502 Bad Gateway

502 Bad Gateway


nginx/1.10.3 (Ubuntu)
Леонид Зайцев.

Игры времени. Книга 2



скачать книгу бесплатно

Книга 2.
Глава первая.


Трудно сказать, чего собственно Артур ожидал увидеть при возвращении. Руины Центра, заросшие кустарником, или напротив – новые корпуса и новых людей. После того, что открылось ему в этой экспедиции, он не удивился бы ничему. Они с Селеной чуть более суток пробыли в прошлом, а казалось, будто несколько лет. Столько событий, такие встречи, страшная информация и странные предсказания.

Восемнадцать раз, напомнил он сам себе, если верить незнакомцу, то именно столько повторялась их путешествие с различными финалами. Если всё обстояло именно так, то на глазах Артура рушилась фундаментальная теория материи-времени. Труды десятков академиков, которым они посвятили свои жизни, можно теперь будет просто использовать, как туалетную бумагу в сортирах Центра. Все программы для моделирования летели к чёрту. А сама темпоральная реконструкция истории становилась чем-то вроде игры в кости – то так выпадет, то так. И комбинация, выходило, зависит не только от движения рук игрока. Но и от вмешательства бесчисленного множества побочных факторов. От направления дуновения сквозняка, и вплоть до шероховатости поверхности стола в месте соприкосновения с ним конкретного кубика.

А кубиками-костями теперь, если всё так, как рассказал незнакомец в шляпе прикрывающей лицо, становились, или, скорее уже стали, они с Селеной. И как бы ни была хороша в бою его оперативница, с таким выбором судьбы не поспоришь. Никакие навыки по сворачиванию шей и метанию острых предметов не помогут вырваться.

Артур чувствовал, что всё обстоит именно так. Весь этот вихрь закручен вокруг троих. И эти трое – он, она и тот незнакомец, с очень знакомым голосом.

Он вдруг с ужасом подумал, что если бы планы тех, кто меняет время, не споткнулись бы на них и этом письме султана Наполеону, то мир бы так ничего и не заметил. Все восприняли бы новую реальность, как единственную прямую и верную. И только у некоторых бы порой возникали «дежа вю» в каких-то ситуациях, а кому-то снились бы странные сны про другую реальность, где всё так знакомо… почему-то.

Однако их с девушкой сознание и память сохранили именно тот мир, что существовал при их отправлении. Поэтому Артур мог сравнивать. Он придирчиво высматривал изменения. Ведь по времени Центра они отсутствовали не более пятнадцати минут. Никаких кардинальных изменений при нормальном течении времени за такой срок произойти не могло. При этом он старался не выпускать из поля зрения Селену.

Толи девушке передалась его тревога, толи, взращённые в оперативнице инстинкты, сыграли свою роль. Она была напряжена и сконцентрирована, как пантера перед решающим броском на жертву.

На мгновение Артура даже заворожила эта жёсткая грациозность напарницы. Как жаль, что оперативников никогда не учили любить. Их учили только убивать и умирать за того, кому они были преданы.

– Ребята, у вас всё нормально? – прозвучал в динамике зоны перехода голос старшего техника.

Артур немного расслабился, ибо голос принадлежал тому же человеку, который только что, по его времени, отправлял их в прошлое.

– Мы в полном порядке, – подтвердил он в ответ. – Кто нас встречает?

Непристойная фраза в ответ и совместный гогот в две глотки окончательно убедил Артура в том, что, по крайней мере, техники оставались всё теми же раздолбаями.

А значит, не всё ещё потеряно.

– Шолл велел вам сразу явиться к нему, – отгоготавшись, объявил старший техник. – Только душ примите, и дезинфектор пройдите. Одежду и оружие оставьте в зоне. О любых недомоганиях или беспокоящих факторах сообщать немедленно.

Фразы были стандартные. Это точное соблюдение протокола очень успокаивало. Есть нечто поддерживающее каркас веры человека в нерушимость мировых устоев в непременном соблюдении ритуалов. Так, видимо, когда-то и религия зарождалась.

Всё правильно, подумал Артур, Шолл перед их отправлением так и сказал, что ждёт их через полчаса у себя в кабинете. Техники те же, руководитель ждёт. Пока всё нормально. Ему не терпелось добраться до темпоральной камеры. Вот где сразу станет ясно, случились ли изменения в материи времени, и насколько они сильны. Но прежде предстояло пройти стандартные процедуры дезинфекции.

На самой заре эры путешествий во времени, ещё даже до создания Центра и при отсутствии соответствующего законодательства, случались неприятные инциденты. То неосторожный студент занёс чуму в общежитие своего университета. То шибко ретивые археологи принесли из древнего Египта смертельный грибок. А один умник притащил из прошлого, как он сам думал, детёныша динозавра. Детёныш оказался вполне зрелым велоцираптором, которого затем ловили всем миром две недели.

Результаты бесконтрольного подхода оказались весьма плачевными. От чумы умерло полтора десятка студентов, пока медики спохватились и определились с антибиотиками. Грибок выкосил всех членов археологической экспедиции. И затаился. Не тронул более никого. Ни сам грибок, ни лекарство против него не найдены и поныне. Велоцираптор сожрал с дюжину домашних любимцев и откусил руку одной особе, слишком защищавшей своего шпица. Потом его пристрелили. Вот после всего этого и был создан единый Центр и установлены строжайшие законы. Теперь в прошлое нельзя было просто шляться. Его можно было только изучать, восстанавливая пробелы в традиционной истории.

Ну и соблюдать гигиену.

Селена раздевалась, стоя спиной к Артуру. Такая стеснительность его некоторым образом даже позабавила. Партнёрам порой приходится в командировках оказываться в ситуациях, в которых стыдливость вынуждено отбрасывается. Да и взрослые люди, в конце концов, кто там чего не видел.

Пока он сам снимал с себя древние тряпки, ему вдруг стало любопытно: а на дезинфекцию она пойдёт впереди него, или за ним. Он рассмеялся своим мыслям, чем ещё более смутил обнажённую девушку.

В результате, первым в кабину вошёл он. Упругие струи раствора вонзились в тело подобно шпагам только что покинутого им мира, и тут же принялись вращаться, стараясь пронзить каждую точку его измученного тела. Одновременно сизым туманом на него опустился убийственный газ. Артур едва успел прижать к лицу свалившуюся на голову с потолка кислородную маску, и закрыть глаза.

Натягивая на ещё влажное тело привычный рабочий комбинезон, он в зеркало увидел выходящую из душа Селену.

– Не смотри, – прикрываясь руками, потребовала она, заметив его взгляд.

– Что положено Юпитеру, не положено быку? – Усмехнулся Артур.

– Ты не бык, – немного расслабившись, произнесла Селена, – но и не Юпитер.

– И на том спасибо, – он, улыбаясь, продолжил одеваться.

Одевалась она, снова повернувшись к мужчине спиной. Потрясающая застенчивость для человека, созданного сражаться, вновь отметил про себя Артур.

Через некоторое время, снова бросив взгляд в зеркало, и убедившись, что напарница завершила процесс одевания, он, наконец, позволил себе обернуться.

– Ты готова? – Скорее утвердительно произнёс он. – Нас ждут.

Взгляд девушки, пойманный им, казался весьма испытующим.

– Что? – не выдержал он.

– Мне кажется, что пока ничего, – медленно произнесла Селена. – Я не наблюдаю никаких перемен. И это странно.

– От чего же странно? – удивился Артур. – Скорее, это хорошо! Не знаю уж благодаря нам, или вопреки, но материя времени осталась нетронутой.

Селена резко тряхнула головой, словно сбрасывая остатки сна. Затем она внимательно огляделась. Её цепкий взгляд коснулся каждой детали интерьера, пока не остановился на фигуре Артура.

– Ты помнишь, что сказал Шляпа? – как-то недобро спросила она.

– Каждое слово, – подтвердил он.

– Восемнадцать раз!

И тут до него, наконец, дошло.

Если их поход повторялся в разных вариациях аж восемнадцать раз, то, как минимум, столько же раз некие силы вмешивались в ход времени. Вмешивались в начале девятнадцатого века. А любой современный школьник вам расскажет о «воронке нарастающих изменений». В двадцатом веке фантасты называли это «эффектом бабочки». Простыми словами: любое самое малейшее изменение в прошлом сулит катастрофические изменения в настоящем.

А если вмешательство происходило не единожды, а восемнадцать раз, то перемены неизбежно должны были отразиться в геометрической прогрессии на их современном мире. А здесь, похоже, всё оставалось, как прежде. Никаких сдвигов и парадоксов. Техники всё те же, всё с теми же пошлыми шутками. Процедуры всё те же. Шолл всё так же ждёт личного доклада.

– Селена, – медленно произнёс Артур, – мы пока видим лишь маленький уголок картины. Будь настороже.

– Я всегда настороже, – с нескрываемой гордостью ответила девушка. – Уж вы-то могли в этом убедиться.

Артур согласно покивал головой, про себя снова прикидывая, до какой черты он может доверять ставленнице своего начальника.

– Тогда пошли «на ковёр»! – как мог бодрее произнёс он. – Нас ждут.

– Идём, – согласилась она.

Однако сегодня оказался явно не их день. Буквально повторяя сцену в лесу в далёкой Франции девятнадцатого века, на их пути возникли три фигуры. Оружие было поднято, заряжено и смотрело на опешивших путешественников. Бойцы службы охраны даже не пытались его маскировать. Что принято было при арестах внутри Центра, дабы не пугать прочих сотрудников, непричастных к происходящему.

– Спокойно, мистер Коноз, – прозвучал всё тот же голос, что и тогда на лесной дороге остановил их дилижанс. – И уймите свою убийцу.

Дежа вю, чёрт подери, подумал Артур, спиною ощущая напряжённую готовность Селены к атаке.

– Всем стоять! – гаркнул он, как мог, изо всех сил сдирая голосовые связки.

Похоже, проняло даже боевиков Ломова. Они несколько раз переглянулись, а затем уставились на своего начальника. Селена замерла в позе «леопард, готовящийся к прыжку». Сам Ломов крякнул и с нескрываемым интересом уставился на Артура.

Артур поднял руку и, указывая пальцем на сотрудников, произнёс:

– Если они уйдут, я пойду с вами, Ломов, добровольно.

– Считаете, что в состоянии диктовать условия? – поинтересовался глава службы безопасности.

– А вы готовы устроить кровавое месиво посреди Центра? – подражая его тону, спросил Артур. – Во-первых, не надо недооценивать мою оперативницу…

– Вашу ли? – натянуто улыбнулся Ломов.

– А, во-вторых, – упрямо продолжал Артур, – нас ждёт Шолл. Или вы тут революцию, прости господи, затеяли?

Бойцы службы безопасности нервно переминались с ноги на ногу, с опаской поглядывая на Селену. Девушка медленно, почти незаметно приблизилась к ним вплотную. Если что, то стрелковое оружие в такой позиции окажется неэффективным. А в рукопашном бою практикующая профессионалка даст фору любому дуболому, наученному только выкручивать руки и надевать наручники.

Ломов, похоже, это тоже понял.

– Вы же даже понятия не имеете, почему мы пытаемся вас задержать. Так? – Предпринял он последнюю попытку.

– Можем только догадываться, – согласился Артур. – Только в нашей с девушкой памяти сохранилось подлинное статус-кво.

– Поэтому вас необходимо изолировать, – кивнул Ломов. – Любой ваш контакт с другими лицами сейчас потенциально опасен.

– Да вы-то что откуда знаете? – Не удержалась Селена.

Ломов взглянул на неё со странной смесью уважения и жалости.

– Жаль я тебя раньше не приметил.

Дежа-вю продолжались на каждом шагу, уже совсем без удивления отметил Артур.

– Не только у «белых халатов» есть темпоральная камера, – горько улыбнулся начальник службы безопасности. – Вы снизили уровень вмешательства в точке вашей высадки до трёх процентов, что не превышает принятой нормы. Но теперь зашкаливает наш континуум!

– О чём это он? – Спросила Селена, не сводя, тем не менее, взгляда со стражей.

– О том, – неохотно пояснил Артур, – что некто здесь толи очень помогал нам, толи очень мешал… восемнадцать раз!

Повисла нехорошая тишина. И девушка, и бойцы были слишком напряжены. Так долго продолжаться не могло. Одного неловкого движения было бы достаточно, дабы началась кровавая схватка. И, честно говоря, Артур бы не поставил на победу бойцов Ломова.

Но, что-то надо было решать.

– Давайте так, – предложил Артур, – я иду с вами и даю исчерпывающие показания обо всём произошедшем. А Селена идёт к своему… к шефу, и докладывает ему, как и намечалось. Убиваем двух зайцев!

– Её мне тоже необходимо допросить, – мрачно произнёс глава службы безопасности.

– Она каждую минуту была рядом со мной. Ничего большего того, что видел я, вы от неё не узнаете. Я же готов вам предоставить полную картину при одном условии.

– Условии? – Казалось, Ломов не поверил своим ушам.

– Да, условии, – подтвердил Артур, – вы мне подробно расскажите о системах контроля портала перехода.

Ломов даже не усмехнулся. На лице руководителя службы безопасности не дрогнул ни один мускул.

– Меня подозреваешь, – утвердительно кивнул он.

– Как одного из многих, – согласился Артур.

– Правильно делаешь. Я мог бы это провернуть. И силы есть, и возможности. Только вот зачем это мне? А? – Теперь Ломов позволил себе некое подобие кривой улыбки. – Ищи того, кому выгодно! Разве не это девиз сыщиков всех времён?

Не дожидаясь приказа, стрелки службы безопасности опустили оружие и расслабились. Ожидаемая битва явно отсрочивалась.

– Тогда прошу ко мне, – предложил Ломов.

– Согласен, – кивнул Артур. – Но Селена идёт к Шефу.

Ломов немного помялся, но потом одним движением руки, словно сбрасывая невидимое покрывало, отпустил бойцов.

– Пусть идёт, – согласился он.

Глава вторая.


Кабинет начальника службы безопасности ничуть не изменился с момента их недавней встречи, отметил Артур. Всё там же стоял стол. Всё так же каталось кресло для посетителей. Но только теперь Артура заинтересовала эта странная особенность. Пусть его знания в этой области и ограничивались прочитанными книгами и просмотренными фильмами. В его представлении, стул, на котором предстояло сидеть подозреваемому, должен был занимать определённое положение и его не изменять. Дабы, как полагается, яркий свет в лицо и максимально неудобная поза, не позволяющая допрашиваемому сосредоточиться. А здесь полная свобода, хоть волчком вертись в кресле.

Перехватив направление его взгляда, Ломов усмехнулся. Неужели его лицо столь выразительно, что на нём так ясно читаются его мысли, подумал Артур. Хотя, скорее, он просто далеко не первый, обративший внимание на эту особенность. И Ломов не столько читает по его лицу, сколько исходит из долгого опыта общения с другими «посетителями».

– Прошу, – хозяин кабинета жестом предложил Артуру занять «интересное» кресло.

Жест не был требовательным, но и на приглашение радушного хозяина дорогому гостю располагаться поудобнее тоже не тянул. Голая канцелярщина. Раз посетитель вошёл, то должен занять предназначенное ему место напротив бюрократа.

Немного подумав, Артур уселся, забравшись как можно дальше в глубину сидения, фривольно разведя колени в стороны. Пользуясь предоставленной свободой, он расположился боком к столу. Так, чтобы начальник службы безопасности видел его в профиль. Он решил, что таким незамысловатым способом лишает Ломова возможности использовать своё лицо, наподобие детектора лжи. А врать, или, как минимум не договаривать, ему, похоже, сегодня придётся не мало. Правда сказать, и от своего собеседника (собеседника ли?) он особой откровенности тоже не ожидал.

Хозяина кабинета приготовления гостя явно позабавили. На самом деле, чем дольше посетитель «трепыхался» и вертелся, выбирая, как ему представлялось, выгодную позицию, тем больше он нервничал. В этом, на самом деле, и состоял, так не дававший многим покоя, секрет «свободного» кресла.

Сам Ломов сидел лицом к столу, слегка подавшись вперёд, положив свои огромные, как медвежьи лапы, руки на столешницу ладонями вниз. Он не выглядел напряжённым. Хотя, из такого положения очень легко, перенеся вес тела на руки, резким движением мгновенно встать в полный рост.

– Недавно мы с вами уже общались, Коноз, – с едва заметными вопросительными интонациями начал руководитель службы безопасности Центра.

Артур уловил их и понял, что его собеседник исподволь проверяет, насколько может расходиться его восприятие прошлого с тем, что реально для только что вернувшегося из прошлого учёного.

– Недавно для вас, – слегка резковато поправил он. – Для меня прошло достаточно много времени с того момента.

– Всё ещё обижаетесь на не слишком радушную встречу, – понимающе кивнул Ломов. – Но, как я уже сказал, на то есть причины. Ничего личного, как говорится.

Артур хотел было язвительно заметить, что подобные встречи уже претендуют на статус регулярных, вспоминая подобное столкновение во время экспедиции в начало девятнадцатого века, но вовремя спохватился. Для Ломова эта встреча могла ещё не состояться. Такое у него уже было с Ириной Кауфман. Только в тот раз их встреча была прошлым для девушки, а ему она только предстояла. Кроме того тот Ломов во Франции мог и вовсе быть из другой реальности. А посему, решил он, раздражаться и уж тем более проявлять враждебность пока, как минимум, преждевременно.

– Я понимаю, – примирительным тоном произнёс Артур. – Мы с вами встречались, когда не вернулся Сайман Ли.

– Верно, – с явным облегчением подтвердил Ломов. – Вашего друга убили во время отпуска в Силуре. Но он смог передать нам предупреждение о том, что некто меняет время.

– Он, или его убийца, – поправил Артур.

– Теоретически да, – с неохотой согласился хозяин кабинета, – хотя не вижу причин для убийцы посылать предупреждение столь замысловатым способом. Сам факт убийства говорит о том, что вашего друга убрали именно ввиду его осведомлённости о планах злоумышленников. Хотя теоретически, повторяю – теоретически, всё могло быть с точностью до наоборот.

– В каком смысле? – не понял Артур.

– В том смысле, что это Сайман мог состоять в заговоре, с целью воздействовать на прошлое, а некто посредством убийства пытался его остановить. Возможно даже, что сначала будущий убийца пытался его отговорить, но не преуспел. Кстати, не стоит забывать того, что господин Ли был застрелен из собственного оружия. Вполне вероятно, что именно он напал первым. Но во время схватки оружием завладел тот другой.

– Чушь, – Артур вновь начал злиться. – Никаких следов борьбы там не было. Его застали врасплох, причём сразу по прибытию. Убийца в прямом смысле наступал ему на пятки. И ещё я уверен, что Сайман его хорошо знал!

– Тогда это могли быть и вы, Коноз.

Артур пропустил последнее замечание мимо ушей. Слишком много и часто он думал об этом сам. Но сейчас предположение о виновности друга в преступлении просто взбесило его.

– Сайман не мог участвовать в заговоре! – уже почти кричал он.

– Почему? – невозмутимо спросил Ломов.

Про все ухищрения с поворотом в профиль было забыто. Артур уже стоял, опираясь руками в стол и, наклонившись, бросал слова прямо в лицо начальнику службы безопасности.

– Потому что мы с ним были не просто друзьями, мы были как братья! И он всегда советовался со мною, как со старшим. Не может того быть, чтобы он не попытался, хотя бы просто попытался, привлечь к заговору меня, если бы участвовал в нём сам. Я опытнее, у меня более широкий допуск, в конце концов!

Артур замолчал. Глядя на Ломова, одобрительно кивающего ему с абсолютно невозмутимым лицом, он вдруг сообразил, что в запале только что фактически чётко сформулировал если не обвинение, то, как минимум, причину для подозрений в свой адрес. И самое противное, что он и сам не раз подозревал себя. Нет, не себя в прошлом, а себя в будущем. Кто, как не он мог быть действительно крайне полезен для заговорщиков. Кому, как ни ему Сайман без всяких подозрений мог бы доверить своё оружие. А таинственный господин Шляпа? Тот, что признал себя убийцей. Не от того ли его голос казался столь знакомым, что он его Артура собственный голос? А лицо скрыто от того, что это его Артура собственное лицо?

Он без сил рухнул в кресло, которое получив толчок, немедленно откатилось от стола примерно на полтора метра.

– Согласен, всё очень запутано, – словно читая его мысли, тем не менее, спокойным голосом произнёс Ломов. – Успокойтесь. Никто не обвиняет вас. Пока, – добавил он. – Мы только вначале пути, хотя многое нам уже известно.

Артур только угрюмо кивнул.

– Предлагаю продолжить разговор по вашему собственному плану, Коноз, – предложил хозяин кабинета. – Вы рассказываете мне о вашей экспедиции, а я поделюсь с вами тем, чем можно поделиться. И отвечу на вопросы, на которые смогу ответить.

Грустная улыбка появилась на лице Артура:

– Но и я вам расскажу только то, что вам можно знать, – сказал он.

– Понятно, – кивнул начальник службы безопасности, – значит, там было нечто, что для меня нынешнего ещё не произошло. В таком случае, рассказать мне об этом означало бы совершить преступление. И я же первый должен буду вас арестовать! Парадокс, – он изо всех сил старался, чтобы его смех выглядел весёлым. – Ладно, Коноз, – велел он, отсмеявшись, – давайте повествуйте. Самую суть обязательно, а подробности на ваше усмотрение.

– А могу ли я вообще вам что-либо рассказывать? – вдруг спохватился Артур. – Я до всех этих событий ни разу не имел дел со службой безопасности. Мне не известен регламент при подобных обстоятельствах.

Из-за стола напротив него, опираясь о столешницу широченными ладонями, медленно и молча восстала монументальная фигура руководителя службы безопасности Центра. Всё так же молча и неторопливо Ломов застегнул на все пуговицы свой форменный пиджак. В каждом его движении угадывалась сила и значительность. Его обычно колючий, цепкий взгляд стал теперь ледяным. Даже радужная оболочка глаз казалось, подёрнулась инеем. Он посмотрел на собеседника сверху вниз так, что тот показался сам себе лилипутом перед представшим его взору во всей силе Гулливером. Мелькнула мысль, что если это и есть враг, то не лучше ли сразу сдаться и покориться неизбежному.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3

502 Bad Gateway

502 Bad Gateway


nginx/1.10.3 (Ubuntu)