Маша Бон.

Ловушка одержимости



скачать книгу бесплатно

Глава 1

Как иногда приятно поваляться в кровати, с интересной книжкой в обнимку. Лучи утреннего солнца прыгают солнечными зайчиками, отражаясь в предметах. Сквозь приоткрытое окно доносится щебетание птиц. Именно в такое утро, кажется, что жизнь прекрасна.

– Леди Лиара, –  Мерина осторожно заглянула в комнату. – Леди Селина вернулась, ожидает вас внизу.

Откинув книжку в сторону и подскочив с постели я, было бросилась в коридор, но меня остановили слова служанки:

– Леди, госпожа не одна, вам стоит одеться, – слегка краснея, Мерина опустила глаза в пол.

Затормозив на полпути к двери, окинула себя взглядом, тонкая полупрозрачная ночнушка явно не располагала к встрече гостей.

– Да, ты права Мери, – направилась к гардеробу, чтобы извлечь более или менее приличное домашнее платье, – а с кем приехала мама?

– Я не знаю леди, какой-то очень красивый мужчина. Госпожа представила его как Хартона Аддина.

– Странно, ничего о нем не слышала. – Натянув, наконец, на себя платье и оценив в зеркале вид, решительно направилась встречать маман из путешествия.

Сбежав по ступеням на первый этаж и молча кивнув  Мерине, велела вести к гостям.

Служанка провела меня в главную гостиную и, переступив порог комнаты, я увидела свою загулявшую маму. Три месяца назад Селина отправилась путешествовать по Нарилии и вот, наконец, решила пожаловать домой, да еще и не одна.

– Мама! Ты вернулась! – бросилась обниматься к родственнице.

Мы никогда не были с матерью особо близкими подругами, но и вражды между нами не было, но со смертью отца мы стали немного больше общаться. Да и не удивительно, моя мама вышла замуж в пятнадцать, а через год родилась я, ей самой было еще впору играть с куклами, поэтому моим воспитанием занимался папа, он был старше Селины на десять лет. И только спустя двадцать два года, у нас с ней нашлись точки соприкосновения: платья, балы, рестораны…

– Лиара, детка, я так соскучилась! – мама, быстро обняв меня, развернулась в сторону стоявшего возле окна гостя. – Лиа, дочка, я хочу представить тебе моего мужа Хартона Аддина.

Округлившимися от удивления глазами я смотрела на мужчину напротив. Высокий, красивый, хорошо сложенный брюнет, одетый в черный костюм, смотрел на меня точно таким же взглядом.

– Муж?!

– Дочь?!

Одновременно воскликнули мы.

– Мама! Когда ты успела выйти замуж? Почему я ни о чем не знала? Ты могла хоть бы написать?

– Селина, милая, предупреждать же надо! Я думал, что твоей малышке максимум лет десять! А что я вижу перед собой?

– Так, я не поняла, а чем это я вас не устраиваю? – моему возмущению не было предела. Нет, это ж надо!

– Нет, леди, вы меня не так поняли! – пошел на попятную мужчина. – Я имел в виду, что никак не ожидал встретить столь прекрасное создание, а по словам вашей матушки, – намеренно выделил это слово, – вы должны быть примерно такого роста, – жестом руки показал на уровне своего пояса, – и возрастом лет десять.

– Мама? – обернулась к родительнице.

Мама же, натянуто улыбнувшись, развела руки в стороны и пожала плечами.

– То есть ты намеренно ввела в заблуждение своего мужа? – поставила ударение на последнее слово.

– Даже и не думала! Просто так вышло.

– Так, ладно, с этим разобрались.

А теперь я хочу услышать подробности о том, как ты стала леди Аддин. – Усевшись на диван, жестом пригласила молодоженов расположиться напротив.

– Здесь все просто. – Расплылась в улыбке Селина. – Я отправилась в путешествие по Замирскому морю, на том корабле и встретила Харти.

А дальше была душещипательная история прекрасной любви, вспыхнувшей так неожиданно. Пока моя разлюбезная маман рассказывала о своих приключениях за три месяца, новоиспеченный отчим не сводил с меня глаз. Всецело отдавая свое внимание рассказчице, боковым зрением я замечала, что Хартон медленно изучает меня с ног до головы. На некоторое время я даже почувствовала себя голой, от столь пристального внимания к своей персоне.

– Мама, – прервала я словесный поток, – может, вы хотите отдохнуть с дороги? Я распоряжусь, чтобы все приготовили. – и, решительно поднявшись, покинула гостиную, больше не было сил терпеть этот изучающий взгляд.

Быстро отдав распоряжения Мерине, взлетела по лестнице и только захлопнув дверь своей комнаты, смогла выдохнуть.

И что он меня так изучал? Подойдя к зеркалу, ничего нового не нашла. Все та же копна черных растрепанных волос, синие глаза, в обрамлении таких же черных ресниц, слегка вздернутый нос, и даже фигура ничем не выделялась. Хотя, что кривить душой, красотой меня природа не обделила. Как только мне исполнилось шестнадцать, в наш дом началось паломничество из желающих заполучить мою руку. И дело было не только в моей внешности. Отец, Вертран Картэн, занимал должность заместителя главы Тайной канцелярии короля Нарилии и очень многие хотели породниться с нашей семьей, а моя внешность была таким приятным бонусом.

Не могло не радовать то, что папочка был абсолютно против моего раннего замужества и рьяно оберегал от посягательств на мои вторые девяносто. Все поклонники посылались по всем известному адресу.

Да и вообще, Вертраном давно была выбрана кандидатура моего будущего мужа. Лучший друг и первый помощник отца Ренар Шантье. Ренар был красив, умен, обаятелен и в свои, на тот момент, тридцать два ни разу не был женат и пользовался большой популярностью у противоположного пола. Уж не знаю, чем взял его отец, но Шантье был только за жениться на мне, но после гибели папы запал поутих.

Вообще, Вертран планировал сыграть нашу свадьбу, когда мне исполнится двадцать один, но помолвку заключить не успели, а мама сказала, что не будет настаивать на кандидатуре Ренара и я сама смогу решить, когда и за кого выходить замуж.

Нет, Шантье мне нравится, и даже очень, но не так чтобы выходить за него. Тем более я только окончила Школу Общей магии и теперь подумываю о поступлении в магистратуру, хочу стать профессиональным врачом, а замужество этому как-то не способствует.

Удивила меня Селина своим скоропалительным браком. Кто он вообще такой этот Хартон Аддин? Никогда не слышала этого имени. Взгляд у него, бррр, до костей пробирает. Красив, с этим не поспоришь, но неужели у него тоже вспыхнула любовь с первого взгляда? Ладно мама, она у меня натура романтичная, а этот тип на романтика не тянет. Да и к тому же не думаю, что у него были проблемы с противоположным полом. Что его подтолкнуло жениться, да еще и на вдове. Надо будет пообщаться с Ренаром, пусть наведет справки.

Я так глубоко ушла в раздумья, что подпрыгнула от неожиданности, когда в дверь постучали.

– Да?

– Леди Лиара, – в комнату зашла Мерина, – Леди Селина просила передать, что ожидает вас на обеде.

– Вот ведь! Не было печали! Мерина, скажи, как тебе лорд Аддин?

– Не знаю леди, – опустила глаза служанка.

– Мерина! – прикрикнула я на девушку. – Хватит придуряться и строить из себя овечку! Ну отругала тебя, ну с кем не бывает! Говори давай, что увидела?

Мерина хоть и была младше меня на несколько лет, но сдружились мы с ней давно. К тому же она была эмпатом, и прекрасно разбиралась в чувствах и эмоциях окружающих ее людей.

– Ладно! – на щеках девушки появились ямочки, – Лиа, я видела его всего несколько минут, и толком разглядеть ничего не успела, – Мерина прошла вглубь комнаты и расположилась на диванчике. – Частично закрыт, наверно артефакт носит, скорее всего, родовой, а то что я уловила это усталость, легкая влюбленность, удовлетворенность в окружающей обстановке и еще одна непонятная мне эмоция.

– Что за эмоция?

– Не знаю Лиа, мне такая еще не встречалась, но испытал он ее, когда увидел тебя, – глаза девушки стали серьезными.

– А-а-а-а, ну это шок у него был, – я рассмеялась. – Он ожидал увидеть десятилетнего ребенка, а никак не меня.

– Ой не знаю Лиара. Шок это или не шок, но ты его заинтересовала.

– Пфффф, Мери, он только что женился, других женщин замечать не должен.

– Уж извини, но сильных чувств к леди Селине я не заметила.

– Ну ты же сама говоришь, что он частично закрыт.

– Это да.

– А мама? Она-то как?

– Твоя матушка влюблена по уши, – улыбка снова вернулась к девушке.

– Я, почему-то не сомневалась.

– Ладно Лиа, я пойду, через два часа обед, нужно заняться приготовлениями. – Девушка поднялась с дивана и направилась к двери. – Ты бы тоже себя в порядок привела, а то в доме появился посторонний мужчина, а ты ходишь растрепанная, как курица с насеста!

– Ну спасибо Мери! – диванная подушка отправилась догонять служанку. – Между прочим, этот посторонний мужчина теперь мой отчим, пусть привыкает.

– Ну да, ну да…


Надев на себя тонкие светлые хлопковые брюки, тунику до середины бедра и приведя волосы в порядок, направилась на обед.

Спустившись в столовую, я обнаружила, что никого еще нет и, на правах первопроходца, заняла свое любимое место, напротив окна.

– Леди Лиара, подавать обед? – ко мне обратился Джарит, наш дворецкий.

– Сейчас дождемся молодоженов, и можете подавать.

– Леди, вас не беспокоит столь скоропалительный брак? – Джарит слишком давно служит в нашей семье и может позволить себе подобные вопросы.

– Не знаю Джарит, – устало потерла переносицу, – я еще не успела ни в чем разобраться.

– Может, стоит приглядеться к господину Аддину? – слегка понизил голос дворецкий.

– Приглядимся, – заговорщически улыбнулась мужчине. – Мама, мы вас заждались! – в столовую вальяжно зашли Селина и Хартон. – Все никак медовый месяц не закончится?

– Детка, не ерничай! – с улыбкой проворковала маман. Лорд Хартон же молча расположился напротив меня.

И вновь мужчина изучал меня взглядом, у меня даже еда поперек горла вставала. Он умудрялся вести беседу со своей супругой, не отрывая от меня своих глаз. Мама же абсолютно не обращала на это внимание, полностью погрузившись в разговор.

– Детка, через два месяца мы даем бал в честь нашей с Харти свадьбы, – щебетала маман. – Мне обязательно понадобиться твоя помощь в подготовке.

– Хорошо, – хоть эта новость меня сильно не обрадовала, но отказать родительнице не могу.

– Милая, ты выбрала в каком платье будешь на ужине? – решила сразу взять меня в оборот Селина.

– Нет, мама, ты только что поставила меня в известность о вечере и уже хочешь, чтобы я решила, что надену, – таких любителей светских раутов, как моя мама, стоит поискать.

– Можешь даже и не напрягаться, я знаю! – улыбка стала еще шире, – Наденешь то бордовое, шелковое, с открытой спиной!

– Мама, мне кажется, что это слишком. Это всего лишь званый ужин, – чую, мне придется держать оборону.

– Во-первых, не ужин, а бал! А во-вторых, ничего не слишком. Разве можно прятать такую красоту?

– Ты про меня или платье? – не упустила возможности съязвить.

– Про тебя! – надула губы мама. – Тем более тебе пора замуж!

Я поперхнулась чаем, сосед напротив неосторожно звякнул ложечкой по блюдцу. Подняв на него взгляд, мне на мгновение показались мелькнувшие в его почти черных глазах рыжие всполохи.

– Мама!

– Что мама? Даже я замуж вышла, а ты все сидишь в девках.

– Так и скажи, что хочешь меня сбагрить, чтобы не мешала вашему семейному счастью! – произнесла я, с легкой иронией. – Так ты не волнуйся, поступлю в магистратуру и не буду вам мешать.

– Ничего подобного! – явно обиделась маман. – Ничего ты нам не мешаешь! Правда, Харти? – мама протянула свою руку и положила ее на его кисть. – Просто я за тебя переживаю.

– Абсолютно, – сумел вставить Аддин в словесный поток Селины.

– Я и так с трудом отбиваюсь от предложений рук, сердец и прочих частей тела. И если не забыла, ты обещала мне, что я сама могу решать, когда и за кого выходить.

– Я и не отступаюсь от своих слов, – еще больше насупилась Селина. – Ну Харти, хоть ты скажи, что ей пора замуж!

– Я думаю, что леди Лиара сама должна решать.

Какой у него все-таки приятный голос, бархатистый, с легкой хрипотцой, наверно хорошо поет. Не удивительно, что мама влюбилась в него без задних ног…

– Неужели прямо так и приходится отбиваться от предложений?

– Да, милый, стабильно, раз в неделю.

– И неужели никто не пришелся по вкусу? – начал проявлять уже слишком живой интерес отчим.

– Отчего же, одну кандидатуру я пока не отклонила, – меня уже немного раздражал весь этот разговор.

– Опять ты про своего Шантье? – закатила глаза к потолку Селина

– Ну не зря же папа его выбрал.

– Хотел бы на тебе на самом деле жениться, уже давно бы сделал предложение. К тому же он почти в два раза старше тебя.

– Во-первых, возраст не имеет значения, а во-вторых, он просто сам не торопиться связывать себя узами брака.

– Конечно, конечно.

– А кто такой этот Шантье? – Хартону был по вкусу разговор о моей личной жизни.

– О, Ренар Шантье был хорошим другом Вертрана, ну, моего покойно мужа, а также его заместителем. Вот Вертран и сосватал ему мою дочь, лет так, – стала прикидывать в уме, – пять назад. И все эти годы Ренар, как преданный пес ждет, когда же созреет наша Лиа на брак, – прозвучало с явной издевкой.

– Мама, достаточно! Иначе поругаемся, – у меня уже чуть ли пар из ушей не шел.

– Хорошо, – Селина не любила со мной ругаться, да и вообще ни с кем. Она всегда предпочитала промолчать и отступить, а не выяснять отношения, чего не скажешь обо мне. Мне порой хватало и пары слов, чтобы броситься в атаку.

– Знаешь, мама, я надену бордовое платье, но сопровождать на вечере меня будет Ренар. Не хочу опять отбиваться от толпы назойливых поклонников.

– Лиара, – все-таки повысила голос мама.

– Если это такая проблема, – обратился ко мне отчим, – то вас может сопровождать мой друг, он прибудет сюда через месяц, как раз успеете познакомиться. Не думаю, что он будет покушаться на вашу свободу. – Лукавая улыбка заиграла на лице мужчины. – Я могу попросить его составить вам пару, леди Лиара.

– Нет, лорд Хартон, спасибо. Обойдусь своими силами.

– Как скажете леди, и, кстати, можете называть меня просто Хартон, мы ведь теперь одна семья.

– Ну, тогда и вы называйте меня просто Лиа и на "ты".

Мужчина напротив вновь улыбнулся. Ох, еще тот ловелас достался маме, намучается с ним.

– Лиа, у меня к тебе будет одна просьба, – обратилась ко мне мама.

– И какая же? – доедая десерт и запивая его ароматным жасминовым чаем, уже хотелось покинуть столовую.

– В связи с подготовкой к балу, я совсем не смогу уделять время Харти, а, следовательно, не смогу ввести его в курс дел нашего поместья.

Что-то не нравится мне это вступление.

– Поэтому, я хотела бы тебя попросить заменить меня в этом деле. Покажешь Харти территории, расскажешь, что да как. В общем, поможешь ему вникнуть.

– Эм-м-м… – только и смогла выдавить из себя я.

– Почту за честь, – улыбка сделала лицо лорда еще красивее. – Лиа, буду очень рад поближе с тобой познакомиться.

– Ли, так ты не против? – маму явно обеспокоило мое молчание.

– Не против, – вот я попала! – Может, сначала познакомишься с территорией поместья? – Обратилась к мужчине.

– Отличная идея! – Темно-янтарные глаза загорелись предвкушением.

– Тогда завтра с утра отправимся на конную прогулку, – посчитав на этом разговор оконченным, покинула столовую, затылком вновь чувствуя на себе изучающий взгляд.

Глава 2

Следующее утро ознаменовалось ранним подъемом и уже не казалось мне таким радужным. Даже солнышко и пение птиц не внушали оптимизма. А все потому что мне придется тесно общаться с новоиспеченным отчимом. Нет, дело не в том, что он мне не нравится, скорее наоборот…

Он слишком хорош собой, слишком обходителен, галантен и еще меня ужасно смущает его взгляд. Он как будто изучает меня, пробует со всех сторон. За время вчерашнего обеда и ужина я не раз ощутила себя голой и беззащитной перед этим мужчиной.

Хищник – вот как можно его охарактеризовать. Могу поспорить, что он с легкостью заполучит любую женщину, стоит только захотеть. Половина наших служанок уже томно вздыхает при виде него, а Хартон здесь только день. Что же будет дальше?

За своими раздумьями спустилась в конюшню. Лорд Аддин уже ждал меня возле запряженных лошадей. Конюха поблизости не было видно.

– Лиа, – мужчина улыбнулся. – Доброе утро!

– Доброе, – буркнула в ответ. – А где Васил?

– Кажется, отправился завтракать.

– Понятно, – подходя к своему жеребцу Арину, собралась было запрыгнуть в седло, но тут крепкие мужские руки обхватив мою талию, подсадили меня вверх. – Ай! – от неожиданности пискнула я.

Лорд Аддин же уже запрыгнул на свою лошадь и с улыбкой скомандовал:

– Ну что, вперед! Будем покорять просторы поместья Картэн! – и мужчина пустил коня в галоп. Мне ничего не оставалось, как последовать за ним.

Несколько часов мы объезжали территорию поместья. Лорд оказался, на удивление, любопытным и постоянно задавал вопросы. Но и сам с удовольствием рассказывал мне истории из своей жизни, о своем поместье. Аддин оказался очень приятным и интересным собеседником, и даже мое настроение с отметки «ноль» поднялось до «вполне сносно».

За время поездки мы, кажется, обсудили все что можно.

– Может, где-нибудь остановимся и перекусим? Да и лошадям надо отдохнуть?

– Да, ты прав, время уже давно за полдень и есть хочется… Поехали к озеру? Здесь не так далеко.

– Поехали, – улыбнулся мужчина.

Через полчаса мы остановили лошадей на берегу озера. И вновь, не успела я пискнуть, как руки Хартона обхватили мою талию и помогли спешиться с жеребца.

– Здесь красиво, – оглядывая округу, сказал лорд.

– Да, Жемчужина русалки гордость нашего поместья, – я начала доставать из походной сумки наш небольшой обед, а также плед и подушки, чтобы расположиться поудобнее. Лорд помог мне все разложить и уже через пару минут мы наслаждались бутербродами и яблочным соком.

– Почему Жемчужина русалки?

– Старая легенда есть.

– Расскажешь?

– Как-нибудь в другой раз, – вытянулась на подушках и прикрыла глаза, разговаривать совсем не хотелось.

– Ну, в другой, так в другой, – ничуть не расстроился отчим и расположился рядом. – Расскажи мне о себе.

От удивления я открыла глаза. Хартон лежал буквально в десяти сантиметрах от меня и изучал мое лицо. В темно-янтарных глазах плясали огненные всполохи.

– Что тебя интересует? – пришлось слегка отодвинуться, чтобы некоторые личности не нарушили личное пространство, на что Аддин улыбнулся уголками губ.

– Все, что посчитаешь интересным.

– Нет, я так не могу… Спрашивай сам, – делиться информаций о себе как-то совсем не хотелось.

– Ммм… Ты владеешь магией?

– Ага, – тема вполне меня устраивала и я вновь расслабилась. – Окончила школу общей магии, владею стихией воды и воздуха.

– По какому направлению обучалась? – видимо, Хартону и правда было интересно, и спрашивал он не из праздного любопытства.

– Целительство, а теперь хочу поступить в аспирантуру, чтобы стать дипломированным специалистом.

– Хочешь лечить людей?

– Угу, – от усталости начала накатывать дрема и на вопросы отвечать совсем не хотелось. Видимо, Аддин понял мое состояние и больше приставать с расспросами не стал.

Как же хорошо было вот так лежать на природе. Солнышко пригревает, птицы выводят красивые трели, небольшие волны озера, шелестя, накатывают на берег.

И только странный писк выделялся из общего фона. Я встрепенулась и поднялась на локтях.

– Ты слышишь? – обратилась я к отчиму.

– Что? – не понял он.

– Писк.

– Писк? – мужчина слегка округлил глаза.

– Ага, – я поднялась и двинулась в сторону звука.

Спустя несколько минут поисков, источник писка был обнаружен. Им оказались котята Марийской кошки. Три штуки рыжих полосатиков, размером со взрослую кошку, резвились под небольшим кустом. Видимо, мама их отправилась на охоту и предоставила маленьких оболтусов самим себе. И вот двое из них что-то не поделили и дрались истошно пища.

– Хартон, ты только посмотри! – моему умилению не было предела. – Смотри, какие хорошенькие!

Мужчина подошел и присел рядом со мной.

– Вот это красавцы! А что за парода? Я таких раньше никогда не видел, – Проявил интерес отчим.

– Это марийские хохлатые, видишь, у них на загривке шерсть немного длиннее и выделяется из общего окраса. Им наверно чуть больше месяца, – я с улыбкой наблюдала за малышней. – Конечно, не видел, они обитают только в этих краях, да и то, последнее время их можно очень редко встретить. Хорошенькие, правда?

– Да не то слово, – и мужчина протянул руку в попытке ухватить одного котенка.

– Нет! – перехватила его руку. – Если ты не хочешь обзавестись парочкой шрамов, которые оставит на тебе их мамаша.

– Что, все так страшно? – кажется, отчим мне ничуть не поверил.

– Взрослая кошка размером со среднюю рысь, они вообще не агрессивные, но за свое потомство…

– Понял… – кажется, внял моим словам Аддин. – Может, лучше пойдем? А то вдруг и правда мамаша появится.

– Пойдем, нам все равно пора возвращаться.

Собрав нашу небольшую поклажу и отправив ее обратно в походную сумку, отправились в обратный путь. Отчим и в этот раз проявил чудеса реакции и помог забраться на лошадь.

– Я думал, что ваши владения намного больше, – устало протянул Хартон.

– Так мы только территорию поместья осмотрели, во владения входят еще пять деревень.

– Ого! Как-то опрометчиво я согласился на предложение Селины взять на себя дела.

– Это точно! И если до завтра не передумаешь, то следующую неделю будем объезжать деревни, познакомишься со старостами.

– Целую неделю? – мне показалось или глаза собеседника загорелись.

– Да, из трех деревень к вечеру вернуться не успеем, слишком далеко, за один день не обернемся. Придется ночевать там.

– Я совсем не против, – хитро улыбнулся мужчина.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5