Леонид Богданович.

Око Элиона. Тучи над Тексисом



скачать книгу бесплатно

– Какие еще бандиты?

– Ты что с луны свалился? – не веря в мое неведение ответил он, – С тех пор как рухнул барьер, толпы бандитов наполнили все окрестности Тексиса. Ненавижу подонков! Поубивал бы всех!

– Может тебе помочь? – великодушно предложил я свои услуги.

– Хм. Почему бы и нет? Ты парень ловкий как я помню, хоть и отощал что-то больно.

Градислав оглядел меня с головы до ног, недовольно хмыкнул, но в итоге решил: – Вдвоем мы могли бы и справиться. Ты готов?

– Да. Но мне нужно оружие. – ответил я, морально подготавливаясь к драке, – У тебя ничего нет получше дубинки?

– Эти ублюдки отобрали у меня все деньги, – похлопал себя по бокам Градислав, – но… Вот волчий нож. Им удобнее будет выпотрошить кишки этим…

Покраснев от раздумья над красочным эпитетом, которым собирался наградить бандитов, Градислав вытащил из-за голенища полу-нож, полу-тесак с зазубренным сверху лезвием. – Что касается их укрытия, то эти крысы наверняка скрываются в какой-нибудь пещере, недалеко от дороги.

– Отлично! Волчий нож подойдет! – обрадовался я. – Поступим следующим образом: вот тебе лечебная трава, подожди здесь пока я не найду их убежище. Как раз рана твоя затянется, а я получше разузнаю, что к чему.

Поскольку Градислав спорить не стал, я отправился на рекогносцировку местности. Прежде чем поддаться гневу справедливого отмщения, я решил оценить наши шансы на победу.

Дорога здорово шла под уклон. Скалы расступились и, утверждая свои права на территорию, лес ощетинился мощными стволами вековых деревьев. Кустарник здесь рос очень густо, видимости почти никакой. Потому я весь был как натянутая струна. За поворотом дороги послышался шум, как будто кто-то громко высмаркивался. И в самом деле: на дороге ничуть не прячась, стоял мужик звероватого вида, в кожаном одеянии. Он откровенно зевал и постоянно чесался. Ему явно было скучно. Мои поиски бандитов завершились так быстро, что я не знал радоваться этому, либо огорчаться. Судя по его изменившемуся виду, он заметил меня. Его скука стала напускной, и он ждал какие действия я предприму дальше. Вспомнив слова Любогоста о том, что я сам выгляжу как бандит, я решил пойти на риск. Все же с одним справить легче, чем с бандой, а он пока шума не поднимал. Напустив на себя грозный вид, я вышел на дорогу.

– Стой! – загремел бандит. – Откуда это ты направляешься?

– Я пришел с гор. – довольно глупо ответил я.

– С гор значит… Что-то рожа мне твоя больно знакома. – с этими словами он вытащил лист бумаги и вразвалочку подошел ко мне, – Точно! Это твоя рожа размалевана на всех объявлениях.

Он показал мне рисунок на котором действительно в полной красе было запечатлено мое лицо.

– Тебе повезло что ты встретил меня раньше остальных. – поцокал бандит, -За твою голову объявлена награда, парень! А ты идешь, рот открыв, прямо к своей гибели. Здесь скоро будут кметы, которые порубят тебя в капусту. Идем со мной в мое укрытие. Здесь не далеко по прямой.

Обождем, пока не пройдет патруль. Там с тобой поговорит человек, который подскажет лучше меня как тебе быть.

Поскольку я воробей стрелянный, и давно уже не верю в вот такой вот альтруизм, тем более от личностей, у которых на лбу написано – «разбой моя жизнь», я и не подумал сдвинуться с места.

– Все это хорошо. – сказал я, – С кем я должен поговорить?

Бандит начал злиться: – Ты что решил здесь до ночи проболтать? Это Звездан, человек очень важный. Мой босс. Пойдем, еще спасибо мне скажешь.

Он положил мне руку на плече, приглашая меня последовать за ним.

– Подожди. – остановил я, скидывая с себя его руку, – Меня как то раз уже хотели провести.

Бандит презрительно посмотрел на меня: – Да ты что? И где же это было?

– В рудной колонии. Там такой же парень как ты сказал, что добудем много золота, а придя на место на меня напали его дружки.

– Хм. Наверное тебе просто попались плохие люди… – ничуть не смутился он, – Так ты значит тоже был заключенным? Это меняет дело. Я по понятиям живу, и по воровскому кодексу, а вот другие… Короче, тебя действительно ищут, но не кметы.

– Уже похоже на правду. – кивнул я, – Продолжай.

И конечно же, – довольно заржал он, – я пытался тебя провести. Так что ты мне должен, по меньшей мере, триста золотых! Стоит твоя жизнь этих денег, как считаешь, а?

– Не так быстро приятель. Кто ищет меня? – решил я остудить его дерзкий настрой.

– Этого я тебе сказать не могу. Шкура своя больно дорога.

– Вот десять золотых монет. Они, считай уже почти твои. Мне нужно имя! – ответил я, в очередной раз испытывая силу золота на человека.

Бандит голодными глазами уставился на золото. Верно, не ожидал увидеть его у оборванца. Сглотнул пару раз. По его лицу, как в раскрытой книге, легко читались мысли о насильственном пути овладения деньгами, но в конце-концов я услышал:

– Его зовут Кажен. Он глава всех бандитов, что собрались сейчас в Тексисе. И он объявил за тебя награду в триста золотых, живого или мертвого.

– Вот видишь, – сказал я удовлетворенно, честно отдав монеты, – это было не так уж и сложно. А теперь слушай. Сюда направляется парень по имени Градислав, со страстным желанием покончить со всеми, кто его недавно ограбил и бросил умирать. Ты случайно не знаешь этих парней?

– Н-нет, – голос бандита звучал испуганно. – Понятия не имею… Мы квиты. До встречи!

– Постой! Куда! – закричал я ему, но того уже и след простыл.

Я улыбнулся. Что ж, если верить нежданному информатору, то от того места, где мы беседовали, совсем недалеко, можно обнаружить бандитское логово. Кроме того, бандитов хоть на одного человека, но все же меньше!

Поспешив вернуться к Градиславу, я застал его в нетерпеливом ожидании. Раны на его голове уже затянулись, и он был полон решимости отомстить обидчикам. Уже вдвоем мы вломились в густые кусты и очень скоро увидели аккуратно вырубленные ступеньки в скале, ведущие в пещеру.

Градислав несся как раненый вепрь. Он на ходу зарубил ничего не понимающего спросонок горе-охранника, и поспешил дальше. Я перепрыгнул через труп, стараясь не отставать от разъярившегося мстителя, а в пещере уже разгорелся бой. С облегчением я увидел, что бандитов всего двое, а значит шансы равны. Градислав ревел в пылу боевого транса, сражаясь яро, беспощадно. Наконец тыльной стороной меча он достал одного. Бандит оглушенный отлетел в сторону, прямо на меня, и я без особых церемоний воткнул ему под ребра волчий нож. Оставшийся бандит бился не менее остервенело, чем Градислав. Он делал довольно опасные выпады и даже доставал Градислава, да так, что если бы не доспехи, ситуация могла бы сложиться нехорошо. Сняв со спины лук, я прицелился, но не желая портить радость отмщения, выстрелил в плечо. Рука бандита дрогнула, и он не успел отбить мощный удар.

– Сдохни, тварь! – закричал Градислав в лицо умирающему бандиту. – Уф! Мне стало гораздо легче!

Он по-деловому обобрал бандитов и вывалил все найденное на стол. Я осмотрелся. Пещерка на удивление чистая и аккуратная. По углам стоят кровати. Есть место для розжига костра. Даже вполне приличного вида сундук пылиться у изголовья. Похоже было на то, что бандиты недавно обжили это местечко. Правда, не надолго. Градислав все еще что-то искал у бандитов и вскоре послышался радостный возглас.

– Вот письмо! – но выражение лица снова стало недовольным. – Проклятье! Из-за этих разбойников я ничего не успеваю. Мне надо отнести письмо в город, но тут же надо и в другое место…

– Может я смогу помочь? – с готовностью подхватил я. – Все равно туда иду.

– Я знал, что могу положиться на тебя, – облегченно выдохнул Градислав, – Вот держи. Отдашь это письмо Водяну, магу Воды. Ты найдешь его на городской площади. Скажешь, что я все сделал, он поймет. Кстати, держи эту рапиру. Она не слишком тяжелая, и ты должен с ней справиться.

Он передал мне рапиру одного из бандитов. Потом с сомнением окинув меня взглядом, сказал:

– Забирай здесь все что нужно. Может. удастся продать, накопишь на нормальную одежду. Вот тебе пятьдесят золотых – это все мои деньги.

– Спасибо Градислав. – поблагодарил я его за неслыханную щедрость, – Слушай, а что это на тебе за доспехи? Я таких раньше не встречал. И что у тебя за дела с магами Воды?

Доспехи Градислава были коричневыми, но на свету отливали серебром. Каждая пластина аккуратно обрамлялась позолоченной каймой, и не смотря на старину, прочность они не потеряли. От них за версту несло чем-то магическим. То что они, несмотря на изящество, прочны, я убедился по результатам боя, когда меч бандита достал таки Градислава, но не смог нанести ущерба.

Градислав раздумывал стоит ли делиться информацией со мной, но все же ответил:

– Это древние доспехи ордена Гилеана. Я один из членов ордена. Орден был создан магами Воды, и мы работаем на них.

– Так ты уже не принадлежишь ходокам?

– Ходоки? Забудь про них. Сейчас это тени прошлого.

– Что представляет из себя этот Орден?

– Когда рухнул магический барьер, все к чему мы привыкли за долгие годы, рухнуло вместе с ним. Не стало ни Красного, ни Свободного, ни Братского лагеря. Да по мне это и к лучшему. Доспехи же, что ты видишь сейчас на мне – это доспехи воинов, которых не существует – воинов Ордена Гилеана.

Градислав выдержал паузу. Затем, окончательно приняв решение, продолжил:

– Орден Гилеана – тайная организация, но… Нам не хватает людей. Как бы мы ни маскировались, время от времени нас вычисляют многочисленные враги, да и в стычках гибнут хорошие люди. Ты наверняка сможешь помочь.

На его вопросительный взгляд я ответил утвердительным кивком головы. Все что он сказал, как нельзя лучше вписывалось в план, составленный для меня Казимиром. Я с тоской подумал о том, что своих планов у меня не было уже с вечность.

Я получу такие же доспехи, если меня примут? – задал я интересующий меня вопрос, поскольку хорошие доспехи стоили очень дорого, и я не смел надеяться что в ближайшее время смогу приобрести нечто подобное.

– Если примут – да. – голос Градислава стал немного раздражен. – Ты все о наживе думаешь, а вокруг творятся очень серьезные дела!

Изобразив что-то вроде стыда на лице, я ответил:

– Тем не менее, я предлагаю помощь бескорыстно.

Воцарилась тишина. Звон цикад стоял неумолчный, вдалеке ухал филин. Огонь весело потрескивал в пещерке, бросая на стены причудливые тени, и делая жуткими, и без того посиневшие лица покойников, из которых лишь одного знал, как звали. Мы смотрели друг другу в глаза. Наконец Градислав расхохотался:

– Прости дружище! Сдают у меня уже нервы! Это ты только что спустился с гор и ничего не знаешь. Но поверь, дела очень плохи.

– Не беспокойся, – успокоил я его, – я думаю, что знаю даже чуть больше чем ты. И если мои догадки оправдаются, то дел, можешь считать, у нас уже нет вообще.

Утешение получилось слабоватое, но Градислав пришел в себя и деловито продолжил:

– Что ж, быть может… Я не стану тебя расспрашивать, поскольку мне надо спешить. Но, если тебе потребуется моя помощь, а тебе она потребуется, я всегда к твоим услугам.

Мы пожали друг другу руки, и Градислав зашагал дальше в горы, а я направился дальше по направлению к ферме. Ветерок из свежего превратился в пронизывающий, и я здорово озяб. К тому времени, когда я наконец достиг паханых земель, ночь окутала все кругом таким плотным черным покрывалом, что я не видел пальцев на вытянутой руке. Ориентироваться на местности итак было трудно, кругом лес, а теперь стало просто невозможно. Дорогу определял, задрав голову к верху, поскольку звезды все же давали достаточно света для того, чтобы вырисовывать контур дороги. Казалось что фермы, как и города просто нет, и со мной сыграли злую шутку. Ноги гудели, требуя отдыха, а живот вгрызся сам в себя. В придачу к моему плохому настроению, небо стало быстро затягивать тучами, и начал накрапывать дождь. В темноте блеснул свет, и я ускорил шаг. Но дойдя до источника света обнаружил статую Элиона, светлого бога. Свет давала сама статуя, так же как статуя Шакса поглощала его вокруг себя. Эта находка подняла мне настроение – люди должны быть близко. Прислушался. В метрах тридцати от меня раздалось блеяние, а когда достаточно мощный запах навоза ветром принесло с той стороны, я со всех ног побежал к этим ориентирам. На бегу мечтал о еде, камине, теплой постели, крепком сне. Надеялся даже весело провести время… И действительно провел бы время весело с вилами в горле, приколотый к дереву, если бы, не был столь внимателен. Мужик вынырнул из темноты внезапно, но недостаточно быстро. Его вилы глубоко завязли в дереве, и он, даже не пытаясь их вытащить, отстегнул от перевязи топор и, безумно вращая глазами, махая топором, кинулся на меня.

– Убью, бандит! – орал он.

– Ты что, ополоумел, мужик! – отступая, тоже заорал я, – Какой же я бандит? Путник я обычный! Крова ищу!

Мужик остановился, немного опешив, сощурил правый глаз и спросил:

– Не бандит? А чем докажешь? Больно ты похож на тех поганцев, что овец у меня воруют!

Мужик был уже в возрасте, но все еще крепок. Начавшая седеть борода воинственно топорщилась, а топор покачивался, желая расколоть мне макушку.

– Так с этого начинать надо дубина! – в сердцах воскликнул я. – Кто таков, да откуда? А ты сразу вилами в горло! А топором махал-то как! Чуть ноги себе не стесал!

– Ах ты еще и дразниться!

Топор поднялся над головой.

– Постой! – опередил я, – Убивать я тебя не хочу. А чтобы ты поверил что могу, так скажу тебе, что проблему твою я решил. К вам время от времени ходили бандиты. Их было четверо. Все теперь покойники, и есть им больше не надо.

– Что? – не поверил он, – Это ты то их всех порешил? Ммм… Что ж, если это правда, то подарю тебе бутылку лучшего моего вина! А ежели нет – снесу таки тебе голову!

– Хорош батя, не видишь, я до смерти замерз! А есть уж хочу – быка бы проглотил и не заметил! Говори, где меня накормить могут?

Тон у меня уже был не терпящий возражений, и мужик ответил:

– Пройдешь до пашни, вон видишь окошки светятся, найдешь Мелеха. Он хозяин. Попросишь его правильно – получишь что желаешь.

Теперь мужик стал снова простым крестьянином, и даже ссутулился малость. Мне было жалко этих ребят – простых фермеров, которые все время вкалывают, надрываются, чтобы себя да семью прокормить, а тут то царь дань требует, то бандиты нападают, то зверь какой. Но своя рубашка ближе к телу, и потому, еще раз пожалев их всех всем скопом, я отправился решать свои проблемы.

Лес скоро кончился, и я вышел на распаханные поля, огороженные невысоким заборчиком. На полях уже взошла рожь и еще какие-то клубни. В темноте приглядываться не стал. Строений на ферме оказалось всего два. Одно совсем простое – сеновал без окон, а второе наверняка принадлежало хозяину земли. Я вломился в открытую дверь и неспешная беседа прервалась. На меня, недоброжелательно уставилось пять пар глаз. Одеты все были в рабочую одежду, и все сидели за широким столом. Хозяйка с молодой девчушкой выбежали из кухни и застыли с ужином в руках. Я сглотнул голодную слюну. Широкий мужчина, с уверенным взглядом, встал из-за стола, внимательно оглядел меня, и молвил:

– Меня зовут Мелех. Я хозяин этой земли. Ты видимо пришел издалека. Вид у тебя уставший. Проходи к столу. Поешь и расскажешь, с чем и какими путями пришел к нам. Мы не богаты, но гостям рады, ежели гости хорошие люди.

Сказав это, он громко распорядился, чтобы мне поставили еду. Уговаривать я себя не стал – накинулся на свекольный суп не хуже волка, что бросается на добычу.

Утолив голод и почувствовав желание отойти ко сну, понял что хотя мерный стук ложками и раздается со всех сторон, хозяин земли все еще ждет от меня рассказа о себе.

– Спасибо за радушие Мелех, – произнес я, – но мне особенным тебя не удивить. Я иду в город, и как сам понимаешь, мне нужна приличная одежда. Гостеприимство ты оказал, а мне отблагодарить тебя нечем. Разве что, могу помочь тебе с хозяйством.

– Ишь ты какой скромняга! – раздался голос со стороны дверей. Все, включая меня, обернулись, и я увидел там моего знакомого, который еще недавно с такой готовностью спешил воткнуть мне в горло вилы. За его спиной застыла непроглядная темень.

– Мелех! – продолжил он торжественно, – Этот человек избавил нас от бандитов! Я обнаружил их укрытие и нашел там только трупы. Он просто герой!

– Ты в этом уверен? – недоверчиво скривил лицо Мелех, – На вид наш гость не выглядит…

– Да, да. – прервал я, – Но если вы хотите меня поблагодарить, то покажите, где мне можно будет хорошенько выспаться!

– Это верно! —Мелех, встал из-за стола, – Всем уже пора отдыхать. Завтра нас ждет уйма работы. Спать ты будешь в гостевой. Утром вернемся к решению твоих проблем.

Выйдя из кухни, я прошел через зал с большим, красивым камином, и повернув налево попал в гостиную, где тут же растянулся на широкой кровати и провалился в сон без сновидений.

Утром я проснулся в одиночестве. Все работники уже были в поле. Солнце поднялось высоко, и день обещал быть теплым. Рядом с кроватью стояла обещанная мне бутылка вина.

– Хорошее вино всегда кстати. – подумал я, пряча подарок в мешок.

Потянувшись, я вышел из дома через заднюю дверь искать ручей, чтобы умыться. Ручеек обнаружился в пятидесяти шагах от дома. Проделав нехитрые процедуры, поспешил к Мелеху, который наблюдал за работой с холма. Местность здесь вообще была холмистой, покрытая ровной зеленой травой, а густой лес, через который я пробирался, остался чуть в стороне, уступив место полям.

– Доброе утро хозяин. – бодро начал я.

– Доброе! – не столь уверенно ответил он, и тут же продолжил: – Ты извини, я знаю, что тебе нужна одежда, но я могу ее тебе только продать. Времена сейчас тяжелые.

– Ну ладно, продать так продать. – смирился я с предстоящей потерей денег, – Сколько?

– Пятьдесят золотых!

– Сколько?! – удивился я, – ты просишь такую гигантскую сумму за крестьянскую одежду?

Мелех казалось был смущен, но ответил:

– Я могу дать тебе еды бесплатно, но одежду дешевле я не продам.

По его тону я понял, что это окончательное решение.

– Хорошо. Торговаться не будем. Держи деньги.

– Отлично. – просветлел он, – Одежда лежит в доме в сундуке. Город отсюда уже не далеко. Да ты и сам увидишь его уже вон с того холма.

Он показал на самый высокий холм за его домом.

В доме готовила жена Мелеха. Взяв у нее завтрак, и наскоро перекусив, я нашел сундук с вещами и надел чистую одежду. С удовольствием ощутив хоть какую-то защиту, направился на холм.

С вершины открывался отличный вид на город. Видны были мощные каменные стены, и даже издалека было понятно что через них не перелезть. Дома в городе тоже были каменные, основательные. В городе наверняка было чем поживиться, судя по тому, что у его жителей хватало денег на такие богатые постройки. И конечно же в городе я мог приобрести необходимое мне оружие и доспехи.

В задумчивости я вытащил волчий нож и почесал им спину. Не зря ли я отдал столько денег Мелеху? Вещи в городе тоже чего-то стоят, и надо полагать не дешево! Но размышлять можно до бесконечности, а мне надо было спешить.

Солнечные лучи припекали, но легкий ветерок не давал сильно нагреваться. Безоблачное небо голубело над головой. В синеве мелькали птицы. Все кругом радовалось и пело, и только одинокий мужик у дороги портил эту жизнерадостную картину. Он сидел на стволе дерева, которое было специально оставлено для усталых путников. Судя по его одежде, он был жителем города, а куча вещей рядом с ним выдавала в нем торговца. Лицо его было хмурым и пасмурным. Решив не портить себе настроение, я прошел мимо, делая вид, что не заметил его. Уже поздравляя себя с тем, что торговец не окликнул меня, я услышал рычание и странный жужжащий звук. Я стоял на возвышении и увидел, что внизу идет бой.

На человека в коричнево-красной одежде напало сразу два волка и два шершня размером с волков. Обычно эти два вида животного мира не в ладу друг с другом, а тут действовали за одно. Не успел я подумать о том, что этот человек был крайне неосторожен потревожив шершней, и в вдвойне неосторожен нарвавшись на охотившихся волков, как он разделался с ними со всеми точными, выверенными ударами сабли. Вытерев кровь о шкуру одного из волков, человек в ожидании встал рядом с сосной у дороги. Я покачал головой – незнакомец силен и ловок, а его сабля смертоносна. Но дорога к городу вела всего одна, и я надеясь что он, как и торговец, не обратит на крестьянина внимания, попытался как можно незаметнее проскользнуть мимо него.

– Эй ты! – раздался металлический голос, привыкший командовать, – Подойди сюда!

Я оглянулся по сторонам, надеясь увидеть кого-нибудь еще.

– Тебе говорю!

Я подошел. На меня смотрел суровый человек в расшитом камзоле. Лицо его было обветренно и покрыто шрамами, а один глаз закрывала черная повязка. На нем были дорогие сапоги, на голове красовалась черная треуголка, а сабля была абордажная. Все в нем выдавало пирата. Оставшимся глазом он буравил мое лицо.

– Парень! Мне нужна твоя помощь!

В ответ я лишь вопросительно мотнул головой.

– Объяснять долго не буду, поскольку вижу, что ты хочешь мне помочь. – не интересуясь моим мнением, продолжил он, – Дело в том, что мне надо попасть в город, а эти оборзевшие охранники меня не пускают. Мне надо найти в городе одного человека. Это очень важно для меня. У тебя есть соображения, как мне попасть туда?

– А ты не пробовал подкупить стражу? – ответил я первое, что пришло в голову.

– Что? Давать этим бездельникам деньги? – возмутился он, – У меня есть лучшая идея. Ты дашь мне свою одежду и я, прикинувшись деревенским увальнем, пройду мимо этих тупоголовых сторожей! А! Что скажешь? – он выжидающе наклонил голову набок.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17

Поделиться ссылкой на выделенное