Лия Сальваторе.

На грани



скачать книгу бесплатно

ПРОЛОГ

Розовые ветви цветущих яблонь подсвечивали на солнце нежным золотом, пробивавшимся сквозь них и делившим зеленую лужайку Центрального Харлемского Парка на светлые солнечные квадраты. На зеленой коротко подстриженной траве было аккуратно расправлено клетчатое покрывало, а рядом стояла плетеная корзинка, полная разных вкусностей. На покрывале сидело трое: мужчина с женщиной, державшиеся за руки, и маленькая девочка с темно–рыжими кудряшками и большими широко распахнутыми глазами. Глаза у нее были очень необычные: один ярко–голубой, а второй изумрудно–зеленый, но девочку это ничуть не смущало. Она весело смеялась и хлопала в ладоши, глядя на отцовские фокусы.

– Сходи погуляй, Кэтрин. Мы с твоим папой поговорим… – мама ласково погладила дочь по голове.

Кэтрин кивнула и встала, расправив красивое голубое платье и белый передничек.

Она прихватила с собой кусочек хлеба и побежала к искусственному водоему, в котором плавали лебеди. Кэтрин очень любила этих величественных и гордых птиц, и никогда не упускала возможности покормить их, находясь с родителями в харлемском парке.

Девочка крошила хлеб и бросала крошки в пруд, когда на нее упала чья–то тень. Она обернулась и увидела сзади себя мальчика. Злого и взъерошенного мальчика. Что–то в нем не понравилось ей сразу и накрепко, но что, она не могла понять. Мальчик был похож на оборванца: на нем были драные синие джинсы и большая серая футболка с закатанными рукавами. Волосы у него были черные и чересчур длинные для мальчика, а глаза настороженные и внимательные, как у волчонка. Цвет этих глаз напомнил Кэтрин изумруды, которые она с восхищением рассматривала на витринах ювелирных магазинов Тиффани.

– Привет, – улыбнулась она мальчику. – Хочешь покормить со мной лебедей?

Мальчик посмотрел на ее протянутую руку с хлебными крошками и сморщил нос.

– Глупое занятие.

Кэтрин удивленно приподняла брови.

– Что же глупого в том, чтобы кормить птиц?

Мальчик передернул плечами.

– Может, и не глупое, но девчачье. А все девчонки глупые.

– Это не правда! – Кэтрин уперла руки в бока и гордо подняла подбородок. – Докажи!

– Не хочу, – мальчик зевнул. – Тебя как зовут?

– Кэтрин Кингсли. А тебя?

– Джек.

– Просто Джек? И все?

– Какая тебе разница? – равнодушно произнес мальчик.

– Зачем ты мне хамишь? – рассердилась Кэтрин. – Тебя что, манерам не учили?

Она резко развернулась и выбросила остатки крошек в пруд.

– Манеры – для глупых и вздорных девчонок.

Кэтрин послышалась в голосе Джека обида.

– Ты сирота? У тебя нет родителей? – спросила она.

– Я – одиночка, а не сирота. Мне никто не нужен! – дерзко выкрикнул Джек. – А ты – разноглазая!

– Что?! – ошеломленно произнесла Кэтрин. До нее не сразу дошел смысл обидных слов мальчика. – Ах, ты!

Она попыталась ударить его, но Джек ловко увернулся. На губах его расплылась довольная улыбка, когда он понял, что ему удалось задеть Кэтрин.

– Разноглазая, разноглазая! – продолжал дразнить он, уворачиваясь от ее ударов.

Джек, пританцовывая, легонечко толкнул Кэтрин в грудь, и та, не удержав равновесия, с визгом улетела в пруд, к птицам.

Лебеди всполошились и замахали крыльями, пытаясь улететь и забрызгивая испуганно кричавшую девочку.

– Ха–ха! – расхохотался мальчик. – Девчонки!

Он ловко вспрыгнул на ограждение пруда, состроил Кэтрин обидную рожицу и убежал.

– Катарина!!! – на крик девочки прибежали перепуганные родители. – Что случилось?! Ты в порядке?!

– Джек! Ду–рак! Не–на–вии… жу! – заливалась слезами Кэтрин. – Гадкий, гадкий мальчишка!

Солнце яркими лучами освещало намокшее и испачканное платье вместе с загубленным белым передничком. Кэтрин ревела, не подозревая, что именно в этот момент началась наша история.


ЧАСТЬ 1: КЭТРИН

ГЛАВА 1: НЕУДАЧНЫЙ ДЕНЬ РОЖДЕНИЯ

Кэтрин красила губы в ярко–красный цвет, осторожно касаясь их кисточкой, чтобы не вылезти за края.

Сегодня был ее день рождения, ее восемнадцатилетие, и радостное возбуждение не давало ей покоя весь день. Близился вечер, после череды поздравлений от влиятельных людей города, приглашенных ее мамой, Софи, на светский прием, чаепитий и вежливых улыбок, Кэтрин, наконец–то, могла уйти, чтобы провести время со своими друзьями.

Друзей у нее было немного: Джессика, ее лучшая подруга, с которой они были неразлучны с семи лет, и Кристиан, ее парень, с которым Кэт встречалась уже год.

Дом ее находился на Фулл–стрит, среди роскошных особняков 19 века. Отец Кэтрин, мистер Томас Кингсли, гордился тем, что в их доме раньше жил основатель Харлема со своим семейством, и даже иногда причислял свой род к ним. Жили они не бедно: у Кэт было все, и даже больше этого. Ей никогда не приходилось ходить в школу пешком или зарабатывать деньги, разнося газеты и подстригая газоны. Она была капитаном чирлидеров и считалась самой красивой девушкой в школе. У нее были шикарные темно–рыжие волосы, к которым Кэтрин относилась с трепетом и заботой, и большие красивые глаза. Правда, разного цвета, но все считали это изюминкой. Кэтрин в совершенстве владела умением преподносить себя так, чтобы ею все восхищались, и все девушки в школе тайно завидовали и пробовали сделать себе такой же цвет глаз с помощью линз, а все ребята считали, что ни у кого нет более потрясающих глаз. Все, кроме одного. За всю жизнь Кэтрин встретила только одного человека, дразнившего ее за эту деталь: Джека.

Кэтрин поежилась, вспомнив о нем. О Джеке она не любила не то что говорить, но даже и думать. Он был самым большим несчастьем в ее идеальной жизни. Мальчишка–хулиган, которого она встретила в Центральном парке в детстве, и не подумал исчезнуть после той злополучной встречи. Кэтрин увидела его снова, осенью, когда пошла в школу. Джека Джоунса определили в их класс, посадив с ней за одну парту, и не смотря на слезы и уговоры, он так и остался сидеть с ней. Джеку доставляло особое удовольствие мучить Кэт, подкладывая ей на стул кнопки и больно дергая за косички. Она не раз рыдала в школьном туалете на плече у Джесс, жалуясь на Джека, но управы на него не было. Он не делал ничего такого, за что его можно было бы наказать или исключить из школы, а родителей, которым можно было бы жаловаться, у него не было. В конце концов, директриса просто устала писать жалобы в приют, и на Джека махнули рукой, оставив его один на один с Кэтрин. Ей, правда, удалось избавиться от него, когда она перешла в старшую школу, попытавшись сохранить от Джека в тайне, в какую именно. Но не вышло. Он нашел ее, и все пошло по–старому.

Шли годы, а Джек не менялся. Они с Кэтрин по–прежнему ненавидели друг друга, вот только его шутки с каждым годом становились злее и язвительнее. Если в начальной школе он дразнил Кэт за разного цвета глаза и толстые губы, то в средней он начал говорить ей о том, что у нее никогда не вырастет грудь и по всему лицу будут прыщи.

В старшей школе опять все изменилось. Разные глаза Кэтрин научилась красить так, что они просто фантастически подчеркивали ее красоту, толстые губы стали считаться пухлыми и сексуальными, да и грудь не подкачала – все–таки выросла!

И сейчас Кэтрин с наслаждением наносила на губы ярко–алую помаду, с радостью думая о том, что через пару месяцев школа закончится – и здравствуй, колледж, прощай, Джек! От мысли, что она никогда его больше не увидит, Кэтрин была готова петь и танцевать. Никакого Джека, никаких оскорблений! Осталось всего два месяца, а после выпускного она забудет про него навсегда!

Кэтрин даже запела, докрасив губы и примеряя платья, когда в распахнутое настежь окно ее комнаты проник свет автомобильных фар и раздался звук колес, шуршащих об асфальт.

– Кэтрин! – услышала девушка звонкий голос Джессики, давившей на клаксон. – Выходи!

Кэтрин подбежала к окну и весело помахала в ответ рукой подруге, махавшей ей из новенькой красной феррари с откидным верхом.

Девушка быстро обула туфли, схватила сумочку, и побежала вниз по лестнице, на ходу кинув родителям и остаткам гостей:

– Не скучайте, я вас люблю!

Кэтрин выбежала из дома, и Джессика выпрыгнула из автомобиля ей навстречу, радостно обняв и прошептав поздравления.

– Детка… – следом из машины вышел Крис. – Я люблю тебя…

Поздравления от него Кэтрин получила еще утром, в виде букета из 18–ти красных роз и большого плюшевого медведя.

Кристиан запечатлел на ее губах долгий поцелуй, а затем взял за руку и повел к машине.

– Куда мы поедем? – спросила радостная, воодушевленная Кэтрин.

– Это сюрприз, – улыбнулся ей Крис. – Скоро увидишь.

Они с Джессикой сели в автомобиль, и Крис дал по газам, нарочно рисуясь перед девушками.

Они ехали по ночному городу с громко играющей музыкой, во все горло распевая песни, и Кэтрин думала, что никогда не чувствовала себя счастливее.

– Подожди, малыш… – Крис притормозил у какого–то магазина. – Я кое–что куплю и вернусь.

Парень вышел из машины, и Джесс, хихикая, толкнула подругу в бок.

– Кажется, я знаю, чем закончится ваш сегодняшний вечер.

– Джесс, не начинай… – Кэтрин покраснела. – Я не…

Ее перебил взрыв пьяного хохота от компании неподалеку.

– Эй! – заорала на них Джессика. – Нельзя ли потише?!

Компания медленно обернулась, и у Кэт упало сердце, когда она различила среди них Джека, во всей своей хулиганской красе. Он был пьян. Состроив безмерно удивленную гримасу, чтобы замаскировать хищное выражение лица, Джек присвистнул.

Кэтрин тихо застонала, медленно сползая вниз по сиденью.

– За что он меня так ненавидит?

– Разноглааазая! – протянул Джек, подходя к ней шатающейся походкой. – Принцесса в карете? Где же твои слуги?

Джесс сердито посмотрела на Джека.

– Мог бы и воздержаться от своих язвительных шуточек! У Кэт, между прочим, сегодня день рождения! Восемнадцать исполнилось!

Кэтрин не успела остановить Джесс, поторопившуюся выдать эту информацию неприятелю, и результат последовал незамедлительно:

На лице Джека расплылась такая улыбка, что девушке оставалось только гадать о тех грязных мыслях, которые закрутились у него в голове.

– Разноглазая, – вновь протянул он. – Я, наконец–то, смогу делать с тобой все, что захочу?!

– Иди в задницу, Джоунс! – сердито воскликнула Кэт. – Что ты здесь забыл? Милостыню хотел попросить?! – Девушка смерила презрительным взглядом его драные джинсы, теперь казавшиеся модным трендом и белую майку, прикрытую черной поношенной кожаной курткой. – Могу дать тебе десять баксов, лишь бы ты отстал.

Глаза Джека опасно блеснули. Столько лет взаимной ненависти – конечно же, они знали слабые места друг друга в совершенстве.

– Нет, мисс Кингсли, – Джек обращался к ней так только в степени крайней ярости или радости. – Я просто хотел в последний раз посмотреть на лицо, что будет сниться мне в кошмарах еще очень долго.

– У тебя впереди еще два месяца, – съязвила Кэтрин. – Наглядишься еще, а теперь проваливай.

Джек резко шагнул вперед, вцепившись руками в бортик автомобиля и наклонившись к самому лицу Кэт, приблизил свое почти вплотную, и, не отрывая злых глаз, прошептал:

– Ты думаешь, все кончится, как только отгремит выпускной?! Я ненавижу таких как ты, Кингсли, и я буду портить тебе жизнь столько, сколько этого захочу, даже если мне придется ехать за тобой на край света ради этой возможности.

Кэтрин вжалась в спинку сидения, со страхом глядя в эти прищуренные зеленые глаза, ощущая запах алкоголя, исходивший от Джека.

– Отвали, Джоунс! – заорала Джессика, отталкивая парня от машины.

Джек чуть пошатнулся, но бортик отпустил.

– Удачно тебе повеселиться, Кэтрин! – бросил он через плечо.

И, заметив выходящего из магазина Криса, добавил:

– Надеюсь, Кристиан все же трахнет тебя сегодня. Он так долго этого ждал.

– Пошел вон! – зло крикнула Кэтрин, ударив кулаком по клаксону.

– Эй, детка, все хорошо? – мягко спросил Крис, подходя к автомобилю.

– Я хочу домой, – Кэтрин обняла себя руками, с трудом сдерживая слезы. В ушах стояли обидные слова Джека: « …он все же трахнет тебя сегодня…».

– Но, милая…

– У меня разболелась голова, Кристиан! – резко сказала Кэтрин. – Я хочу домой!

– Как скажешь…

Крис сел на водительское кресло и завел мотор. Назад они ехали в полной тишине, и лишь когда довезли Джессику до дома, и та, пожелав им спокойной ночи, покинула авто, Крис спросил:

– Может, объяснишь, что на тебя нашло?

– Может, и объясню, – проворчала Кэтрин.

– Кто были те ребята, подходившие к вам?

– Ты их не знаешь. Один со школы, – коротко ответила девушка.

Опять воцарилась тишина. Кэтрин слушала шум мотора, но слышала лишь слова Джека « …я буду портить тебе жизнь столько, сколько этого захочу, даже если мне придется ехать за тобой на край света ради этой возможности…».

Черт возьми, зачем ему это нужно? Он что, ее личное наказание?

Машина остановилась, и Кэтрин удивленно поняла, что они находятся у ее дома.

– Крошка? – Крис попытался обнять ее и полез руками под лиф платья.

– Крис! Перестань! – девушка попыталась вырваться. – Я не хочу!

Перед глазами возникло насмешливое лицо Джека «Ты представь, как он этого хочет! Ну же, дай ему, наконец, пронзить тебя своим копьем!»

– Крис! – Кэтрин вырвалась из рук парня. – Хватит!

– Ну, что опять? – недовольно произнес Кристиан. – Ты же обещала мне. Я так долго этого ждал.

– Извини, Крис. Не сегодня. Но это скоро случится. Обещаю тебе.

«Ну вот, – картинно расстроился образ Джека. – А он так хотел раздвинуть тебе ноги и послушать, как ты стонешь».

Кэтрин тряхнула головой, прогоняя назойливое видение.

– Спокойной ночи, Крис… – девушка попыталась поцеловать его, но парень уклонился от поцелуя. Обиделся. Ну ничего, она еще загладит свою вину.

Кэтрин вышла из машины, и Крис уехал, даже не посмотрев на нее. Ну и черт с ним.

Девушка бессильно села на ступеньки крыльца. Джек, как всегда, все испортил. Ну почему им так повезло встретить его именно сегодня? Их встречи вне школы можно было по пальцам пересчитать, так что сегодня был на редкость невезучий день.

Кэтрин вздохнула и поставила локти на колени, опустив на них голову. Почему Джек ее так ненавидит? Она же не сделала ему ничего плохого. Его жестокие шутки давно перестали быть смешными и плавно перетекли в издевательства.

Как–то раз он пришел в школу с разбитой губой и ссеченной скулой. Обычное дело для Джека, он полжизни проходил побитым, но в тот день он отмалчивался и никого не трогал, вместо того, чтобы бахвалиться тем, сколько человек он уложил. У Кэтрин было в тот день на редкость хорошее настроение, и она решила тогда спросить, что случилось, и отправить его к школьной медсестре. Лучше бы она к нему вообще не подходила. Джек поднял на нее злые колючие глаза и обозвал шлюхой. На всю школу. Она залепила ему в ответ звонкую пощечину и убежала.

– Кэтрин? Это ты? – голос матери вырвал ее из воспоминаний. – Почему ты сидишь тут одна?

Кэт вздохнула и встала со ступенек. Миссис Кингсли открыла дверь и отошла в сторону, пропуская дочь вперед.

– Джек все испортил, – пожаловалась она матери. – Появился из ниоткуда и все испортил.

Миссис Кингсли взяла у дочери пальто и покачала головой.

– Успокойся, скоро ты его больше не увидишь.

«Ага, как же», – подумала Кэтрин, но вслух озвучивать угрозу Джека не стала. Зачем тревожить мать понапрасну?

Девушка пошла наверх, к себе. Что за ужасный день рождения? Начинался он куда лучше, чем закончился.

В кармане завибрировал мобильник.

«Ну кто там еще?» – устало подумала Кэт.

– Крошка? – раздался в трубке голос Криса. – Прости меня, если я был груб. Мы увидимся завтра?

Ну, слава Богу, хоть с парнем помирилась.

– Конечно, милый. Увидимся.

– Целую тебя. Спокойной ночи.

Кэт сбросила звонок и сунула телефон в карман. Она ужасно устала и хотела спать, поэтому, недолго думая, разделась и мгновенно уснула.

ГЛАВА 2: ПОБЕДИТЕЛЮ – ВСЕ!

– Что это за место? – удивленно просила Кэтрин, оглядывая здоровенный пустырь, заставленный навороченными тачками с аэрографией.

Между тачками ходили девушки в бикини и мини–юбках. На пустыре царила атмосфера разнузданного веселья.

– Это стритрейсерские гонки, Кэт! – улыбнулась Джесс. – Ты что, никогда не была на таких?

– Нет, – девушка покачала головой. – Я здесь впервые. И что здесь будет?

– Они будут гоняться по улицам, – подал голос Крис и подхватил Кэт на руки, чтобы поставить из машины на землю. – Никаких правил, главное, не попасться копам. Первый – победитель.

– Ясно… – Кэтрин рассмотрела пять красивых машин, возле которых стояли не менее привлекательные владельцы. Все, как на подбор, высокие и мускулистые. – А что получает победитель?

– Все, – Крис зарылся носом в ее волосы. – Любую девушку. Бесплатный проход в любой клуб, где есть свои. Тысячу долларов. А в финале – ее. – Крис кивнул на шикарную ауди черного цвета, раскрашенную в убийственно–яркие цвета.

– Где же они взяли столько денег, чтобы купить ее? – воскликнула Кэтрин.

– Ставки, милая. Все делают ставки.

На пустыре быстро темнело. Громкие биты музыки сопровождались извивающимися телами красоток в бикини.

– Не хочешь познакомиться с гонщиками поближе? – Джессика потащила Кэт за руку вперед. – Я знаю одного из них, клевый парень.

– Ну ладно, – улыбнулась в ответ Кэтрин. – Знакомь.

Джесс подтащила ее сквозь толпы людей к белоснежному новенькому BMW M6 с обнаженной красоткой на капоте и вздыбленным спойлером на багажнике. Зубастые бампера касались самой земли, и облокотившись на это совершенство, у авто стоял… Джек. В своих неизменных драных джинсах и белой майке, с растрепанной черной прической и веселыми зелеными глазами. Кэтрин не поняла как, но ее Джек увидел сразу, выцепив взглядом из огромной толпы, и рванулся вперед. Кэт не успела даже дернуться, как он схватил ее за руку и вытащил вперед, к пустой площадке у машины.

– Эй, парни! – задорно воскликнул он. – Кто помнит первое право победителя?!

– Любая девчонка твоя!!! – проревела в ответ толпа.

– Ты не охренел, Джек?! – заорала в ответ Кэтрин, но ее голос заглушил рев толпы.

Джек обернулся к ней, на его губах расплывалась самодовольная улыбка.

– Веселье начинается, – шепнул он ей на ухо и обнял за талию.

Вспышки фотокамер мгновенно ослепили Кэтрин.

– Я, Джек Джоунс, выиграю эту гонку, и эта девушка станет моей по праву победителя!

– А не пошел бы ты… – прорычала Кэт, но ее опять заглушил рев восторженной толпы.

Взревели двигатели, и Джек отпихнул Кэтрин от себя, шепнув напоследок: «молись, чтобы я не выиграл…»

Толпа рассосалась, освободив дорожки для автомобилей, вышедших на старт. Вдоль трассы загорелись огни.

– Откуда у него такая тачка? – услышала Кэт ошеломленный голос Джессики. – Он что, угнал ее?!

– Так ты меня не с ним хотела познакомить? – спросила девушка у подруги.

– Ты что, я бы не стала делать такую подставу.

– Мне надо выпить, – вздохнула Кэтрин, проталкиваясь к выездному бару на краю пустыря.

У бара толпилось несколько мало заинтересованных в гонке парней, споривших о чем–то очень для них важном.

– Текилу мне, – мрачно приказала Кэтрин бармену и оглянулась на старт.

Тачки дрифтовали на месте, рисуясь, одна за одной, пока черный парень в аляповатой футболке орал что–то в рупор, подбадривая гонщиков и представляя их толпе.

– И, наконец, наш самый молодой гонщик, Джек Джоунс, впервые вышедший на эту арену! Давайте поддержим Джека и пожелаем выдержки его крошке! В прошлом сезоне новички выбыли на первом круге, и железо из их корыт пришлось собирать по всей трассе!

Кэтрин чуть не подавилась текилой.

– Да не бойся ты, все с Джеком будет нормально! – ухмыльнулась Джессика.

– Может я наоборот хочу, чтоб он сдох! – возмутилась Кэт.

– Ты никогда не была кровожадной, дорогая! – к губам Джесс приклеилась слишком уж ехидная улыбочка.

Она ткнула в плечо парней, споривших о том, на кого же из гонщиков поставить.

– Я бы на вашем месте ставила на новенького, моя подруга никогда не отличалась особым везением!

Пока парни медленно соображали, что же Джесс имела в виду, она захохотала и утащила Кэт назад, к старту.

Красотка в бикини вышла на старт и картинно подняла руки, чтобы затем резко присесть, и машины рванулись с места. Послышался визг шин, и через секунду старт был пуст, лишь куча женских юбочек и волос взметнулась вверх.

Текила начала действовать, и Кэтрин плохо соображала, что орет комментатор. Сознание вернулось лишь тогда, когда одна из машин миновала финиш, сорвав своим капотом красную ленточку. Белый BMW M6.

– Так, пора сваливать… – пробормотала Кэтрин, но протолкаться сквозь толпу не смогла.

– И это наш победитель! – орал комментатор. – Джек Джоунс, наш новичок, обошел лучших гонщиков прошлого года!

На Джека навесили цветочный венок и пластмассовую корону, вручив чек на тысячу долларов и билет на следующую гонку. Он широко улыбался, высматривая кого–то в толпе.

Кэтрин, наконец, удалось протолкаться сквозь толпу, и она пыталась отыскать в ней Криса.

– Джек, ты воспользуешься правом выбрать девушку? Перед тобой куча красоток, и любая из них может стать твоей! Девочки, кто хочет провести волшебный вечер с нашим победителем?

Кэт не удержалась и оглянулась на это безумие. Куча девушек рванулась вперед, чтобы порвать Джека на кучу маленьких сувенирчиков.

«Еще пять минут назад им было плевать, кто победит», – подумала Кэтрин. – «Они бы точно также кинулись на любого».

Джек ловко забрал у черного парня микрофон и над пустырем разнесся его голос:

– Среди этих девушек нет той, которая обещала мне себя. Но она точно здесь. Покажись, Разноглазая! Я не буду приставать, обещаю!

– Ну, это уже чересчур! – психанулаКэтрин, которую на глазах тысячной толпы обозвали Разноглазой, и начала продираться назад, к Джеку, сквозь хохочущую толпу.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5

Поделиться ссылкой на выделенное