Леонид Зайцев.

Вестник смерти 2. Книга вторая. Укус вампира



скачать книгу бесплатно

– Вот я и поручу им заняться воспитанием ребёнка, – усмехнулся я. – А сам пока устрою медосмотр убийцам наших гвардейцев и их боевых коней. Любопытно же, а клыки у них тоже имеются?

– Не смешно! – фыркнула Изабелл, и громко хлопнула в ладоши.

На звук тут же в дверях появилась служанка, дежурившая в коридоре. Эту девушку я раньше не видел и теперь, пользуясь случаем, откровенно её разглядывал. Заметив это, она тут же раскраснелась.

– Вели подать нам вина и фруктов, – распорядилась Королева.

– Слушаюсь, Ваше Величество, – пискнула девушка и исчезла.

– Тоже, как наши гости, хочу немного расслабиться, – вздохнула Изабелл. – И ты расслабься! – повернулась она ко мне. – Завтра же эту девицу переведу в прачки!

Надо же, заметила. Я искренне рассмеялся.

– Да ладно тебе! Зачем же сразу в прачки?

– А чтобы некоторые не пялились на что не надо! – заявила моя венценосная супруга.

Видимо почувствовав недовольство госпожи, и не желая его усугублять, служанка не вернулась. Вино и фрукты принёс мальчик одетый пажом. Признаться, я даже не помнил его имени. Хотя, по идее, паж был мой. За время, проведённое в этом мире, мне так и не удалось до конца привыкнуть к феодальному образу жизни.

Паж наполнил вином золотые кубки и с поклоном удалился. Я постучал по краю своего кубка, от чего янтарная поверхность напитка пошла лёгкой рябью.

– Когда уже начнут подавать обыкновенные стеклянные фужеры, а не эти тяжеленые посудины?

– Мы не можем торопить эволюцию этого мира, – устало ответила Изабелл. Ибо разговор на эту тему был у нас далеко не первым.

– А я не предлагаю построить железную дорогу или электростанцию! Чем такая мелочь, как удобный и лёгкий бокал из стекла может повлиять на скорость развития цивилизации? – проворчал я, сделав порядочный глоток.

Мы часто так вот спорили на какую-нибудь отвлечённую тему. На самом деле, это позволяло расслабиться перегруженному проблемами мозгу. Никто же не думает, что мне действительно принципиально важно, из какой посуды пить. Да хоть из бумажного стаканчика, если сам напиток хорош.

Однако в этот раз долго расслабляться нам не позволили. В комнату, предварительно постучав и получив разрешение, вошёл дворецкий. В руках он держал обитую красным бархатом с золотыми углами папку для доклада – одно из нововведений Королевы. Она терпеть не могла всяких свитков или огромных, размером с ватман листов. Только чтобы прочесть такой, приходилось прибегать к помощи пары слуг, державших лист за края, дабы не позволить ему свернуться в трубочку.

– Голубиная почта из столицы! – торжественно сообщил вошедший.

– Давай сюда, – приказала Изабелл.

Дворецкий приблизился. Сделал он это неторопливо и величественно, как того требовал дворцовый этикет. Меня, привыкшего к армейской расторопности, когда всё выполняется бегом, эта медлительность жутко раздражала. Но я ведь брал жену не с закрытыми глазами. Леди Монтгомери принадлежала к высшему обществу, весьма трепетно относятся к соблюдению определённых традиций и правил, не меняющихся веками.

Именно поэтому Изабелл очень гармонично вписалась в роль средневековой Королевы. И мне с этим приходилось только смириться.

Также медленно дворецкий раскрыл папку и подал Её Величеству небольшой листок бумаги. Он был разглажен, но судя по множеству линий изгиба, ещё недавно находился в многократно сложенном состоянии. На нём очень мелким (насколько только позволяло гусиное перо) почерком было нацарапано всего пара фраз. Изабелл прочла их и, облегчённо вздохнув, откинулась на спинку кресла.

– Оперативно, – произнесла она, дождавшись, когда мы вновь остались вдвоём. – Вестники прибыли во дворец.

Значит, хотя бы тут всё пока шло по плану. Мы направили братьев через дворцовый портал, а не приняли их прямо здесь. Тому была простая причина. Леди Монтгомери не без оснований на то желала сохранить за собой исключительную возможность открывать его прямо из своей спальни. Код от пульта, порядком усовершенствованный после взлома предыдущего всё тем же малышом Джоном, был известен только ей. Даже я его не знал. Правда, случай со мной оставался особым. Я сам отказался от этого знания. Хотя, как раз мне Изабелл готова была и настойчиво предлагала его доверить на всякий случай.

– А посланец? – уточнил я, вспоминая немолодое лицо Ивана.

– Цел и невредим. Они скоро все будут здесь. Надо устроить так, чтобы они не пересекались с людьми Тигра.

– Но Иван, – напомнил я, – он их всех видел. Мне очень жаль, но его придётся…

– Не придётся, – перебила меня Изабелл. – Вадим действительно послал самого умного из своих соратников. Тот сам настоял на обязательном отсутствии визуального контакта на всё время встречи и обратного пути.

– На чём? – переспросил я, поперхнувшись очередным глотком вина.

– Глаза ему завязали! Так понятней?

Я довольно улыбнулся. Было чему радоваться. Братья откликнулись и поторопились явиться. И не придётся извиняться перед старшиной за сокращение его отряда ещё на одного человека.

По звонкому хлопку Королевы дверь мгновенно отворилась, и в комнате вновь появился дворецкий. Как любой старый и опытный слуга он предвидел, что после краткого обсуждения господами известия о скором прибытии гостей, его услуги снова потребуются. Поэтому он никуда не ушёл, а терпеливо ждал прямо за дверью и тут же по сигналу вернулся получить необходимые инструкции.

– Распорядись, чтобы двор был пуст, когда прибудут гости, – приказала ему Изабелл. – Никаких лишних глаз.

Слуга ответил поклоном.

– Сам лично проводишь прибывших господ в малую гостиную.

Снова поклон.

Тут я собрался было вставить слово на счёт посланника, ибо его миссия продолжения не требовала. Но Леди вспомнила о нём сама.

– Среди них будет один с повязкой на глазах, – добавила она, – его отправишь к воинам, которые прибыли с нами.

– И напомни им от моего имени, чтобы без разрешения носа из башни не высовывали, – всё-таки вставил я и своё слово.

Дворецкий вопросительно посмотрел на Королеву. Та кивком подтвердила моё распоряжение.

– На сколько персон накрывать? – предугадывая дальнейшие приказания Её Величества, поинтересовался старик.

Мы с женой переглянулись. Если прибыли все, то за минусом Ивана, которого еда и вино ждут в башне в компании с друзьями, за стол помимо нас с Изабелл сядут ещё девять человек.

– Пусть накрывают на одиннадцать, – решила она, слегка поморщившись. Неполная дюжина, как и дюжина чертова, считались в этой параллели числами магическими и, как следствие, дурными.

– Может, в таком случае, приготовить место для неожиданного гостя! – предложил дворецкий.

Это было местной традицией. В случае если число сотрапезников оказывалось несчастливым, накрывали на одно место больше. Делалось это якобы в расчёте на случайного или иначе «нежданного» гостя. На самом деле, суеверные местные жители таким нехитрым способом надеялись обмануть судьбу, сулящую иначе всякие неприятности. Над этим можно смеяться, но вспомните, как на Земле на кораблях отсутствует каюта с номером тринадцать, а в гостиницах – тринадцатый номер.

– Это ты здорово придумал, старик, – поспешил я одобрить предложение. – Пусть будет случайный гость!

– Неожиданный, – недовольным голосом поправила Леди Монтгомери, словно что-то предчувствуя.

Глава 4.

Старый слуга исполнил всё в точности. Гостиная вовремя была подготовлена. В большом камине жаркий огонь жадно лизал своими многочисленными оранжевыми языками толстые поленья. Факелы на стенах разгоняли по углам вечерний сумрак. Кроме того в честь прибытия в свой Замок самой Королевы с супругом, а также их личных гостей дворецкий расщедрился. Заставленный самыми изысканными яствами длинный дубовый стол освещали драгоценные восковые свечи в четырёх массивных золотых канделябрах по двенадцать штук в каждом. От такого обилия источников освещения в сравнительно небольшой гостиной зале было светло, как днём. Золотые столовые приборы и украшенная самоцветами посуда отбрасывали во все стороны разноцветные весёлые блики. Учитывая торжественность и важность встречи, вилками, ложками и ножами на этот раз снабдили каждое место, даже обречённое пустовать традиционное двенадцатое.

К тому моменту, когда стражник со стены у ворот прокричал о приближении кавалькады всадников, из двора были удалены все любопытные, как того и требовала Королева. Гостей встречал сам дворецкий. Их было десять. Но у одного, как и оговаривалось, глаза оказались плотно прикрыты чёрной повязкой. Его лошадь в поводу вёл один из девяти.

Все спешились. Как и было приказано, девятерых зрячих старик взялся проводить в малую гостиную лично. Десятого попросили подождать немного, и разрешили снять повязку только после того, как он не торопясь досчитает до ста. К тому моменту двор уже вновь опустел. Однако Ивану (а это был он, живой и невредимый) долго скучать в одиночестве не пришлось. Сам Тигр явился за ним, чтобы проводить к товарищам в башню. Судя по весёлому виду командира, выполнивший свою задачу посланник понял, что и ему не придётся скучать этим вечером.

Тем временем девять Вестников смерти входили в торжественно освещённую залу, где их приветствовали мы с Изабелл. Последний раз все вместе мы собирались, когда на подступах к столице королевства была остановлена наёмная армия Генри Монтгомери. А с того момента прошло уже пару лет. И в этот раз случай, что снова свёл нас всех вместе, опять оказался не из весёлых.

– Ваш человек объяснил в общих чертах, что побудило тебя вызвать нас, – сообщил Кальвин после того, как мы по-братски обнялись. – У нас не возникло причин ему не поверить. Но всё же расскажи обо всём поподробнее с самого начала.

– Спасибо, что вернули моего посла живым, – поблагодарил я.

– Ну, он привёл такие подробности, которые человек, не знающий тебя, просто не мог бы придумать.

Эти слова меня несколько удивили. Ведь Иван знал меня не более нескольких минут. Наверное, мой спутник и собутыльник Вадим, являющийся по совместительству Тигром, снабдил его подобными сведениями. С одной стороны, это прямой повод на него обидеться. Хотя с другой, возможно это спасло Ивану жизнь, а братьев убедило в его полномочиях.

– Рассаживайтесь. Поешьте и выпейте с дороги, – пригласила Изабелл гостей.

– Рассказ получится долгий, – согласился с ней я, – не дайте же мясу остыть, а вину согреться.

Вестники дружно заулыбались. Как и для всех воинов во все времена, еда и сон и для нас святы! Особенно в период боевых действий, когда не известно, скоро ли представиться случай поесть и поспать снова. Да и представится ли вообще.

– Внимательно слушать тебя мы в состоянии и с полным ртом, – высказался за всех Кальвин, и по праву старейшего из нас занял место рядом с Королевой слева.

Место по правую руку от Её Величества он разумно оставил мне.

Вот так под всеобщее чавканье и бульканье я поведал вестникам всю историю начиная с того момента, как некто, пожелавший сохранить инкогнито, вышел на Леди Монтгомери с просьбой свести его со мной. Как в дальнейшем этот «некто» оказался самим Канцлером Земного Альянса. О «зубе тигра» – кристалле со сверхсекретной информацией, способной, по словам Канцлера, в случае предания гласности уничтожить Альянс изнутри. О том, что нам было обещано за его возвращение и смерть самого Тигра. Я так же в подробностях описал мёртвый мир, в котором познакомился с Вадимом. И то, как этот мир стал таким. И, разумеется, сообщил братьям то, что напрямую касалось трагедии нашего собственного мира. Вот тогда всё стихло. Никто больше не притрагивался к пище и не брался за кубок с вином.

– Помните, наше недоумение по поводу того, что Земной Альянс никак не отреагировал на уничтожение нашего мира. Хотя наш бывший работодатель нарушил при этом огромное количество самых строгих законов, – напомнил я им. – Так вот теперь известно из информации с того кристалла, что в обоих случаях, да и во многих других подобных, за всем стоит руководство Альянса. Главным образом это военные. Но окончательный приказ всегда исходил непосредственно от самого Канцлера.

– Но сам кристалл уничтожен, – констатировал Кальвин.

– Изабелл и тот же Тигр мои свидетели.

– Кальвин, ты не доверяешь слову нашего брата? – возмутились сразу несколько вестников с разных концов стола.

Тот поднял руку, призывая к тишине и вниманию.

– Нет никого, кому бы я поверил больше, – произнёс он. – Я лишь хочу сказать, что теперь нечего обнародовать. И для всех людей наше слово – слово наёмников окажется против слова самого Канцлера. Кому поверят?

С другого конца стола поднялся самый молодой из Вестников. Как и свойственно молодости, Алан был наиболее эмоционален и не сдержан из братьев. Это, однако, не мешало ему входить в число лучших. Раз он до сих пор оставался в живых. Ведь изначально в параллель под названием «Земля» нас прибыло четыре дюжины.

– А при чём здесь возможность или невозможность обнародования этой информации? – едва удерживая децибелы своего голоса в рамках приличий, поинтересовался он. – Разве не достаточно того, что мы сами теперь точно знаем, кто приказал уничтожить наш мир? Не всё ли нам равно – поверят или не поверят в это люди? Или ты, Кальвин, готов отказаться от святой мести только потому, что нас не поддержит «общественное мнение»?

Все за столом, включая нас с Изабелл, обратили свои взоры на старейшего из живущих Вестников. Признаться, я тоже не очень понял, какое нам дело до людей и их понимания. Когда мы сажали на кол нашего бывшего нанимателя, купившего, а затем позволившего погубить наш мир, нас как-то абсолютно не заботило мнение человечества. Он был виноват перед нами, и мы его наказали.

Кальвин поднял руку, требуя тишины и внимания. Хотя все и так молча смотрели на него. И он заговорил.

– Разве я сказал, что предлагаю сохранить жизнь этому недостойному правителю и его приспешникам? Алан, и вы, братья! Разве хоть один раз в истории Вестник Смерти отказывался от святой мести за гибель своих друзей и близких? Разве я хоть раз нарушил законы и традиции нашего клана? Кто-то может упрекнуть меня в этом?

Все, включая Алана, отрицательно замотали головами. А некоторые посчитали нужным ещё и произнести вслух:

– Нет, брат, такого никогда не случалось.

– Не было такого, Кальвин.

– Тогда объясни, от чего ты посетовал на то, что кристалл уничтожен, и мы не можем раскрыть содержавшуюся в нём информацию людям? – всё же потребовал неугомонный, хотя и несколько смущённый Алан.

– Потому, – начал Кальвин, – что тогда бы мы могли либо уничтожить Канцлера руками его же подданных, организовав, к примеру, мятеж, либо сами сработать под «народных мстителей», возмущённых произволом правительства. Теперь же этот вариант невозможен. После нашей акции на нас начнётся полномасштабная охота.

Конец ознакомительного фрагмента.

Текст предоставлен ООО «ЛитРес».

Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию на ЛитРес.

Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.

Здесь представлен ознакомительный фрагмент книги.
Для бесплатного чтения открыта только часть текста (ограничение правообладателя). Если книга вам понравилась, полный текст можно получить на сайте нашего партнера.

Купить и скачать книгу в rtf, mobi, fb2, epub, txt (всего 14 форматов)



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3