Лиза Брайт.

Проклятый Дом. И другие рассказы



скачать книгу бесплатно

Жизнь здесь кипит. Взрослые работают, дети ? ходят в школу. Но только не они ? призраки, навечно застывшие в одном возрасте, в одном одеянии. Если вы погуляете по дому, то можете услышать скрип половицы на чердаке. А хлопок двери? Слышите? Я тоже. И я боюсь оставаться здесь. С ними наедине.

неизвестный автор Нью-Саелема

Иллюстратор Рею Брайт


© Лиза Брайт, 2017

© Рею Брайт, иллюстрации, 2017


ISBN 978-5-4485-1530-9

Создано в интеллектуальной издательской системе Ridero

Глава первая. Ключи

Лючиа Уильямс, молодая женщина двадцати шести лет. Живёт в доме, который остался по наследству от матери. Не замужем, работает в семейном бизнесе, она риелтор. За несколько лет работы смогла продать достаточно много участков, но всего один был любимым с раннего детства. Он давно стал семейной легендой. Ей даже было интересно, когда получится продать его настолько удачно, что очередные хозяева не сбегут из дома через какое-то время. Чудо случилось тогда, когда Лючиа перестала ждать. Дом был не просто взят в аренду, он был куплен! Правда, новый хозяин ещё не въехал.

***

Очередное утро в тихом и спокойном городке Нью-Салем11
  Нью-Салем – вымышленный городок.


[Закрыть]
началось с того, что позвонила представительница покупателя ? Джотсана Мохан. Выяснилось, что Лэй Эридсэн прилетает завтра утром и уже вечером планирует заселиться в дом. Джотсана собирается передать ключи своему нанимателю в аэропорту, а для этого требовалось забрать их у риелтора.

Позвонила мисс Мохан достаточно рано. Из-за этого весь день оказался каким-то спокойным. Утром она живёт по своему расписанию. Вначале небольшая пробежка, затем отправляется в бассейн, чтобы искупаться. Это помогает поддерживать хорошую форму. После бассейна традиция: она не спеша доходит до любимой кофейни, которая располагается на пересечении Второй и Седьмой улиц. В ней продаются её любимые круассаны с миндальной начинкой. Покупает всегда два, а к ним заказывает чёрный чай с нотками ванили. Завтрак получается практически волшебным и обеспечивает хорошее настроение.

Сама встреча была назначена на пять часов вечера в Центральном Парке около фонтана. Поэтому до неё Лючиа занималась домашними делами. Будучи единственным риелтором города, она пыталась поддержать жизнь в маленькой семейной организации. Поэтому часто была вне помещения, иной раз уходила ранним утром и возвращалась поздно ночью. Далеко не всегда хватало времени даже на элементарную уборку. Ещё у папы она научилась быть первой во всём.

Раньше приходить на деловую встречу, раньше вставать… Это помогало избавиться и от чувства одиночества. Работой заполняла пустоту в душе, возникшую с гибелью брата и смертями родителей. Особенно нравилось приобрести с аукциона новый дом и потратить несколько недель, а то и месяцев, чтобы превратить покупку в сказку для покупателей.

Несмотря на то, что Лючиа старалась заполнить всё работой, выходные она ценила. Эти дни казались ей более ценными, более спокойными. За последние два месяца у неё это был первый подобный, когда можно было просто присесть на кофейный столик и насладиться тишиной и уютом.

В такие мгновения ее посещали мысли о том, что следует завести кошку или собаку. Желание пропадало быстро, стоило только подумать о том, что маленькая жизнь будет в ней нуждаться. Для неё это означало и то, что придётся проводить больше времени дома. Этого она допустить не могла.

Свободное время пролетело в домашних хлопотах. Когда оно приближалось к четырём, Лючиа как раз расчёсывала волосы перед зеркалом в прихожей.

Из её домика, расположенного в западной части Нью-Салема, добраться до Центрального Парка можно было за полчаса, но, если что-то задержит, то и часа не хватит.

Чтобы не заставлять себя ждать, Лючиа поспешила выйти из дома. На дороге перед домом было второе её сокровище. Улыбнувшись воспоминаниям о том, как папа каждый вечер пятницы проводил с машиной и ремонтировал её, она спустилась по ступенькам крыльца. Эта самая машина была единственной нитью, связывавший её с отцом: тот умер чуть более десяти лет назад.

В парке была за пять минут до назначенного времени. Как и предполагала, по пути всё же задержалась, так как заехала в магазин и купила бельевые прищепки и моток ниток. Около фонтана никого не было, а как выглядит мисс Мохан, она представляла. Вероятно, помощница мистера Эридсэна ещё не появилась. Именно поэтому девушка и села на скамейку около фонтана. Оставалось только ждать, но начало встречи задержалось. Джотсана Мохан не появилась даже через полчаса. Вздохнув, Лючиа встала со скамейки и покачала головой, затем потянулась, прошлась по аллее и вернулась к фонтану. Не любила она таких людей, которые сами назначают встречу и опаздывают. Достала мобильный, проверила его состояние. Телефон работал, батарейка была почти полной, но не было ни одного звонка или сообщения. Выждав для верности ещё пять минут, Лючиа сама набрала номер Джотсаны.

«Ну же… Отвечай!» ? раздражённо проносилось в её мозгу.

Но мисс и не думала брать трубку. Длинные гудки закончились, и Лючии не оставалось ничего иного, кроме как оставить сообщение на включившийся автоответчик:

– Доброго вечера, мисс Мохан. Это Лючиа Уильямс, риелтор. Мы договаривались с вами встретиться для передачи ключей в пять часов. Сейчас уже половина седьмого… В общем, перезвоните, как сможете.

Продиктовав, сбросила вызов и убрала мобильный телефон в карман брючного костюма. Если встреча не состоится, то Лючиа хотя бы проведёт время ничего не делая. Сегодня она могла себе это позволить, ведь ещё утром перенесла планы на завтра.

Когда находиться около фонтана стало невыносимым, женщина направилась прямиком на детскую площадку. Ей захотелось вспомнить беззаботное детство и юность. Качели были словно приветом из прошлого. Родилась и росла Лючиа в родном городе. Мать была домохозяйкой и помогала отцу вести бухгалтерию, а отец был хозяином маленького риэлтерского агентства. Там же работал её старший брат. Иногда ей казалось, что счастливые воспоминания закончились в день гибели брата. Двенадцатого февраля две тысячи второго года он умер. Тогда девушке было всего пятнадцать лет. Спустя две недели и отец решил уйти из жизни, повесившись в доме «Проклятие Эмили»22
  У домов имеются свои адреса, у некоторых, кроме адреса, названия. Названия не официальные, так дома прозвали местные жители.


[Закрыть]
.

Несмотря на то, что прошло уже достаточно времени после тех трагедий, Лючиа до сих пор не могла подумать о потерях без боли. Воспоминания её отвлекли.

– Мисс Уильямс?

Женщина всё же пришла и сейчас стояла около фонтана. Лючиа улыбнулась, сразу же слезла с детских качелей и подошла к Джотсане.

– Здравствуйте, мисс Мохан.

– Можно просто Джотсана.

– Тогда я для вас я Лючиа.

Стандартный обмен любезностями. От этой встречи она многого и не ждала. Надеялась, что сейчас всего лишь передаст ключи и вернётся домой, где следовало приготовить что-то оригинальное на ужин. К примеру, не разогревать готовый полуфабрикат, а сварить макароны и посыпать тёртым сыром.

Джотсана была индианкой. Правда, в самой Индии жила не долго: её удочерила американка. Жить мисс Мохан предпочитала в крупных городах, сюда же приехала ради мистера Эридсэна. Джотсана Мохан всего лишь представляет его интересы. Как только выполнит свою работу и Лэй её отпустит, так сразу вернётся в свой город.

Ей удалось довольно быстро заслужить доверие и уважение мисс Уильямс. Спустя каких-то полчаса, несмотря на вечер, они уже разговаривали как старые подруги.

– С тобой приятно разговаривать, Лючиа, но всё же я здесь по делу. Насчёт ключей. Давай сейчас ты мне их передашь, а на неделе встретимся где-нибудь в городе и мило поболтаем?

Лючиа улыбнулась. Кажется, жизнь определённо вошла в новый поворот, так как на горизонте ещё один выходной.

– Да, конечно. Итак, ключи…

Каждый раз она обещала купить себе какую-нибудь сумку и ходить на деловые встречи с ней. Но каждый раз об этом забывала: привычнее было брать необходимое в руки, раскладывать по карманам, а документы можно было положить в кейс.

– Вот они! ? протянула искомый предмет Джотсане, та его, естественно, приняла.

– Мистер Эридсэн будет несказанно рад! Он подпишет договор на следующее утро после приезда. Тебе предварительно позвонить?

– Конечно, это будет наилучшим вариантом.

Спустя несколько минут Лючиа направлялась к своей машине, чтобы отправиться домой и приготовить задуманный ужин.

Посмотрев на небо, она задумчиво улыбнулась, затем сделала несколько шагов. Вот и стоянка, почти дошла. Сейчас сядет в машину, заведёт её с третьей попытки и поедет домой.

«А, может быть, заехать к Еве? Девочке, небось, скучно, а я развею её… Расскажу о том, что у легендарного дома будет новый хозяин… Её явно позабавит рассказ о девушке-не-индианке. Уверена, Ева никогда не была в жаркой Индии…»

Но мысли так и остались мыслями. Она вдруг осознала, что сильно устала. К Еве заглянет в следующий раз, а сейчас только домой и никуда больше.

Глава вторая. Знакомство

Почему-то в жизни получалось всегда так: вначале задумает, а затем осуществляет совершенно иначе.

Расставшись с Джотсаной, Лючиа отправилась домой, не собираясь задерживаться. Вот только этот путь так и остался в планах. Вначале поступил звонок от семейной пары де Кастро. Джеки уточняла, не видела ли она их дочь. Нет, Вилл она не видела, а если увидит, обязательно отправит домой.

Когда Лючиа уже подходила к дому, позвонила Эвелина, хозяйка очаровательного домика «У Ручья». Пришлось ехать к ней и выслушивать жалобу на паркет. Ладно, эту неприятность девушка устранит, вызовет мастера. Не впервой.

Именно из-за таких задержек, а подобных им было ещё три вызова, она явилась домой уставшая и совершенно без сил.

Остатков энергии хватило лишь на то, чтобы снять костюм, надеть пижаму и упасть на кровать. Заснула Лючиа моментально.


Сны снились редко, а вот в эту ночь, вероятно, из-за насыщенного дня, приснилось нечто странное. Во-первых, приснилась соседская девчонка Лиз. Только во сне почему-то было ощущение, что эта малышка её дочь, а она целует её в маленькой гостиной в лоб, желает доброго утра. После утренней традиции, она вместе с Лиз отправилась в парк. В тот самый, в котором накануне встречалась с Джотсаной. Соседская девчонка, Элизабет Лакруа, была славным ребёнком, училась в школе, постоянно носила строгую форму и вообще была умницей. Сама Лючиа даже не помнила, а улыбалась ли когда-нибудь девочка. Во сне же Лиз счастливо смеялась. Ведь это был полностью свободный день, когда не надо было думать об уроках!

Когда же она устала качаться, то слезла и отошла в сторону. Место заняла Лючиа.

? Лючи? ? раздался грустный голосок девочки.

? Да?

? Скажи… Ты… Ты…

Лючиа терпеливо ждала, когда же маленькая девочка продолжит говорить. В беседе она предпочитала не торопить никого. Сегодня же её собеседником был ребёнок, а молодая женщина знала, насколько тяжело Лиз высказывать свои мысли.

? Скажи, а ты про меня забыла?

? Нет, что ты! ? испугалась Лючиа. ? И не думала! Лиз! Что за мысли?

? Просто ты не приходишь…

Этот ребёнок умел вызвать чувство вины.

? Я обязательно приду. Поболтаю с твоими родителями, а потом пойдём на каток. Хочешь?

Естественно, ребёнок этого хотел! Оттаяв, девочка даже принялась подталкивать Лючиа, заставляя ту взлетать на качелях. Бешено колотилось сердце. Ей было светло и хорошо, наконец-то возникло долгожданное чувство успокоения.


Сон был такой светлый и радостный, что абсолютно не хотелось просыпаться. Но пришлось. Из сна вырвал настойчивый будильник на мобильном телефоне, который она по привычке клала под подушку. Что-то проворчав под нос, с трудом встала. Совсем не выспалась, будто всю ночь где-то шаталась, а не сладко спала в своей кровати.

Начался новый день, а с ним и новые хлопоты. Порой возникала наглая мысль, отключить мобильный телефон и устроить себе… Сон до обеда. Но так нельзя поступать. На неё ведь рассчитывают. Стандартные утренние процедуры, стандартный завтрак. И вот, когда уже готова была взяться за расчёсывание своих рыжих волос, между прочим, натуральный цвет, на миг застыла. Потянулась, мечтательно посмотрела куда-то в потолок, словно увидела там внеземное чудо.

На самом же деле у мисс Уильямс было настроение из тех, когда частенько не только витаешь в облаках, но и вспоминаешь прошлое. На мгновение вдруг ощутила себя вновь шестнадцатилетней, когда ещё училась в школе и мечтала стать актрисой.

Пока Лючиа всё же мысленно нырнула в воспоминания, на другом конце города происходила знаменательная встреча.

Джотсана Мохан встречалась с Лэйем Эридсэном.

Договорились они встретиться в небольшом зелёном уголке на мосту. Сама Джотсана была, как всегда, в делах, со своим мобильным телефоном не расставалась почти никогда.

– Лэй, вам четыре звезды достаточно будет? ? уточнила она у своего нанимателя, явно разговаривая по телефону с менеджером отеля.

– Да, вполне.

Он прибыл в город ранним утром, когда ещё не ждали. Оставив вещи в снятом доме, изъявил желание провести несколько ночей в обычном отеле, прежде чем переехать сюда. К моменту переезда рабочие должны были закончить с расстановкой мебели, если только машины не задержатся в пути.

И Джотсане наконец-то удалось подобрать идеальный вариант. На самом деле в этом небольшом городке было всего три отеля, правда, один из них носил название «Ночлежка для путников», другой гордо именовался «Приютом странников», ну а третий ? презентабельный четырёхзвёздочный отель «Лакруа».

Если бы не блажь Джейн Ричардс, тогда ещё в девичестве Лакруа отель давно бы закрыли за ненадобностью, но ей так хотелось поиграть в управляющую, что, по иронии судьбы, данное заведение продолжало существовать. Городку это давало дюжину рабочих мест.

– Лэй, «Лакруа» будет ждать вас. Номер записан на ваше имя, я отправила посыльного за вашими вещами.

– Молодец. Мой дом готов?

– Вчера получила ключи у риелтора, но сама ещё не была в нём. Мне съездить и проверить? ? на всякий случай уточнила женщина.

– Спасибо, твоя работа будет оплачена по заслугам, ? немного усталым голосом ответил Лэй. Сказывался продолжительный перелёт и быстрая езда на мотоцикле. До пункта назначения так было добраться быстрее.

Мохан кашлянула, словно привлекая к себе внимания.

– Вы позволите вопрос? ? всё же, несмотря на то что Джотсана никогда не стеснялась, воспитание давало свои плоды. Она была воспитана своей приёмной матерью-американкой, но что-то от индианки в ней определённо осталось. Так, любой мужчина всегда вызывал уважение.

– Валяй, ? такие простые слова никак не вязались с образом серьёзного человека и порой позволяли собеседнику открывать в мистере Эридсэне новые черты.

– Почему вы выбрали именно этот город? Я же подобрала вам массу интересных вариантов, нашла телефоны грамотных риелторов, а вы…

– А я выбрал то, что могло бы понравиться моей дочери, ? оборвал он девушку довольно жёстко.

– У вас есть дочь? ? удивилась Джотсана, впервые об этом слыша.

– Была, и на этом мы закрываем тему.

– Но, Лэй… Нельзя отказываться от своих детей…

Беда Джотсаны была в том, что не смогла сдержаться и высказала свои мысли. Это порой приводило к бедам. Вот как сейчас.

Резко подавшись вперёд, Лэй крепко схватил девушку за руки и встряхнул. В его глазах на мгновение поселилась ненависть, но он тут же с трудом заставил себя успокоиться. Не хватало ещё натворить бед, а потом думать, куда девать труп.

Отпустив руки, он серьёзно посмотрел на Джотсану. Казалось, что та даже не испугалась внезапного порыва мужчины.

– Я не отказывался от Эмили, ? глухо сказал он. ? Моя дочь мертва.

– А ваша супруга…

– Нет, эта тварь ещё жива, ? мрачнея, добавил мужчина. ? Но я повторюсь. В последний раз. Мы закрыли эту тему. Джотсана, ты мне друг. Но не забывай своё место.

Кивнув головой, она тут же отвлекла его рассказом о риелторе, с которым предстоит сотрудничать.

И всё же Джотсана затаила обиду. Её хватило минут на восемь пустых разговоров и восхвалений Уильямс, которую толком и не знала. Чего не сделаешь ради денег, лишь бы клиент был доволен.

Отойдя от Лэя и надеясь, что бессмысленная встреча скоро закончится, погрузилась в свои невесёлые мысли.

На самом деле она полюбила этот славный город, в котором всё было идеально. Послушные дети ходили в школьной форме, подростки соблюдали комендантский час и даже преступления происходили редко! Всё это было похоже на сказку. Если бы не одно но. Этот город каждого затягивал в свои сети, не отпуская от себя.

Риелторы никогда не расскажут всей правды о доме. Но она-то, Джотсана Мохан, выяснила. Все жильцы, которые покинули дом, умерли спустя какое-то время. И, как минимум, четыре смерти произошли в доме. Естественно, об этом никому не скажет, не предупредит Лэя. Вот только в душе поселилась мрачная уверенность в том, что, если мужчина не понравится дому, то очень скоро умрёт. Отогнать такие мрачные мысли не получалось.

– Джо, я передумал. Позвони Уильямс, пусть приедет. Хочу познакомиться с ней вне формальной обстановки.

Голос Лэя вывел её из раздумий.

– Да, сэр. Конечно, сэр! ? заученно ответила девушка, доставая мобильный телефон.

По памяти выбрала номер Лючиа Уильямс, нажала вызов. Скучные длинные гудки, оставалось лишь дождаться, пока риелтор ответит.

Та даже не спешила сразу брать трубку, чем с каждым гудком вызывала у Джотсаны стойкое раздражение. Наконец-то, после тринадцатого гудка, раздался сонный голосок.

– Алло? Лючиа Уильямс на линии, ? подавляя зевок, произнесла женщина.

– Доброе утро, то есть день. Это тебя Джотсана беспокоит. Я же случайно свой личный номер дала, а этот рабочий. Тоже в памяти пускай будет, ? поспешно заговаривала мисс Мохан, грамотно выговаривая английские слова.

– Да, я узнала, ? опять же, Лючиа подавляла зевоту, на самом деле управившись с утренними делами и всё утро занимавшаяся с Лиз уроками по просьбе Джейн, сейчас она позволила себе часик сна. Именно поэтому Джотсана её разбудила.

– Так вот, я сейчас на… Неофициальной встрече с мистером Эридсэном и мы бы хотели, чтобы вы к нам присоединились.

– Передай ей, что я настаиваю, ? со вздохом подправил Лэй, подобравший с земли камешек и кинувший его в пруд.

– Я смогу, только если объясните где вы.

И Джотсана принялась объяснять, забыв, что общается с жительницей этого города, и можно было просто сказать название местности.

Это не Джотсане и Лэю пришлось выползать из под тёплого одеяла и надевать первое попавшееся под руку. Это не они мчались на другой конец города, поймав попутную машину. Именно из-за такой спешки Лючиа не заставила себя долго ждать.

Через каких-то полчаса запыхавшаяся молодая женщина, проклявшая всё на свете и свою работу в первую очередь, подошла к паре.

– Привет, ? выдохнула она. ? Извините, что заставила ждать.

Недовольство Джотсаны она предпочла не замечать, всё своё внимание сосредоточив на молодом мужчине, вероятно, ровеснике.

– Здравствуйте… Я…

– Рыжее солнце Лючиа? Весьма наслышан о вас. Предлагаю перейти на неформальное общение. Сейчас мы вдали от городской суеты.

– Договорились.

– Честно говоря, я рад, что именно ты подобрала мне дом. У рыжих вкус лучше, да и рыжий рыжего понимает, ? усмехнулся Лэй, на удивление попытавшийся сделать комплимент Лючиа.

В самом начале встречи она рассчитывала на то, что за час управится. Как итог ? проговорили несколько часов, сидя на мягкой весенней траве. Джотсана оттаяла спустя полчаса, вновь став разговорчивой и активной, даже Лэй несколько раз предпочёл рассказать несколько моментов из своей жизни. Ближе к вечеру, когда расставались, у всех троих было чувство, что знакомы не один год и расстались хорошими приятелями. С такими клиентами и работать легче.

Позже вызвав себе такси, Лючиа оставила их вдвоём. Улыбнулась Генри, который частенько подвозил девушку, села на заднее сиденье.

Вдохнула знакомый аромат салона.

– Генри, тебе не пора на пенсию?

– Я тебя и десять лет назад возил, и сейчас вожу, и буду ещё детей твоих возить! ? рассмеялся водитель.

Лючиа улыбнулась. Только улыбка вышла грустной. Ровно десять лет назад она точно так же сидела в машине на заднем сиденье, ехала в библиотеку.


Тогда было всего шестнадцать, она была не худеньким подростком и из-за этого комплексовала. В тот день соседка Эмма попросила присмотреть за Лиз Ричардс.

Детей Лючиа любила, вот только присматривать за дочерью мэра города было страшновато.

Лиз Ричардс, десятилетнюю девочку, нашла быстро. Та сидела в кресле, читала очередную книжку.

? Привет, Лиз, я Лючи. Мисс Эмма просила за тобой приглядеть.

? А где моя няня? ? ответила та, даже не оторвавшись от книги.

? Наверное, к зубному пошла. Мне уйти?

? Можешь остаться. За мной скоро папа приедет. Передай мисс Эмме, что папа забрал. Хорошо?

? Без проблем.

Вот и весь диалог. У Лючии даже создалось впечатление, что Лиз была довольно замкнутым ребёнком.

Но это было не так. Просто маленькую очень увлекла история про Тристана и Изольду, вот и не могла оторваться от чтения. Именно поэтому и не замечала старшеклассницу, присланную за ней присмотреть.

Сама же Лючиа чувствовала себя неуютно. Не часто её вот так открыто игнорировали. Наконец-то, казалось, спустя вечность, скрипнула дверь, и в маленькую комнату зашёл мужчина. Это был Джеральд Ричардсон собственной персоной, мэр этого города.

Посмотрев на него, ученица старших классов в задумчивости отвернулась. Вот ведь. У темноволосого Джеральда и рыжей Джейн светловолосый ребёнок. Вероятно, правду говорят, что Лиз их приёмная дочь.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2