Лина Алфеева.

Элементарная магия



скачать книгу бесплатно

© Алфеева Л., 2017

© Оформление. ООО «Издательство „Э“», 2017

Элементарная магия

Ожидание выматывало. Некромант, найденный Говардом, оказался нерасторопным и уже более получаса возился с подготовкой ритуала. Скрупулезность, с которой маг выводил символы, наталкивала на мысль, что он тянул время специально, в надежде, что я передумаю. Зря старался. У меня не было иного выхода.

– Леди Рейнар, не переживайте. Вы сохраните память.

Участливый тон Говарда вызвал желание двинуть ему в зубы. Страж не понимал, что как раз с воспоминаниями я бы рассталась с превеликим удовольствием. Они выжигали изнутри, мешали сосредоточиться на главном, а к глазам вечно подкатывали проклятущие слезы. За последние три дня я ревела больше, чем за всю жизнь!

Да, некромант обещал, что я сохраню память, а вот с даром придется расстаться. Братец впадет в ярость. Он до сих пор не оставил надежды вылепить из меня великого мага. Кто бы объяснил Рейгарду, что не все в этой жизни руководствуются прагматизмом и голым расчетом. Я могла бы пойти по пути, избранному для меня Домом, но возненавидела бы саму себя за то, что отказалась от мечты.

Мечты…

Какова их цена? Куда они завели пятерых сильных молодых парней, доверивших мне свои судьбы?

Темный маг взмахом руки зажег свечи и повернулся.

– Госпожа, я готов.

– А я тем более. – Сбросив с себя покрывало, растянулась на алтаре.

Говард уверял, что обнажаться полностью не обязательно, но я не хотела запачкать одежду. Возможно, после превращения в нежить мне станет наплевать на внешний вид. Приоритеты и желания так точно изменятся.

Взгляд некроманта прошелся от моего лица до кончиков пальцев на ногах и вернулся к груди. На щеках парня вспыхнули два алых пятна. Стиснув зубы, я едва сдержалась, чтобы не высказать юнцу все, что о нем думала. В иной ситуации я мигом выбила бы из него лишнюю дурь, но сейчас лишь гневно таращилась. Некромант робко топтался рядом.

– Да просто сделай это! – не выдержала я.

Маг вздрогнул и закивал в ответ. В его руке блеснуло тонкое длинное лезвие кинжала. В рукопашном бою от такого мало толку, но на один удар его хватит.

Открывшийся портал был подобен ворвавшемуся смерчу. Некроманта отбросило в сторону, позади приглушенно вскрикнул Говард. Я приподнялась на локтях, в ужасе взирая на стоящего в двух шагах от меня мужчину.

– Ты рано явился, мы еще не закончили.

Губы прибывшего изогнулись в ухмылке:

– Тебе так не терпится стать чьей-то слугой? Для этого не стоит превращать такое великолепное тело в мертвую плоть.

Меня бросило в жар. На мгновение почудилось, что волна чистой ярости пронеслась от головы до ног. Неужели я снова могу?… Рывком приподнялась, взмахнула крыльями и… едва не упала.

Арагул подхватил меня в последний момент и усадил обратно.

– Рейнар? – пораженно выдохнул он. – Что с тобой стряслось?

– Боюсь, мое великолепное тело больше не в состоянии ходить.

Глава 1
Возвращение в Огненную Цитадель

Арагул переправил меня в Цитадель, но, вместо того чтобы оставить у целителей, переместился прямиком в кабинет Рейгарда.

Неужели ему было мало моего унижения? Захотел позлорадствовать, передав с рук на руки брату?

– Она пыталась переродиться, – отрывисто бросил Арагул, опуская меня в кресло. – Я едва успел прервать ритуал.

Глава Огненного сектора медленно поднялся со своего места, глаза брата полыхали алым от сдерживаемой ярости, на скулах обозначились желваки. Возможно, кого-то подобное выражение лица испугало бы до икоты, но меня вспышки гнева Рейгарда перестали трогать еще в раннем детстве.

– Из-за тебя Альянс лишился двух аккадов, – убийственно спокойно поведал он. – Вместо того чтобы вернуться и доложить о проваленной операции, ты сбежала! Почему я должен отзывать с заданий лучших следопытов из-за того, что моя сестра струсила?!

– Я бы вернулась… – прохрипела я, поправляя на себе плащ Арагула. Он укутал меня, чтобы скрыть наготу.

– Как мило, что ты все же сообщила об этом, – едко ответил Рейгард и опустился обратно в кресло. – Арагул, попроси Дейрис…

Некромант кивнул. На некоторое время установилось напряженное молчание. Я сочла, что брат размышлял о моем наказании, как вдруг раздался стук в дверь и в кабинет вошел один из адептов Огненного сектора. Прибывший прошагал мимо меня и замер в ожидании приказа. Отлично братец муштрует своих ребят.

– Далиан, свяжись с Сериной. Я хочу, чтобы она осмотрела леди Рейнар.

– Еще чего! – возмутилась я и поморщилась, до того мой голос прозвучал истерично.

– Тебя никто не спрашивает, – сухо рубанул Рейгард и повернулся к Далиану. Тот на мгновение прикрыл глаза и доложил:

– Серина говорит, что может зайти прямо сейчас.

– Пусть заходит, – с некоторой долей обреченности распорядился брат. – Свободен.

В шаге от Далиана замерцало зеленое облачко, и оттуда выскочила босоногая нимфея, или, правильнее сказать, Хранительница Пылающего леса. На мгновение она прильнула к парню и чмокнула его в щеку. Бедняга всеми силами пытался сохранить невозмутимый вид, Арагул только закатил глаза, а Рейгарда перекосило, как от зубной боли. Мне же показалось, что в комнате стало светлее.

– Всем привет! Вызывали?

– И до сих пор надеемся, что ты научишься пользоваться если не входными воротами, то хотя бы дверями внутри Цитадели, – проворчал Рейгард.

– А зачем? Так же быстрее. Ой ты ж бедненькая! – Жалостливые глаза нимфеи остановились на мне.

Захотелось провалиться. Просто взять и исчезнуть. В принципе, желание было вполне реализуемо, но я не сомневалась, что меня отыщут. Пусть я и облажалась по полной, вести себя как законченная идиотка не собиралась.

Нимфея приблизилась и простерла ладонь, такую изящную, хрупкую. Невольно сравнила ее со своей, широкой, шершавой, мозолистой. Никогда не жаловалась на регенерацию, но я столько раз ломала пальцы, что мои кисти сложно назвать образцом изящества.

– Как странно… – растерянно пробормотала элементаль и жалобно захлопала глазками, точно я нарочно хотела ее запутать.

– У меня ноги отказали. Что тут непонятного?

– Так неясно же, из-за чего.

Я взмыла в воздух с помощью левитации и, повернувшись к Серине спиной, сбросила плащ:

– Слева. Над поясницей.

– Очень странно… Но не переживайте, все будет хорошо. Я чувствую это! – пылко воскликнула элементаль.

– Прямо-таки будет?

– Однажды…

– Осмотр закончен? – процедила я сквозь зубы. Резерв магии был на исходе, уже ощущалась пульсирующая боль в висках – предвестник того, что меня скоро вырубит. Последние дни я магичила до потери сознания. Кто бы подумал, что простейшая левитация отнимает столько сил. Вне помещения я могла летать без проблем, однако внутри не позволял размах крыльев, вот и приходилось парить подобно привидению.

– Вам надо отдохнуть, – мягко заметила нимфея.

– Сама знаю. Только сначала дождусь, пока кое-кто решит, сразу меня под трибунал отдать или предварительно помучить.

– Довольно!

От гневного рыка Рейгарда зазвенело в ушах. Я медленно повернулась и устроилась позади кресла. Нагота меня не смущала, за годы службы к подобной мелочи привыкаешь, а вот левитировать становилось все сложнее. А так хоть иллюзия опоры. Боль горячей волной растеклась от висков ко лбу. До чего же гадко ощущать себя настолько беспомощной! Зря Арагул вмешался…

– Рейнар, ты меня поняла?

Вскинув голову, обнаружила, что нимфея уже исчезла. Перекошенное лицо Рейгарда свидетельствовало, что он только что сообщил нечто для меня судьбоносное, но я не слышала ни единого слова.

– Не мог бы ты повторить? – тихо попросила я.

– Тебе слух вместе с ногами отказал?!

Я с силой вцепилась в спинку кресла. Я столько раз представляла возможную реакцию Рейгарда и видела перед собой лишь начальника и доверенное лицо наместника Хаоса. Братишка остался далеко в прошлом. Я осознала это в день поступления в Огненную Цитадель. Рейгард прогнал меня на глазах у новобранцев через полосу препятствий, вслух разобрал промахи и под конец во всеуслышание заявил, что мне не суждено стать воином в этой жизни. На что Арагул заметил, что и среди его некромантов слабаков нет и не предвидится.

Головомойка, устроенная братом, задела меня не так сильно, как демонстративное пренебрежение светловолосого некроманта. Он совершенно меня не знал, а отнесся как к девчонке, которой втемяшилось в голову поиграть в воительницу. Но я доказала, что они оба ошибались. И сейчас смогу. Надо только немного отдохнуть.

– Рейнар, так что ты выбираешь? – Теперь уже Арагул требовал ответа.

Голова была охвачена огнем, тело дрожало, как будто я совершила многочасовой марш-бросок. И только ниже пояса ощущалась пустота, словно от меня отсекли кусок.

– Я лично проведу для тебя ритуал Перерождения, если ты докажешь, что справишься.

– Справлюсь с чем?

– С ролью послушной и исполнительной слуги, – отчеканил Рейгард.

– Слуги? Я – Ведущая аккады.

– Уже нет. С сегодняшнего дня ты лишена звания. Так что выбирай, либо проходишь обучение у Арагула, либо я отдаю тебя под трибунал.

– Ты пойдешь на это? – горько спросила я.

– Наш Дом переживет такой позор. Намного сильнее по его репутации ударило бы твое превращение в нежить, принадлежащую юнцу, едва окончившему обучение.

– Не говори глупостей, у меня с некромантом был иной договор. Маг заверял, что создаст из меня вольную нежить.

– С его-то опытом… – скептически хмыкнул Арагул. – Не подоспей я вовремя, ты уже обзавелась бы хозяином.

Подчиненная нежить? Я едва не стала бесправным рабом начинающего некроманта? Осознание этого вызвало новую вспышку ломоты в висках. Я до боли сжала пальцы на ускользающей спинке кресла, но все равно почувствовала, что падаю во тьму.

* * *

Выход из забытья больше напоминал продолжение кошмара. Во сне я куда-то порывалась бежать, но не могла тронуться с места, в реальности ничего не изменилось. Даже повернуться с боку на бок без помощи магии не получалось!

Открыв глаза, решила, что все еще сплю – погруженная в полумрак комната утопала в цветах. Букеты захламляли стол, усыпали пол, парочка особо крупных пристроилась на подоконнике. А запах! Сладкий и приторный, он вызывал кашель. В довершение всего в комнате торчал некто невидимый. Судя по отсутствию нормальной ауры – призрак.

– Я уже умерла? – мрачно обронила я.

– Что вы! Вы вполне живы, – отозвался невидимый гость.

– Твоя работа?

– Вам не понравилось… – обиженно констатировал он.

– Чтобы к утру этого не было, – проворчала я и закрыла глаза.

– Чтобы вы знали, это не он! – обеспокоенно ввернул невидимка. – Точнее, он просил, но я перестарался… слегка так.

– Убрал и положенное, и то, что добавил от себя, – проворчала я.

Неужели Рейгарда замучила совесть? Не похоже на братца. Или это очередное тонкое издевательство в стиле Убивца? Плевать. И думать не хочу.

Уснуть удалось не сразу. Призрак возился долго: выносил цветы через распахнутое окно и ворчал, что нынешние воительницы совсем очерствели в казармах, а все из-за недостатка внимания. Я мысленно усмехнулась. Вот чего у меня всегда хватало в избытке, так это мужского внимания. Кое-кто наивно полагал, что совместная служба способствует развитию личных отношений. Приходилось объяснять, что это мнение ошибочно, а к особо настырным применять физическую силу…

И все-таки отличное было время. И начхать, что кто-то считает, будто бы я за годы службы очерствела. Я была на своем месте – и точка. К тому моменту, как мою комнату покинул последний букет, я забылась тревожным сном.

В следующий раз я очнулась, почувствовав, что за мной наблюдают. Прибывший расположился за столом и смотрел прямо на меня.

– Знаю, что некроманты муштруют нежить по ночам, но я-то еще жива. Приходи утром.

– Мне передали, что ты не любишь цветы.

– И что с того? Или ты своим зомби тоже букеты даришь?

– Я всего лишь хочу наладить контакт. Договориться по-хорошему.

Вежливость Арагула только подлила масла в огонь. Терпеть не могу, когда юлят и не желают называть вещи своими именами. К чему эти расшаркивания, если мы оба знаем, что Рейгард жаждет меня проучить?

– Насколько я помню, ты мечтаешь вылепить из меня личного слугу, – буквально выплюнула слова я. Сама мысль о том, что придется подчиняться Арагулу, бесила до зубовного скрежета.

– Личному слуге полагается ночевать в покоях своего господина, – злорадно заметил некромант, уже не пытаясь казаться любезным. – Ну же, Рейнар. Ты готова меня обслуживать? Подавать полотенце по утрам, готовить купальню, греть постель…

– В этом случае ты можешь не дожить до утра.

Арагул вскочил со стула и подошел к моей кровати. В комнате повисла гнетущая тишина.

– Я разочарован, Рейнар. Мне казалось, ты соображаешь быстрее. Отныне я твой единственный друг и защитник в этих стенах.

– Если мне не изменяет память, то отныне я обязана называть тебя не иначе как хозяином.

– Хозяином? – На лице некроманта промелькнуло удивление, затем его губы изогнулись в ироничной усмешке. – Раз тебе этого так хочется, Рейнар, можешь обращаться ко мне «мой господин».

– Это произойдет, только когда мое сердце перестанет биться. К чему оттягивать неизбежное? Обрати меня прямо сейчас. – Я умоляюще посмотрела на некроманта.

Иного пути нет. Он должен это понимать!

– Это будет куда сложнее, чем я думал, – пробормотал Арагул. – Приятных снов, Рейнар.

– Мы не договорили! – воскликнула я, но маг уже ушел.

* * *

Утром, открыв глаза, я обнаружила стоящую рядом нимфею. Не комната, а проходной двор какой-то!

– Дай угадаю, из леса уже выставили?

– Вы не слишком дружелюбны, – с улыбкой заметила она.

Я иронично хмыкнула. Что есть, то есть.

– Рейгард приказал поставить меня на ноги?

– Он полагает, мне удастся вам помочь.

– А сама ты как считаешь?

Босоножка закусила нижнюю губу и задумалась. Она совершенно не умела врать.

– Попытаться в любом случае стоит, – ответила нимфея с тихим вздохом и так же еле слышно добавила: – Никогда не видела ничего подобного.

– Прикосновения Выпивающих оставляют характерные следы.

– И мне уже приходилось с ними сталкиваться, но ваша рана не такая.

– Как это?

Расправив крылья, зависла над кроватью, после чего плавно пролевитировала к нимфее.

– Присмотрись повнимательнее, – потребовала я.

Теплая ладонь легла на место удара. Перед глазами снова промелькнула страшная картина: охотничья сторожка в лесу, залитый кровью пол, а на нем то, что осталось от двух аккадов. Мне не следовало бросать Стражей Границы, но я хотела повторно изучить загадочную аномалию – сквозной портал, открывшийся из Радужного мира.

– Я не просила меня лечить! – воскликнула я, чувствуя, как вверх вдоль позвоночника побежала живительная энергия.

– Не понимаю, – жалобно протянула нимфея.

– Не выходит, да? – едко поинтересовалась я и отлетела в сторону.

За время сна я восстановила резерв магии, значит, могла в ближайшие часы парить над полом без опасения зацепить крыльями стены или мебель. Вот только лететь мне особо было некуда. Я даже не представляла, запер ли меня Рейгард, а спрашивать об этом у Серины показалось унизительным.

Сориентировавшись по виду из окна, определила, что нахожусь на третьем этаже, где располагались апартаменты адептов Темного сектора. Именно в этой части Цитадели обучались некромантии и создавалась нежить. Похоже, Арагул счел, что я приняла его предложение.

– Лорд Арагул просил сообщить, когда вы очнетесь. Думаю, вам стоит подготовиться к его приходу.

Обернувшись, увидела на столе стопку одежды. С недавних пор ежедневный ритуал стал для меня той еще задачкой. Корячиться, натягивая штаны на бесчувственные ноги, в присутствии нимфеи я не собиралась. Уже хотела потребовать, чтобы она покинула комнату, но элементаль и сама догадалась.

– Я зайду к вам чуть позже, – объявила она и испарилась прежде, чем я успела сказать, что прекрасно обойдусь и без ее возвращения.

* * *

Арагул распорядился выдать мне платье! К столь изощренному издевательству я оказалась не готова. Если это была часть проверки на послушание, то некромант мог идти лесом или еще куда подальше.

– Ты не собралась? Возникли сложности?

Участливый тон заставил меня скрипнуть зубами. Арагул прекрасно понимал причину заминки, но ему хотелось, чтобы я обязательно ее озвучила.

Медленно повернувшись, приподняла платье на вытянутой руке.

– Кажется, ты меня с кем-то перепутал.

– Не угадал с размером?

Я молча покачала головой, из опасения, что не смогу контролировать собственный голос.

– C расцветкой?

Сдерживать себя становилось все сложнее.

– Неужто фасон не подошел?

– Не подошел, – прошипела я и, отрастив когти, чиркнула по длинной юбке.

Легкое платье из серо-бирюзовой ткани смотрелось бы на мне неуместно. Я воин, а не придворная дама! Уже собиралась отшвырнуть платье прочь, но некромант сложил руки на груди и скомандовал:

– Одевайся. Или пропустишь допрос Говарда.

– Его доставили в Цитадель?

– А ты предпочла бы, чтобы прямиком отправили в Тар-Миас?

Упоминание самой охраняемой тюрьмы, в которой содержались враги Альянса, вызвало волну протеста.

– Говард ни при чем! Он всего лишь выполнял мои приказы.

– Тогда пойди и напомни об этом Рейгарду.

Я кивнула и быстро натянула платье. Справиться с ним оказалось проще простого. Глубокий вырез на спине учитывал наличие крыльев, а длинная юбка скрывала бы ноги, если бы я не распорола ткань в порыве ярости. Если Арагул желал наглядно продемонстрировать, что я сама добавила себе сложностей, то у него это получилось.

– Идем! – объявила я и поплыла по воздуху к двери.

– Мне кажется, ты кое-что забыла, – вкрадчиво произнес маг.

– Если ты про обувь, то не вижу смысла тратить на нее время. Пешая прогулка мне не грозит.

Арагул улыбнулся и указал на что-то на столе. Я подлетела чуть ближе. Легкое раскаяние, посетившее меня, тут же улетучилось. У некроманта хватило наглости напомнить, что я не надела белье!

* * *

Рейгард собирался допросить Говарда в лазарете Огненного сектора. По прибытии в Цитадель парень сразу же попал в руки целителей. С нападения Выпивающих прошло уже более семидесяти двух часов, организм Стража успел излечить раны и переломы, но кости на правой ноге срослись неправильно, и теперь он заметно хромал.

– Наконец-то! – с заметным раздражением прокомментировал наше появление Рейгард. – Может, хоть с твоей помощью нам удастся восстановить полную картину событий.

– Я собиралась представить письменный отчет…

– Представишь. На это у тебя будет время. Но сейчас мне требуются основания, чтобы оставить вас обоих в Цитадели. Поползли слухи, что ты, Рейнар, переметнулась к Безликим и привела два аккада на верную смерть.

Я крепко стиснула зубы, переваривая услышанное. Безликие не просто выступали против союза Альянса с огненными элементалями из соседнего Инферно, маги этого ордена мечтали разрушить Границу между нашими мирами. Чтобы добиться желаемого, они использовали самых страшных монстров нашего мира – Выпивающих. Стараниями магов эти твари регулярно оказывались на землях Альянса. Я, Ткач пространства, столько лет положила на то, чтобы Граница оставалась нерушимой, латала в ней энергетические прорехи, закрывала порталы, от моих клинков погибла не одна сотня Выпивающих. И ради чего?! Чтобы услышать это?

Рейгард не обвинил меня напрямую, но его взгляд намекал, что брат не исключал вероятности предательства. Подозрительность стала неотъемлемой частью его жизни, и все равно недоверие больно царапнуло по сердцу. Я помнила другого Рейгарда, который рассказывал мне о дальних уголках Хаоса, о магической Границе, навсегда отделившей наш мир от других Миров Четырех Стихий, и о страшных светящихся чудовищах, жаждущих уничтожить все живое. Как раз такие твари и напали на нас.

– Мы отбыли из Альмандиновой Цитадели, как только я почувствовала, что портал готов открыться, – начала рассказ я. – Успели за десять минут до формирования прохода между мирами. Я расставила Cтражей по периметру, а сама ожидала в эпицентре. Все как обычно. Портал оставался активированным всего пару секунд, а потом схлопнулся.

– Постой, ты утверждала, что через него к нам из Радужного мира через Огненный что-то пробивается… – напомнил Арагул.

– Выходит, я ошиблась. Сквозные проходы – редкость для Хаоса.

– Я знаю теорию образования порталов, – нетерпеливо перебил меня брат. – Переходи к тому, как ты потеряла пятерых Стражей Границы.

Арагул недовольно поджал губы. На мгновение мне показалось, что маг что-то скажет, но он промолчал.

– Мы переместились в лагерь, находящийся в одном скачке от Альмандина. Я приказала Стражам расположиться на ночь, а сама вернулась к точке открытия портала.

– Иными словами, ты бросила подчиненных в месте, кишащем Выпивающими, а сама отправилась на экскурсию?

– Следовало убедиться, что мы ничего не упустили. Портал должен был перенести к нам нечто, а в результате оказался пустышкой.

– Ясно. Говард, продолжай… – приказал Рейгард.

Парень хотел подняться на ноги, но брат взмахом руки велел ему лежать. Чтобы излечить Стража от хромоты, целителям пришлось заново сломать ему ногу и наложить лубки.

– Я так и не понял, как Выпивающие проникли внутрь контура. Только что защита и связь работали, как вдруг кристаллы угасли.

Арагул и Рейгард переглянулись. Несколько месяцев назад в сторожке, расположенной неподалеку от Огненной Цитадели, кто-то уничтожил кристаллы связи. В тот раз защита периметра не была нарушена, но аккад ДЭМ едва не угодил в смертельную ловушку.

– Молчишь?

– Мне нечего добавить. Я вернулась слишком поздно. Выжил только Говард.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7

Поделиться ссылкой на выделенное