Леонид Богданович.

Око Элиона. Сети Зепара



скачать книгу бесплатно

© Леонид Богданович, 2017


ISBN 978-5-4483-7087-8

Создано в интеллектуальной издательской системе Ridero

Глава 1. Обреченный

Темница. Темно, правда, на то она и темница. А еще вонь немытых тел да гнусные рожи вокруг, и холодные сырые стены и пол. Мое тело тоже не пахло розами, а вот про свое лицо ничего сказать не могу. Никаких отражающих поверхностей в темнице нет, и как я выгляжу, я не видел. Да и не больно то и хотелось. Стражники, удовольствия ради, меня и еще пару заключенных отделали так, что вот уже три дня лицо оставалось распухшим. Кроме того, долгое путешествие в трюме галеры для преступников, среди скопления разнообразных отбросов общества, не лучшим образом сказались на моем здоровье. Болезни быстро передавались от одного заключенного к другому, и ратники, трижды за дорогу развлекались тем, что выбрасывали трупы, или тела находящихся при смерти людей, за борт в океан к акулам, что неотступно преследовали галеру все время. Как выдержал мой организм и не дал мне погибнуть еще в пути, оставалось загадкой. Нас везли с материка на остров Тексис, на котором располагалась крупнейшая исправительная колония. Все бы было ничего, если бы нас просто отправили на исправительные работы. Из любого места можно найти способ сбежать. Но в моем случае речь шла о рудниковой колонии в Равии – легендарном месте, откуда не возвращаются, судя по тем слухам, которые рассказывали в камере вот уже на протяжении месяца. Эти рассказы навевали смертельную тоску. Дело в том, что царь Руцкар I принял необходимые меры по защите своих рудников. С одной стороны его можно было понять: в рудниковой колонии добывалась магическая руда. Только с помощью этой руды Руцкар I мог надеяться выиграть войну с амрами, силами своей ослабевшей, за годы войны с Джибутом, армией. Когда орды амров начали подступать к рудниковой долине, царь приказал своим лучшим магам создать защитный барьер, который мог бы впускать внутрь все, а назад не выпускать ничего и никого живым. Именно поэтому на лицах большинства заключенных застыло выражение безысходности.

Лежа на голом камне тюрьмы Тексиса, я вспоминал те события, из-за которых оказался в столь незавидном положении. В тот злосчастный вечер я возвращался из лесу, близ окрестностей Медыня, направляясь в таверну, которую очень хорошо знал. Ведя праздный образ жизни, я избегал службы, несмотря на ситуацию в стране. Был повесой, бродяжничавшим по лесам, изредка нанимаясь на работу только для того, чтобы прокрутить деньги в пивных. Не утруждая себя ни приобретением знаний, ни стабильностью, я просто наслаждался жизнью, не имея никаких целей и планов, старательно избегая представителей властей и нравоучителей. Конечно, кое-какие знания я получил. Все что касалось съедобных трав, кореньев и грибов, а также целебных растений было мне известно, да и то потому что вечно ошивался в лесах. Охотиться я не умел, предпочитая охоте готовую дичь в кабаках. Вот и тогда я собирался присоединиться к развеселой компании своих друзей, имевших обыкновение коротать свое время за кружкой пива.

Подходя к корчме, я поразился необыкновенной тишине и отсутствию света в окнах. Думая, что мои товарищи решили разыграть очередное представление, я без страха ступил внутрь, с зажженным факелом. Картина, представшая моему взгляду, ошеломила меня. Внутри был жуткий беспорядок, а все люди мертвы. Позади раздался смешок, и я получил удар по голове. Сознание померкло. Очнулся я за столом, в той же корчме, сжимая в руке окровавленный тесак. В ту же минуту помещение заполнилось кметами. Без лишних слов они избили меня, связали и потащили в Вдвижен. На следующий же день состоялся суд, который происходил на площади города. Для экономии времени меня вывели на эшафот, и судья огласил приговор смертной казни через повешение, за убийство пятнадцати человек. Палач накинул мне веревку на шею.

– Вы хотите казнить меня, – закричал я, – даже не сделав предположения, что я не мог совершить такого преступления! Люди, неужели вы не видите, что я не способен на это?!

– Да что тут предполагать? – возмущенно удивился судья, – Ты убийца. Свидетелей полно.

– Казнить его. – обратился он к палачу.

– Подожди! – раздался вдруг властный голос.

Раздвигая толпу в окружении кметов, к судье подошел царь Руцкар.

– Говори! – взвизгнул судья в мою сторону, пораженный этим событием не меньше моего.

– Я… я не способен убить человека! – с безумной надеждой обратился я к царю, – Это были мои друзья. Меня оглушили, когда я зашел в таверну, а кметы не стали разбираться. Меня подставили!

Глаза царя сверкнули. Он внимательно оглядел меня, и я прочел в его взгляде разочарование.

– Похоже на правду. – молвил он, – На убийство ты не способен. Слишком хил и слаб. А на что ты способен? Чем ты добываешь средства к существованию? Ты вступил в ополчение? Где твой дом?

В голосе царя сквозило нетерпение.

– Я не состою на службе. – сбиваясь ответил я, – Иногда я работаю и…

– Значит бродяга и вор. – бросил мне царь, внимательно глядя мне в глаза, – Казнить тебя было бы несправедливостью по отношению к людям которые кровью и потом добывают себе на хлеб, защищают свою родину, в которой к великому стыду есть такие как ты.

Я молчал. Во мне закипала ярость. К своему удивлению я заметил признаки одобрения моей реакции на лице царя.

– Рудниковая колония отныне будет тебе домом. – продолжил он, и сказав несколько слов на ухо судье, которых невозможно было расслышать, удалился.

Кметы стащили меня с помоста и снова отвели в темницу. Дверь захлопнулась и надежда на освобождение испарилась.

– Странно как-то все. – донеслись до меня слова одного из кметов, – Что это царю вздумалось снизойти до этого бродяги? А впрочем неважно, он все одно сдохнет на рудниках.

– Да царь не в себе, с тех пор, как из-за его придворного мага пропала его дочь, Стелла. – ответил второй.

– Как пропала? – удивился первый говоривший.

– Просто пропала вместе с целой комнатой. – пояснил второй, – Маг что-то напутал с магией. Теперь на месте покоев царевны – скальная глыба.

– А что с магом случилось?

– Бросили в колонию, чтобы ничего не мешало ему заниматься поиском, а-ха-ха-ха!

Голоса постепенно удалялись, и я оказался в полной тишине.

Сейчас, находясь в компании преступников, я обвел их всех взглядом и ухмыльнулся.

– Что это ты вдруг ухмыляешься? – спросил меня Лейн, отодвинув от себя тарелку с жутким месивом из непонятно чего, но явно подгнившего. Типичные наши харчи. – Неужели тебе стало не страшно?

Лейн – веселый и никогда не унывающий молодой человек, который утверждал, что его арестовали по ошибке, во что легко верилось глядя на его невинный взгляд, не упустил случая поговорить, видя мое изменившееся настроение. Конечно же он наверняка являлся тем еще пройдохой, но разговаривать с ним было приятно. Как и большинство мошенников он быстро располагал к себе людей.

– Страшно? – переспросил я, – А с чего ради? Ты же сам говорил, что внутри барьера уголовники перебили всех стражей и захватили власть. Так что там такие же ребята, как и мы. Чего бояться то?

– Вот именно этого и боюсь, что такие же. – ответил Лейн. – Там же полный ад твориться. Каждую секунду тебя могут убить.

– Так и здесь могут. – равнодушно высказался я по этому поводу.

– Могут. – согласился Лейн, – Но все же здесь честных людей больше.

– Так и там есть. Если не ошибаюсь, ты же и говорил, что у магов там пошло что-то не так как надо, и барьер поглотил огромную территорию вместе со своими создателями. Вот тебе и честные люди. А если и им не веришь, что думаю правильно, то к твоему распоряжению тысячи квадратных километров.

– Удовольствие сомнительное. – ответил Лейн. – Ты как хочешь, а я постараюсь сбежать, когда нас будут конвоировать до обрыва.

На этом наш разговор закончился. Заскрипели ржавые петли и решетка начала открываться.

– Эй, вы крысы! – услышали мы грубый голос стража. – Пошевеливайтесь. Армии нужна руда, и у вас есть шанс сделать хоть что-то полезное. Будете вкалывать, – продолжал он – пока не сдохнете. И благодарите царя, за возможность жить, трудясь на благо царства!

Сердце мое наполнилось жгучей благодарностью к царю и нашим мучителям, особенно после того, как стражи стали поднимать нас ударами дубины. Я и сам старался побыстрее покинуть смрадную камеру и выйти на свежий воздух, но все же отхватил пару чувствительных ударов.

За стенами темницы царил день. Уже во второй раз мы прошли через красивый город в окружении злых стражников, но я старался не замечать моих конвоиров и хмурые лица горожан, недовольных тем фактом, что нас временно разместили в их таком уютном городке. Нет, я шел, мечтая о том, что когда-нибудь я смогу также как и все эти напыщенные снобы вальяжно гулять по мощеным улицам этого города. Солнце пекло, но небольшой ветер делал ситуацию сносной. За месяц сидения в полной темноте, я уже и забыл как выглядит небо да и вообще – день, и потому жадно смотрел на все кругом, как новорожденный. Глазам было больно, но постепенно я адаптировался. Нас построили в колонну по два, и мы пошли вверх по дороге, ведущей к легендарному, среди заключенных, месту – обрыв над озером. Именно в этом месте происходил обмен разного рода товара, на магическую руду. Несмотря на то, что почти все стражи царя были перебиты внутри колонии, обычным заключенным все так же приходилось добывать руду, потому что захватившие власть бандиты заключили очень выгодное соглашение с правителем. У царя не было выбора – он поставлял все что требовали рудниковые бароны, как они сами прозвали себя, чтобы иметь возможность получать руду.

Путь нам предстоял долгий и я, собрав остатки сил, передвигал ноги, с каждым шагом приближая момент собственного обречения на вечное заключение. Дорога была пыльная и заключенные много кашляли, то и дело замедляя шаг. Стражи без стеснения пускали в ход руки и избивали провинившихся. В один из таких моментов, когда стражи отвлеклись, Лейн и задал стрекача.

– Смотрите все! – почти торжественно кричал капитан стражи. – Эта крыса выбрала свою судьбу!

Он примостил к плечу арбалет, и я понял, что Лейн проживет еще несколько секунд. Сам Лейн как будто бы все понимал, поскольку, не поворачиваясь и не сбавляя темпа бега, вдруг начал бежать, петляя, как заяц. Еще двое стражей прицелилось. Шансы Лейна уменьшались, но и он развил приличную скорость, и его фигурка становилась все меньше и меньше. Просвистел первый болт – мимо. Второй лишь оцарапал плечо. Уже все уголовники, включая меня, орали подбадривающие слова Лейну. Казалось, что у него получиться скрыться. Но болт, выпущенный капитаном стражей на опережение, пробил убегающему спину. Он сделал еще пару конвульсивных шагов, а затем, раскинув руки, упал лицом на камни и затих. Среди нас воцарилась тишина.

– Что ж, мне понравилось! – засмеялся капитан стражи. – Кто-нибудь еще хочет побегать?

Он обвел взглядом всех нас. Желающих, естественно, не оказалось.

– Тогда вперед рвань! – заорал он.

Так мы лишились первого члена нашей разношерстной компании. Жаль. Это был единственный человек, с кем мне изредка было охота поговорить в камере. Он конечно и строил из себя бандита и отъявленного головореза, но попался он за неуплату налога и мелкое жульничество.

Так царь решал проблему с рабочими местами в рудниковой шахте. Труженики там умирали очень быстро, и Руцкар I издал указ, о том, что любой человек, обвиненный в малейшей провинности, сколь малой бы она не была, становился узником колонии.

Тем временем к нашей процессии присоединились телеги, доверху груженные едой и одеждой. Но что действительно привлекло мое внимание, так это повозка с женщинами. Они были связаны. Лица одних были печальны, других – вызывающими, но всех их объединяла необыкновенная красота, а от их роскошных фигур не мог отвести взгляд ни один мужчина. На секунду мне даже показалось, что одна женщина потянулась ко мне, но толстый боров судья, что сидел в этой же повозке, скрыл ее от меня. Выряженный клоун, присутствующий здесь для того, чтобы зачитать вслух нам наши преступления, пытался шутить, заигрывая с ней, и мерзко смеялся.

– Смотри! – истекая слюной, произнес страж напарнику, – Вот это женщины! И все для этого барона. А ведь он же презренный уголовник!

– Да. Это называется вовсю пользоваться ситуацией. Царь-то отказать ему не может!

Они вздохнули и вернулись к своим обязанностям.

Скоро мы достигли обрыва. Я немного замешкался, оглядываясь на женщин, которых вместе с грузом спускали на лифте вниз к ожидающим там уголовникам. К удивлению уголовники были одеты в очень неплохие доспехи, и выглядели не как шайка бандитов, а как хорошо организованная армия. За свое любопытство я тут же получил палкой по спине и упал, таким образом, оказавшись замыкающим в нашей колонне. Меня грубо поняли на ноги и отвесили еще пару ударов в живот. Для себя я решил, что если когда-нибудь выберусь из этой колонии, то убью всех стражей, кого мне удастся запомнить, но в слух я этого естественно не говорил. Была большая вероятность того, что стражи предусмотрительно лишат меня этой возможности.

Доставка заключенных в колонию происходила несколько иным путем, чем доставка товара: судья долго и монотонно зачитывал обвинение, а затем страж когда покалывая мечом, а когда и просто ударом ноги, отправлял бедолагу падать в озеро. Барьер охотно принимал в себя очередную жертву, на секунду окрашиваясь из млечного в голубые тона, и снова становился белым. От барьера несло чудовищной магической энергией и угрозой. У всех, кто стоял достаточно близко к этой энергетической стене, волосы на голове поднялись дыбом. Пока я не знал, больно ли проходить сквозь барьер. А что касается тех, кто падал в озеро, то вынырнув у них была лишь дорога к принимающей стороне. К тому времени, как очередь дошла до меня, солнце начало клониться к закату. Новоприбывших уголовники собрали в кучу и куда-то повели. Я уж думал, что про меня забудут, но, к сожалению трое парней продолжали ждать меня внизу.

Настала моя очередь. Меня подвели к краю обрыва, и судья завел свою песню. Я откровенно зевал, но тут снова случилось кое-что необычное. Расталкивая стражей, к нам быстро приближался человек с особыми знаками отличия царского приближенного.

– Стойте! – прервал он судью. – Заключенный! Ты должен доставить это письмо магам Огня, верховному магу Пламену.

– В чем мой интерес? – спросил я его.

– Я выполню любую твою просьбу в пределах моих полномочий. – голос его звучал взволнованно.

– Любую говоришь… – задумался я. – Тогда избавь меня от речей этого глупца!

Я показал на судью.

– Да как ты смеешь! – покраснел от оскорбления судья.

– Молчать! – прервал его посланец царя. Он протянул мне письмо. Я спрятал его в потайной карман своих штанов, чтобы оно не выпало при падении.

– Готово. Отправляйте его. – приказал он.

Получив сильный удар ногой в грудь, я сорвался с обрыва. К общему шоку добавилась секундная судорога по всему телу, когда я пересек барьер, и удар о поверхность воды озера. Я нахлебался воды и начал тонуть, но врожденная тяга к жизни заставила меня почти без сознания грести к берегу. Отплевываясь, я выполз на берег озера, и меня вывернуло наизнанку. Придя в себя, первое, что я увидел – тяжелый сапог прямо у моего носа. Я встал, пошатываясь. В глаза вызывающе смотрел уголовник. Я взгляда в сторону не отвел и это ему не понравилось.

– Добро пожаловать в колонию! – услышал я, и его кулак тяжело обрушился на мою челюсть, а затем три пары сапог стали топтаться по моему телу. Уже почти теряя сознание, будто сквозь туман услышал стальное:

– Довольно, Клемет! Забирай своих псов и проваливай!

Затем небольшая перебранка и еще:

– Хватит валяться! Вставай!

Это относилось ко мне. Я с усилием поднял голову. В глазах вспыхивали кровавые пятна, но через них я сумел рассмотреть высокого, жилистого человека в красной замысловатой броне. В руках, увитых мощными жилами, он уверенно держал отличный лук. Черные волосы его на голове были собраны в косичку, а острое скуластое лицо с пронзительными глазами, увенчивала клиновидная бородка. Я поднялся и пошатываясь предстал перед ним во всей своей красе.

– Новенький? – утвердительно спросил он, – Меня зовут Далибор.

Он оглядел меня с ног до головы и остановился на моем лице. Я физически почувствовал его взгляд и тоже попытался смотреть ему прямо в глаза. Похоже это его развеселило.

– А меня… – прохрипел я.

– Мне не важно как тебя зовут. – прервал он меня, – Важно тебе знать пару вещей. Первая – ты в колонии и ты всегда в опасности, поэтому не стоит ссориться с людьми, которых ты плохо знаешь или не знаешь вовсе. Вторая – таким ребятам как ты следует бежать в Красный лагерь и срочно искать покровителей, иначе ты моментально угодишь на рудники. Тебе вообще повезло, что я проходил мимо. У тебя появился шанс, хоть и не значительный, стать здесь человеком, а не чижом.

– Спасибо Далибор. – поблагодарил я его. В глазах все еще мутилось.

– Что люди Бойдана хотели от тебя? Почему ты стал ссориться с ними? – поинтересовался он.

– Я не ссорился с ними. – ответил я, – Просто не отвел взгляд. Подскажи, где я смогу найти ту волосатую обезьяну, которая была предводителем первых моих встречающих?

– Ха-ха-ха! Ты мне определенно нравишься! – засмеялся Далибор, – Значит, ты собрался поквитаться с Клеметом?

– Верно, раз так его зовут. – вытирая кровь лица и немного шепелявя ответил я.

– Что ж, ты смел, но скажу тебе, что Клемет неплохой боец. Твое решение приведет к скоропостижному твоему концу.

– Значит подожду маленько, наберусь сил. – вслух, но сам себе сказал я.

– Решение мудрое. Бывай! – Далибор развернулся и отправился по тропинке вверх от озера.

– Постой! – окликнул я его, – У меня есть письмо для магов Огня. Ты не знаешь где мне искать их?

Далибор остановился как вкопанный и с укоризной посмотрел нам меня: – Ну ты даешь!

– Что не так? – теряясь, спросил я, не понимая, что было в моих словах такого, что нарисовало на довольно жестком лице целую гамму промелькнувших как молнии чувств.

– Да любой заключенный перережет тебе глотку за это письмо, а ты орешь о нем на всю Славию. – услышал я ответ: – Маги очень хорошо платят своим посыльным.

– Ты определенно везунчик. – он покачал головой, – Я недавно подпортил свои отношения с ними, а иначе я пожалуй бы отнял у тебя его.

Понимая, какую совершил глупость, я все же поинтересовался:

– И что теперь? Ты скажешь, где мне их найти?

Далибор призадумался: – Хм… При условии, что ты отдашь мне пятьдесят процентов того, что получишь от них.

– Договорились! – я был рад, что этот парень не собирается прирезать меня на месте.

– Твой путь все так же лежит по дороге в Красный лагерь. Там, в замке, вместе с Бойданом, обосновались маги Огня. Ступай за мной, я провожу тебя до лагеря.

Мы недолго поднимались по тропинке вверх, а миновав заставу, где никакой охраной и не пахло, тропинка нырнула вниз. Передо мной открылась долина, густо покрытая растительностью, которая просто кишела всякой живностью. На песочном берегу реки, почесываясь на солнышке и поедая какую-то траву, грелись шувуи. Это опасные речные существа, густо населяющие берега всех рек в Равии. Опасны они в основном своими длинными и острыми когтями на перепончатых лапах и невероятной агрессивностью. Хотя их челюсть усеяна мелкими зубами, пригодными для поедания в основном мягкой пищи, но известны они были тем, что при помощи своих когтей, превращали незадачливых охотников в хладные трупы, а затем, немного подождав, когда тело разложиться, поедали его. Рядом со шувуйами на песке грелись гигантские вараны, от которых тоже ничего хорошего ждать не приходилось. Ближе к опушке леса, там где зеленая трава образовывала живописные лужайки, в несметном количестве паслись дроморнисы. Так назывались гигантские птицы-переростки, лишенных крыльев. Недостаток крыльев у них покрывался мощными лапами, с помощью которых птицы развивали неплохую скорость при беге, и массивным острым клювом. Встретиться охотнику с дроморнисом и убить его, по слухам не представляло большой проблемы, но вот наскочить на стаю… Гигантские шершни, занятые своими делами, кружили вдоль берега реки, и совсем вдалеке я рассмотрел какое-то животное похожее на крупного ящера, что вышло на водопой. Не сказать, что я сведущ во всем разнообразии видов животных, но раньше мне казалось, что таких тварей не существует. Какие животные могут прятаться в тени лесов, мне оставалось только догадываться.

На фоне всего этого великолепия, сравнительно близко стоял замок, окруженный различными постройками, которые в свою очередь охранялись массивным частоколом. Вероятно, это и был Красный лагерь. Мы спускались все ниже и ниже, минуя множество интересных трав и грибов, а Далибор, оказавшись словоохотливым человеком, рассказывал мне про здешние места:

– Когда пройдешь в лагерь, старайся не часто встречаться с охраной, людьми Бойдана, все тебе спокойней будет, и иди сразу к Торчину. Это такой здоровенный верзила, что стоит перед входом в замок. Он капитан стражи. Попросишь его пропустить тебя, скажешь, что Далибор послал.

– А кто такой Бойдан? – спросил я, внутренне удивляясь тому факту, что нашелся человек, который не только решил уделить мне свое время, но еще и дает советы.

– Это один из рудных баронов, а попросту говоря, самый сильный человек среди здешних диких уголовников. Он собрал вокруг себя сподвижников, и создал свою стражу. Торчин ему здорово помог в этом деле. Он сам из бывших наемных кметов. Надо сказать, что благодаря именно Торчину в лагере Бойдана порядок.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8