Лина Алфеева.

Аккад ДЭМ и я. Призванная



скачать книгу бесплатно

© Алфеева Л., 2016

© Оформление. ООО «Издательство «Э», 2016

* * *

Я стояла на пороге неизведанного. Сердце замирало от тревоги и затаенного восторга. Наконец-то я смогу показать, на что способна! И вовсе не важно, куда меня перенесет Поток: останусь ли я в родном Берилле или окажусь в Радужном – мире людей, эльфов и прочих теплокровных.

День Созревания – самое главное событие в жизни каждой нимфеи. По истечении оного элементаль входит в полную силу. Волей Богини Изумрудный портал направляет дочь стихии Земли туда, где ее помощь нужна больше всего.

– Серина, пора, – раздался голос Верховного Друида.

Улыбнувшись, вскинула голову и шагнула в неизвестность…

Глава 1
Ритуал

Вверенный мне лес пылал. Верхушки елей горели гигантскими факелами, стройные сосны искрили, словно кто-то украсил ветви желто-красными фейерверками, и даже небо было подозрительного оранжевого оттенка. Почему-то пахло ароматическими свечами. Я втянула в себя воздух и кивнула. Так и есть. Лаванда, мята, лимон…

– Тьма Изначальная, Марог! Кого ты вызвал! – От гневного окрика колени подогнулись, и я едва не шлепнулась на землю. Расправив платье из листвы дуба, осторожно повернулась и замерла от ужаса.

Надо мной возвышались три демона. Крайне злые, окутанные магией и вооруженные, причем клинки были направлены в мою сторону. Я насчитала три меча, кинжал и огромный молот. Последним один из демонов лениво похлопывал по ладони, точно барышня веером. Судя по легкому свечению, исходившему от оружия, все оно было зачарованным.

– Это иллюзия? – с надеждой в голосе протянул рыжеволосый здоровяк с изогнутыми рогами.

– Я рассчитывал получить нечто… более внушительное, – брезгливо скривился татуированный блондин.

Нимфеи считаются безобидными элементалями, насилие нам чуждо, но в тот момент мне захотелось стукнуть чем-нибудь тяжелым по разукрашенному руническими символами лбу. Впрочем, кровожадные мысли улетучились, едва я услышала:

– Придется тебе, Марог, пользоваться тем, что призвалось. – Третий невозмутимо вложил два изогнутых меча в ножны.

Этот тоже оказался блондином, однако отличался от соседа нездоровой бледностью лица, на котором сверкали синие глаза. К самим глазам претензий не было: выразительные, миндалевидные, в облаке длинных пушистых ресниц, вот только взгляд мог парализовать все живое на расстоянии двадцати шагов. Нимфеи улавливают эмоции, исходящие от живых существ, так вот, от этого типа веяло прямо-таки ледяным спокойствием и нереальным самообладанием. Я невольно поежилась. Вот же отмороженный! Будь он человеком, порекомендовала бы срочно показаться целителю или проклятийнику.

Татуированный оценивающе осмотрел меня с ног до головы и с безнадежной тоской в голосе поинтересовался:

– Как вы думаете, сколько оно протянет?

Приглушенно всхлипнув, принялась отступать. Как-то не так я представляла себе первый раз.

Моменты близости у нимфей предопределены Богиней. Мы слышим Зов. Прислушалась к себе и выдохнула. Зова я не чувствовала, а значит, никому ничего не должна. Попробуют настаивать – сами будут виноваты.

Я уже приготовилась бороться за честь нимфеи, как случилось то, чего я никак не ожидала!

Рогатый недвусмысленно взмахнул молотом и кровожадно заявил:

– Надо проверить скорость регенерации.

Богиня, за что?! Это какая-то ошибка! Мечты о крохотном лесе или долине, о которых я стала бы заботиться, воплотились в самый настоящий кошмар.

Я покрутила головой в надежде увидеть след Изумрудного портала, но тот растаял без следа. Зато под ногами я заметила начертанную восьмиконечную пиктограмму. Огненные линии поплыли перед глазами, едва до меня дошло, что я стою в центре символа призыва, а вокруг горят те самые ароматические свечи. Вот только сами свечи были черные, практически такие же черные, как заклинание, сорвавшееся с пальцев одного из демонов. Того самого, который рассуждал, сколько я протяну…

Следовало броситься в сторону, сойти с траектории удара, но ноги будто приросли к земле. Я стояла и не могла пошевелиться. Гадкая темная клякса приблизилась так близко… и с громким шипением лопнула, налетев на невидимую стену.

– Вы же сами сказали ставить зеркальную защиту, а оно первое не нападало, – принялся оправдываться Татуированный.

Видимо, именно он отвечал за проведение ритуала призыва.

– И что теперь делать? Ждать, пока оно нападет? А если у него сегодня день разгрузочный или оно выпило кого-то перед перемещением? – раздраженно бросил Отмороженный, и я невольно обхватила себя руками.

При свете пылающих деревьев лицо демона казалось высеченной изо льда маской. Словно почувствовав, что его рассматривают, он повернул голову и уставился на меня цепким, пронзительным взглядом. Я поспешно опустила голову.

– А если его выманить? – предложил разукрашенный татуировками и полоснул себя по ладони кинжалом. – Цыпа-цыпа-цыпа… – Окровавленная рука протянулась в мою сторону.

Жуть какая! Каким-то чудом мне удавалось оставаться на ногах, хотя колени ощутимо подгибались. А еще было очень страшно! Впереди три невменяемых демона, а позади… Тут я с опаской повернула голову, вглядываясь в темноту. Среди деревьев притаился кто-то хищный и злой. Попыталась аккуратно определить, кем бы он мог быть, но меня отвлек Рогатый.

– Подойди ближе, пусть оно тебя обнюхает, – присоветовал он татуированному блондину.

Тот так и поступил: сделав два шага вперед, сжал руку в кулак – кровь тонкой струйкой потекла на землю. Мне стало дурно, голова закружилась. Портал перенес меня к психам!

– Точно, сытое, – тяжело вздохнул Татуированный и повернулся к Отмороженному: – Поможешь?

– А сам? Я же не всегда буду рядом, – попенял тот и зажег в руке фаер.

Я приготовилась к очередной магической атаке, точнее, стала молиться, чтобы зеркальная защита сработала и в этот раз. Но вместо того чтобы бросить фаер в мою сторону, демон резко опустил руку и впечатал огонек в ладонь приятеля. В воздухе запахло паленой плотью. Это не просто психи, а садомазохисты какие-то!

Обессиленно опустившись на землю, притянула колени к груди и заплакала. Страх отступил, ему на смену пришла удушающая безысходность. Я уже догадалась, что портал перенес меня вовсе не в Радужный мир.

– Оно что, плачет? – неуверенно спросил Рогатый.

– Да! Сожрала недавно парочку идиотов, и теперь у меня животик болит! – не выдержала я.

Демоны так и застыли с разинутыми ртами, будто я и в самом деле кого-то при них задрала и съела.

– Далиан, ты на ауру глянь, – задумчиво произнес Марог. – Что-то с ней не так.

Отмороженный нахмурился и уставился на меня немигающим взглядом. Сама я чужие ауры распознавала плохо и, как выглядит собственная, понятия не имела, но демону увиденное явно не понравилось. Темно-синие глаза недобро сузились, губы сжались в тонкую линию. Я изо всех сил стиснула зубы, но все равно чувствовала, как они стучат. Колени тряслись, а плечи вздрагивали от сдерживаемых рыданий. Когда на губах демона проступила жесткая, нехорошая усмешка, я не выдержала и спрятала лицо в ладонях.

Богиня, милая, забери меня отсюда! Я не оспариваю твой выбор, но все же, мне кажется, что перемещение в это место – ужасная ошибка!

Я прислушалась к окружавшему меня лесу и поняла, что увиденный огонь не имел никакого отношения к разрушительному, всепоглощающему пожару. Лес пылал, но это был его внутренний жар, его природная магия. Магия для меня странная и непонятная, но она дарила жизнь. Быть может, еще не все потеряно?

Рискнула приподнять голову и увидела, что Отмороженный присел на корточки и с сосредоточенным видом изучает рунические символы, выведенные вокруг пиктограммы. Неужели ошибку ищет?

– Попалась, Цветочек, – вкрадчиво объявил демон и вскинул руку, изучая магический контур пиктограммы на ощупь.

Я инстинктивно поползла назад.

– На твоем месте я бы этого не делал, – невозмутимо посоветовал он.

– Почему? – слабо пискнула я.

– Зеркальная граница – единственное, что защищает тебя от нас… нимфея.

– Как ты ее назвал, Далиан?! – Рогатый вытаращил глаза и едва не выронил молот.

– Поздравляю, Марог, ты обзавелся расчудесным экземпляром для «Призыва и подчинения». Когда погонишь ее на полигон – свистни, не хочу пропустить зрелище, – с издевкой заключил Далиан, при этом губы демона едва шевелились.

У меня от его голоса по коже побежали мурашки. Или же дело не в голосе, а в цвете лица? До сегодняшнего дня и не подозревала, что существо, выглядящее как этот демон, может быть живым.

– Далиан прав, над тобой вся Цитадель ухохатываться станет. Мои сожаления. – Рогатый похлопал Марога по плечу.

– А как же кристалл? – растерянно протянул Татуированный и запустил пятерню в длинную косую челку.

Я испуганно поежилась: тонкие, украшенные кольцами пальцы заканчивались длинными темными когтями.

Отмороженный молча указал на прозрачный многогранник, лежащий у моих ног.

Так из-за этого булыжника я тут очутилась? Я схватила камень и принялась его осматривать. Вдруг случится чудо и он отправит меня обратно?

Чуда не произошло, зато со стороны Татуированного послышался разочарованный стон.

– Он же пустой!

– Логично, Марог. Призыв-то засчитан, – сухо обронил Далиан. – Ты не подашь кристалл? – это он уже мне.

Я покачала головой и прижала камень к груди. Еще чего! А вдруг на этой штуке какое-то ограничивающее условие наколдовано? Или же мне без нее обратно не вернуться? Нет уж! Мое! Я бы еще и свечи прихватила на всякий случай, так вот беда – ни сумки, ни корзинки под рукой нет.

– И что теперь с ней делать? – печально пробормотал Марог и тут же выдал идею: – Обменять, что ли? Завтра же смотаюсь в Альмандиновую Цитадель. Обращусь к охотникам, вдруг сменяют на жерха.

– Баба все же лучше какого-то жерха. Особенно на последнем рубеже. Там с женским полом напряг. Наверняка сменяют, – оскалился в улыбке Рогатый. – Главное, придумать, как кристалл Призыва обмануть, а то Убивец мигом подмену раскусит.

Я заскулила, охваченная паникой. Знание того, что нимфею нельзя принудить к совокуплению, сейчас совсем не успокаивало. Я же непонятно где! Вдруг на это жуткое место милость Богини не распространяется?

Далиан верно оценил мое состояние:

– Отдашь кристалл – оставим у себя.

Я с подозрением уставилась на Отмороженного. Издевается или как? Нет, этот наглец серьезно думал, что предложил замечательную альтернативу!

– А зачем вам кристалл? – решила уточнить на всякий случай.

– Без него сдачу ПиП не засчитают, – проворчал Марог.

– Да тебе ее по-любому не засчитают, – хмыкнул Рогатый. – Этой доходяге тренировки не выдержать, даже если ты ее с ног до головы чарами защитными укутаешь.

– Эрх, думаешь, я сам не понимаю?! – взревел Марог, черные татуировки на смуглом лице вспыхнули расплавленным золотом. – Да что же за подстава такая? Наш аккад в лидерах шел, и тут это! – Демон с такой ненавистью взглянул на меня, словно я специально инициировала собственный призыв.

– Тише! – приказал Отмороженный и замер, к чему-то прислушиваясь.

Наконец-то почувствовал притаившееся за деревьями существо. И часа не прошло. Безумно хотелось обернуться и всмотреться в темноту, но я не спешила показывать, что тоже знаю о свидетеле неудавшегося ритуала.

К оружию демоны потянулись разом. Лязганье металла сопровождалось низким урчащим звуком. Я нахмурилась. Неужели во мраке ночи притаилась большая кошка?

Мысленно потянулась к зверушке и удивленно икнула: та была очень напугана, непрестанно беззвучно звала кого-то, но не находила отклика. Бедняга! Как я ее понимала. Я тоже оказалась не пойми где, и неизвестно, как быстро смогу вернуться обратно.

Демоны разделились: пока Рогатый и Татуированный обходили деревья с двух сторон, Отмороженный плел какое-то заклинание. Демоны двигались слаженно и бесшумно, будто две тени, скользящие по земле. Загонщики! Как только несчастная зверушка выскочит на полянку, ее накроет магией.

Созревшее решение было продиктовано не только потребностью нимфеи помогать всему живому, я прямо-таки чувствовала, что, каким бы страшилищем ни оказалась неведомая киска, она будет все же приятнее демонов. Как только Рогатый и Татуированный растворились в темноте, я устремилась в том же направлении. Впрочем, далеко убежать не успела, потому что на поляну выпрыгнуло рычащее нечто.

– В сторону! В сторону, Тьма тебя сожри, уйди! – завопил Рогатый.

Я поняла, что он кричит мне, но продолжала с изумлением рассматривать огненную крылатую львицу. Кошечка рычала, вспарывала когтями землю и при этом размахивала огромным скорпионьим хвостом. Подобных существ у нас в Берилле отродясь не водилось! Богиня, какой великолепный экземпляр! Я восхищенно рассматривала киску, та недоверчиво пялилась на меня. В желтых, слегка поблескивающих в темноте глазах затаились обида и ярость. Я бы тоже разозлилась, если бы меня из укромного места вытурили, вопя и размахивая железяками.

– Тише, я тебя не обижу. А вот нехорошие дяди могут. – Я обличающе ткнула пальцем в сторону Рогатого и Татуированного, пытающихся зайти сзади.

Кошка резко обернулась, взмахнула крыльями и выдохнула струю зеленого пламени! Демоны чудом успели отпрыгнуть в сторону. Взгляды, которыми меня одарили, не предвещали ничего хорошего.

Воспользовавшись заминкой в рядах охотников, продолжила знакомство с львицей.

– Вот видишь, какие они гадкие? Не то что я. На твоем месте я бы бежала в лес, пока не поздно. Если позволишь – с удовольствием присоединюсь.

Красавица-львица встряхнула головой, издала низкое урчание, а потом опустилась на передние лапы.

Ты ж моя хорошая! Ну просто умничка!

Я сделала маленький шажок. Остановилась. Загонщиков поблизости не наблюдалось. Судя по шелесту кустарника, росшего неподалеку, демоны засели в засаде. Ясно. Значит, удирать надо в другую сторону.

Еще один шаг.

Киса нетерпеливо фыркнула, дескать, чего копаешься. И тут я совершила неимоверную глупость: какого-то лешего я решила обернуться!

Отмороженный лежал на земле, вокруг него плясали искры подавленного заклинания. Так! Стоп! Он же что-то колдовал, а потом Рогатый завопил, чтобы я ушла с линии удара. Неужели демон прервал плетение, когда заряд уже был практически сформирован? Этого же нельзя делать! Вот недоумок! А если он пострадал?

Кошка рыкнула и возмущенно забила крыльями.

– Прости, киса, в другой раз. Обещаю, мы еще увидимся.

Теперь зверюга фыркнула сочувственно и потрусила в лес. Убедившись, что она миновала засадные кустики, я побежала к Отмороженному.

Наихудшее опасение подтвердилось: пульса не было. Я опустилась на колени и приложила голову к груди – сердце билось еле слышно. Зря я о демоне как о нежильце подумала в первую минуту знакомства. Не иначе как сглазила.

Встряхнув кистями, перегнала энергию в кончики пальцев. Глупо делиться последним с тем, кто еще недавно хотел продать тебя в рабство, но я просто не могла поступить по-другому! Приложив пальцы к груди пациента, выпустила легкий разряд. Демон дернулся всем телом. Пощупала сонную артерию – пульс был едва заметным.

– Не получается? – сочувственно вздохнул Рогатый.

– Нет, – всхлипнула я. – Но я сейчас еще раз попробую.

– Да уж постарайся! – угрожающе протянул Татуированный.

Я свела пальцы и прикрыла глаза, пытаясь аккумулировать новую порцию энергии.

– Молиться собралась? – ехидно фыркнул Рогатый.

Нет, это уже ни в какие ворота! Я тут их приятеля спасаю, а они, они… Как такими можно быть? Нежели им все равно?

Злость придала мужества. Когда пальцы стало ощутимо покалывать, я поняла, что собрала достаточно силы. Быстро положив руки на грудину демона, прошептала слова заклинания. Тот снова дернулся, а потом быстро перекатился и опрокинул меня на землю. Я и вскрикнуть не успела.

– Госпожа целительница, вы забыли самый главный элемент реанимации пострадавшего.

– Какой? – испуганно прошептала я.

Демон склонился к моему лицу и шепнул на ухо:

– Искусственное дыхание.

Я вздрогнула и помотала головой.

Вблизи Отмороженный оказался не ледяным, а как раз наоборот. Руки у него точно были горячие, и распускал он их самым наглым образом! Погладив по щеке, пальцы проложили дорожку к шее, а потом спустились к обнаженному плечу. Легкое движение – и лямка, сплетенная из стебельков травы, лопнула. Этот гад разрезал ее длинным синюшным когтем.

– Боюсь, что я вас не расслышал, – продолжал издеваться демон.

– Нет! – с силой выкрикнула я и уперлась ладонями в плечи агрессора.

Тот перехватил мои руки и прижал к земле. Я почувствовала, как платье с одной стороны поползло вниз.

– Не забыли. Похвально, – промурлыкал он и опустил взгляд к наполовину открывшейся груди.

От перехваченных эмоций меня затрясло от злости. Нет, я не стеснялась собственного тела, у элементалей стихии Земли нет на этот счет предрассудков, но Отмороженный меня бесил. Его привлекала моя беспомощность, а интерес был продиктован исключительно расовой принадлежностью. Ему всего лишь хотелось попробовать нимфею!

– Я вовсе не это имела в виду, – быстро проговорила я, понимая, что протест ничего не значил.

Глаза демона потемнели, дыхание участилось. Как же я сглупила! Почему не убежала, пока еще была такая возможность?

– Далиан, так нечестно, – вклинился Татуированный. – Это же моя нимфея. Я ее призвал.

Если бы речь шла не обо мне, я б посмеялась от души. Голосок бедняги звучал так жалобно, точно у ребенка любимую игрушку отняли.

– Кристалл поднял? – спросил Отмороженный, не поворачивая головы.

– У меня…

– Свободен.

– Нет, я…

– Марог, пошли. Далась тебе эта зеленоволосая. – Рогатый настойчиво потянул приятеля за рукав. Я уже хотела мысленно поблагодарить за помощь, когда он добавил: – Дождешься своей очереди. На такие тренировки ее на всех хватит. Не в виварий же тащить, а тут хоть какая-то польза… и моральная компенсация.

– Согласна на виварий! – прокричала я, особо не надеясь, что меня услышат.

– И что ты там делать станешь? Навоз выносить? – издевательски спросил Татуированный.

– Марог, постой, – вскинул руку Отмороженный и внимательно посмотрел на меня. – Нимфеи ладят с животными?

– Смотря с какими.

– Намекаешь, что с демонами у тебя общение не заладилось? – понимающе хмыкнул Рогатый.

– Эрх, сделай милость – заткнись.

Рогатый насупился и замолчал.

– Мантикора на тебя не набросилась. Почему? Ты владеешь особой магией? Знаешь какое-то заклинание? – засыпал вопросами Отмороженный.

Наивный! Вся магия нимфей заключена в умении чувствовать и сострадать, но раз демон выказал заинтересованность, стоило этим воспользоваться. Проверять, распространяется ли защита Богини на дочерей стихии Земли и в этом месте, не хотелось совершенно.

– У меня есть маленькая просьба. – Тут я слегка запнулась из-за того, что со стороны Эрха раздался скептический смешок. – Не могли бы мы принять вертикальное положение? Ты тяжелый. Мне больно! – пропищала я, дернувшись всем телом.

Демон одарил меня долгим взглядом, а потом соизволил подняться.

– Большое спасибо, – прошептала я, едва не всхлипнув от облегчения. Какое счастье дышать полной грудью!

Я села на землю, придерживая сползающее платье. Теперь следовало постараться сохранить интерес демонов к моим способностям и не перегнуть при этом палку. Сначала стоило успокоиться.

Прикрыв глаза, обратилась к лесу. Неважно, где я очутилась, здесь есть жизнь, а значит, и магия стихии Земли. Источник искать не стала. Что толку зря тратить силы, ведь неизвестно, когда я смогу до него добраться. Вместо этого послала Зов Природы животным, обитающим поблизости. Мне было нужно ощутить связь с лесом, почувствовать знакомый трепет, восстановить ощущение единения с окружающим миром.

Отклик пришел незамедлительно и оказался весьма бурным. Я даже слегка растерялась. Никогда раньше мне не удавалось привлечь столько существ за раз. Рассчитывала всего лишь обозначить свое присутствие, но почувствовала, что обитатели леса двинулись в мою сторону. Вдруг они отвлекут демонов и помогут спастись?

– Далиан, у нас проблемы, – неожиданно объявил Татуированный. Рисунки на его теле снова мерцали золотом. Я бы непременно оценила визуальный эффект, если бы их обладатель не вызывал у меня стойкую неприязнь.

– Дозорные?

– Хуже. Выпивающие. Целая стая. Не понимаю, я же ставил по периметру поляны экранирующий контур.

– Ты и ритуал призыва через задницу провел, – проворчал Рогатый.

– Еще надо разобраться, из-за чего это чудо явилось. – Татуированный пренебрежительно ткнул пальцем в мою сторону.

– Ничего бы не произошло, если бы ты не стал выделываться и провел ритуал на полигоне. Нет, тебе надо было непременно выпендриться!

– Внутри Цитадели территориальный и видовой ограничители стоят, а я рассчитывал выцепить кого поинтереснее.

– И слегка так промахнулся…

– Замолчали. Оба, – приказал Отмороженный.

Голос не повышал, но я аж на месте подпрыгнула. Не понимаю, как можно разговаривать, не размыкая губ!

– Марог, с контуром порядок, Выпивающие не могли почувствовать нашу магию, что-то позвало их сюда. – Тут он недобро посмотрел на меня.

Пришлось признаться, уж больно обеспокоенными выглядели демоны.

– Я бросила клич…

– Что ты сделала?!

– Я всего лишь желала проверить, откликаются ли местные создания на зов нимфеи.

– Так, я пошел. – Рогатый сунул молот в заплечный чехол. – Марог, на счет три снимаешь защиту, я зачищаю следы, а дальше по отработанной схеме: два пространственных скачка, пробежка – и мы на месте. Ориентиры берем как обычно.

– С ней как быть? – Татуированный кивнул в мою сторону.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7

сообщить о нарушении