Леонид Богданович.

Око Элиона. Тучи над Тексисом



скачать книгу бесплатно

– Приветствую тебя, чужеземец! Меня зовут Зимер. Я могу помочь тебе в твоей беде, коль скоро ты обладаешь золотом. У меня есть отличный свиток – заклинание сна. Свалит с ног и быка. Как раз то, что нужно против бессонницы!

– Хорошо. – отдал я последние деньги, – Благодарю!

Лицо торговца осветилось счастливой улыбкой – сегодня ему будет на что покутить! У Зимера на продажу были выставлены очень интересные свитки, которые здорово бы мне пригодились. Вот только бы добыть денег…

Я неспешно возвращался ко входу в город, потому что склад, мне столь необходимый, располагался практически рядом. У склада не было ворот. Сразу за арочным входом виднелись сундуки и скучающий страж. На руку играло и то, что кмет, встретивший меня, куда-то ушел. Люди разошлись по домам, улицы опустели. Сумрак упорно отвоевывал пространство, окружая со всех сторон свет факелов. Вот оно – время воров! У меня были все шансы провести дело незамеченным. Как сказал Лемьяр, всего-то дел заболтать недалекого охранника!

Подготовив свиток, я, так чтобы это не оказалось неожиданностью для стража, подошел к нему, стараясь не выходить из тени. Сердце бешено стучало. Кто знает что он сейчас выкинет?

– Стой! – приказал ратник, – Дальше ни шагу. Это склад находиться под охраной. Ослушаешься, и я выпущу тебе кишки!

– Спокойно приятель! – занервничал я. Что-то ратник очень агрессивно был настроен. – Чудная ночь? Не правда ли?

– Не правда! – отрезал он грубо, – Что надо?

– Да просто решил составить тебе компанию! – дружелюбным тоном ответил я, – Смотри, у меня есть для тебя сюрприз!

Я быстро подошел, выкидывая руку с заклинанием. Реакция ратника меня удивила. Резкий свист выходящей из ножен стали, сразу же переходящий в удар наотмашь. Со страху я отшатнулся так, что пребольно ударился головой о стену. Еще мгновение, и возвратным движением ратник отсек бы мне мою многострадальную голову, но заклинание подействовало. Ноги его подкосились, и он опрокинулся навзничь. Через секунду послышался здоровый храп. Дрожа то ли от пережитого страха, то ли от холода, который все сильнее меня донимал, я подошел к стражнику и со всей силы пнул того в солнечное сплетение, рискуя разбудить. Дыхание прервалось, он закашлялся, но не проснулся. Пнул я его от злости. Ведь мог же убить меня ни за что! За мелкое хулиганство!

Попытался позаимствовать у него меч, но он держал рукоять словно железной хваткой. Чертыхаясь про себя, полез открывать сундуки. Ведь это надо же?! Всего-то заболтать недалекую охрану?! Ну Лемьяр!

В первом сундуке оказалось всякое барахло: сковородки, щипцы, кружки, непонятное тряпье, в котором угадывалась городская одежда. Второй был более полезен – там был провиант. Окорока и колбасы мне как раз кстати! И наконец в третьем сундуке я обнаружил то, из-за чего рисковал головой – доспехи охотника! Быстро засунув вещи в мешок, прихватив и тряпки на продажу, я покинул место преступления. На выходе малость задержался, придавая стражнику менее подозрительный вид.

Посадил его на пустой сундук, а голову на положил на второй. Издалека казалось, будто ратник сильно устал и заснул на дежурстве.

Теперь нужно было решить проблему ночлега. Спустившись в портовый квартал, и там переодевшись в новые доспехи, я согрелся, но спать под открытым небом как-то не хотелось.

Мое ночное предприятие стоило мне больших нервов, но результат оправдал мои переживания. Доспехи были сделаны добротно из твердой кожи дейнонихов. Пластины, ладно подогнанные друг к другу, не мешали свободно двигаться. Хотя они были гораздо хуже доспехов Градислава, но справедливости ради, нужно отметить, что в ближайшее время мне вряд ли бы удалось достать что-то лучшее. Кроме того, теперь я буду походить на более-менее состоятельного человека, а следовательно, буду вызывать уважение людей.

Да, следующей моей целью стало получение гражданства в этом городе. Надо же наконец передать сообщение кметам и отнести «Око Элиона» к Казимиру! А там, пусть они что хотят, то и делают с этим добром. Мне надо поправлять свои дела.

С такими мыслями я нашел заброшенную хибару, где и расквартировался на эту ночь. Свист ветра со всех щелей не помешал мне уснуть, а недавнее приобретение грело не только тело, но и душу.

Ближе к обеду меня разбудил звон молота по наковальне. И в порту имелся местный кузнец. Я осмотрел свое добро. Тряпье оказалось приличной одеждой, немного пижонской, но вполне годной для продажи. Вопрос лишь – кому? По всем соображениям выходило, что искать счастья надо в портовом квартале. Ратников здесь нет, а кметам до таких мелочей дела нет и подавно.

Пройдя мимо «Райской лагуны», куда меня упорно приглашал зазывала, я направился к лавке торговца рыбой. Парень, который продавал рыбу, не внушал ни малейшего доверия. Рожа криминальная. Но сегодня как раз был тот самый подходящий случай.

– Меня зовут Татько. Господин желает купить рыбы? – угодливо прозвучал его голос, но выражение лица осталось мрачным и вызывающим.

– Здорова, браток! – завел я диалог на его языке, – Тема есть жирная. Навар слаще будет, чем с рыбы. Где тут перетереть можно?

Он внимательно осмотрел меня, хмыкнул и ответил:

– Заходи сюда.

Я попал в точку, интуиция не подвела! Этот парень торговал не только жалкой рыбой! Мы прошли в жилище, где за шесть комплектов одежды я выручил всего сотню золотых. По моим подсчетам, он получит с этого товара как минимум в два-три раза больше.

– Так это о тебе все утро глашатай надрывается. – утвердительно произнес Татько.

Видимо я поменялся в лице, потому что скупщик краденого глухо заржал:

– Не трухай. Ха-ха-ха! Никто ничего не узнает. Мы не сдаем полезных парней.

Опять это таинственное «мы». Я буквально на каждом шагу наталкивался на сообщество опасных людей, но спросить напрямую о их деятельности не решился.

– Что говорит глашатай? Отвечай! – потребовал я.

– Да ничего! Чушь несет. А ты молодец! Ловко дельце сварганил! Страж сплоховал, даже лицо твое не запомнил. Так что можешь спокойно ходить по городу. Если вдруг кто будет давить, не признавайся. Ну а если еще что отработаешь, то ты знаешь к кому обратиться.

Он протянул мне свою грязную руку в знак свершения сделки, и мне пришлось ее пожать. Не желая больше продолжать с ним общение, я поторопился уйти и направился к Лемьяру. Он снова был на пристани, и все так же внимательно осматривал океан.

– Лемьяр! – обратил я его внимание на свою персону, – Меня послал к тебе Водян. Он передал тебе этот орнамент.

Лемьяр коротко кивнул забирая передачу, и поспешил убрать орнамент подальше от случайного нескромного взгляда.

– Что за дела у тебя с магами Воды? Уж не проблемы ли ордена Гилеана ты решаешь? – ошарашил я его вопросами.

– Так ты уже знаешь?.. Видно ты произвел на Водяна впечатление! – заулыбался он, – Да и одежку, вижу, сменил.

Сменил. – улыбнулся я, – Верно.

– Ну-ка скажи, что Лемьяр дает не полезные советы! – горделиво выпрямился он.

– Полезные то полезные, да только вчерашняя ночь могла стать для меня последней. – недовольно пробурчал я, вспомнив сверкающее железо недалеко от моей шеи.

– У меня и на секунду не промелькнула мысль, что ты не справишься! – округлил глаза он.

– Ты уходишь от ответа Лемьяр! Чем ты занимаешься? Что это за орнамент?

– У-у-у-х! – выдохнул он, – Ты же знаешь, что я и раньше работал на магов Воды. А тут они предложили продолжить работу. Ничего не поменялось. Я все так же их руки и ноги. Только лица меняются. Сейчас они следят за порядком и берутся за ту работу, которую не желают, или не могут выполнить стражи. Лично я слежу за тем, чтобы в порту больше не пропадали люди. Только ума не могу приложить: кораблей, да и вообще лодок, кроме рыбацких, в порту не появлялось уже многие месяцы. Не утаскивают же их вплавь? Но не буду забивать тебе голову.

Лемьяр покрутил шеей, разминая позвонки, и похрустел косточками пальцев, вытянув руки.

А этот орнамент… – лицо его стало недовольным, – Теперь опять переться из-за него через весь остров! Так и ноги до задницы стереть можно. Его надо отнести магам Воды на другой конец острова!

– Зато ты знаешь человека, который может сделать это за тебя. – вызвался я.

– Э, нет! – не согласился он, – Дело это опасное. Не стражников за нос водить. Лучше я сам. Ты, если хочешь, можешь пойти со мной, но не сейчас. Сначала мне надо чтобы меня кто-нибудь заменил здесь.

– Что можно сделать?

– Даже не знаю. Это дело не горит. Я подумаю, а ты пока займись своими делами. Они у тебя есть?

– Даже больше, чем хотелось бы.

С этими словами я расстался с Лемьяром и решил пройтись по ремесленникам. Вдруг, да пригодиться им рабочий? Хотя сильно сомневался в том, что я смогу хоть сколько-то времени просидеть на одном месте.

Квартал ремесленников охранялся ратниками. Хоть и много полезных вещей находилось в соблазнительной близости от меня, я все же не рискнул попробовать что-нибудь стащить.

Огромный бородатый мужик мерно колошматил нагретый кусок металла на кузнице. Рядом о широкий вертящийся круг, затачивал мечи молодой парень, наверняка подмастерье, такой же огромный, как и кузнец. В ученики здесь похоже попасть было трудновато, но попытаться все-таки стоило. Возможность разжиться хорошим мечом у кузнеца всегда есть.

– Приветствую хозяин! – обратился я к кузнецу, – Как тебя звать, величать?

– Ковач. – его голос был мощным и низким. В нем чувствовалось сила и командирские нотки, – Что тебе надо, странник? Оружием я не торгую. Если нужен клинок, поищи на рыночной площади.

– Как так? Кузнец, а оружием не торгует? – удивился я, – Для себя что ли все эти клинки делаешь?

– Я выполняю заказ для князя Честа. – несколько недовольно ответил он, – У меня нет времени ни для чего другого, да и ты его отнимаешь…

– Послушай, – быстро произнес я, потому что кузнец явно не собирался тратить на меня время, – Я хочу поступить к тебе в ученики.

– В ученики? Но у меня уже есть ученик. Еще один мне не нужен.

Не подав виду, что сильно расстроился, я спросил:

– Так может уважаемый Ковач подскажет, кому в городе может понадобиться ученик?

– Могу конечно. – прогудел он, – Вон видишь плотника Теслера? – указал он мне за спину, – У него как раз пропал ученик. Алхимику Чаславу тоже вроде бы не помешал. Но больше всех ученик нужен охотнику Остромиру.

Охотник – это как раз то, что мне надо! – подумал я, – Не надо сидеть ни за банками и склянками, ни корпеть над железом и деревом, да и вообще полная свобода.

– Спасибо! – поблагодарил я, и уже собрался идти, но услышал:

– Постой! – Ковач придирчиво оглядел меня, – А знаешь ли ты что, для того чтобы стать учеником одного из мастеров, кандидат должен получить одобрение всех мастеров города?

– Нет. – настроение резко снизилось, – А сколько всего мастеров?

– Не так уж и много. – ухмыльнулся он, – Всего-то четверо. Остальных можно в счет не брать.

– Сколько ты хочешь за одобрение? – осведомился я.

– Оставь свои жалкие деньги себе! – оскорблено взревел он, но тут же успокоившись продолжил с несказанным презрением: – Ты вообще хоть на что-то годен?

– Я ни никчемный! – настала моя очередь оскорбиться.

– Это все громкие слова. – проигнорировал он, – Мне надо знать что ты возьмешь в руки оружие, когда амры возьмут в осаду город, и будешь драться, а не сбежишь как последний трус.

– Да как ты мог подумать такое? – я пылал как факел, – Я уже бился с амрами и побеждал их!

– Да? – не поверил Ковач, – Слабовато ты выглядишь для того, чтобы осилить амра! Но… Вот тебе мое задание. Принеси мне оружие амра, и ты получишь мое одобрение.

Снова послышались удары металл о металл. Я здорово сник. Убить амра дело не простое! Мне сейчас даже дейнониха убить трудно будет, но гордость не позволяла начать торговаться с кузнецом. Амра, так амра!

Я шел по направлению к плотнику, пытаясь представить какое задание он может мне дать. Совсем неподалеку от кузницы, мужчина средних лет пилил большое бревно. Рядом стояли готовые тумбы, шкафы и куча всяких заготовок, применение которым я не знал. В доме плотника женщина красовалась перед зеркалом. Что-то примеряла и довольно хихикала.

– Здравствуй! Как дела? – осведомился я.

– С божьей помощью все нормально! – ответил Теслер, – Тебе чем-то помочь?

– Да. Я хочу стать учеником у мастера.

– Мне не помешал бы ученик! Прежний куда-то пропал. Наверное, связался с гулящей девкой из портового квартала. Последнее время зачастил к ней! Ты что-то смыслишь в дереве?

– К сожалению, только могу развести с него огонь.

– Так чего ты хочешь от меня?

– Чтобы ты помог мне стать учеником у другого мастера. Ведь так у вас принято?

– Верно. Скажи ты верующий?

Судя по его набожному тону, отрицательный ответ дал бы отрицательный результат, поэтому я немного слукавил:

– О да, мастер Теслер. Я молюсь каждый день.

– Это хорошо. Тогда иди и получи одобрение на работу у мага Воды Водяна, и мага Огня Доброгнева. Если они дадут тебе разрешение, то и мое ты получишь.

– Это не так тяжело, как завалить амра. – пробурчал я под нос.

– Что? Что? – не расслышал он.

– Ничего. Ты сказал, что у тебя пропал ученик. – вспомнил я о задании Водяна, – А что эта за девушка, с которой он встречался?

– Обычная портовая шлюха. Звали ее… – он задумался, – Милава. Точно! Так ее и звали.

– Красивое имя. – улыбнулся я.

– Предупреждаю тебя, молодой человек! – проповедническим тоном начал Теслер, – Продажная любовь – это грех! А то, что со всеми подряд – грех вдвойне!

– Не беспокойся, отец. У меня и помыслов таких нет. – ответил я, подумав, что может быть и стоит заглянуть в «Райскую лагуну», конечно же в поисках информации.

– Ты не сказал, учеником какого мастера ты хочешь стать? – осведомился Теслер.

– Остромира. Кстати, где мне его найти?

– Пройди дальше по улице, – несколько удивленно начал он, – и ты, почти у самого выхода из города, увидишь дом с вывеской, на которой изображен лук со стрелами.

Как только Теслер произнес это, я тут же вспомнил, что уже видел его. Дом охотника был первым зданием при входе в город. Да и шкурами от-туда пахло!

Через несколько минут я вошел в дом охотника. Как и положено, его прилавок был завален шкурами, но не сказать, чтобы их было много. В доме стояли чучела животных, по стенам развешаны головы волков, кабанов, и даже голова моноклона. Над потолком висели огромные шершни. В глубине дома у плиты суетилась хозяйка, а мужчина возился с трофеем. Услышав мои шаги, он выпрямился и на меня посмотрел открытым взглядом энергичный и сильный мужик. Лицо его было простое и приветливое, но сейчас что-то портило ему настроение.

– Зачем пожаловал? – спросил охотник, когда я переступил порог его дома.

– Здравствуй! – поздоровался я и выпалил напрямую, – Я хочу стать твоим учеником. Ковач посоветовал мне обратиться к тебе.

– Что ж. Верно. Ученик мне нужен. Я сейчас не могу отлучаться из лавки. За детьми присмотр нужен и хозяйству уход. Не говоря о том, что воры совсем обнаглели. Того и гляди, жену стащат! – заулыбался он.

– Неужто? – не поверил я, – Сильно воруют в городе?

– А ты думал? Я отлучился из лавки на минуту, а возвращаясь увидел, как ворюга стащил мой лук! Гнался за ним до портового квартала. Но куда там! Я даже ополчение нанял. Они там все вверх дном перевернули, как мне говорят, но ничего не нашли! А это был хороший лук! Я с него одной стрелой матерого волка прошибал насквозь!

– Так как на счет ученичества? – вернулся я к интересующей меня теме.

– А ты в охоте что смыслишь? Умеешь сдирать шкуры?

– Конечно. – ответил я, не понимая кто в этом мире может жить без столь ценного навыка.

– Мне нужен ученик. – повторил он, – Бизнес стоит, но кого попало, я брать тоже не могу. Принеси мне пол дюжины волчьих шкур, и ты принят. Ну и конечно у других мастеров разрешение спроси. За шкуры я тебе хорошо заплачу.

– Я здесь, как сам знаешь, недавно. – пояснил я свое невежество, – Подскажи, где мне искать мастеров?

– Это просто. – охотно ответил он, – Например, Градибор живет в домике напротив. Ковача и Теслера ты уже прошел, а Часлав живет под аркой прохода ведущего на городскую площадь.

Я вышел за дверь и перейдя улицу оказался в доме Градибора.

– Приветствую тебя, странник! – встретил меня хозяин дома, – У меня есть все, что тебе нужно: факела, провиант, эликсиры, оружие! Даже охотничьи доспехи!

– Благодарю. – ответил я, – Но мне нужно, чтобы ты помог мне стать учеником мастера вашего города.

Градибор растерялся:

– Учеником… хм… А с чего бы тебе мне помогать тебе? Я тебя впервые вижу. У нас в городе и так воров хватает. Не думай, я вовсе не хочу тебя обидеть. Просто на тебе точь-в-точь такие же доспехи, как были у меня в кладовой, пока эти олухи ратники не отобрали у меня склад, и умудрились дать себя обворовать.

– И ты думаешь что я… – продолжил я грозным голосом.

– Нет-нет… – он нервно засмеялся, – Что ты… Но просто так я не могу тебе помочь. Все-таки мое слово чего-то стоит в городе!

Я положил локти на прилавок и, подперев голову, устало произнес:

– Не томи. Что ты хочешь?

– Сто золотых монет! И я замолвлю за тебя словечко.

– Ах ты, шельмец! – справедливый гнев наполнил меня.

– Деньги не твои мне нужны. – быстро поправился он, – Дело в том, что Вера, кузина Теслера, недавно взяла у меня ткань. Но когда я пришел за деньгами, она сказала, что ткань плохого качества и денег не дала. Решишь эту проблему для меня и я помогу тебе.

Как я не люблю связываться с проблемными женщинами, а в том, что Вера именно такая, я не сомневался, но мне выбора не оставалось. Я медленно шел к арочному проходу и размышлял. Если я сейчас обижу девушку, то одобрения Теслера мне не видать. Ковач дал мне и вовсе невыполнимое в данный момент задание, а охота на волков по заданию Остромира – дело довольно опасное. Не позволяя унынию проникнуть в мои мысли, я решил получить задание и от Часлава, и тогда уже решать, за что хвататься первым делом.

В каменном проходе арки действительно находилась дверь, а внутри помещения скрытого за дверью, у алхимического стола, трудился пожилой мужчина. Зайдя во внутрь, я завел свою песню:

– Здорова, хозяин! Мне нужна твоя помощь.

– Я милостыню не даю! – грубо бросил он через плечо.

– Ты не понял, – я старался быть терпеливым, – я хочу стать хоть чьим-то учеником в этом городе! Можно даже твоим!

– Моим? – он повернулся, – Нет уж! Я как-то имел счастье завести себе ученика. Так этот идиот неправильно смешал ингредиенты и отравился. Мне еще пришлось хоронить его за свой счет.

– Но тогда, быть может, ты дашь согласие на то, чтобы я стал учеником другого мастера?

– Послушай, юноша! Ты мне очень, слышишь, очень мешаешь! Мне абсолютно все равно, чем ты будешь здесь заниматься, и у кого ты будешь в подмастерьях. Я дам тебе свое согласие при условии, что ты немедленно, сию секунду, выметешься из моего дома!

Окрыленный неожиданным успехом, хоть и выраженном в грубой форме, я не замедлил воспользоваться его предложением. Слышать грубости мне было не привыкать. Чудаковатый старик этот Часлав! И все же любопытство меня грызло: что такое он там готовит?

Выйдя по проходу на рыночную площадь, решил, что неплохо было бы отметить первую победу кружкой хорошего пива. На площади стояла пивная, но оживленные голоса, почему-то доносились немного левее заведения.

Где хорошие гулянки? Да там где народ гуляет! Следуя этому правилу, я пошел на шум, решив навестить пивную Искрина, как гласила вывеска на здании. То, что открылось передо мной, можно было назвать чем-то вреде места городского отдыха. На довольно большой территории перед казармами, были установлены огромные бочки с пивом, рядом стояли кальяны и постелены коврики. Торговцы тут же развернули лавки с продуктами. Народ гудел, ссоря монетой. Люди пили пиво и я видел, что были и такие, которые напивались до беспамятства и пьяные валялись на земле. Почему такое безобразие происходило, с одной стороны понимал, а с другой стороны нет: пиво давали бесплатно по указу князя Честа, но гулянка шла прям напротив казарменных помещений стражей.

Люд собрался разный, и простые жители, и богатые, и стражи, переодетые в простых жителей. Как они не старались, за версту было понятно, что это представители закона. Они выпытывали и выпрашивали тех, кому пиво развязало языки. Наверняка не один говорливый окажется за решеткой не позднее сегодняшнего вечера. До них мне дело не было, а вот несколько фигур я отметил. Молодой послушник, суетливо хлебая пиво, сбивчиво рассказывал о том, какие страсти он перенес, пока добрался из монастыря в город. Взяв свою порцию пива и немного пригубив, я остановился послушать. Рассказ уже ушел далеко. Какой-то тип подозрительной наружности раскрутил парня на историю о тайнах монастыря, и довольная толпа во всю слушала брехню о всяких сокровищах и жутких стражах их стерегущих. Момент о сокровищах меня тоже заинтересовал. Если бы существовал способ навестить монастырь и проверить правдивость его истории, я, пожалуй, с удовольствием побродил бы по монастырской сокровищнице.

Тот тип, что так лояльно отнесся к рассказам молодого парня и всячески поддерживал его дружескими хлопками по плечу, опустил пятерню в карман разини и нагрелся на все его золото. Мы пересеклись с вором взглядом. Он занервничал, народу много убежать не сможет, но я промолчал. Конечно, пареньку достанется, тем более, если это были деньги монастыря на покупки, но и должен же он чему-то научиться? Да и ссориться с ворами, пока, не входило в мои планы. Я отвернулся и направился к охотнику, что неторопливо потягивал пиво в стороне. То, что он охотник подтверждала и его одежда, и очень хороший лук в рост человека, и страшное мачете, пристегнутое к поясу.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17