Леонид Богданович.

Око Элиона. Сети Зепара



скачать книгу бесплатно

– Понятно, почему ты весел. – ответил ему Щипач и вопросительно посмотрел на меня.

Поскольку Сбыня не стал задерживаться и удалился, прикрыв за собой забор, я поспешил приступить к делу.

– Я хочу стать ходоком и Далибор…

– Не продолжай. – перебил меня Щипач, – Тебе нужно мое одобрение. Но что ты умеешь? Ты хотя бы обворовать, как следует, кого-нибудь сможешь? Если, например, ты бы умел вскрывать замки и продемонстрировал мне свое искусство, достав завтра одну очень интересующую меня вещь, я проголосовал бы за тебя.

– Я не умею ломать замки.

– Не умеешь? Я могу тебя научить. Вот только вопрос, возьмешься ли ты?

– И сколько мне будет стоить обучение?

– Для тебя это бесплатно. И даже отмычками я тебя снабжу для учебы, хотя ты наверняка их все переломаешь. А отмычка – вещь дорогая!

От удивления я широко раскрыл глаза. Похоже, недоверие отразилось у меня на лице, потому что Щипач поспешил добавить:

– Не удивляйся. Нам нужны опытные воры, ведь не все в рудниковой долине можно купить, или обменять. Я расскажу и покажу тебе основные принципы, но остальное, конечно же, будет зависеть от твоей сноровки и везения. Кроме того, достать нужную мне вещь не так-то уж и просто.

– Хорошо. – согласился я, – Когда начнем обучение?

– Немедленно! – широко улыбнувшись, ответил Щипач, – Ведь времени у тебя совсем мало.

Мы прошли к нему в дом, и я увидел на специальной подставке у задней стены помещения множество разнообразных замков, а на столе – кучу тонких металлических стержней. Щипач взял пару стержней и подошел к одному из замков.

– Вот что тебе нужно для того, чтобы справиться с замком – отмычка! – произнес он, – Ни и конечно же отсутствие посторонних глаз и время на вскрытие. В колонии большинство замков достаточно примитивны, что в нашем лагере, что в двух других. Попадаются, правда и такие, которые без ключа открыть невероятно сложно неопытному. Если найдешь такой, не трать время, уходи. Но в целом с сундуками и дверными замками у тебя не должно возникнуть проблем. Используя инвентарь, прислушивайся к щелчкам и ходу поворотов. Так ты сможешь сберечь драгоценные отмычки.

Щипач продемонстрировал мне на примере все ранее сказанное, а затем предложил попробовать самому свои силы на дверном замке. Трудился я долго и перепортил кучу отмычек, несмотря на подсказки моего учителя, к тому моменту пока наставник остался доволен результатом. Затем мы перешли к сундукам и тут дело пошло быстрее, потому что основной принцип я понял. Это занятие оказалось настолько увлекательным для меня, что время пролетело незаметно, и было уже далеко за полночь, когда Щипач сказал:

– Ну что ж! Очень неплохо для новичка! Правда, на твое обучение ушло целое состояние, но должен сказать, что ты лучший из всех, кого мне присылал Далибор! Если завтра ты справишься с заданием, я всецело буду на твоей стороне!

– Спасибо, Щипач! – поблагодарил я его, – А что за задание?

– Ты же был на рынке? Там есть торговец Челк.

Там же стоят две его постройки – дом и склад Челка. Мне надо чтобы ты проник на склад и достал оттуда шкуру и рог моноклона. Поскольку ты новенький здесь, у тебя больше всех шансов на успех. Мое же приближение к складу, вызовет вполне обоснованную тревогу его хозяина, ха-ха-ха!

– Задачу понял. – улыбнулся я, – А что это за зверь такой, моноклон?

– Опасная зверушка, надо сказать. – ответил Щипач, – Огромный и сильный. Для одинокого охотника – воплощение ночного кошмара. Шкуру его легко узнать по размерам и отливает она серебром. Не перепутаешь точно.

– Стоит, наверное, дорого? – уточнил я.

– Целое состояние. – подтвердил Щипач, – Только надо знать кому продать. Челк не знает и поэтому продать не может, но догадывается, что шкура стоит дороже, чем ему предлагают, и поэтому продавать ее мне не хочет.

Я выслушал объяснения Щипача с трудом, потому что сон уже одолевал меня и я, как ни старался сдержаться, уже откровенно зевал.

– Можешь переночевать здесь, если хочешь. – сказал вор, указывая на свободную кровать, – Как проснешься, пойдешь ко входу в замок, минуешь его и выйдешь прямо на рынок.

Воспользовавшись предложением, я завалился на кровать и немедленно провалился в глубокий сон.

Когда я открыл глаза, в доме, корме меня, никого не было. На столе лежало пять пар отмычек, как напоминание о данном обещании. Все произошедшее со мной вчера, казалось нереальным, но вспомнив про обучение вскрытию замков, я вспомнил и о предстоящем поединке. Голодный и встревоженный я побежал разыскивать Далибора, которого нашел в его доме. Он уже позавтракал и сейчас занимался изготовлением стрел. С разочарованием я понял, что угощать меня никто не собирается.

– Привет! – бодро приветствовал меня Далибор, – Как успехи?

Смущенно вздохнув, я рассказал все как есть своему наставнику, и принялся ожидать бури, которая незамедлительно обрушилась на меня.

– Ты глупец! – орал Далибор, – Ты хотя бы понимаешь, что попал в серьезную переделку? Я таких ослов в жизни еще не встречал! Неужели ты не мог выполнить все в точности так, как я тебе сказал?! Какого дьявола ты стал разговаривать со Сбыней?!

Эта вспышка агрессии пробудила во мне задремавшую, было, злость, усилившуюся от голода.

– Далибор! – твердо сказал я, – Что сделано, то сделано. Я признаю, что подвел тебя, но сейчас мне нужна помощь. Научи меня сражаться, и я покажу тебе, что меня не так-то просто одолеть! Я буду драться до последней капли крови!

– Да ты уже или труп, или калека! – ответил Далибор, в сердцах сломав стрелу, которую держал в руках, – К тому же у тебя нет клинка!

И тут, как будто что-то вспомнив, Далибор резко оборвал свою проповедь.

– Конечно же! – хлопнув ладонь о ладонь, воскликнул он, – Светозару нужен меч! Ты чертовски везуч!

– Что это значит? – нахмурился я.

– Слушай. – начал Далибор, – Светозар, один из ходоков, обожает коллекционировать оружие. У Челка есть то, что ему нужно, но он никогда не получит этот клинок, потому что обманул Челка в одной поставке шкур шувуи. Теперь он локти кусает. Тебе нужно предложить Светозару купить для него этот меч за руду, которую он тебе даст. Взамен попросишь обычный клинок. Тебя толком никто здесь не знает и Челк должен продать его тебе. Тем более что это был специальный заказ Светозара и в ближайшее время вряд ли кто другой захочет приобрести это оружие. Как добудешь меч, не медли. Находи меня и я покажу тебе пару приемов, которые, возможно, помогут тебе остаться в живых.

Выяснив, что дом Светозара находиться прямо перед рынком, я, приободренный тем, что Далибор не отказался от меня, побежал разыскивать коллекционера оружия. Миновав ворота замка, пристально охраняемые Торчином и его стражниками, я бежал вдоль стены замка, плотно обросшей уродливыми строениями рудокопов. Дорога до рынка была грязной и завалена всяким мусором. Среди этого хлама сновали крупные, мерзкие жуки, издающие неприятные скрипящие звуки. Пара рудокопов азартно переворачивала разбитые ящики и сор в поисках этих жуков. Для чего они ловили этих отвратительно выглядящих, покрытых чешуйчатыми волосатыми пластинами насекомых-переростков, оставалось для меня загадкой. Справа от меня на земляном валу тоже стояли дома рудокопов. Я мог бы пройти и поверху, но там прогуливались стражники. Они явно брезговали пользоваться той дорогой, по которой ступал я. Постепенно дорога преображалась и расширялась, выводя к рынку. На лавочке у одного из домов я увидел ходока, задравшего голову к небу и скрестившего вытянутые ноги. Он наслаждался бездельем, явно не зная чем ему заняться.

– Светозар? – наугад спросил я.

– Верно. – кивнул мне ходок, – А тебе что нужно?

– Я новенький здесь и ищу одобрения всех влиятельных лиц в лагере, чтобы присоединиться к вам.

– Ах вот что! У меня как раз есть для тебя задание! – оживился Светозар, и сразу же перешел к делу.

– Ходок по имени Челк, вон тот торговец, видишь? – указал он на человека стоящего у прилавка с товаром, – Так вот он не желает продавать мне меч изысканной работы. Тебе нужно купить его и отдать мне. Задание не сложное, но если ты с ним справишься, то я проголосую за тебя. Главное не говори, что это я послал тебя, и что ты меня вообще знаешь.

– У меня нет руды. – ответил я, – А этот меч явно дорого стоит.

Светозар задумался. Желание обладать мечем было так сильно, что спустя секунды колебаний он произнес:

– Я дам тебе руду. Челк просил у меня сто кусков. Не думаю, что он попросит у тебя больше.

Сказав это, он скрылся в доме, и немного пошумев внутри, вышел ко мне с большой походной сумкой.

– Здесь сто кусков. – сказал он, – Поторопись.

Теперь я стал обладателем гигантского для меня состояния и впервые почувствовал беспокойство от возможности его потерять. Перекинув лямку через плечо и закрывая сумку локтем, я направился к торговцу. На рынке, помимо Челка, было еще пара торговцев, но пока они меня не интересовали. Выждав, когда прогуливающиеся стражники удалились подальше, я не спеша подошел к прилавку и стал внимательно разглядывать выложенное на нем оружие.

– Приветствую! – сказал торговец, – Меня зовут Челк и у меня ты можешь купить не только оружие но и приличную одежду.

– Я подыскиваю хороший меч. – ответил я, – Завтра у меня сражение на арене. Что ты можешь мне предложить?

– Есть абсолютно недорогой и эффективный клинок. Стоит двадцать кусков руды. Думаю он будет как раз тебе по карману.

– А это что за меч? – спросил я, беря клинок, украшенный по всей длине лезвия причудливым узором. Навершие рукояти было выполнено в виде бутона розы, а саму рукоять обтягивала белая кожа.

– Это лучший меч в моей коллекции на данный момент. – ответил Челк, – Ходок, заказавший его, уже никогда не придет за ним. У этого клинка, помимо внешнего вида, великолепная балансировка, и он гораздо легче обычного меча. Но вряд ли ты сможешь его купить, потому что он стоит сто кусков руды.

– На арене важно выглядеть красиво, ведь на тебя будут смотреть столько людей! – заметил я, – Я очень хочу купить его, но у меня только восемьдесят кусков. Ты ведь сделаешь мне скидку?

– Да он во столько обошелся мне самому! – возмутился Челк, – Сто кусков и он твой. Я итак выставляю его слишком дешево.

– Вот восемьдесят кусков! – показал я ему руду в сумке, – Плачу сразу и расходимся оба довольные!

– Нет. – ответил он.

– Как хочешь. – пожал плечами я, – Придется сделать заказ в Свободном лагере.

Я сделал вид, что собираюсь уходить, но мое предположение о том, откуда Челк взял этот меч, попало в цель.

– Подожди. – остановил меня он, – Приятно иметь дело с человеком. Который понимает толк в торговле. Держи клинок! Это отличная для тебя сделка.

Ликуя внутри, я отсчитал Челку положенное количество темно-синих камней. Я не только купил меч для Светозара, но и прикупил клинок для себя на остатки руды, не прибегая ни к чьей помощи.

– Раз у тебя водится руда, – сказал Челк, довольный тем, что я купил у него две вещи, – может ты пожелаешь приобрести и одежду?

– Мне нужны доспехи. – ответил я, – Могу я купить их у тебя?

– Доспех продать не могу. – отвтил Челк, – Но у меня есть одежда для рудакопа. Она сделана из грубой и прочной ткани. Хоть защита не сильно надежна, но лучше тех тряпок что на тебе сейчас.

– Хм… – ответил я, – Я подумаю Челк. Спасибо!

Напоследок еще раз осмотрев ассортимент Челка, я поспешил вернуться к Светозару, который в волнении ходил взад-вперед около своего дома. На его лавочке посмеиваясь, сидел человек. Он также был в броне ходоков, и они что-то обсуждали. При моем появлении Светозар что-то ехидно сказал человеку, но потом, как будто не веря своим глазам, уставился на клинок, который я купил для него.

– Держи Светозар! – сказал я, не без сожаления отдавая ему роскошный клинок, – Пришлось поторговаться, но как видишь я справился.

– Это он! – радуясь как ребенок воскликнул Светозар и пару раз взмахнул мечем, рассекая воздух.

– Видишь Зоран! – обратился он к другому ходоку, – Вот человек, который хочет присоединиться к нам и от него есть реальная польза! Лично я отдам свой голос за него, когда Бойдан будет спрашивать о новых людях.

– Лучше, чем ничего. – ответил Зоран, – Но позволь мне остаться при своем мнении. Задание твое было не сложным.

– Но для всех остальных здесь находящихся, – парировал я, – до сих пор невыполнимо!

– Знаешь, мое слово тоже много значит в этом лагере. – ответил мне Зоран, – Раз ты такой самоуверенный, то не откажешь и мне оказать услугу. Это значительно повысит твои шансы присоединиться к ходокам.

– Только сразу предупреждаю! – ответил я, – Возьмусь за твое задание если оно не срочное.

Зоран удивленно изогнул бровь.

– Ты ставишь мне условия?

– Я просто физически не успею выполнить срочное задание. – пояснил я, – Я стараюсь реально оценивать ситуацию, чтобы не подводить того, кому дал обещание выполнить поручение.

– А! Деловой подход? – улыбнулся Зоран, – Неплохо. Мое задание не требует особой срочности. Пропал один… м.м.м… знакомый. Его никто не видел уже пару дней.

– Пара дней – это не много. – ответил я, – Скоро вернется.

– Его, знаешь ли, еще и очень активно искали во всех лагерях и на всех дорогах колонии. И нигде не нашли.

– А ты хочешь, чтобы я его нашел?

– Да, хочу. Далибор, твой наставник, опытный следопыт. Но он не хочет заниматься таким, как он сказал, пустячным делом. А я хочу знать что случилось с Симом, и самое главное где он. Тебе, как ученику Далибора, стоит не подвести учителя в том, в чем он истинный мастер. Найди мне Сима, и я проголосую за тебя.

– С чего лучше начать? – согласился я, потому что это задание, по крайней мере, не показалось мне опасным.

– Расспроси рудокопов. Может они что видели. Ничего другого я тебе посоветовать не могу.

– Договорились. – ответил я, – Займусь поиском сразу после боя на арене.

– Да ты оптимист. – хмыкнул Зоран.

Разговор на этом завершился. Я даже не представлял где смогу найти Сима, но раз задача могла подождать, я благополучно отложил начало ее исполнения на будущее и призадумался над тем, где мне найти Кажена.

– Возможно, – думал я, – его задание так же легко будет выполнить, как и задание Светозара.

Вспомнив, что мне следует готовиться к бою, я отменил все свои планы и направился к Далибору. Но совсем увлекшись своими мыслями, я выбрал путь по широкой дороге, проходящей поверху мимо множества домиков рудокопов.

– Вот он, Крив! – услышал я чей-то голос, и стражник вырос передо мною, появившись из-за угла ближайшего дома. На лице его была гадкая ухмылочка и он дерзко и вызывающе смотрел мне в глаза.

– Привет малыш! – сказал он неприятным голосом, полным издевки, – Что-то ты не потрудился навестить порядочных стражников, после того как проник в наш лагерь. А еще говорят, что ты очень скуп, и не уважил моих коллег на северных воротах, как следовало бы.

– Что тебе надо? – раздраженно бросил я.

– Ох, как грубо! – рассмеялся он глядя на меня в упор и плотоядно облизывая губы, – Я ищу твоей дружбы, малыш! Ведь всем нужны друзья! Дружить со стражниками очень выгодно. Никто тебя не обидит. Разве это не здорово?

– Я в состоянии постоять за себя. – ответил я, обходя Крива.

– Как знаешь, малыш. – ответил стражник, зло сверкнув глазами, – Как бы тебе не пришлось пожалеть об этом.

Я постарался скорее отмахнуться от его слов, но на проверку это оказалось не так просто. Его угроза была вполне определенна, и теперь я мог ждать нападения с любой стороны в любую минуту. Все чувства били тревогу. Я все время озирался по сторонам на каждый подозрительный шорох. Минуя убогие хибары и подозрительно поглядывающих на меня их хозяев, я практически вышел к открытому пространству площади перед входом в замок и, видя Далибора, уже поздравлял себя с прибытием, как сзади послышался громкий свист, а из крайней лачуги ко мне навстречу вышел рудокоп. В руках он сжимал дубину, к поясу у него был пристегнут нож, а выглядел он очень злым. Его волосы были всклочены на голове, а глаза налились кровью.

– Так это ты, скотина, отказался платить Криву? – обратился он ко мне. Он тяжело дышал и говорил сквозь еле сдерживаемую злобу. Вид у него, правда, был весьма побитый. Во рту не хватало нескольких зубов, уши неестественно торчали после неоднократных переломов, а нос был искривлен и опухший.

– Что ты растявкался, пес? – поинтересовался я, вынимая меч, – Желаешь преждевременно покинуть колонию?

Вид острого клинка быстро остудил пыл рудокопа. Он остановился не решаясь приблизиться.

– Ты не захотел платить! – снова выкрикнул он, – Стражи попросту обложили нас дополнительными выплатами за тебя! Рекомендую теперь тебе не спать по ночам, иначе просто не проснешься утром.

– Ах ты! – воскликнул я, но остановился. Вокруг нас в предвкушении драки собралось много людей. Стражников тоже было предостаточно, и я не знал, чем этот бой может закончиться для меня. По возгласам рудокопов я понял, что они полностью поддерживают моего противника. Я был совсем один. Далибор наблюдал за происходящим со стороны и не спешил вмешиваться. Тогда, призвав на помощь спокойствие и здравомыслие, я произнес:

– Ты глупец! Я пару минут назад общался с Кривом и минуту назад отказался платить. Подумай сам. Как Крив мог знать заранее, что я откажу ему? Но он успел всех предварительно обложить дополнительными выплатами! Не имея на то никаких мотивов! Он что предсказатель? Молчишь? А я тебе отвечу. Он просто захотел сорвать с вас больше! Мое согласие платить или несогласие здесь абсолютно не причем! Любой, у кого есть хоть капля мозгов, поймет это.

Моя речь, кажется, возымела действие. Рудокопы поворачивались друг к другу, обсуждая наглость стражников, но следующее заявление беззубого, как я про себя его обозвал, испортило всю картину.

– Да какая разница! – заявил он, – Теперь Крив точно не передумает, а вот если бы ты согласился платить, то он послушал бы нас и вернул все назад, как было. Да и к тому же откуда нам знать, что ты не лжешь? Кто может знать наверняка, что ты не общался с ним раньше?

– Все! С меня довольно! – рявкнул я, обращаясь уже ко всем рудокопам, – Ели вы не понимаете очевидных вещей, то продолжайте в том же духе! Увидите как скоро будете платить в три раза больше чем сейчас!

Я разглядывал толпу, состоящую из веселившихся ходоков, хмурых стражников и злых рудокопов. Стражникам очень не понравились мои слова, которые многим запали в душу. Я поспешил закончить представление.

– Давай дерись, или пошел прочь! – обратился я к беззубому.

Тот, сыпя сквозь зубы проклятия, все же решил ретироваться. Я поспешил к Далибору, который весело поприветствовал меня.

– А ты молодец! – рассмеялся он, – Не прошло и суток, как ты успел настроить против себя половину лагеря.

– Очень даже наоборот, Далибор! – ответил я, – Светозар проголосует за меня и это только начало. Что мне дела до мнения других, если влиятельные люди будут на моей стороне? К тому же инцидент произошел из-за стражника Крива. А если я буду уступать стражникам, которых ты не очень то и жалуешь, то как я сам смогу стать им?

Далибор постучал костяшками пальцев по столу и пригласил меня присесть.

– Ты очень правильно сделал, что не вступил сразу в бой. Стражники тут же убили бы тебя. Ты поступил весьма предусмотрительно и это говорит в твою пользу. Скажу честно, проблемный ты и своевольный человек, но мозги у тебя есть и значит не все потеряно.

– Что значит этот разговор? – не понял я.

– Я подумывал отказаться от тебя… – откровенно поведал мне Далибор.

– Как?! – с нескрываемым ужасом воскликнул я, – Я же очень близок к тому, что бы получить одобрения от всех ходоков! Я виделся уже со всеми, почти, и общался!

– Успокойся! – рассмеялся он, – Спокойней дружище! Я не оставлю тебя теперь. Нравишься ты мне. Напоминаешь меня самого в молодости.

– Фу! – с чувством неподдельного облегчения выдохнул я, – Тогда помоги мне! Я видел дом и склад Челка. Если ты отвлечешь Челка, мне хватит десяти минут, чтобы выкрасть шкуру моноклона. Ну и прихвачу что-нибудь ценное для тебя за помощь.

– Ты собираешься обворовать Челка? – приподнял бровь Далибор, – Это Щипач дал тебе такое задание?

– Да. – кивнул я, – А что, нельзя?

– Можно. – хлопнул меня по плечу Далибор, – Но как же подготовка к бою?

– Десять минут ничего не решит. – пожал плечами я, – А шкуру мне принести нужно сегодня.

– Ээээх! – вздохнул Далибор, – Щипач так настаивал на том, чтобы шкуру ты принес ему именно сегодня, потому что понимает, что завтра быть может ты будешь не в состоянии вообще хоть что-то выполнить. Но в целом ты прав. Пошли.

Мы отправились к торговцу через другую сторону, где я раньше не бывал. В этой части стражников было значительно меньше. Домики теснились плотно один к одному, но все они принадлежали рудокопам. Вскоре показались остатки построек поти полностью уничтоженных огнем.

– Некоторое время назад часть рудокопов подняло восстание против правил стражников. – пояснил Далибор, – Ребята они были храбрые и решительные. Бойдан увидел в них угрозу своей власти и глубокой ночью стражники подожгли их дома. Всех, кто пытался выбежать из огня, хладнокровно убивали, расстреливая из луков и арбалетов. Остальные сгорели заживо. Их останки до сих пор там, под грудой золы и пепла.

Удивляясь жестокости Бойдана, я смотрел на место жутких событий прошлого и прикинул, что сгорело порядка сотни домов. Среди пепла что-то шевелилось, и доносились скрипящие звуки, издаваемее большими насекомыми.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8