шел из рубки следом за Эл и вдруг заметил:

– А ты была права. Здесь была бы нужна другая конфигурация корабля. Тяги не хватает. На орбиту мы попали, а уходить будет сложнее.

– Я этого и опасаюсь. Нес может придти в голову сократить наше пребывание на планете. – Он увидел, как Эл нахмурилась. – Все. Давай сосредоточимся на высадке.

– Слушаюсь, капитан, – торжественно пробасил Димон.

– Надеюсь, ты серьезно.

Глава 2 Высадка

Димка мастерски, как в пух, посадил бот на поверхность планеты. Эл отдала команду сесть подальше от колонии. С орбиты ни на один запрос не пришло ответа.

Единственное на планете поселение молчало.

Эл руководила процессом сборов и высадкой, приказала повторить запрос несколько раз. В ответ – шум помех. Возможно были виноваты облака. Эл готовилась к протестам со стороны переселенцев. Они знали, что никто не собирается везти их обратно, и не было никакой возможности преодолеть этот закон. У корабля не было ресурсов на обратную загрузку. Нес приказала не лезть к ней с такими просьбами. Эл в сотый раз подумала, что этот корабль выбран намеренно.

На планету высадился почти весь запасной экипаж, на борту «Радуги остался только их механик Ким.

Весь груз, вместе с людьми плотно разместили в двух ботах. Пилот на экипаж один. Эл была по уши занята высадкой, пилотировать ей некогда. Биолог экипажа Лондер взялся вести второй бот. На разгрузку и устройство отводилось десять суток, а потом «Радуга» по расчетам должна уйти с орбиты.

Связь еще не настроилась, из-за шума помех Эл отключила ее.

– Экипаж! Внимание! – крикнула она. Пришлось выйти из кабины бота в пассажирский салон. По лицам было понятно, что ее едва слышат. Эл дождалась, пока все отключат связь. Она подняла щиток шлема, чтобы ее лучше слышали. – Я и Марат отправляемся на разведку пешком! Игорь, готовь катера разведки. Димон найдет место для второй посадки и сообщит Лондеру. Милли Дагерт, нам нужна связь, быстро как возможно. Рассел, помоги Милли выставить зонды. Не сажайте второй бот, пока не свяжетесь с ними. Инспектора и колонистов попросите сидеть внутри, пока мы не вызовем вас со станции. Если мы поднимем тревогу, Димон летит нас выручать. Остальные ставят поле и ждут. Удачи всем.

– Хорошей разведки, – раздалось сразу несколько голосов. Все стали подниматься с мест.

– Одну минуту. – Остановила их Эл.

Эл на пульте рукава набрала комбинацию. Из грузового отсека выехал контейнер и открылся.

– Это комплекты оружия на всех – плод моей самодеятельности, поскольку порт не обеспечил нас всем снаряжением, что я заявила. Я нарушила правила. Я должна сказать вам важную вещь. Перед отлетом я обнаружила, что на борту «Радуги» оказались военные андроиды. Выводы делать не спешу. Спокойного рейса нам никто не обещал. Если Нес предполагала военные действия, то я в праве разрешить вам ношение и использование оружия. Я возьму эту ответственность на себя. До нас здесь гибли экипажи. На крайний случай вы знаете правила эвакуации. Катеров у нас достаточно. – Эл хитро улыбнулась, положила руку на край контейнера и похлопала по нему. – Здесь же запасные костюмы, шлемы и медицинские датчики, и некоторые другие нужные вещи. Рассел, надеюсь, ты понимаешь на счет оружия?

– Одобряю, – улыбнулся инспектор.

Рассел ждал нечто подобное. Поскольку он знал о пристрастии Эл к оружию, то не удивился. Не удивился и экипаж. На Рассела никто не взглянул вопросительно. Если капитан называет инспектора на «ты», то опасаться нечего.

– А остальным? – спросила Дагерт.

– В другом боте Лондер, он все знает, – пояснила капитан.

Эл первая вытащила их контейнера два рюкзака, один протянула Марату и указала ему на выход. Они первыми покинули борт и вступили на поверхность Уэст.

Через две минуты появилась сносная связь. Эл слышала, как тяжело дышит Марат. Они шли плечом к плечу, он не отставал.

– Что-то не так? – спросила Эл. – Я слишком быстро иду?

– Нет, – услышала она Марата.

– Ты неровно дышишь. Все исправно?

Марат медлил с ответом. Эл не сбавила шаг, они шли уже достаточно долго, петляли, обходя небольшие холмы.

– На самом деле я боюсь, капитан, – услышала она его взволнованный голос.

– Не по себе? Мне тоже, – призналась Эл. – Прими это как неизбежность. Постарайся привыкнуть. Думай о деле, – сказала Эл, пытаясь помочь ему. – Это нормально. Даже хорошо. У тебя чутье разведчика.

Эл старалась его подбодрить.

– Разве ты не боишься? – спросил он.

– Пока, нечего, – услышал он ответ. – Зря себя пугать не стоит. Но чувство осторожности не дает притупиться вниманию. Наблюдай.

Глава 3 Долина озер

Марат был на несколько лет старше Эл и, в отличие от нее, имел реальный опыт высадок и сопровождения колонистов. Не удивительно, что у него возникали неоднозначные чувства.

Он множество раз оглядывался, а потом задерживал взгляд на Эл. Сквозь прозрачную защиту шлема без затемнения ее лицо было хорошо видно. Эл тоже все время вертела головой, изучала окружающее пространство.

Они шагали по долине удивительной красоты. Он, погруженный в переживания, не оценил этого чуда неземной природы. Рельеф напоминал Землю. Но остальное! И краски! Цепь гор тянулась по всему горизонту, но они, казалось, были очень далеки. Голубоватые оттенки гор напоминали земные, но зеленые облака говорили, что они не на Земле. Пространство долины представляло собой почти идеальную плоскость, холмы остались позади, кое-где поверхность шла волнами, словно застывшая водная рябь. Поле было усеяно серебряными лужицами небольшого диаметра, самой разной конфигурации. Большие озерца были не более трех метров в диаметре. Марат знал из справок о планете, что не все озерца жидкостные, некоторые были из кристаллической породы – местное серебро, на первый взгляд трудно было на глаз отличить, где жидкость, а где твердая порода. Это было скорее биологическое явление. Зрелище было завораживающим. С высоты человеческого роста долина, на сколько видел глаз, была усеяна этими пятнами, а меж ними росли местные растения весьма своеобразные и различные по цвету. Преобладали бурые оттенки, грязно бордовые, серые, кое-где зеленые, они усеивали твердую поверхность, по которой шли Эл и Марат, то и дело перешагивая через высокие растения. Эл ступала аккуратно, словно старалась ничего не сломать.

– Завидую Димке, – услышал он голос Эл. – Он увидит все это сверху. Надо отснять на память.

Она тоже любовалась пейзажем. Марат увидел ее одухотворенное лицо и улыбнулся. Она шла, осматриваясь, сверялась с навигатором и делала все так легко, словно прогуливалась по давно знакомым местам.

Он вспомнил, как любовался ею в первую их странную встречу. Тогда она произвела на него сильное впечатление. Он немедленно согласился лететь куда угодно, лишь бы с ней.

Его страх напомнил ему о том, куда он действительно прилетел. Раньше Марат не бывал на Уэст, но знал, какие слухи ходили о ней. Кто-то восторгался, кто-то не желал вспоминать. Эта колония слыла гиблым местом, после нескольких неудач с высадкой колонистов. Опытные люди отказывались сюда летать. Версии были самые разные от невероятных, что планета убивает, до разговоров, что они окончательно мутируют и исчезают, превращаясь в призраки. Утверждали, что Уэст обитаема. От таких слухов рождался страх.

Эл продолжала шагать и перескакивать кустики, все время осматривала пространство и перенастраивала приборы на костюме. Казалось, что Эл совсем не думает о возможной опасности, окружающий мир волновал ее больше.

Глава 4 Колония

Серая масса купола колонии показалась вдали. Серый цвет не сливался с пестрым окружающим ландшафтом близких предгорий. Купол был хорошо виден невооруженным глазом. Он выделялся обтекаемостью форм, еще недостроенный, покрывал огромное подземное сооружение.

Они остановились в удалении. Марат стал осматриваться. Эл не торопилась, манипулировала со связью.

– Молчат, – произнесла она. – Придется идти без приглашения. Димон!

– Да, капитан, – раздался бодрый голос пилота.

– Подстрахуй нас. Связи нет. Мы входим внутрь.

– Катер не готов. Поднять бот?

– Нет. Жди.

– Не ходите без меня. Я быстро, – отозвался Димон.

– Нет, мы идем вдвоем. Я вижу площадки на куполе. Прилетай, когда будешь готов.

– Да, капитан, – уже невесело согласился пилот.

– Почему мы идем пешком? Не лучше было лететь? – спросил Марат.

– Катера нужно расконсервировать и проверить. Мы сэкономили время, – объяснила она. – Волнуешься? Вперед.

Марат выругал себя жалким трусом и пошел следом за ней.

Они легко попали внутрь. Двери оказались открыты и не защищены полем. Просторный холл встретил их гулким эхом и пустотой.

Эл подключилась к системе управления колонии.

– Связь работает и информационный терминал тоже, – стала она объяснять Марату. – Такие есть через каждые двадцать метров и во всех помещениях справа от входа. Коридоры пусты.

Она ловко демонстрировала работу системы и показывала помещения.

– Почему нет людей? – спросил Марат.

– Будем выяснять.

Эл произвела манипуляцию с терминалом.

– Милли Дагерт, ответьте капитану, – позвала Эл.

– Хорошо вас слышу, капитан. Второй бот удачно сел. Ждем команды.

– Ждите дальше.

– Димон?

– Я уже сижу на площадке, капитан. Вижу вас.

Эл поджала губы.

– Новость первая – связь работает. – Эл вздохнула.

Она вызвала многоуровневый план.

– Димон, видишь план.

– Да, капитан.

– Мы пойдем сюда. – Эл указала рукой на схему. – Потом поворачиваем. Наша цель – большой зал.

– Вижу, – подтвердил Димон.

Эл отметила несколько точек.

– Здесь мы связываемся. Следи за нами.

Их ждали пустые коридоры. Они беспрепятственно вошли в амфитеатр зала. Эл взгромоздилась в массивнейшее кресло председателя совета колонии. Сделала она это совсем не для того, чтобы развлечься и ощутить себя на столь высоком посту. Перед нею открылось массивное поле с экраном. Все, что происходило или могло произойти в поселении, должно быть здесь. Марат выбрал одно из соседних кресел и сел. Ему оставалось только ждать. Вопросы теснились в голове, но он не задавал их Эл, она вряд ли сама понимала что-либо.

– Здесь что-то произошло, – многозначительно сказал Марат.

– Что-то, – кивнула она серьезно.

Эл медленно обводила взглядом зал. Она пыталась вообразить, как шли здесь заседания. В зале поместиться тысячи две людей. Он явно был спроектирован на перспективу. Совет колонии состоял из двенадцати человек, а дальше пирамида руководства расширялась до сотни и т. д., и т. д. Здесь ли было принято решение покинуть колонию или в кабинете поменьше – значения не имело. Куда они ушли?

Колония молодая, люди на Уэст жили только десять лет. Все годы шло строительство этого подземного города. Странно, что не стали строить на поверхности. Интересный вопрос. На орбите нет спутников. Космической техники, кроме орбитальных катеров, у них нет.

– Дагерт, – позвала она.

– Да, капитан.

– Узнайте, как скоро инспектор может быть здесь.

– Уже садится в катер. Направить его к вам?

– Да. Курк, надеюсь, присоединился к нему?

– Он ставит зонды.

– Сколько еще?

– Сейчас посмотрю. – Тишина длилась около минуты. – Я не вижу его, капитан. Он вышел из зоны слежения.

– Тогда пусть инспектор его подождет.

– Хорошо.

– Где сел второй бот? – спросила Эл.

– Ближе к колонии, чем мы. Как нам перегруппироваться?

– Погодите. Оставайтесь на местах. Колонисты пусть ждут.

– Хорошо, капитан.

Эл отключилась.

– Марат, отправляйся к выходу. Встретишь инспектора и Рассела, проводишь их сюда. Я пойду еще осмотрюсь.

– Эл можно вопрос? – спросил Марат.

– Да.

– Почему ты зовешь инспектора Космофлота по имени?

– Сейчас он не инспектор, а мой подчиненный.

– Он все равно инспектор. Он наблюдает за тобой.

– Наблюдал. На Земле, – поправила его Эл. – Тебя беспокоит его должность?

– Меня беспокоит, зачем ты взяла его в экипаж?

– Потому что предполагала, что мы столкнемся с чем-то подобным. – Эл обвела рукой пространство вокруг. – Ум Рассела натаскан на то, чтобы заниматься такими вопросами. И, скажу тебе по секрету, я так привыкла, что он бродил за мной на Земле, что чувствовала бы себя здесь неуютно без его фигуры за спиной.

Эл звонко рассмеялась.

– Но он будет оценивать твои действия, как инспектор.

– Пусть оценивает. – Эл пожала плечами. – Я выполняю свою работу и мне некогда думать, как сделать так, чтобы Рассел чего не заподозрил. И тебе советую тоже. Займись делом.

Марат ушел, и Эл сделала то, что не должна была. Она извлекла несколько блоков памяти и подсоединила их на считывание через свое персональное устройство. То, что она вытащила почти наугад, оказалось системой жизнеобеспечения и журналом колонии за ближайшие два года. Семь последних месяцев записи отсутствовали, только сводки системы управления, которые составляла инфо-сфера – мозг колонии. Эл не обнаружила ничего, что указывало причину исчезновения людей. Они пропали из поселения раньше, чем «Радуга» ушла в рейс. Эл заключила, что инспектору придется искать ответы самому. Она вернула все на места и ушла на второй ярус в жилой сектор.

Глава 5 Исследование

Марату пришлось долго ждать инспекторов. Он вспомнил, что Рассел Курк как-то нелестно отозвался о «настоящем» инспекторе, назвав его «крючкотвором». Смысл этого слова Марат не понял. Инспектор Лувер был обычным на вид человеком, которого не выделишь из толпы или просто не заметишь. Собственно, он и вел себя незаметно. За все время полета он общался с Нес, Эл и старшими навигаторами, остальных игнорировал. Во время общих обедов молчал. Марата привлекло, как он ест. Обстоятельно и долго. Марат решил, что он и анализирует так же медленно. Он мало видел инспекторов и был рад этому, но Рассел Курк и Лувер были из одного теста, по мнению Марата. Лучше бы летел один из них. Рассел выполнял все очень четко и правильно, никогда не шутил с экипажем и всегда словно спал. Рядом с ним хотелось зевнуть. Лувер жил как мышь в своей каюте и вел себя как пассажир. Колонисты и те от нечего делать помогали экипажу, а этот – никогда. Лувер был типичный чиновник. Марат решил, что лучше не связываться с ним.

Едва Лувер и Курк появились в холле, Лувер кинулся к терминалу.

– Где капитан? – спросил он.

– Осматривает здание.

– Ты отпустил ее одну? – возмутился Рассел.

– Капитан послала меня сюда, – пояснил Марат.

Лувер возился у терминала.

– Он исправен? – обратился он к Марату.

– Эл пользовалась им, – ответил тот.

– Капитан, – поправил его Лувер.

– Да, – согласился Марат.

Рассел оглядел Марата, стараясь заранее угадать, что он сейчас чувствует. Парень был встревожен. Смуглолицый мулат с вьющимися волосами, Марат выглядел весьма колоритно в светло-серебристом с синими полосами костюме. Рассел вспомнил свое наблюдение, когда эта пара уходила от бота на разведку. Марат контрастировал с беловолосой, белокожей Эл. Когда он увидел их вместе первый раз, то называл эту картину: «ангел и демон». Марат питал к Эл благоговейные чувства, что не укрылось от внимания Курка. Она заметно занервничал, когда Рассел пожурил его. Так бы и побежал искать капитана. Не академическая подготовка у этого мнимого десантрика.

– Вы никого не нашли? – спросил Рассел Марата.

– Никого. Первый ярус пуст.

– А всего сколько?

– Двадцать, – ответил Марат. – Остальные только отследили по схеме.

– Капитан, ты слышишь меня? – пробасил Рассел.

– Конечно, – раздался голос Эл. – Я в жилом отсеке. Хотите, присоединяйтесь ко мне? Инспектору Луверу следует заглянуть в зал совета. У него не будет проблем с поиском информации.

– Я сам решу, что мне следует, – вмешался Лувер.

Он сказал это равнодушно, но подразумевалось, что он поставил Эл на место.

Отыскать Эл оказалось непросто. «Катакомбы» жилого комплекса состояли из целого лабиринта ходов. После пятнадцатиминутного скитания по этажу Эл сообщила:

– Оставайтесь на месте. Я иду к вам.

И точно, она скоро появилась.

– Почему мы тебя не видим, капитан?

– Я влияю на датчики слежения. – Эл хихикнула. – А еще, вы искать не умеете.

Эл ткнула в свой навигатор пальцем

– Вот мы. – Она указала на светящийся экран навигатора. Три условные фигурки в плане этажа показывали их местонахождение. Одна зеленая две красных. – Вы не зарегистрировались в системе, вы чужие, поэтому она не связывает вас со мной. Учишь вас, учишь, – она саркастически усмехнулась.

– Пойдем на другие уровни? – спросил Рассел, пропустив замечание.

– Никого нет, – заключила Эл.

– Это не точно, – категорично заявил Рассел.

– На поиск уйдет много времени. Могу поспорить, что Лувер сделает это без нас.

– Что ты видела? – спросил Рассел.

Тон у него был инспекторский, но Эл не обиделась.

– В боксах все идеально. Порядок, вещи аккуратно сложены, везде отсутствуют предметы первой необходимости. Словно хозяева ушли на время. Если мы изучим кладовые – можно делать внятные заключения.

Рассел пошел осматривать кладовые этажа. Эл повернулась к терминалу и возобновила поиски. Ряды таблиц и изображений замелькали на экране.

– Здесь есть, о чем подумать, – сказала она сама себе.

Несколько минут Марат потратил на то, чтобы осмотреть пару жилых боксов. Ничего особенного он не нашел, все выглядело так, как предположила капитан. Он вернулся, когда Курк стоял у терминала вместе с Эл. Они рассматривали таблицы и списки имущества колонистов.

– Документы – в идеальном состоянии. Мы теряем время, – сказал Рассел. – Они исчезли. Надо принимать решение, капитан. Искать их или нет?

– Конечно, искать. У нас десять новичков. Мы не можем бросить их одних. Я не Нес, меня совесть замучает. Я и Марат возвращаемся. Ты останешься с Лувером, – сказала она. – Лувер отсюда не уйдет, а оставлять его одного рискованно. Сюрпризы только начинаются. Мы возьмем ваш катер, и заберем Димона, он мне нужен, а вы воспользуетесь местной техникой. Поднимайте тревогу, если что-нибудь будет не так. Долго вы одни не останетесь, я пришлю всех сюда.

– Может, оставишь Марата, а я пойду с тобой? – предложил Рассел.

– Нет. Он разведчик и еще конвой для колонистов… Если честно, Рассел, то обстоятельства не те, чтобы меня опекать, – тихо сказала Эл и добавила громко. – Марат, мы возвращаемся к ботам.

Еще через полчаса Эл стояла перед экипажем и колонистами.

– Мы делимся на группы. Игорь за координатора, вместо меня. Я и Димон летим в разведку, за пределы зоны охвата зондов. Остальные отправляются исследовать колонию. Придется еще потрудиться. Лондер и Марат – паркуйте боты и размещайте людей в карантинном отделении.

Эл увидела изумление на лице Марата, кажется, он тоже собирался в разведку.

Эрвин – глава переселенцев тяжело вздохнул, он не понимал, что происходит, а Эл не торопилась с объяснениями.

– Мили Дагерт, свяжите информационную систему колонии с нашими зондами и по возможности с «Радугой». Нам нужна системная связь. Игорь и Ольга – вы направляетесь под руководство Рассела. Он скажет, что делать. Лондер – после того как завершишь парковку и разгрузку, присоединяйся к ним, но не уходи далеко от бота. Сожалею, но перестановки невозможны. Встречаемся через сутки.

Эл оглядела всех. Выжидающие взгляды экипажа заставили ее напрячься. Они ждали объяснений, но ей нечего было сказать. Естественно вопрос задал Эрвин:

– Капитан, что-то не так? Поясните.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9

Поделиться ссылкой на выделенное