Леонид Богданович.

Око Элиона. Тучи над Тексисом



скачать книгу бесплатно

Я молча стал снимать одежду. Черт бы подрал этого пирата! Он то решит свою проблему за счет меня, а мне как быть?

– Да ты сильно не расстраивайся. – попытался ободрить он меня, – Парень ты, я вижу, умный. Знаешь кому помогать надо. Вот! Держи! – сунул он горсть золотых монет.

– Десять золотых. – расстроено прозвучал мой голос.

– Деньги – это не все, – произнес пират, – У меня такое чувство, что мы еще встретимся, а мое хорошее расположение еще никому не бывало лишним!

Я проследил за ним до ворот, где стражники действительно, без расспросов, позволили ему пройти в город.

Мне нужен был другой план. Злой как собака я возвращался на ферму и проходя мимо торговца, увидел его наглую ухмылку.

– Что, зубы лишние? – спросил я, надеясь хоть на ком-то оторваться.

– Нет. – быстро ответил он, и ухмылка с его лица стерлась, – Я видел, как тебя ограбили на дороге, но я могу помочь.

– Неужто? – заинтересовался я, – Каким образом?

– У меня есть письменное разрешение главы города на беспрепятственный вход в город. – ответил он, – Я отдам тебе его… но не просто так.

– Этого следовало ожидать. Что ты хочешь за свою бумагу? – понимающе ответил я.

Тон его стал заговорщицким:

– Когда ты пройдешь в город, ты поможешь мне, оказав небольшую услугу по передачи письма.

Я улыбнулся. Так просто мои проблемы еще не решались:

– Без проблем! Давай ее сюда!

– Но предупреждаю тебя, – устрашил он, – я имею большое влияние среди торговцев. Если ты обманешь меня – ты пожалеешь об этом!

Пропустив сказанное мимо ушей, я схватил драгоценную бумагу и поспешил к стенам города. Некогда я уже был здесь, но в качестве заключенного, которого провели через порт в окружении охраны прямо в темницу. Разглядывать тогда город было сложно, но я все равно помнил, как поразили меня его ухоженные мощеные улицы, благоухающие ароматами и искрящие цветами.

Стражников на воротах было двое. Одеты они были в ярко красные мундиры ратников царской армии. Один медленно вертел в зубах соломинку и лениво посмотрел на меня. Другой вышел вперед и обнажил грубо выкованный палаш.

– Стой! – приказал он.

– В чем дело? – осведомился я.

– Таким как ты, оборванцам, не место в городе! У нас итак хватает всякого сброда. Пошел вон отсюда!

– Фу, как грубо. – подразнил я, – У меня есть разрешение.

Ратник недоверчиво уставился на пергамент.

– И кому ты перерезал горло за эту бумагу? – со злостью сказал он.

– Так я могу пройти? – вкрадчиво произнес я.

– Можешь! – громыхнул он, раздувшись от злости, как индюк, – Только быстрее пока я не передумал!

Он с лязгом кинул палаш в ножны и отошел в сторону. Растягивая удовольствие, я медленно прошел мимо охраны и остановился пораженный красотой маленького города. Хотя дома здесь были лишь наполовину из камня, но их деревянная часть была сплошь покрыта резными узорами. Не было ни одного дома с похожим рисунком.

Дороги были вымощены плоским, хорошо подогнанным друг к другу булыжником. По обе ее стороны простирался низкорослый кустарник, полный цветов. Вьющийся плющ оплетал каменные стены домов, скрывая грубость камня своей бахромой. Передо мной находился квартал мастеров и ремесленников, о чем можно было легко догадаться по вывескам над дверьми. Князь Честа вряд ли находился здесь, следовательно, мне надо было попасть в ту часть часть города, где проживали знатные и богатые. Но не успел я пройти и десятка шагов вглубь, как меня снова остановили. На этот раз это был кмет царя, с ног до головы закованный в железо и походивший на сверкающий металлический столб.

– Приветствую тебя странник! – поздоровался он, – Меня зовут Ратмир. Я кмет царя и воин Элиона. Я вижу ты новенький здесь. Послушай правила города, чтобы не попасть в неприятную ситуацию.

Во-первых, – начал перечислять он, – тебе запрещен вход в верхнюю часть города. Кроме того, тебя нельзя входить в дома горожан…

– Постой. – перебил я, – Что это значит? Мне необходимо забрать у вас «Око Элиона», а кроме того, у меня очень важные сведения для князя Честа!

– Откуда ты знаешь про «Око Элиона»? – потрясенно выдавил он.

– Слишком долго объяснять. – отрезал я, – Помоги мне пройти к князю. То, что я должен ему передать действительно важно.

– Князь Честа никого не принимает. – пришел он наконец в себя, – Что это за сведения?

Я посмотрел на Ратмира. Выглядел он человеком внушающим доверие.

– Пока мы тут с тобой болтаем, на город готовятся напасть драконы!

– Драконы? – произнес он раздраженно, – Еще один безумец. Слушай меня внимательно. Я уже отправил в колонию, такого как ты, что болтал тут о драконах. Если я узнаю, что ты сеешь смуту среди горожан нелепыми слухами, тебя ждет та же участь!

– Кто-то уже говорил о драконах? – несказанно удивился я.

– Да. Этого смутьяна звали Далибор, кажется. – ответил Ратмир.

Я почувствовал, как тяжелый груз опустился на плечи. Далибор? Неужели мой друг и учитель, не успев порадоваться свободе, снова оказался заключенным? Разговаривать с кметом сразу пропало желание, и я побрел, куда глаза глядят.

– Погоди! – раздалось в спину, я еще не рассказал тебе о законах города!

Но я не останавливался. Ссутулившись, я медленно шел по улице автоматически фиксируя обстановку. В городе было полно стражников. Они ходили гордые, как петухи, и щеголяли своим оружием и удалью, выискивая на ком бы продемонстрировать свои таланты. Достаточно много нарядных женщин попадалось на пути. На меня они не смотрели. Слишком грязен и плохо одет.

Миновав кузницу, в которой трудилось двое здоровенных мужиков, я постепенно приближался к порту. Слышны были крики чаек, шум волн. Запах рыбы усилился. Дома здесь были совсем ветхие и убогие. Похоже, я попал в самую бедную часть города. Лица людей здесь под стать окружающей обстановке – сумрачные и озлобленные. В переулках попадались и вовсе подозрительные личности. Я вывернул к причалу, и проходя мимо пивной под названием «Одноногий дьявол», наткнулся на одного из таких типов. Он широко раскинул руки в приветственном жесте.

– Ты идешь в бар? – прохрипел тип.

– Нет. – попытался отвязаться от разговора я.

– Вот и хорошо. Тогда я сразу могу приступить к главному – угрожающе произнес он. – Каждый проходящий здесь, платит мне пятьдесят золотых. Так что гони монету!

– Ты грабишь людей? Не боишься, что сюда сейчас придет ополчение? – я срочно искал выход из ситуации.

– Можешь кричать, сколько хочешь, – предупредил он, – Ополчение сюда и нос боится сунуть! Это же портовый квартал. Здесь мы хозяева!

Его «мы» прозвучало многозначительно.

– Давай сюда свои деньги!

– Ты не получишь ни копейки! – приготовился я драться.

– Ах так! Тогда я возьму все, пока ты будешь валяться в пыли! – пригрозил он.

Я дернулся к своему оружию. Как назло рапира застряла в петле.

Он сделал резкое движение голой рукой в мою сторону. Из рукава вылетела палка и воткнулась прямо в солнечное сплетение. От неожиданности я согнулся пополам, а воздух вышибло из легких. Затем почувствовал глухой удар по голове, и сознание померкло. Когда я очнулся, грабитель стоял надо мной и гадко произнес:

– Спасибо за золото! Выпью за твое здоровье! Ха-ха-ха! Кстати, я заберу твое оружие. Для твоего же блага. А то вдруг ты захочешь еще им воспользоваться! – и он пнул меня в лицо.

Я смотрел, как он пристегнул мою рапиру, добытую с таким трудом у бандитов, себе к поясу, и спрятал за голенище волчий нож. Мое оружие! Я сделал заметку в памяти, пообещав себе, что этот парень не долго будет кочевряжиться. Откашлявшись и выплюнув сгусток крови, я поднялся и заковылял к набережной, желая умыться.

На причале стоял мужчина и смотрел на море. Проходя мимо него, я услышал:

– Глазам своим не верю! Неужели это действительно ты?

– Лемьяр! Старый пройдоха! – обрадовался я, – Рад тебя видеть!

Похоже встречать старых друзей стало доброй традицией, и я стал надеяться, что вскоре смогу найти их всех.

– Что ты делаешь здесь? – спросил я.

– Пока я не могу тебе этого сказать. Зато ты опять видимо влип в какую-то историю и уже успел получить по башке! – не меньше моего обрадовался он.

Достав из сумки свиток он произнес заклинание и мои раны затянулись.

– Так—то лучше! – удовлетворившись беглым осмотром констатировал он, – А теперь рассказывай, каким ветром тебя сюда занесло?

Голова перестала гудеть. Глубоко вздохнув, я убедился, что все ребра опять в порядке и крошево зубов исчезло. Отличная штука эта магия исцеления. Я решил, что надо купить таких свитков про запас.

– Верно, – подтверди я, – влип в историю! Да еще какую! Но этот инцидент, который со мной сейчас произошел, не имеет к ней ни малейшего отношения.

– Да? – удивился Лемьяр, – А что так?

– Рассказывать долго. – отмахнулся я, – Но раз мы так удачно встретились, то я просто обязан обратиться к тебе за помощью, как в старое доброе время.

– Отчего же не помочь старому приятелю? – согласился он, – Говори что тебе нужно?

– Ну, во-первых, – начал перечислять я, – мне надо найти мага Водяна. Во-вторых, мне нужны хорошие доспехи. В-третьих, мне надо оружие, и в четвертых – деньги.

– Это все? – улыбнулся Лемьяр, – Ты лучше покажи мне человека, которому это бы не нужно было! Впрочем, кое-чем я тебе помогу. Ты видел кузницу, когда шел в порт?

– Да.

– От нее тебе надо повернуть направо и пройти под аркой дома. От-туда ты выйдешь к пивному дому Искрина. От него повернешь еще раз направо, и перед тобой будет городская площадь. На ней ты всегда сможешь найти мага Воды. Оружием я тебе не помогу. Придумай что-нибудь сам. А вот доспехи… У меня есть одна идея, как достать их тебе. Но это при условии, что ты не боишься самую малость преступить закон.

Сказав это, он хитро уставился на меня.

– Выкладывай! – потребовал я.

– Когда в город пришли кметы, они провели ревизию у торговцев. Не знаю уж что да как, но один из торговцев лишился части своих вещей на продажу. Среди них были вполне приличные доспехи для охотников. Склад охранять поставили одного тупицу из царских ратников. Тебе надо лишь купить заклинание сна, и заболтать его. Конечно, ты можешь и купить такие доспехи, но торговцы сдерут с тебя три шкуры! Что скажешь?

– Как я куплю свиток? Или ты решил одолжить мне денег? – загорелся я.

– Своих денег я тебе не дам. Я тут поиздержался маленько. Но ты можешь взять денег у ростовщика Обрюта. Он мне кое-чем обязан, и потому можешь брать у него не стесняясь. Проблем у тебя не будет.

Лемьяр был в своем стиле. От него почти никогда невозможно было добиться халявы, но советы он давал всегда ценные, а информацию очень полезную. И потому сердечно поблагодарив его, и пообещав как-нибудь за кружечкой пива у камина поведать свою историю, я направился искать ростовщика.

Город был небольшой, но все же ориентировался я в нем пока плохо. Хотя найти ростовщика оказалось делом простым. Когда я направился к кузнице, то на одном из домов стоящих справа, увидел большую надпись – деньги в займы. Дверь дома была открыта, и я увидел мужчину, по барски развалившегося в кресле перед камином, предположительно Обрюта.

– Привет. Как дела? – начал я разговор.

– Сколько? – раздалось в ответ.

– Что? – опешил я.

Недовольно поморщив и так неприятную рожу, Обрют лениво соизволил объяснить:

– Я ростовщик. Ты пришел ко мне за деньгами, или лясы точить?

Осознав тот факт, что доброго разговора у нас не получиться, я принял его правила игры:

– Дай мне тысячу золотых!

У Обрюта чуть челюсть не отпала.

– Да ты парень с ума сошел! Тебе такие деньги ни к чему. Ты же их пропьешь! Вот держи сто золотых. И на большее ты не тянешь.

Немножко огорчившись неправильно выбранной тактикой торговли, я все же взял деньги.

– Я беру десять процентов в сутки, – заявил Обрют, – Отдашь, когда посчитаешь нужным. И он довольно развалился в кресле опять.

– А если не посчитаю нужным отдавать? – задал я резонный вопрос.

– Пойдешь на корм крысам. – спокойно ответил он, но легкий холодок пробежал по моей спине от этих слов.

– Не глупи парень, у нас очень длинные руки.

И опять это таинственное «мы», отметил я про себя. Тут меня словно осенило. Ведь ростовщик не знает, что Лемьяр послал меня к нему! Я решил сыграть на жадности:

– Послушай, мне надо больше денег. Дай мне еще сотню под двадцать процентов!

Обрют уже был готов оборвать меня, но услышав это заявление, уже спустя секунды раздумья полез в карман:

– Держи! Ты сам назвал эту цену сделки!

– Да, я сам это предложил, – подтвердил я. – Кстати, подскажи, где можно приобрести карту города?

– На пристани в самой жалкой лачуге живет Ибрагим. – с пренебрежением ответил Обрют. – Он неплохо рисует. Спроси у него.

Я взял золото, внутренне улыбаясь тому, что жадный ростовщик на сей раз обломается свои зубы и, не прощаясь, покинул его дом. Снова миновав злосчастную пивную, и испытав целую палитру неприятных воспоминаний, я на этот раз без приключений вышел на набережную. Сейчас я задержал свое внимание на изучении окрестности порта.

Портовый район – это такая своеобразная помойка города. Здесь живут самые бедные горожане. Дома здесь непонятно на чем держаться. Единственно более-менее приличные здания – это пивная и публичный дом. «Райская лагуна» – так назывался здесь дом утех. Одну часть порта полностью оккупировали кметы. Они тренировались там, в и так избыточном умении владения оружием. Кроме того, там находился их склад. С другой стороны порта, что упирался в горный хребет, раздавался мерный стук молотка – рабочие строили баркас. Два старика сидели на лавках устремив взгляд в море. Один из них сидел рядом с покосившейся хибарой, и я направился к нему.

– Здорова, батя! Говорят, ты продаешь карты.

Старик поднял на меня бесцветные глаза и печально молвил:

– Верно говорят. А тебе то что?

– Так я хочу купить карту города.

– Пятьдесят золотых. – ни на что не надеясь протянул он.

– Держи, – бросил я ему денег. – А не дороговато ли?

– Дорого, – чуть оживился он. – Мне и самому стыдно с людей деньги рвать. Да мне одному уже дом не поправить, а наемные рабочие такие цены заламывают! Время идет. Дом, того и гляди, скоро рухнет мне и жене моей на голову.

– Вот оно что! – проникся я, – Тогда держи еще пятьдесят. Пусть это поможет тебе решить проблему.

Старик, не веря своему счастью, произнес:

– Ты хороший парень! Я в долгу не останусь. Если вдруг будешь, свободен, ты не проходи мимо. Зайди еще разок. Я тебя отблагодарю по царски!

– Ладно – пообещал я, а про себя подумал: – Чем сможет отблагодарить меня бедный старик? Видно тронулся умом под старость лет.

Я чувствовал, что терпения на еще одну, а то может и более чужую проблему, у меня не хватит, и решил пока ко второму старику не подходить, и уж тем более не углубляться в портовые трущобы.

Время подходило к вечеру. Деньгами я разжился, но Водяна, мага Воды, так еще и не встретил.

Я развернул карту и принялся за ее изучение. Город имел два входа, не считая морского, и делился, условно, на четыре части: верхний район богатых жителей, казарменная часть ратников царской армии, портовый район, район ремесленников и мастеров, где и находилась городская площадь, на карте отмеченная полусферным строением. Теперь заплутать я не рисковал.

Миновав дома ремесленников, я, для сокращения пути, залез на стену и увидел человека, облаченного в синий балахон. Он стоял на возвышении и что-то увлеченно рассказывал о сотворении мира. Перед ним собралось много народу. По всей видимости, он пользовался популярностью, и его любили. Я долго разглядывал его лицо, и убедившись, что раньше мы не встречались, смело направился к нему. Если бы это был кто-то из старых знакомых, то я дважды подумал бы, учитывая ту ситуацию, в которой я оставил магов Воды без магии их руды и в полном неведении, а так решил попытать счастья. Растолкав толпу, я вплотную подошел к нему и оповестил:

– Водян! У меня к тебе есть важное сообщение!

– Да? – удивился маг, – Дай посмотрю.

Он углубился в чтение и брови его поползли вверх. Народ начал недовольно расходиться. Наконец он прочитал, и все еще удивленно спросил:

– Откуда у тебя это письмо?

– Градислав попросил его отнести тебе и передать, что он все уже сделал. – честно выполнил я задание Градислава и, решив взять быка за рога, продолжил:

– Он сказал, что ты можешь помочь мне вступить в Орден Гилеана.

Водян оценивающе посмотрел на меня.

– Могу. А ты желаешь?

– Да. – энергично кивнул я головой.

– Что ж. Тогда можешь считать, что ты выполнил два необходимых условия из трех.

– Какие еще условия?

– Первое – желание, второе – тебя должен порекомендовать один из членов Ордена и третье – ты должен будешь выполнить важное поручение. Только после этого мы примем тебя. Конечно, если ты справишься.

– Я готов! Что за задание?

– Не так быстро. Я совсем не знаю тебя. Сейчас я задам тебе несколько вопросов. От того, как ты на них ответишь, тоже многое зависит. – немного осадил он мой напор.

Маг щелкнул пальцами, и в тот же миг мой пояс завибрировал. От него потекла энергия, которая немного изменило мое обычное зрение. Я увидел, что Водян окутал меня неким энергетическим облаком, и понял, что если я совру, он узнает об этом. Как Казимир мог это предусмотреть – в голове не укладывалось! Я многое хотел бы скрыть, но мне необходимо было присоединиться к таинственной организации. Вздохнув, я приготовился отвечать.

– Что привело тебя в этот город? – задал он вопрос.

– У меня важное сообщение для князя Честа.

– Какое?

– Драконы готовят нападение на страну. – произнес я, понимая как неправдоподобно это звучит.

– О драконах ничего не слышали уже многие сотни лет! Это звучит как чушь! – ожидаемо отреагировал Водян, – Впрочем… Откуда ты узнал об этом?

– Мне сказал Казимир. – внутренне сжался я.

– Некромант… Значит он жив. – его голос звучал озадаченно и даже несколько растерянно.

– А ты кто такой?! – уже сердясь на себя, воскликнул Водян.

– Я бывший заключенный из колонии. – отрешенно ответил я, мысленно отметив, что не только меня считают давно умершим. Это несколько грело.

– Хватит! – воскликнул Водян. Как будто это я задавал эти вопросы!

Маг даже отодвинулся от меня, но обдумав услышанное, резюмировал:

– Ты бывший заключенный, который хорошо общается с некромантом. Этот слуга Шакса почему-то решает помочь человечеству и передает через тебя важную. И, что самое подозрительное, правдивую информацию! Как мне следует поступить по-твоему?!

– Может Казимир и не отличается добрым нравом, – попытался заступиться за него я, – но что уж точно верно, что Шаксу он не служит! Водян! Я не только хочу, но и могу помочь вам в поисках темного артефакта! Ты должен верить мне!

– Ты знаешь про темный артефакт?! – тон его перешел с ошарашенного на подозрительный, – А что еще ты о нем знаешь?

– Только то, что он опасен, и вы его ищете. Мне тоже нужна информация.

Я уже начал отчаиваться. Водян все сверял данные своего заклинания, проверяя мою ауру, не желая верить услышанному. Но поскольку я не обманывал его, и придраться было не к чему, он с сожалением выдохнул:

– Все это очень странно для простого совпадения. Но у меня нет причин не доверять тебе. Сообщение тебе важно передать князю Честа, но такого оборванца просто не пропустят в верхнюю часть.

– Может посоветуешь что? – попросил я.

– Самый простой способ попасть в верхний квартал – это стать горожанином. Поговори с мастерами. Если все они дадут свое согласие на то, что ты можешь стать горожанином, то сотник Берим, управляющий делами, не откажет тебе в просьбе.

– Понятно. Спасибо. Что на счет Ордена Гилеана?

– Слушай задание, нетерпеливый! – без особой надежды ответил Водян, – В городе происходят странные вещи. Один за другим пропадают жители города. И не только. Я слышал, что и на пашнях пропали люди. Ты должен разобраться с этим. Кроме того, участились случаи нападения бандитов на торговцев. Бандиты вооружены с ног до головы, и мы подозреваем, что тот, кто стоит за поставками оружия бандитам, является одним из влиятельных людей верхнего квартала. Ты должен найти прямые доказательства, чтобы мы смогли остановить это! Сможешь выполнить эти задания, и тогда мы снова поговорим.

Все было четко и понятно, что меня устраивало. Я уже развернулся и собирался уйти, когда Водян меня окликнул:

– Постой. Вот тебе орнамент. Передашь его Лемьяру – это наш человек в порту. Ты его увидишь. Он знает, что с ним делать дальше.

Задание Водян дал мне не чуть не легче, чем Казимир. А тем временем вечер уже начался. На улицах зажигали факела, а я опять начал мерзнуть. Начинать с чего то надо, и лучше с малого. Потому, для начала, я решил раздобыть одежку и именно тем сомнительным способом, о котором говорил Лемьяр. В свое оправдание мог сказать, что денег на покупку все равно не было.

Завернув немного левее городской площади и пройдя метров сто, я с удовлетворением обнаружил, что торговцы еще не разошлись с рыночной площади, правда потихоньку собирали свои вещи. На рынке было всего пять крупных лавок, остальные же торговали всякой мелочью. Для такого процветающего города торговцев было невероятно мало. Этот факт, впрочем, меня не удивил – время тревожное. Кто же захочет лишний раз рискнуть в дороге расстаться с жизнью?

Прочитав на одной из вывесок надпись – эликсиры и магические свитки, я осведомился у торговца:

– Приветствую, уважаемый! Что можешь посоветовать от бессонницы? Деньги у меня на такое доброе дело есть, не сомневайся!

Торговец подозрительно оглядел меня. Видно было, что ранее он и разговаривать бы не стал со мной, но дела шли плохо, и я услышал:



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17

Поделиться ссылкой на выделенное