Люси Эллис.

Не отпускай моей руки



скачать книгу бесплатно

Глава 1

Алехандро обратил на нее внимание во время посадки, потому что не заметить ее, как луч ласкового солнца в пасмурный день, невозможно.

Стройная девушка читала, сидя в кресле. Искусно завитые кудри черных как смоль волос обрамляли лицо. Правда, одета она была скорее по-пацански. Когда он проходил на свое место, она подняла глаза от электронной книги, и их взгляды встретились.

Оказалось, за кудрями скрывались утонченные черты лица. Маленький вздернутый носик, большие темно-карие глаза, а губы словно полураспустившийся бутон розы. Увидев его, красавица округлила глаза, впрочем, без тени кокетства, и тут же потупила взор. Она напоминала одну из молодых кобылок на его конеферме, бьющих копытом для привлечения внимания.

На этот раз более смелый ее взгляд вернулся к нему, губы едва дрогнули в преддверии улыбки. Алехандро ответил на улыбку, едва приподняв уголки рта. Девушка вмиг покраснела и снова уткнулась в дисплей.

Ей удалось его зацепить.

Едва Алехандро уселся в свое кресло, прелестная незнакомка жестом подозвала стюарда. И в течение последующих двадцати минут мисс Карие Глазки донимала обслуживающий персонал мелкими просьбами. Стакан воды, подушка, плед. А когда она гневным шепотом что-то выговаривала испуганной стюардессе, Алехандро понял: несмотря на привлекательность девушки, натура ее была довольно скандальной.

– Нет, я не могу пересесть! – раздался требовательный звонкий голос с сексуальным французским акцентом.

Он спросил удрученную стюардессу, проходящую мимо, в чем проблема.

– Пожилому джентльмену тяжело проходить через весь салон в уборную, сэр. Мы хотели пересадить его ближе.

Алехандро схватил пиджак, мило улыбнулся и встал, дотянувшись до полки с ручной кладью.

– Не проблема.

Пересев в хвост самолета, он, позабыв о брюнетке, принялся читать новости с планшета. Конечно же в них упоминалось о месте его назначения.

Когда один из самых богатых русских олигархов собирается связать себя узами брака с рыжеволосой бестией, которая еще совсем недавно плясала в кабаре, не где-нибудь, а в шотландском замке, излишнего внимания не избежать. По словам жениха, вокруг территории, где намечалась церемония, пресса, в надежде снять всех именитых гостей, раскинула чуть ли не палаточный городок.

Алехандро, один из гостей, решил не делать представления из своего прибытия в страну. Если не хочешь внимания, веди себя скромнее. Поэтому он летел в бизнес-классе, а потом планировал проехать на машине четыре часа из Эдинбурга к побережью. Его путь в Данлози пролегал, если верить туристическим проспектам, через несколько живописных деревушек.

Алехандро отложил планшет и встал, чтобы немного размяться. Ему всегда было трудно долго сидеть на месте.

Именно в этот момент слева до него донеслось тихое покашливание.

Мисс Карие Глазки.

Она за короткое время успела совершить несколько походов в уборную.

Либо проблемы с мочевым пузырем, либо свойственное каждой женщине стремление привлечь к себе внимание.

Он окинул ее беспристрастным взглядом. Наверное, все же дело не в желании обратить на себя внимание.

С каждым разом ее походка становилась более шаткой. Похоже, милашка перебрала спиртного.

Она была довольно высокой. Алехандро опустил глаза и понял почему. На ее ножках красовались бирюзовые туфли на огромных шпильках, украшенные нелепыми лентами, обвивавшими икры.

Девушка тоже уставилась на него. Он раздраженно отметил про себя, что вблизи брюнетка еще красивее, чем показалось сначала.

– Pardon, m’sieur.

Ее голос звучал неуверенно и невнятно. Точно выпила.

– Может быть, вам не стоит так налегать на бесплатную выпивку, сеньорита.

– Pardonnez-moi?

– Вы меня услышали.

На мгновение она потеряла дар речи, шмыгнула носом и топнула ножкой. Ему едва удалось сдержать смех.

– Почему бы вам не дать мне пройти, вместо того чтобы нападать? – потребовала она на идеальном английском.

Алехандро окинул ее взглядом с кудрявой головы до ног.

– Вы просто нечто, не так ли, chica?

– Простите?

– В салоне четырнадцать человек. Ваше имя не написано на самолете, и обслуживающий персонал не ваши личные рабы. Может, перестанете вести себя как избалованная девчонка?

Ее взгляд тут же устремился в пол.

– Не понимаю, о чем вы. Отойдите и дайте мне пройти.

Только этого он и ждал.

– Заставьте меня.

Она вздернула подбородок и приоткрыла рот от удивления. Алехандро сам себя не узнавал. Обычно он не ввязывался в споры. Особенно с глупышками, которым стоит повзрослеть.

Казалось, еще секунда, и мисс Карие Глазки расплачется. Поэтому он отошел в сторону. Но всего на несколько дюймов.

Незнакомка фыркнула, отвернувшись от Алехандро, добралась до своего кресла и только после этого оглянулась на него с опаской, будто боялась, что он последует за ней.

Внутри его зашевелились смутные сомнения. Возможно, он поспешил с выводами насчет нее.

Однако жизнь научила его судить о людях по поступкам, а не словам.

– Нет, оставьте мои вещи в покое! – раздался ее сдавленный крик.

Алехандро тут же развернулся, чтобы понаблюдать, как девушка снова отчитывает стюарда, перейдя на родной язык, за то, что тот попытался устранить беспорядок, устроенный ею.

Заслышав шум, пассажиры стали с любопытством смотреть в проход.

Алехандро плюхнулся в кресло и достал телефон. Интерес к взбалмошной красотке пропал.

Ему пришло сообщение от друга: «Смена планов. Сделай мне одолжение и захвати с собой подружку невесты Лулу Лашаль. Номер ее рейса 338. Она – драгоценный груз. Если не доставишь, Джиджи отменит свадьбу».

Алехандро хотелось в ту же минуту отправить другу категорическое «нет». Провести четыре часа в машине с болтливой подружкой… нет, не о такой поездке он мечтал. Ему хотелось спокойствия.

И вообще свадьбы ему не по душе. Хотя к невесте, скорее всего, приедут ее бывшие коллеги – длинноногие танцовщицы, так что, возможно, ему там и понравится.

Алехандро опять выглянул в проход и увидел, что француженка тоже высунула голову. На ее лице застыло наивное, полное надежды выражение, как у принцессы в мультфильмах, которая ждет помощи от своих сказочных друзей.

Незнакомка заметила Алехандро, и ее глаза тут же превратились в две узкие щелочки, словно у дикой кошки.

Рядом с ней появился стюард со стаканом минеральной воды и какими-то таблетками.

Головная боль?

Алехандро просмотрел фотографию, прикрепленную к сообщению, присланному Халедом.

Он не знал, смеяться или злиться.

С дисплея на него смотрел темноглазый ангел. Он же мисс Карие Глазки.

Глава 2

«Заставьте меня»?

Лулу закипала от злости, сходя с трапа самолета. Надо обязательно пожаловаться на эту авиакомпанию.

Женщины имеют право путешествовать в небе, не опасаясь того, что невоспитанные мужланы будут учить их жизни, возомнив себя поборниками морали.

Вдруг у нее упало сердце. Наверное, тот мужчина презирает ее за то, что она не уступила место пожилому человеку.

От нее не укрылись лица других пассажиров, полные осуждения. Но что поделать?

Экипаж предупредили о ее состоянии, делали все возможное, чтобы выполнить ее просьбы. Очевидно, только стюардесса осталась в неведении, попросив ее пересесть. В тот момент ноги Лулу будто налились оловом.

От одной мысли, что придется покинуть такое спокойное и уютное место, становилось дурно. Равносильно тому, если бы ее заставили выпрыгнуть с самолета.

К тому времени, когда пришло время забирать багаж, Лулу уже не просто сердилась, а буквально была вне себя от отчаяния.

Ну кто откажется уступить место больному старику?

Возможно, ей следовало послушать мать и не лететь одной?

Но как жить нормальной жизнью, если всегда необходим сопровождающий? Лулу – взрослая женщина, не инвалид!

С тех пор как полгода назад она попыталась расстроить отношения своей лучшей подруги, ей стало намного лучше.

Она нашла другого психотерапевта, который сумел поставить точный диагноз. По крайней мере, теперь понятно, что ее поступок по отношению к Джиджи вызван болезнью, тревожным расстройством.

Но, конечно, слишком просто оправдывать болезнью ужасное поведение. Ведь она лгала, чтобы разлучить Джиджи с мужчиной, который носил ее на руках, в надежде, что подруга вернется домой, а вместе с ней и душевное спокойствие. Кто так поступает? Лишь отчаявшийся человек, чувствующий себя загнанным в угол. Быть таким ужасным человеком Лулу больше не хотела.

Словом, она взяла курс на изменения в жизни. Поступила в колледж на дизайнера одежды, планируя вскоре бросить работу в кабаре.

Этот поступок придал ей уверенности в себе. Собственно, поэтому она и посчитала, что справится с перелетом в одиночку.

Правда, Лулу совсем не учла возможного появления мачо, преградившего дорогу из уборной, где ее стошнило. Впрочем, не впервые за сегодняшний день.

«Нечто», – так он ее назвал. Будто она неполноценная, ущербная.

Лулу вдруг заметила, что ее руки дрожат. Носильщик даже вызвался помочь ей с багажом.

Мужчина из самолета тоже мог бы помочь, вместо того чтобы обижать ее.

«Забудь о нем, – приказала себе девушка. – Он, наверное, уже и не вспоминает о тебе».

Пройдя в зону прилета, Лулу не могла дождаться, когда ее встретят две другие подружки невесты – Трикси и Сьюзи. Ей не терпелось увидеть хотя бы одно знакомое лицо.

Через десять минут, проведенных в поисках подруг, она уже начала сомневаться, что доберется до замка хотя бы к моменту, когда Джиджи скажет «да» у алтаря.

Лулу достала телефон, чтобы звонить подружкам, как вдруг оказалась в потоке людей, движущихся навстречу. Незнакомый мужчина нечаянно задел ее. Сильные руки тут же легли ей на плечи. Мужчина что-то сказал, и она вмиг узнала голос. Грубиян из самолета.

«Беги, беги!» – скомандовал мозг. Но ноги превратились в вату. Девушка напоминала себе, что больше не боится агрессивных мужчин, однако в этот момент остро чувствовала собственную уязвимость. А ведь она так старалась быть сильной!

Ее взгляд почему-то оказался прикован к его чувственному рту, подметив тень на подбородке, которая свидетельствовала о том, что, скорее всего, мужчине приходится бриться дважды в день. Слишком много тестостерона.

Ей такие мужчины не нравились. Вечно толкаются, шагают по головам и запугивают окружающих. И заставляют ее нервничать. Кроме того, было в нем нечто не поддающееся описанию или объяснению.

А еще грубиян очень высокий и широкоплечий. И невероятно красивый и мужественный. Высокие скулы, чувственный рот, золотисто-карие глаза, которые выглядели маняще на фоне оливковой кожи. Взъерошенные густые каштановые волосы так блестели, что ей вдруг захотелось провести по ним рукой. Лулу, сдерживаясь, сжала кулаки.

Нет, он ей вовсе не нравится, да и смотрит на нее так, будто и сам от нее не в восторге.

Хорошо, что эта неприязнь взаимна. Мужчина напоминал Гарри Купера на заре его карьеры, когда тот крутил романы налево и направо с юными старлетками.

В нем нет ничего от надежного воспитанного Грегори Пека, который никогда бы не позволил себе нахамить женщине.

«Прекрати пялиться на него. Прекрати сравнивать его со звездами золотого века Голливуда».

– Добрый вечер, сеньорита, – произнес незнакомец таким тоном, будто делал ей непристойное предложение. – Вы, скорее всего, ищете меня.

Лулу подавила инстинктивную реакцию тела на его сексуальный испанский акцент.

– Вы ошибаетесь. – Она вытянулась в полный рост.

Алехандро чуть не поддался искушению уйти, чтобы потом маленькая принцесса поняла, что он вовсе не пытался приударить за ней. Но просьба друга должна быть выполнена.

Брюнетка продолжала смотреть на него так, будто он в любую секунду набросится на нее, поэтому Алехандро протянул ей руку:

– Алехандро де Круазье.

Она посмотрела на него так, будто он нацелил на нее пистолет.

– Пожалуйста, оставьте меня в покое.

– Я не пытаюсь с вами флиртовать, seсorita, – терпеливо, хотя и сухо, объяснял он, хотя обычно это ему не свойственно. – Вы меня не так поняли, Лулу.

Услышав собственное имя, она удивленно посмотрела на него через плечо, словно испуганный зверек, выглянувший из норки.

– Откуда вы знаете мое имя?

– Я тот, с кем вы прокатитесь.

– Прокачусь?

Лулу мгновенно покраснела. Она была не очень догадлива и, как правило, всегда последняя понимала смысл неприличных шуток, которые то и дело отпускали девочки в гримерке перед выступлениями в «Луазье Блю», парижском кабаре, где она танцевала в труппе. Но сейчас с ней будто что-то произошло. Наверное, виной тому то, как он на нее смотрит. Словно знает, как она выглядит в нижнем белье.

Лулу сделала шаг и споткнулась о свой чемодан, стоявший позади. Его рука успела схватить ее за локоть, предотвратив падение.

– Осторожно, bella. – Его теплое дыхание опалило ей щеку, и ноги превратились в желе.

– Пропустите меня. – Лулу, смутившись, попыталась вырваться.

– Seсorita, я – Алехандро де Круазье и отвезу вас на свадьбу.

Он тоже гость?

– Но меня должны отвезти Сьюзи и Трикси. – Высказавшись, Лулу поняла, что, по всей видимости, планы изменились.

– Я ничего не знаю об этом.

Она снова отдернула руку, и он наконец отпустил ее.

– У меня нет привычки, отправляться в поездки с незнакомыми людьми.

Алехандро молча выставил перед ней мобильный телефон, показывая сообщение от Халеда. Прочитав его, Лулу ошарашенно уставилась на него:

– Вас прислал Халед?

Алехандро не удосужился ответить, лишь продолжал смотреть на ее губы так, будто хочет немедленно их поцеловать. Наверное, ей просто показалось. Нет в ней ничего такого, что может заинтересовать подобного мужчину.

Его пристальный янтарный взгляд встретился с ее глазами.

– Вам лучше пойти со мной, если, конечно, не хотите добираться до замка пешком.

Не дав ей возможности даже выразить протест, Алехандро развернулся и пошел прочь, ожидая, что Лулу последует за ним.

Какой же он все-таки хам!

Ее пальцы еще крепче вцепились в ручку чемодана, а от тяжелого саквояжа уже затекла рука.

Ни за что на свете она не поедет с этим человеком. Можно просто вызвать такси. Да, лучше заплатить деньги, чем быть ему обязанной.

Деньги – главный защитник и союзник женщины. Если бы не они, ее мать никогда не смогла бы убежать от жестокого мужа, отца Лулу.

Даже сейчас, когда мать состояла в счастливом браке с другим мужчиной, Лулу все время твердила ей о необходимости иметь личный банковский счет. Деньги дают свободу. Сейчас ее финансовое положение позволяло оплатить услуги такси и самостоятельно доехать до замка в Данлози.

Но на выходе из аэропорта Эдинбург встретил пасмурным днем. Накрапывал небольшой дождь. Лулу раскрыла зонтик, заприметив стоянку такси, полную желающих нанять машину. Довольно внушительная очередь.

Тем не менее она решительно направилась на стоянку, несмотря на то что при каждом шаге на пестрые чулки попадали мелкие брызги грязной воды от крупных колесиков чемодана. На нее накатила усталость, появлявшаяся всегда, когда приходилось прилагать особые усилия не поддаваться тревоге в течение продолжительного времени. Так хотелось попасть в теплую машину, скинуть обувь и наблюдать за непогодой через окно.

Может быть, Лулу поторопилась с отказом?

И именно в этот момент в поле зрения появился отреставрированный винтажный «ягуар» красного цвета.

Стекло пассажирского сиденья опустилось.

– Садитесь, – скомандовал Алехандро.

Глава 3

Лулу знала, что предстоит принять решение, еще раз взглянула на длину очереди на стоянке и перевела взгляд на своего водителя.

Горяч, сексуален и невероятно самовлюблен. И смотрел он так, будто она принадлежит к низшей касте.

В Лулу взыграла гордость. Она не сядет в машину к мужчине, который даже не проявил галантность и не открыл перед ней дверцу. И потом, как же багаж?

У нее появилось желание позвонить родителям, которые тоже приглашены. Но как это будет выглядеть? И уж конечно нельзя беспокоить Джиджи.

Лулу поморщилась, когда в ее сторону полетела очередная порция брызг, на этот раз от компании прохожих, шлепавших по лужам. Грязь прилипла к голубым лентам туфель. Гордость склонила голову перед жизненными обстоятельствами.

Она потащила чемодан к багажнику машины. Глупо снова отказываться.

Девушка стояла и ждала под дождем.

Алехандро, однако, не торопился помочь. Ленивой, медленной, но грациозной походкой он подошел к ней. В каждом движении сквозила уверенность и сила.

Но ее не одурачишь. За подобным фасадом могут скрываться слабость и куча недостатков.

Например, ему не нравятся женщины, судя по тому, что он посмел ей сказать на борту самолета. По тому, как скривились его губы при виде ее туфель. Ему не понять, что они вселяют веру в себя.

– Откройте багажник.

Несмотря на то что ее рост благодаря высоким каблукам достигал шести футов, все равно приходилось немного запрокидывать подбородок, чтобы смотреть ему в глаза, находясь рядом.

Ухмыльнувшись, Алехандро без лишних слов сам начал укладывать ее вещи в машину, с невероятной легкостью подняв тяжелый чемодан. Проблема в том, что он бросил его в багажник, будто тюк сена.

Лулу раздраженно ахнула, но, заметив суровый взгляд, промолчала. Иначе следом туда запихнут и ее.

Он потянулся к саквояжу, и она не выдержала:

– Mon Dieu, остановитесь!

Ее восклицание не произвело должного впечатления. Ему было невдомек, что он портит ее имущество.

– Там находится набор хрустальных бокалов, которые я купила в качестве свадебного подарка.

– Хрусталь?

– Да. И набор столовых приборов.

Он продолжал смотреть на нее так, словно она заявила, что собирается подарить молодоженам лошадь и карету.

– Дайте мне саквояж, – потребовала Лулу, протягивая руку.

Алехандро выполнил ее просьбу, но не отошел. Она вдруг уловила запах лосьона после бритья – приятный древесный аромат, смешавшийся с запахом его собственной кожи. Запах настоящего мужчины в полном расцвете сил.

Растерявшись, девушка подняла глаза. Волевой четкий подбородок и соблазнительные губы еще больше смутили ее. На его лице появилось недовольное выражение.

«Грубый, неотесанный мужлан!» – пронеслось у нее в голове.

Алехандро спокойно закрыл багажник и быстро сел в автомобиль. Лулу ждала, когда перед ней откроют пассажирскую дверцу.

– Неотесанный мужлан хочет, чтобы вы сели в машину. – Он опустил стекло.

И тут до нее дошло. Она озвучила свои мысли вслух, и теперь дверцу никто не откроет.

Учитывая то, что чемодан уже закрыт в машине, выбора не оставалось. Лулу выругала себя за то, что дала слабину и не подождала такси.

«Ну почему это все происходит со мной?»

Она сложила зонт и сама села в салон.

– Постарайтесь не забрызгать водой обивку, – бросил он через плечо, увидев, как девушка укладывает зонт себе в ноги.

А еще он заметил, что она оставила дверцу открытой и капли усиливающегося дождя попадают в салон.

– Захлопните чертову дверь!

Испуганная Лулу вмиг переменилась в лице и почти наполовину вылезла наружу, согнувшись пополам и старалась унять подступающую тошноту.

Алехандро быстро подошел к ней. Она подняла лицо, которое стало белее мела. Такое сыграть невозможно. Похоже, он все-таки поторопился с выводами. Француженке действительно плохо. Он достал платок, чтобы промокнуть ей губы и вытереть слезы, медленно катившиеся из глаз.

Если Лулу пыталась вызвать в нем сочувствие, у нее это получилось. Огромные влажные глаза, ранимость и экстравагантный наряд, будто она хотела затеряться в нем.

Он обнял ее за плечи, усаживая обратно, однако ее реакция застала Алехандро врасплох. Ее руки крепко обвились вокруг его шеи, словно виноградная лоза вокруг изгороди.

Ее аромат обволакивал. На секунду Алехандро задумался, может, это неуклюжая попытка флирта? Но ее учащенное сердцебиение подсказало, что девушка по-настоящему напугана. Он будто прижимал к груди трепетавшую от страха маленькую птичку. Но чего ей бояться?

«Просто чересчур нервная экзальтированная особа», – подыскал объяснение происходящему голос разума.

Правда, по-прежнему волновал вопрос, почему из всех мужчин Шотландии именно ему выпало доставить на свадьбу подружку невесты, которая любит спиртное. Однако Алехандро не уловил запаха алкоголя, лишь легкий шлейф фиалок.

Он погладил ее по спине, успокаивая. Так же он поступал с детьми на конеферме, которые падали с лошади и разбивали коленки. Оставалось игнорировать факт, что перед ним взрослая женщина и ее грудь прижимается к его телу.

– Кажется, мне уже лучше, – призналась Лулу тихо.

Она выглядела более несчастной, чем положено живому существу.

– Пожалуйста, не рассказывайте об этом никому.

Довольно странная просьба, хотя понятно, что для нее это очень важно.

– Давайте я вас пристегну. – Алехандро прочистил горло. – Вы выдержите поездку?

Лулу молча кивнула.

Он достал из мини-холодильника бутылку воды, открутил крышку и протянул ей. Она сделала несколько больших глотков.

– Все хорошо? – спросил он сухо.

– Простите, – прошептала Лулу чуть охрипшим голосом, избегая его взгляда. – Этого больше не повторится.

Алехандро завел мотор.

– Хотите где-нибудь остановиться, выпить кофе или поесть? Это поможет вам протрезветь.

– Но я трезвая! – воскликнула девушка потрясенно.

Он недоверчиво взглянул на нее.

– Я не пьяна. Я практически не пью.

– Можете отрицать. Но на борту самолета вы еле волочили ноги, невнятно разговаривали, а теперь вас стошнило.

– Я не… Только вы могли такое подумать. – Она так крепко сжала бутылку, что побелели костяшки пальцев. Лулу изо всех сил пыталась унять дрожь в теле. – Наверное, мне лучше взять такси. – Она желала провалиться сквозь землю от стыда и унижения.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3

Поделиться ссылкой на выделенное