Леонид Богданович.

Око Элиона. Сети Зепара



скачать книгу бесплатно

Блаженство забытья длилось недолго. Придя в себя я увидел, что все еще лежу на арене. Збигнев стоял надо мной, направив обломок меча в сердце. Трибуны ревели, требуя то пролить кровь, то оставить мне жизнь. Збигнев, уперев мне ногу в грудь, смотрел в сторону, где сидели бароны. Снова наступила тишина, и я понял, что сейчас лишиться моя судьба.

– Пусть этот боец будет…. – произнес все тот же надтреснутый и сиплый голос рудного барона, – …жив!

Сказал он это с явной неохотой, но что-то заставило его принять такое решение. Возбужденная арена взорвалась ликованием и проклятиями. Збигнев снял с меня ногу, поглядел с явным сожалением по поводу такого решения баронов и исчез. Я с трудом поднялся на ноги, истекая кровью, и едва снова не потерял сознание, но чьи-то сильные руки удержали меня от падения и я увидел Далибора. Не говоря ни слова, он помог мне добраться до дому, уложил на кровать и обработал раны какой-то красной жидкостью. Практически на глазах порезы закрылись, и кровь перестала бежать. Далибор дал мне выпить этого эликсира и я почувствовал что силы вновь возвращаются ко мне, а боль ослабла настолько, что я почти перестал обращать на нее внимание.

– Спасибо! – сказал я. Глядя на своего друга, который был перепачкан в моей крови, – Ты спас мне жизнь!

– В этом ты сам себе здорово помог! – со смехом ответил Далибор, – Большинство влиятельных ходоков за тебя. Я лишь успел замолвить пару слов Кажену, а тот в свою очередь этому кровопийце, поэтому ты и жив остался.

– Кровопийце Бойдану? – уточнил я.

– Да нет. – махнул рукой Далибор, – Бойдан появляется только на финальных боях. Я говорю про Невзора, которому доставляет товар Кажен. Но не обольщайся. Ты жив лишь только потому, что они ждут от тебя рецептов болотников. Только прибыли, которые сулят обладание рецептом, перевесили жажду увидеть твою смерть.

– Ну их всех. – ответил я, – Повоюем еще. А что это за чудодейственное лекарство, которе так быстро привело меня в порядок?

– Как ни странно, – ухмыльнулся мой друг, – это эликсир, рецепт которого открыл в Братском лагере Оргал. Спрос армии царя на них просто колоссальный. Помимо руды, эти целебные эликсиры – основа богатства и могущества Бойдана.

– Ого! – воскликнул я.

– Кроме того, – добавил он, – стражи Братского лагеря имеют преимущество в том, что всегда носят с собой такой эликсир. В случае сражения, они буквально моментально заживляют раны и могут сражаться дальше, а Бойдан пока не может позволить себе из-за жадности и ограниченного количества, снабдить тем же свою армию.

– Значит, я снова тебя разорил? – улыбнулся я, – Ведь такой пузырек должен дорого стоить.

– Пустяки. – ответил Далибор, – Ты в долгу не останешься, я знаю.

– Вот ты сказал, – уточнил я, – что раны от обработки эликсиром, затягиваются моментально, но моим, например, еще далеко до заживления.

– Есть три вида эликсира. – ответил на это Далибор, – Нам продают только малого и среднего действия.

Мощный целебный экстракт есть только у элитных стражей Братского лагеря и у их гуру. Помимо всего прочего, ходят слухи, что у Братского братства есть рецепты, позволяющие увеличивать силу, выносливость, а также делать тело нечувствительным к боли.

– И все это есть у Оргала? – удивленно спросил я.

– Нет. – улыбнулся Далибор, – Вряд ли. Но он ведет поиски.

– Откуда ты это знаешь?

– Ладно, хватит болтать. – не ответил Далибор, – Ночь наступила. Завтра много дел. Тебе надо выспаться.

С этими словами он разбил кочергой горящие бревна и закрыл крышкой отверстие камина. Дом погрузился во мрак. Всю ночь я проспал лежа на одном боку, а к утру обнаружил, что раны затянулись и зажили. Я с наслаждением лег на спину и осторожно потянулся. Движения не причиняли боль. О вчерашнем поединке напоминали только бледные шрамы. Далибора в доме уже не было, но на столе дымилась вкусно пахнущая похлебка, а рядом стояла кружка молока с куском хлеба. Я подивился щедрости Далибора и, немного поломав себе голову над тем, где он взял молоко, ведь в лагере я не видел ни одной коровы, с большим удовольствием расправился со своим завтраком. Как только я с ним покончил в дом вошел Далибор.

– Поздравляю! – приветствовал он меня, – Сбыня теперь голосует за тебя. Он сказал что с твоей ловкостью и скоростью из тебя получится отличный боец. Но тренировки, тренировки и еще раз тренировки.

– Это отличная новость! – обрадовался я пожимая руку Далибору.

– Ну и еще.. – протянул он, – Стражники видят твои успехи, а большая часть из них недолюбливает тебя, не говоря уже о рудокопах. Они считают тебя выскочкой.

Я с улыбкой пожал плечами и беззаботно махнул рукой.

– На твоем месте, – нахмурился Далибор, – я был бы осторожнее. Думаю, что надо тебе проветриться, сменить обстановку. Посмотреть как люди живут в других лагерях. Расширить кругозор. А через дней шесть-семь вернуться назад, когда здесь малость поутихнет.

– Как скажешь. – согласился я, – А куда посоветуешь пойти? Я ведь и здесь не все задания еще выполнил.

– Направляйся в Свободный лагерь. Передашь моему другу Горану посылку.

Он вручил мне плотно замотанный пакет.

– А как я найду Горана?

– Его там знают все. Он наемник и подчиняется генералу Тверду.

– Мне отправляться прямо сейчас?

– Нет. Сейчас ты пойдешь со мной.

Он вручил мне лук, колчан со стрелами и вышел из дому. Я поспешил за ним.

– Ты будешь учить меня стрельбе из лука? – спросил я его, когда мы очутились вне стен лагеря.

– Хочу кое-что показать. – кивнул Далибор.

Мы свернули направо и долго шли вдоль стен Красного лагеря. Слева от нас возвышались скалы, на вид неприступные, но я все же отметил место обвала камней, по которым теоретически можно было подняться на самую вершину. В паре мест сплошной горный массив был расколот трещинами, а у подножья виднелась пещера. В этом ложбине, между горами и лесом, росли редкие деревья, достигающие впечатляющей высоты. Крона деревьев возвышалась над лагерным частоколом и соперничала с соседней горой за право называться самой высокой в данной местности. Рельеф острова Тексис изобиловал впадинами, провалами и ущельями, довольно жуткими и мрачными, но в то же время это сочетание разных ландшафтов придавали острову дикую красоту. Когда мы оказались напротив пещеры Далибор указал на нее и спросил:

– Слышишь что-нибудь?

Я прислушался. Из глубины пещеры доносились странные хриплые звуки. Как будто кто-то схватил человека за горло и перекрыл ему дыхание, а несчастный пытается судорожно вздохнуть воздуха.

– Слышу. – подтвердил я, – Что это такое?

– Такие звуки издают цевии. Звери они неуклюжие, но отважные. И когда их много я бы не советовал неопытному охотнику приближаться к ним.

– Мы будим охотиться на них с помощью лука? – спросил я.

– Посмотрим, сколько ты перебьешь, прежде чем они доберутся до тебя. – с улыбкой ответил мой наставник, – Но настоящий сюрприз будет ждать тебя внутри пещеры.

– Что там такое?

– Справишься – увидишь. А теперь приготовься. Я выманю их на тебя.

Далибор ненадолго скрылся в пещере и вскоре послышались его крики. Он дразнил зверей. Я сглотнул подступивший ком, в ожидании дальнейших событий. Далибор пулей выскочил из пещеры и встал позади меня. Следом за ним, грузно переваливаясь, но все же довольно быстро, показались странные звери. Высотой они были мне по пояс. Странные создания, с лишенной волосяного покрова красной кожей, с короткими лапами с острыми когтями, округлым телом, с толстой, почти слившейся с телом шеей, и впечатляюще огромным ртом. Их было шесть. Выглядели они забавными, но их маленькие заплывшие глазки, очень четко выражали намерение по отношению к потревожившим их людям. Я оторопел.

– Стреляй же! —крикнул Далибор.

Спешно прицелившись в ближнее животное, я отпустил тетиву. Стрела пропела и ударила в массивный загривок цевии. Он взвизгнул, но продолжал бежать на меня. Расстояние было сравнительно небольшое, но все же я пару раз промахивался, а те стрелы, которые достигали цели, не приносили животным видимого ущерба. Я с тревогой взглянул на Далибора, но он ничем не выражал своего отношения к происходящему и просто наблюдал за мной. Ближайший цевия уже походил на гигантского ежа от моих стрел. Я прицелился особенно тщательно и стрела поразила голову животного. Лапы цевии подогнулись, и он ткнулся мордой в землю, не издав больше не звука. Но остальные звери вот-вот должны были настигнуть меня.

– Отступай! – крикнул Далибор, берясь за лук, – И приготовься!

Его стрелы били без промаха, и он уложил троих зверей, попав им точно в глазницы, как и я, но сделал он это значительно быстрее. Теперь на каждого охотника приходилось по одному цевию. Далибор отступил назад, предоставив мне еще возможность попрактиковаться в стрельбе. Мне повезло, и я сумел убить еще одно животное, а Далибор с легкостью разделался с последним парой ударов меча.

Далибор обернулся ко мне и произнес:

– Вполне себе сойдет. Две добычи из шести возможных ты заработал честно. Я ожидал худших результатов.

– Спасибо. – улыбнулся я, – Я и сам не ожидал.

– Какие уроки ты извлек из этой охоты? – спросил меня мой наставник.

– Что нужно ходить на охоту с опытным охотником? – предположил я и рассмеялся.

– Что еще? – кивнул Далибор.

– Необходимо бить в уязвимое место? – ответил я.

– Великолепно! – повелел Далибор, – Еще?

Я пожал плечами. Больше в голову ничего не приходило.

– Ты должен пользоваться своими преимуществами. – пояснил Далибор, – В конкретном случае было бы глупо бросаться на противника врукопашную, если ты можешь нанести урон с дистанции и только потом использовать меч. Тем самым ты увеличиваешь шансы на победу и возможность на выход из сражения без потерь.

– Но мой меч сломался на арене. – заметил я.

– Значит, ты должен найти новый и лучший клинок! – возмутился Далибор. – Или любое другое оружие ближнего боя! Почему до сих пор не позаботился об этом?

Я промолчал, сдержав порыв возразить по поводу того, что мое оружие было сломано лишь вчера, а сегодня с утра мы сразу же отправились на охоту. Далибор, сделав акцент на моем упущении, продолжил:

– Важно учитывать скорость движения цели, ее способность к маневрам, учитывать скорость ветра, и рассчитывать траекторию полета стрелы. И еще раз! Необходимо иметь хорошее оружие, смертоносное, удобное, легкое и надежное.

– Я все запомню! – пообещал я, помогая наставнику вытаскивать стрелы из тел и стаскивая тушки в единое место, – А еще я вижу что необходимо экономить стрелы.

– Точно! – поддержал Далибор, – Меньше потерянных стрел – больше практики, а больше практики – выше шансы выжить.

– Что мы будем делать со всей этой добычей?

– Вырежем все мясистые части, а остальное оставим дроморнисам. Так что хватай топор и давай свежевать туши.

– А где же мне его взять? – удивился я.

– В пещере. – хмыкнул Далибор, – Где же еще?

Подгоняемый его взглядом, я направился к пещере, где по утверждению Далибор, меня ожидал топор. Я гадал, является ли топор тем сюрпризом, о котором упомянул Далибор в начале охоты?

Когда я зашел в пещеру, густой, неприятный запах гниения с такой силой ударил по моему обонянию, что мне едва не стало плохо. Глаза, обвыкшись с темнотой, открыли не менее неприятную картину: на земле лежало тело человека, обглоданное цевиями. По остаткам разорванного доспеха я определил, что человек когда-то был ходоком. Рядом с телом лежал томагавк, о котором говорил Далибор. Схватив оружие, я собрался как можно скорее покинуть зловонную пещеру, но в последний момент заметил странное металлическое изделие, на шее покойника. Превозмогая отвращение, я снял предмет, оказавшийся амулетом, и, подобрав колбу с какой-то жидкостью, поспешил показать находку Далибору.

– Поздравляю. – сказал Далибор увидев меня с амулетом в руках, – Вот ты и нашел сюрприз, который Сим увел со склада баронов. Да еще и разжился на целебный эликсир!

– Так там, в пещере, был Сим?

Далибор утвердительно кивнул.

– Значит, я провалил задание Зорана? – расстроено спросил я.

– Да Зорану наплевать на Сима. – махнул рукой Далибор, – Все эти поиски нужны были лишь для того, чтобы завладеть амулетом, который Сим украл, и который ты держишь сейчас в руках.

Я еще раз с любопытством осмотрел плоское металлическое изделие, выполненное в виде человеческого глаза. По бокам имелись отверстия, в которых болтались кожаные пряжки, перегрызенные цевияами. Амулет одевался на шею, но для каких целей он служил было непонятно.

– Это дорогая вещь? – поинтересовался я.

– Очень. – подтвердил Далибор, – Если кто-нибудь узнает, что у тебя имеются подобные вещи, твои шансы проснуться утром резко снизятся.

– А за сколько ее можно продать?

– На твоем месте я бы не рисковал. – серьезно ответил он, – Добром это не кончиться. Покупать его у тебя никто не станет. Либо просто отнимут силой, либо, и скорее всего, лишат жизни.

– Да что же это за предмет такой? – возмущенно воскликнул я.

– В колонии много странных мест. – загадочно ответил Далибор, – Они полны опасностей и хранят в себе странные вещи, обладающие магической силой. Маги пользуются подобными амулетами. Слышал также, что и у баронов они есть. Объяснить что это я не смогу. У каждого амулета свое воздействие на человека. Ели хочешь узнать, что это такое, просто одень его.

Я брезгливо поежился, но все-таки надел амулет себе на шею, с трудом завязав ремешки узлом. Ничего необычного я не почувствовал до тех пор, пока не решил внимательно осмотреть густой лес, росший справа от замка и начинавшийся почти сразу за рекой. В одно мгновение массивные стволы надвинулись на меня и я в мельчайших подробностях разглядел смолистую кору могучей сосны и завязшего в смоле жука, который отчаянно пытался вызволить свои лапки из этой ловушки. Пораженный таким эффектом я закрыл глаза и снял с себя амулет. Зрение вновь стало нормальным.

– Ну что? – полюбопытствовал Далибор.

– С помощью него я могу различать мельчайшие детали на колоссальном расстоянии. – ответил я.

– Забавно. – кивнул своим мыслям мой спутник, – Вероятно бароны использовали его для наблюдения за лагерем.

– Но я не вижу особого смысла в использовании этого амулета. – брякнул я.

– Какое преимущество ты получаешь, имея возможность видеть на таком большом расстоянии? – принялся за меня Далибор.

– Заметить опасность или добычу раньше, чем заметят тебя.

– Абсолютно! Лично я бы не отказался от такого предмета, но тебе решать, что ты будешь с ним делать.

– Я склоняюсь к тому, чтобы отдать его. – ответил я, – К тому же ты сам говорил что подобные амулеты встречаются в колонии.

– В очень опасных местах. – подтвердил Далибор, – Но хватит болтать. Поднимается такая жара, что наша добыча может протухнуть раньше, чем мы доставим ее Кажену. Начинай разделку.

Солнце действительно стало заметно припекать. Мы здорово вспотели за нашей кровавой работой, но в результате получили двенадцать отличных окороков, которые разложили по двум мешкам.

– Ну что ж. – сказал Далибор, – С остальным возится смысла нет. Дроморнисы завершат работу. Пошли быстрее.

Я удивился спешке, но вопросы отпали, едва я заметил в метрах тридцати от нас спускавшихся с высокого холма гигантских птиц. Они явно шли за остатками нашей добычи, и то, что люди все еще находились недалеко, нисколько не пугало их. Оценив их мощные когтистые ноги, огромный клюв и общий размер, я взвалил мешок на спину и поспешил за Далибором.

– Слушай, – спросил я нагнав своего друга, – а почему мы отступаем? Эти птицы так опасны?

– Одна-две не опасны. – ответил он, – Стая опасна. У них очень твердый клюв, которым они могут перебить любую кость. Кроме того они могут кусаться.

– Как это?

– Их клюв весь в зазубринах. Видимо когда то это были зубы. Я с легкостью могу справиться с ними, но все же, если есть возможность, я предпочитаю обходить стороной этих опасных существ.

– Почему? – все не унимался я.

– Природа не терпит бессмысленных убийств. Все должно находиться в равновесии. Тех, кто это равновесие нарушает, природа наказывает и весьма сурово.

Мы подходили к воротам лагеря, а я все еще размышлял над словами Далибора. Странно было слышать такие высказывания от уголовника, имевшего большой опыт битв и наверняка лишившего жизней многих своих противников. Но боясь обидеть моего учителя, я предусмотрительно держал рот на замке.

Стражу уже привычно миновали легко, но сегодня я к своему облегчению еще и нигде не заметил ни Лихого, ни Крива. Мы направились прямиком к Кажену, который ждал появления Далибора. Оставив ему мешки, я получил знак заниматься своими делами, чем и не замедлил воспользоваться. Уходя я оглянулся и заметил, что Далибор получил солидный расчет рудой за мясо, но справедливо посчитав, что моя доля была с лихвой оплачена луком со стрелами, которые остались при мне, и учебой в охоте, расстраиваться не стал. Мне не терпелось избавиться от амулета, который я считал небезопасным носить с собой, и вспомнив, что прошлый раз я встретил Зорана у хижины Светозара, направился туда.

Зоран болтал с Светозаром, сидя на скамейке перед домом. Похоже, они были приятелями. Светозар приветливо помахал мне рукой еще издали.

– Ну, Зоран, – сказал он, когда я подошел, – готов поспорить с тобой на мой новый клинок, что сейчас ты услышишь хорошие новости.

– Как продвигаются поиски? – недоверчиво спросил Зоран.

– Поиски закончились. – ответил я, – Сима я не нашел.

Зоран презрительно кивнул в мою сторону, глядя на Светозара.

– Но, – продолжил я, – я нашел один очень занимательный амулет. Может он заинтересует тебя больше, чем Сим?

Зоран взял протянутый ему амулет и просиял.

– Черт возьми! – воскликнул он, – Как это тебе удалось?

– Наш, наш человек! – похлопал меня по плечу Светозар, – Сразу сказал, что парень не промах.

– Я выполнил уговор? – спросил я Зорана.

– Да. – кивнул он, – Я проголосую за тебя.

– Ну а если тебе все еще нужен Сим, – улыбнулся я, – то, наверное, я тебя огорчу, потому что среди живых его уже не найти.

– Сим и его судьба мне глубоко безразличны. – ответил Зоран, – Рано или поздно это должно было случиться с ним. А вот скажи мне, что ты намереваешься делать сейчас?

– Ничего особенного. – осторожно ответил я, – Собирался побродить по окрестностям, наведаться в другие лагеря.

– Отлично! У меня есть для тебя еще одно очень ответственное задание. – объявил он, – Возьмешься?

– Пожалуй. – согласился я, решив укрепить свои позиции, – Что нужно сделать?

– Сходи в Старую шахту, – подал мне сложенный вчетверо лист бумаги Зоран, – Получи от начальника шахты, Зенка, списки. Чтобы он понял, о чем речь, вот кольцо от меня.

– А… – начал я.

– Награду получишь у Зенка. – предвосхитил мой вопрос Зоран.

Я довольно кивнул и направился к воротам, но уже на выходе был остановлен одним из рудокопов.

– Привет! – сказал он мне, протягивая руку для пожатия, – Меня зовут Юзеф.

– Что тебе нужно? – спросил я. не подав руки.

– Ну ты и не дружелюбный. – несколько обиженно произнес рудокоп, – Ну ладно, можешь не пожимать моей руки, но я уверен что скоро ты с радостью сделаешь это.

– Я в этом не уверен. – пожал плечами я, и собрался обойти досадную помеху.

– Подожди! – снова преградил он мне путь, – Я видел как ты дрался на арене с Збигнем. По моему мнению, ты силен, и поэтому я хочу сделать тебе деловое предложение. Очень выгодное!

Я еще раз посмотрел на возбужденное, вспотевшее лицо рудокопа, и мои сомнения по поводу того, стоит ли иметь дело с этим человеком, только усилились. Но тем не менее я спросил:

– Что за дело там у тебя?

Рудокоп обрадовался, и фамильярно положив мне руку на шею, заговорил быстрым шепотом, увлекая к воротам.

– Ты знаешь, наверное, – шипел он, – что здесь полно воров. Воруют везде и все кому не лень. Но действительно ценную добычу можно вынести только из замка магов или баронов. А недавно обворовали самого Бойдана. Он очень зол. Приказал найти вора живым, или мертвым.

– И что украли?

– Особое кольцо. Оно дает могущество человеку, который носит его.

– Не понимаю, к чему ты клонишь? – остановился я, когда мы вышли за пределы лагеря и подошли к реке.

– Я знаю, где этот человек!

– Да ну? И где же?

– На той стороне реки. – указал он грязным пальцем с обломанным ногтем.

– На той стороне я вижу только густую осоку. – ответил я вглядываясь в темную скалу, к которой очень близко подступало русло реки.

– Там есть вход в пещеру. Он наполовину заполнен водой.

– Откуда ты знаешь? – спросил я, потому что смутное подозрение шевельнулось у меня внутри.

– Конечно же потому, что я наблюдал за вором. – гнусно улыбаясь ответил рудокоп, – Этот парень хитер. Его ищут по всем дорогам, а он спокойно отсиживается у самого носа баронов и ждет, когда все утихнет.

– Допустим… но что ты хочешь от меня?

– Помоги мне забрать кольцо. Вдвоем мы легко с ним справимся. Обменяем кольцо на кучу руды! Поделим поровну. Ты даже не представляешь, сколько может стоить волшебное кольцо, да еще и украденное у Бойдана!

Рудокоп хрипло рассмеялся.

– А кому мы сможем продать кольцо? – вспомнил я предупреждение Далибора, – У нас его просто отымут.

– Здесь можешь положиться на меня. – ответил Юзеф, – Я знаю нужных людей. Ты забираешь кольцо, а я меняю его на руду и мы богаты. Ну, так что?

Я размышлял над предложением. Забрать кольцо у вора и быстро обогатиться казалось заманчивым. С другой стороны продавать кольцо казалось рискованным. Оставить себе, или за вознаграждение вернуть Бойдану было более приемлемо для меня. Озвучивать свои размышления подельнику я естественно не стал и ответил:



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8