Леонид Богданович.

Око Элиона. Сети Зепара



скачать книгу бесплатно

– Здорово, добродел! – зло сказал я развернув его за плечо к себе лицом.

– Здоров. – ответил он, сбив мою руку со своего плеча. – Гляжу удачно прошел благодаря мне?

– Сейчас я тебе все зубы выбью! – еще больше разозлился я, на его наглый вопрос.

– Полегче щенок! – сказал он, – Что ты растявкался? Будет тебе известно, что если ты вздумаешь доставить мне хлопот, стражи вывесят твою пустую голову сушиться на этом частоколе! – он показал на стену, с висящими на ней страшными украшениями. Я тут же сбавил обороты.

– Дошло? – издевался он, – Мы не зря платим стражам рудой за защиту. А теперь говори, что бесишься?

– Так ты мне сказал, что через северные ворота дешевле выйдет, а Лихой потребовал с меня за вход сорок пять кусков руды! – негодуя, произнес я.

– Как так? – опешил он.

– Вот так! Так и сказал мол, ты платишь за своих друзей, тех трех, что раньше прошли, и пять кусков за день ожидания!

– Мда… – протянул чиж, – Я сказал ему, что ты за меня платишь. Это было честно, верно?! Я не знал, что и остальные на халяву прошли. Что сказать? Я перед тобой чист, а с Лихим ты в плохую переделку попал. Верно, он решил тебя жизни поучить.

– Что мне делать теперь? – спросил я.

– Хочешь, ищи тех ребят, что за твой счет прошли. А лучше ищи руду. День, он короткий знаешь. – философски ответил он.

– Да пошел ты! – ругнулся я в ответ и, оттолкнув его, отправился искать вход в замок. Все остальные мысли у меня из головы, словно ветром выдуло. Я и не ожидал приветливого отношения ко мне, но нарваться в первый же день на неприятности с не последним человеком в этом лагере в мои планы тоже не входило.

Миновав еще множество жилищ и огромную пустующую сцену, я наконец подошел ко входу в замок. Торчин, про которого говорил Далибор, стоял прямо в проеме каменной арки в соседстве с еще двумя стражами. Он действительно был здоровый. Доспех и изображением льва с оскаленной пастью на груди, был такой же, как и на Лихом, только вооружен он был огромным двуручным мечом, рукоять которого торчала над его головой. Я остановился перед ним.

– Чего тебе? – раздался сильный густой голос, и огромная, выбритая сбоку полосками голова, с крупной серьгой в ухе, посмотрела на меня сверху вниз. Его черные, равнодушные глаза без всякого интереса осматривали меня.

– Мне надо войти. – мой голос дрогнул, сорвавшись на хрип. Стражи за его спиной презрительно ухмыльнулись.

– Тебе нельзя. – так же равнодушно произнес он.

– Меня прислал Далибор. – вспомнил я, стараясь сохранять спокойствие, тогда как сердце стучало в бешеном ритме.

– Вот как? – несколько заинтересовался он, – И Далибор поручился за тебя, собрав согласие всех ходоков?

– Н.н.нет.. – ответил я, понимая что опять плохо разбираюсь в ситуации.

– Тогда чего ты мне мозги паришь? – спросил он меня спокойно, но я почувствовал, как внутри его закипает гнев.

– Я впервые здесь. – на свой страх и риск продолжил я, – Что это за система с ходоками?

– Раз ты новенький, то поищи себе наставника и не лезь ко мне с дурацкими расспросами. – ответил Торчин и добавил:

– Если Далибор прислал тебя ко мне, то почему он не хочет стать твоим наставником, а?

Почувствовав, что больше спрашивать его о чем-либо будет опасно, я угрюмо пошел по тропинке, ведущей к злополучному южному входу, и наткнулся на Далибора.

Он сидел на скамье перед входом в хижину, что была ближайшей к замку, и чистил свой меч.

– Привет Далибор! – обрадовался я.

– Здорово! – ответил он, не прекращая работу, – Ну как, поговорил с Торчином?

– Ага.

– И что он сказал?

– Он сказал что, мне надо найти наставника и посоветовал тебя, как лучшего наставника в лагере. – ответил я немного лукавя.

– Так. – остановился он и рассмеялся, – Похоже я сам придумал для себя новые проблемы.

– Ты будешь наставлять меня? – с надеждой спросил я.

– Если ты не нашел себе другого наставника… – начал он.

– Нет. – твердо заявил я, – Я хочу обучать у тебя.

– Что ж. – он улыбнулся, – Только не думай что это просто. Вкалывать ты будешь много, и чаще обычного будешь находиться в опасности. Естественно, я поделюсь с тобой как можно свести к минимуму эту опасность, но платить ты будешь мне половину всего, что заработаешь. Это, поверь, очень много. Ну, так как?

– Я согласен. – обрадовался я тому, что выход из моих проблем оказался совсем рядом.

– Итак, начнем.

Он деловито разложил стрелы на лавке, проверяя наконечники и оперение.

– Ты в лагере уже верно давно. В какие неприятности успел попасть?

Я смущенно рассказал ему про случай с Лихим, думая, что после этого Далибор не захочет больше со мной разговаривать, но изумленно услышал:

– Ай, молодец!

– Почему? – не понял я, – Меня же развели, как простофилю!

– Не ты первый, не ты последний. – ответил он, – А молодец, потому, что не стал Лихого привлекать к решению твоих проблем. Сейчас тебя бы уже призирал весь лагерь. Поверь, Лихой может такое вытворить. Например, с помощью тех же рудокопов выставив твое дело так, что ты сначала пообещал заплатить, а потом отказался от собственных слов. Или как-то наказал бы рудокопов, и они начали бы мстить тебе. Мог быть и любой другой вариант. В любом случае тебе бы пришлось искать защиты, и никто кроме Лихого тебе бы уже не помог. А тот очень дорого берет за свои услуги. Все что у тебя есть в каждый конкретный день.

Я слушал потрясенный тем, что так легко отделался. Теперь долг, который мне надо было вернуть завтра, не казался таким уж большим.

– Но долг мне надо вернуть. – сказал я.

– Надо. – согласился Далибор, – Мы ходоки не ссоримся со стражами. Хотя мне часто охота набить им их наглые рожи.

– И? – ждал я.

– Что и? Я займу тебе руду, но вернешь ты мне в два раза больше. Только отсрочка у тебя будет в месяц. А если сможешь раньше, то я буду только рад. – рассмеялся он.

Я облегченно вздохнул.

– Теперь, что касается тебя. – продолжал он, – Уж больно ты слабоват как я погляжу. Тут хиляки не выживают. С завтрашнего дня я займусь твоей физической подготовкой. Навыки у тебя какие-нибудь есть? Что-то полезное умеешь?

– Я немного разбираюсь в лекарственных травах. – ответил я.

– Хорошо. С этого можно начать. Целебные эликсиры здесь дорогие, а траву можно хоть и не так дорого, но продать. Что еще умеешь?

– Я немного воровал раньше. – ответил я не зная, подойдет ли это.

– Отлично! – развеселился он, – Так ты можешь быстро поправить свое финансовое положение, очистив пару-другую сундуков местных чижей! Впрочем, пусть сначала Щипач проверит, на что ты годишься. Что еще?

– Пожалуй, это все.

– Хм. – нахмурился он, – Не густо. Да как ты вообще выживал раньше? Ну, ничего. Походишь, поучишься, глядишь, да станешь человеком!

– Далибор, расскажи что это за система у вас такая со входом в замок? – попросил я.

– Да ничего особенного, или нового. – ответил он, – Бойдану ведь нужны стражи, а из кого их набирать? Они то часто у него гибнут. Вот он, так сказать, и позволил части влиятельных людей, тех, кто не желал бездумно выполнять его поручения, остаться свободно и с привилегиями жить во внешнем кольце. Один из них, кстати, сидит прямо перед тобой.

– Это я уже понял. – кивнул я.

– Так вот, мы отбираем чижей, тех, кто подает надежды, подготавливаем их и отдаем на съедение Бойдану.

– И меня на съедение? – притворно испугался я.

– Это я так пошутил. Люди сами решают, что им делать, после того, как попадают в замок. Там роскошно, должен я тебе сказать, но лично мне роскошь не отбивает мозги. В основном же это воспринимается всеми как повышение по карьерной лестнице. – объяснил он.

– А в действительности? – полюбопытствовал я.

Он пожал плечами и ответил:

– Кто знает? Может так и есть.

– Значит, я могу стать стражем и попасть внутрь к наложницам? – задал я интересующий меня вопрос.

– Вот оно что?!! – рассмеялся он. Мой вопрос настолько его развеселил, что он перестал хохотать лишь спустя минуту, – А я то думал ты письмо так рвешься отдать!

– Забудь об этом парень! – сказал он, видя, что я молчу, – Это все женщины Бойдана, а он не потерпит покушения на свою собственность.

Я продолжал молчать упрямо поджав губы.

– Да здесь все серьезнее, я вижу! – нахмурился Далибор, – Подумать только!

Он недовольно хмыкнул. Я снова молчал, не зная, что ответить. Да это было глупо. Я не мог дать отпор даже простому стражу, а нацелился поиметь неприятности с самым опасным человеком в лагере.

– Слушай. – наконец сказал Далибор, перестав нервно кромсать ножом скамейку, – Если ты не пообещаешь мне выкинуть эту глупость из головы, до тех пор, пока я не скажу тебе что ты готов для этого, то я сейчас же откажусь быть твоим наставником. Зачем мне покойник?

Сделав огромное усилие над собой, для того, чтобы не дать понять Далибору как я рад его словам, я произнес:

– Ты сможешь подготовить меня достаточно хорошо для битвы с Бойданом?

Он с сомнением посмотрел на меня и уклончиво ответил:

– Все зависит только от тебя.

– Отлично! – обрадовался я, – Я обещаю не делать глупостей до того, как ты мне не разрешишь. Даю слово! Что надо делать?

– Что надо делать? – передразнил он меня. Похоже, его хорошее настроение сильно поубавилось, – Тебе нужно получить одобрение всех ходоков в лагере. Это Челк, Сбыня, Кажен, Щипач, Зоран и Светозар. После этого ты должен будешь пройти испытание веры. Тогда Торчин пропустит тебя.

– Хорошо. – бодро ответил я.

– Еще не забывай про задания от меня. – ехидно добавил он, – Кстати, если справишься с этим и предстанешь перед Бойданом, то к тому времени тебе лучше будет знать и влиятельных людей из других лагерей. Он наверняка будет тебя расспрашивать об этом. Врать ему не советую. На той неделе из замка вынесли труп ученика Щипача. Ходили слухи, что он что-то соврал Бойдану, хотя Щипач его предупреждал.

– Спасибо Далибор. – ответил я, – Скажи честно, почему ты помогаешь мне?

– Чисто корыстные соображения! – ответил он, – Я же говорю, я перспективных людей вижу. Думаю разбогатеть за твой счет. Кроме того, у меня было такое ощущение…

– Что? – быстро спросил я.

– Ничего. Забудь. – обрубил он, – Что тебе рассказать еще?

– Общаясь с одним чижом, – я решил внести для себя небольшую ясность, – я выяснил, что их защищают стражи, от возможных неприятностей.

– И?

– А если мне просто необходимо некоторым из них доставить небольшие неприятности?

Я ожидающе смотрел на задумавшегося Далибора. Тот верно прикидывал, как бы не вляпаться со мной в плохую историю, но затем, махнул рукой и сказал:

– А, какого Шакса! Мое имя имеет не меньшую, а может даже и большую защиту для тебя. Так что действуй смело, но не перегибай палку. Убийства тебе никто не простит, и я тебя защищать не буду. И еще раз повторю. Для тебя же лучше лишний раз не пересекаться с людьми Бойдана, по крайней мере до тех пор, пока ты сам не станешь стражем.

– Тогда я пойду выполнять задания. – сказал я вставая.

– Подожди. – остановил он меня, – По негласному обычаю у меня для тебя подарок.

Он достал длинный и узкий кинжал и протянул его мне. Затем, ушел в дом и через минуту вышел оттуда с небольшим мешочком.

– Что это? – спросил я.

– Это девяносто пять кусков руды. – ответил он, – Пятьдесят из них ты заплатишь Дипе за карту. Он отлично рисует и у него как раз сейчас есть пара карт в наличии. Она тебе очень пригодиться на первых порах. Его хижина вторая слева от южных ворот.

Поблагодарив Далибора за подарки, я побежал покупать карту. По дороге я ломал голову над тем, стоит ли мне ее вообще брать, ведь пятьдесят кусков руды были совсем не лишние. У меня созрел хоть и рискованный, но план.

Дипе я нашел внутри его хижины. Рудокоп развалился на кровати и что-то мурлыкал себе под нос. При моем появлении он вскочил как ошпаренный.

– Кто тебе разрешил входить? – заорал он.

– Тише Дипе. – успокоил я его, – Я от Далибора. Он сказал, что я могу взять у тебя карту.

– А… – протянул он, расслабляясь, – Нет проблем! Пятьдесят кусков руды.

– Ты что, глухой? – склонив голову на бок и оскалившись, спросил я, – Взять, а не купить.

– Да мне что с того, что сказал Далибор! – громко, но неуверенно ответил он, – Ты ответишь перед стражей за свою дерзость!

Он сделал движение к выходу, но я опередив его, толкнул к стене и прижав, приставил кинжал к горлу.

– Раз ты не хочешь по-хорошему, придется по-плохому. – пригрозил я.

– Нет-нет. – дрожащим голосом произнес он, – Я все понял. Далибор уважаемый человек. Ты его друг, а для друзей Далибор у меня все бесплатно.

– Извини что сразу не уточнил, что я его друг. – улыбнулся я отпуская его.

– Да-да. Надо было просто уточнить. – быстро сказал он отдавая мне карту.

– И учти, – внушил напоследок ему, – сболтнешь стражам и ты покойник. Бывай!

Я еще некоторое время понаблюдал за его хижиной, но похоже Дипе был так напуган, что и не думал выходить из нее и жаловаться. Довольный удачной операцией, я побежал к северным воротам. Лихой был все еще на посту.

– Посмотрите, кто к нам спешит! С чем пожаловал малыш? – обманчиво тепло, улыбаясь, приветствовал меня Лихой.

– Я принес тебе плату. – сразу перешел к делу я, – И поскольку тебе не пришлось ждать дня, то я должен тебе сорок кусков. Справедливо?

– Все верно. – прорычал Лихой, забирая руду, – Пошел вон отсюда!

Нисколько на него не обидевшись я поспешил назад к Далибору.

– Что ты весь сияешь? – буркнул он.

– Да вот, решил, что начинать с того, что брать в рассрочку руду, тем более под такой сумасшедший процент нехорошо. Поэтому я возвращаю тебе сорок пять кусков руды. – ликуя ответил я.

– Карту купил? – тут же спросил Далибор.

– Вот. – я протянул ее ему.

Он, не понимая, осмотрел ее, затем, перевернув, нацарапал на ней «человек Далибора», и отдал мне ее назад со словами:

– Это твой беспрепятственный вход и выход из лагеря. Ты правильно сделал, что приобрел карту. Считай, прошел первый тест. Но откуда ты взял руду?

– Это мое дело. – отрезал я.

– Не спорю. – легко согласился Далибор, хотя и было видно что его грызет любопытство.

– Это еще не все. – сказал я протягивая ему пять кусков руды.

– Что это? – снова удивился он.

– Твоя доля. – объяснил я, – Ты же сам сказал, что я отдаю пятьдесят процентов того, что заработаю. Вот я и отдаю.

– Итак, не прошло и часа, как ты заработал свои пять кусков руды! – восхитился он, – Далеко пойдешь! У меня дома два сундука. Один ты можешь взять себе. Ко мне не залезет ни один вор, а замки на сундуках такие, что даже Щипач не смог их открыть.

– Пожалуй, я воспользуюсь твоим предложением. – согласился я, беря ключ и пряча свою первую добычу, – А где я могу переночевать?

– Это твои проблемы. – ответил Далибор, – Сейчас я приглашаю тебя разделить со мной обед, но для начала возьми топор и наруби дров.

Пока я рубил дрова и аккуратно складывал их у дома про запас, рудокопы и стражи смеялись надо мной, показывая пальцами, и отпуская шутки по поводу нового раба Далибора, но я не обращал на них ни малейшего внимания. Я был свободен от долгов, и полон решимости поставить этот лагерь на колени. Пусть они смеются сейчас, пока могут. Кроме того, впервые в моей жизни у меня появился человек, который поверил в меня, и пообещал сделать все для того, чтобы я смог состояться как личность. Пока я не перерубил целую гору чурок, и уже падал от усталости, Далибор и не подумал позвать меня на обед. Но усталость и мозоли я окупил с лихвой, когда набросился на еду. Пища была проста но настолько хорошо приготовлена, что я не оставил ни крошки на столе.

– Ну ты и жрать. – ухмыльнулся Далибор, – Все. В следующий раз будешь покупать еду себе сам.

– Так я и поработал неплохо! – оправдывался я.

– Да где ж? – прищурился Далибор, – Дрова то только у меня нарублены! А у остальных погляди! Как есть, ничего не успел сделать! – и он обвел рукой все дома, количество которых я и сосчитать боялся.

– А еще говоришь, поработал хорошо! – покачал он головой, – Ну да это завтра с утра! Я сейчас до ужина еще далеко, так что ступай к ходокам. А то расселся тут!

Справедливо воспринимая его слова как возможность отдохнуть, я сделал попытку улыбнуться и ответил:

– Слушаюсь, Далибор! С удовольствием изучу лагерь. Посоветуешь, с кого начать первым делом?

– Зайди к Щипачу. – ответил он, – Ты найдешь его хибару недалеко от арены гладиаторов. Смотри углубление в стене замка. Сбыня кстати тоже там неподалеку. Он старый вояка. Такого не спутаешь. Но пока даже не думай обращаться к нему.

– Почему? – наивно спросил я.

– Сила и ловкость – вот что он ценит. – последовал ответ, – А ты далеко не так силен и ловок как следовало бы.

Как бы это ни звучало унизительно и ни задевало мое самолюбие, возразить я не посмел, пообещав себе как можно больше и усерднее тренироваться и не давать себе спуску. Устало бредя по тропинке, я с интересом рассматривал хибары рудокопов и домики ходоков. Наступала вечерняя пора и люди стягивались к местам своего отдыха. Многие жарили мясо у костра, собравшись в небольшие группы. Рудокопы предпочитали держаться вместе, а ходоки, которых оказалось довольно много, собирались в стороне. Тем несчастным, кому не посчастливилось попасть в милость к Бойдану и его людям, ничего не оставалось, как махать киркой и общее несчастье объединяло их. Нелюбовь рудокопов к ходокам была вполне объяснима, как и их страх перед ними, учитывая тот факт, что каждый ходок имел не только добротные доспехи, защищающие своего хозяина от холода, зубов хищника, от удара ножом или мечем, но и хорошее оружие. А рудокопы помимо ножа, или кирки не имели в своем арсенале больше ничего. Разве что у некоторых попадались самодельные дубины, начиненные острыми гвоздями. Стражников я тоже время от времени видел. У этих доспехи были очень хороши, поскольку попадали к Бойдану прямиком из армейских запасов. Стражники стояли на воротах в лагерь, но большинство их предпочитало находиться во внутреннем дворе замка. Они свободно проходили на территорию замка мимо Торчина, и я с завистью глядел им вслед. Иногда попадались стражники, патрулирующие периметр лагеря, но делали они это с такой неохотой и невнимательностью, что я легко избегал нежелательной встречи с ними, прячась за очередное неказистое строение. Таким образом, я без приключений дошел до арены. Здесь не было никого кроме массивного лысого человека, который угрюмо сидел на лавочке напротив входа в арену. Сама арена была сплошь облеплена хибарами и понять в которой из них прятался Щипач, казалось мне невероятно сложно. Я сделал попытку спросить рудокопа, сидящего за столом в хижине, зайдя к нему в дом, но тот выхватил нож и стал орать на меня, чтобы я немедленно убирался, и впредь не смел перешагивать через порог без разрешения. Я счел благоразумным отступить и не пытаться объяснять ему что-либо. Зайти в следующую хижину, не зная местных обычаев, я не решался, а спросить кроме сидящего человека на лавочке, больше было не у кого. Судя по описанию, данному мне Далибором, это был Сбыня и я направился к нему.

– Бои сегодня не проводятся и ставки не принимаются. – сказал он увидев меня, – Или ты хочешь стать гладиатором?

– Чуть позже возможно. – ответил я, придавая своему голосу твердость и уверенность, – А когда можно будет делать ставку?

– Когда появится четвертый претендент. – ответил Сбыня.

– Ясно. Я ищу Щипача. Подскажешь, где он живет?

– А зачем тебе Щипач? – с подозрением спросил Сбыня.

– Мне нужно кое-что принести Далибору… – начал придумывать я, чувствуя что эта встреча может закончится неприятностью.

– А! Так ты новый человек Далибора! – оживился Сбыня, – Это другое дело! Я покажу тебе дом Щипача и самого Щипача, но тут есть дело и к тебе. Мне нужно чтобы послезавтра ты вышел биться на арену. Давно не было боев и мне нужно поправить дело. Поскольку тебе, для того чтобы стать ходоком и миновать шахт необходимо одобрение влиятельных людей, считай что отказаться ты не можешь.

У меня внутри все оборвалось, но понимая всю бесполезность и риск отказа от такого сомнительного предложения, я кивнул в знак согласия.

– Кто будут мои противники? – спросил я.

– Збигнев. – стал перечислять Сбыня, – Он недавно стал стражником и ему надо привыкать применять силу. Синах – это представитель Братского лагеря, этих вечно обкуренных бездельников. И Захар – это боец из Свободного лагеря. Наемник. В общем, проявить себя сможешь, а я погляжу, насколько ты ловок да силен, и приму решение по тебе. Бой будет на мечах.

– Хорошо. – ответил я, – Только у меня кроме кинжала нет оружия.

– Это нехорошо. – в тон ответил мне Сбыня, и ухмыльнулся, – Для тебя же будет лучше, если ты подыщешь себе что-нибудь приличнее, чем кинжал. Поверь, щадить тебя никто не станет, даже если ты выйдешь на арену с голыми руками. Ну а теперь пошли.

Я глубоко вздохнул и, поникший, направился следом за Сбыней, у которого наоборот настроение значительно улучшилось. Мы прошли в сторону ворот замка метров двадцать, затем Сбыня остановился, отодвигая массивный кусок деревянной стены дома, которая оказалась забором, скрывающим логово Щипача от непосвященных взоров. Дом ходока удобно располагался в углублении каменной стены замка. На пороге стоял сам хозяин дома и с удовольствием грыз яблоко.

– Эй, Щипач! – приветствовал его Сбыня, – Я тебе привел нового человека Далибора!

– Интересно. – ответил долговязый мужчина, внимательно осматривая меня. Взгляд его больших, глубоко посаженных глаз и острые черты лица, придавали ему сходство с коршуном.

– Принимай! – продолжал Сбыня, – Этот не трус, как остальные! Послезавтра у нас состоится бой благодаря этому парню!



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8