Леонид Богданович.

Око Элиона. Тучи над Тексисом



скачать книгу бесплатно

© Леонид Богданович, 2017


ISBN 978-5-4485-3612-0

Создано в интеллектуальной издательской системе Ridero

Глава 1. Угроза

Яркий свет ударил в глаза, а тело пронзила неимоверная боль. Я висел в воздухе под каменным сводом мрачной башни. Пришло осознание того, что руки и ноги не связаны, а шею не сжимает смертельная удавка, и даже ощущение легкое – полета и полной невесомости, если бы не боль. Но не успел я представить себя этакой птахой, и порадоваться о давней сбывшейся мечте о свободном парении над землей, как тут же рухнул вниз, прямо на каменный пол.

– Казимир! Ты ненормальный?! – выругался я, лежа в живописной позе свежей отбивной, – Какого Шакса ты делаешь? Что случилось?

Темный маг Казимир стоял надо мной в своей жуткой броне некроманта, и был как всегда до безобразия серьезен и страшен. Мысли о свободном полете после удара о каменный пол вышибло, а если и завалялась какая мелкая, то вид Казимира буквально разорвал ее на мелкие клочья. Откровенно говоря, на людей попроще он действовал как собака на кошку, а то и вовсе скармливал своим кошмарным слугам, но поскольку я уже однажды пережил первое знакомство с ним, то мог считать себя в относительной безопасности. Даже более того, с большой натяжкой мог назвать его хорошим знакомым.

– Слушай меня внимательно. – произнес он, продирая меня насквозь своим острым и тяжелым взглядом из-под седых бровей, – Ты провалялся под грудой камней две недели. Мне стоило больших трудов вызволить тебя от-туда. Если бы не магия твоих доспехов, я сомневаюсь, что ты сейчас стоял бы передо мной. Вернул я тебя с того света не просто так, как ты должен понимать. У тебя есть задание, от выполнения которого многое зависит.

– Но Казимир! – попытался возразить я встав и потирая ушибленные места, – Дай мне прийти в себя. Я же беспомощней ягненка. Времени у нас полно. Демон Зепар уничтожен. Мне надо восстанавливать силы, на что требуется передышка!

– Времени у нас нет. – отрезал он. – Зепар своим последнем ревом призвал существа из загробного мира. И слова его были «Восстаньте!», и они восстали и пошли. Даже драконы.

– Драконы?! – выдохнул я, чувствуя себя очень скверно.

– Да, и еще Шакс знает что. Все темные силы готовят нападение, и даже здесь я чувствую угрозу, исходящую от них. Тебе необходимо доставить это сообщение Князю Честа, что командует кметами в Тексисе. У них есть грозное оружие против нашего врага – «Око Элиона», и ты должен убедить их отдать его тебе.

– Ха! С какой это стати кметы отдадут артефакт первому встречному? – спросил я оглядываясь по сторонам в поисках кресла, куда можно было бы опустить свое многострадальное тело, – И вообще, что это за артефакт?

– «Око Элиона» – артефакт, который может надеть лишь избранный. – пояснил Казимир, не выказывая намерения материализовать для меня кресла, – В связи с недавними событиями, я практически на сто процентов уверен, что избранный – ты.

Твоя задача добраться до него, а когда ты оденешь, все вопросы отпадут сами собой. «Око Элиона» – это частичка божественной энергии, которая была оставлена на земле с незапамятных времен битвы Богов для того, чтобы в сумрачные времена помочь войнам Элиона одолеть врага.

Я некоторое время раздумывал над его словами, одновременно злясь на Казимира за то, что его не интересует мое плохое самочувствие. Но темный маг никогда не бросал слов на ветер, поэтому я смирился с неизбежностью и произнес:

– Гм. Задача не из легких. Впрочем, ты других не задаешь. Доставить значит сообщение… Взять Око… Проще пареной репы!

– Это еще не все… – неумолимо произнес он.

– Что еще?! – не выдержал я, – Нужно станцевать танец с моноклоном?

– Когда ты победил Зепара, чем здорово прищемил хвост Шаксу, – отдав должное моим достижениям и одновременно успокаивая меня монотонной речью, ответил Казимир, – его прихвостни начали активный поиск еще одного мощного артефакта темных сил. В результате раскопок были осквернены многие старинные храмы, и стражи храмов пробудились. Уже не один человек пострадал от этих чудовищ. Но все это не так страшно, как если артефакт попадет в руки служителям Шакса. Ты должен предотвратить это.

– Да что ты говоришь? А может подскажешь как?! – воскликнул я, и эхо моего голоса пронеслось по башне, замирая вдалеке. Выражение лица Казимира ни на каплю не поменялось. Казалось он уже все давно взвесил, вычислил и разделил. Только я со своими воплями и мнением остался не при делах.

– В городе ты встретишь магов Воды и магов Огня. – выдержав паузу продолжил мой темный друг, – Маги Воды занимаются поиском темного артефакта. Присоединись к ним и найди артефакт. И еще… маги Огня не должны знать о моем существовании. Для них я должен оставаться мертвым.

Все сказанное носило приказной характер. Я снова должен был вслепую тащиться неизвестно куда. Угроза, которую чувствовал маг, похоже была настолько близка, что Казимир решил принять превентивные действия, выбрав меня в качестве инструмента, но я решил предложить альтернативу:

– Слушай, а может ну его все куда подальше, да скорее уносить ноги?

Получив несказанное удовлетворение от вида вытаращенных чуть ли не на лоб глаз, продолжил:

– Да успокойся, шучу я так. Понятно, что раз ты это говоришь, то спрятаться будет негде, но мне нужно хорошее оружие, доспехи, деньги и лечебные эликсиры. Кстати, что это за место?

Казимир с неудовольствием посмотрел на меня, но ответил:

– Рад что ты способен понять очевидные вещи. Это все тот же остров Тексис. Место, где мы сейчас находимся – моя новая башня. Да, мои слуги добились потрясающих результатов в строительстве! Менее чем за неделю я могу возвести постройку практически любой сложности.

– Это такая похвала самому себе? – перебил я и быстро, пока маг не успел разозлиться добавил, – Да, продолжай пожалуйста!

– Выйдя из башни, ты попадешь на дорогу, что ведет прямо в город. – раздраженно продолжил он, – Но будь осторожен. Сейчас дорога не спокойная – бандиты и нечисть всякая.

– Оружие Казимир! Мне нужно оружие! – снова напомнил я ему.

– Могу предложить тебе только то, что сможешь найти в башне. Приобрести же всю необходимую тебе амуницию ты сможешь в городе. А что касается лечебных эликсиров… По дороге в город ты будешь проходить мимо водопада. Там ты сможешь найти потайной ход, что ведет в долину под башней. В долине растет лечебная трава.

Сказав это, Казимир окончательно потерял ко мне интерес, и уткнулся в старинную книгу.

«Вот старый жадный пень!» – в чувствах подумал я про себя, и с энтузиазмом начал исследовать башню. Комната, где происходил разговор, была довольно обширна и освещена факелами, которые во множестве были укреплены на стенах. Их пламя тихо потрескивало и бросало причудливые тени на стены. Посреди зала красовалась пентаграмма, с помощью которой маг вызволил меня из-под обвала. Она все еще отсвечивала таинственным багровым светом. К стенам были прибиты горгульи и скелеты, а в дальнем углу стоял алхимический и рунный стол. На столе красовался эликсир, который я не преминул опустить себе в карман. Все же воровские замашки, приобретенные мною в Красном лагере, давали о себе знать. Возле камина с удобными креслами лежали дрова из которых я выбрал себе дубинку попрочнее, и завалился в кресло, блаженно прогревая ноги. За этим приятным занятием я рассматривал узоры, украшавшие камин, когда мое внимание привлек замаскированный механизм. Нижняя часть одного из каменных львов немного отличалась от остальных. Недолго думая, я нажал на челюсть и увидел, что решетка, которая ранее закрывала комнату, пошла вверх. Пользуясь тем, что старый маг увлекся изучением несомненно важной литературы, я прошел в открывшуюся комнату и опустошил содержимое сундука стоявшего в ней, таким образом разбогатев на тридцать золотых. Из комнаты наверх вела винтовая лестница, по которой я поднялся на самую верхушку башни. Там я разжился плохоньким кинжалом и свитками с магией. Уже собравшись было спускаться вниз, когда на площадке для смотра заметил статую Шакса. Повинуясь странному порыву, я подошел к ней. Темная, очень злая сила исходила от статуи бога тьмы. Я почувствовал, как мои ноги стали подкашиваться, а жизненная энергия тоненьким ручейком, но очень быстро уходила в сторону статуи.

– Спокойно! – сказал я сам себе, – Ты еще слишком слаб, чтобы ставить свою волю против воли богов.

Отойдя от монумента метра на три, я снова ощутил себя хорошо, и даже бодро. Статуя вместе с частичкой жизни вытянула из меня всю болезнь и боль. Я снова был здоров. По крайней мере, сковывающая тело боль отпустила.

На мои действия хозяин башни никак не реагировал и я, решив что в гостях у темного мага больше делать нечего, стал спускаться вниз. Перед самым выходом я обнаружил стопку разных трав, среди которых лежали и такие, что дают силу и увеличивают ловкость, факела, добротный мешок и крепкий ремень. Все это приготовил мой щедрый знакомый, и я в очередной раз подивился его мудрости. Каково! Одежду не дал, зато на ремень для поддержания штанов расщедрился. Отогнав всплывшую мысль о том, чтобы забыть про спасение мира, я бодро зашагал по направлению к городу.

День был чудесный: солнце весело сияло на безоблачном небе, сочная, зеленая трава мягко щекотала ноги, деревья мощно раскинули свои ветви, и птицы наперебой выдавали чудесные трели. Я заслушался. Природа Тексиса поражала невероятной красотой. Можно было бесконечно восторгаться массивами гор, быстрыми реками, глубокими озерами, густыми лесами и цветочными полянами. Все это живет своей жизнью – журчит, трещит, стрекочет, растет, наполняя душу спокойствием и радостью. По дороге набрал крупных грибов, мечтая поскорее зажарить их со сметаной. В желудке стразу же требовательно заурчало. Когда я поравнялся с водопадом, на тропинке неожиданно появилась овца. Каким образом овца забрела так далеко от города я раздумывать не стал, а просто достал кинжал и прирезал животное. Пока совесть меня не преследовала – голод оказался сильнее. Перетащив тушу на холм перед водопадом, стал ее свежевать. Работал не спеша, как вдруг почудилось, что кто-то тихо подкрадывается сзади. Не оглядываясь, я рванулся в сторону, одновременно нанося удар дубинкой в направлении возможного нападения. Послышался глухой удар, и я увидел маленькое крепкое существо, которое опустило увесистую дубину на то место, где я только что сидел. Мой удар оглушил гоблина и он начал заваливаться. Не мешкая, я добил его тремя ударами и для верности всадил кинжал в сердце. Мясо овцы оказалось залито кровью гоблина и стало непригодным для употребления. Скабрезно выругавшись, я отпилил небольшой кус мяса, оставшийся чистым, и начал спускаться к водопаду. Логово гоблина должно было быть рядом, а эти твари часто тащат к себе всякие полезные вещи.

За кустами, спрятанные от постороннего взгляда, обнаружил лук со стрелами и пару эликсиров. Луку, хоть и плохонькому, я сильно обрадовался, а вот то, что это все лежало рядом с начисто обглоданными человеческими костями, меня не сильно воодушевило. Кости сильно побелели. Видать давно гоблину не попадалась новая добыча – оголодал бедолага.

Вооружившись, я продолжил обшаривать кусты и нашел ход о котором говорил Казимир. Нора, если можно назвать норой отверстие высотой с взрослого человека в скале, все же была довольно узкой, часто извивалась, и имело множество боковых ходов. Поэтому я ступал осторожно, держа стрелу на натянутой тетиве, ежесекундно ожидая нападения. В одном из боковых ходов я чуть не наткнулся на трех гоблинов сразу. Отскочил назад, прижавшись к стене. Сердце бешено стучало. Я не понимал, почему гоблины, обладая чутким слухом, не кинулись на меня? С другой стороны, шум водопада был настолько мощным, что они просто могли не услышать моих шагов. Осторожно высунувшись из-за угла, я прицелился. Серо-зеленые гоблины что-то злобно квакали на своем языке, греясь у костра. Вдруг один повернулся ко мне лицом, но не успел он ничего сделать, как зазвенела тетива, и он со стрелой в глазнице рухнул прямо в огонь. Твари оказались на редкость быстрыми. Хоть нас и отделяло метров пятнадцать, я успел выпустить еще только одну стрелу. С облегчением увидев, как осел один из нападавших гоблинов, я с ужасом понял, что не успеваю вытащить свою дубинку, а тварь уже в метре от меня. Его скорость и погубила его. Запнувшись о выступ в скале, гоблин, нанося удар, промахнулся и по инерции пролетел мимо. Этого было достаточно, для того чтобы я, достав оружие, размозжил ему череп одним ударом.

Осмотрев их пожитки и обогатившись еще на пятьдесят золотых, я углубился дальше по проходу. Дорога вела вниз. Прислушиваясь к каждому звуку, я услышал скрежет твердых конечностей о породу. Предполагая все что угодно, заглянул в маленькую пещерку. В ней, мощно перемалывая жвалами добычу, находились два карабуса – помесь муравья с божьей коровкой, размером с бычка. Эти существа доставляли много неприятностей крестьянам, и обладали агрессивным нравом. Трезво оценив ситуацию, я полез за пазуху доставать драгоценные магические свитки. Выбрав из них свитки «Огненный шар», безбоязненно вступил в пещеру. Карабусы направились ко мне с намерением разорвать наглеца на части, но огонь, что вырвался из моих рук, спалил их дотла. Морщась от вони, я подошел поближе и разглядел по останкам, что это были совсем молодые карабусы. Тем не менее переживать о пропавших свитках не стал, поскольку совсем не был уверен что справился бы собственными силами, да еще и с двумя сразу. Обождав пока не пройдет истощение и головокружение, которое было вызвано действием заклинания, я направился к выходу, что белел шагах в двадцати, от импровизированного мини крематория.

Путь вывел меня в долину, полную различных трав. В ней было сыро и испарения поднимались с земли, создавая туман. Местность была болотистая, и я уже задумался кого же встречу на болоте, как впереди забрезжил огонек. Подкравшись поближе, увидел человека, который уронил голову себе на колени и, казалось, спал. Несколько секунд раздумья и я, не прячась, вышел к костру. Мужчина крепкого телосложения в хорошей броне, было дернулся к оружию, но тут же расслабившись, выкатил удивленный взгляд на меня.

– Это ты?! Я думал что ты умер! – удивленно произнес он.

– Здорова Любогост! Я тоже так думал. Что ты делаешь здесь? – спросил я, предчувствуя загадку.

Любогост вздохнул, улыбка спала с его лица, и я увидел, сколь он измучен. Казалось, что его одолевает неизвестная болезнь.

– Ты присаживайся. – сказал он, – История длинная, а ты наверняка голоден.

– Да. – приободрился я, – Но что ты ешь в этом болоте? Лягушек? Змей?

– К счастью, – ответил Любогост, – здесь есть два выводка гигантских крыс и карабусов. И тех и других можно есть, конечно, если не отличаешься особой брезгливостью.

Осклабившись, я вытащил из мешка кусок баранины:

– Это тебя обрадует сильнее! Где же это видано, чтобы я, пробыв в каком-либо месте более двух часов, оставался с пустыми руками?!

Мы установили вертел из подручных материалов, насадили на него мясо, а Любогост щедро посыпал его какими-то травами. По долине разлился сказочный аромат. Лягушки оглушающим гомоном обсуждали наш стол и, судя по их высоким нотам, давали положительную оценку.

– Так все же, что произошло? – продолжил я прерванный разговор.

– После того, как барьер рухнул, наше братство охватило безумие. Все сошли с ума. Творили невообразимые вещи. Меня это тоже не обошло. Что-то произошло с головой. Сумасшедшая боль, как будто вогнали копье… Я не разбирая дороги, бросился бежать. До сих пор не понимаю, как я выбрался из колонии. Я приписываю это тому блоку, который ты посоветовал поставить при церемонии вызова Зепара, помнишь?

Я утвердительно кивнул.

– Чем дальше я уходил от рудниковой долины, – продолжил Любогост, – тем меньше становилась головная боль. Здесь в низине, я ее практически не ощущаю. Если ты заметил, здесь растет болотная трава. Когда я делаю из нее самокрутку и затягиваюсь – наступает полное блаженство, но я еще не рискую покинуть это место. Хоть здесь и сыровато, но напоминает мне наш добрый Братский лагерь.

– Только ты нервничаешь и здесь. – ответил я, – Почему?

Честно тебе сказать, и здесь не все ладно. – глубоко вздохнул он, – Я отчетливо помню, что добежав сюда, прежде чем заснуть, огляделся. Над долиной тогда возвышались лишь голые скалы, а когда я проснулся, обнаружил еще и черную башню! Ты конечно можешь подумать что я спятил, но я клянусь – когда я здесь появился, никакой башни в помине не было!

– Да не переживай Любогост. – постарался я аккуратно развеять его опасения, – Башня… Гм… Это мой старый приятель, Казимир, отстроил ее здесь.

– Что!? Некромант?! – разволновался пуще прежнего Любогост, – Нужно скорее уносить ноги. Только вот боюсь, что без болотника я сойду с ума.

– Да успокойся ты! Казимир на нашей стороне. Он уже не раз мне помогал, и, кстати, без его помощи никто бы не покинул колонию.

Любогост с сомнением посмотрел на меня.

– Ну, раз ты так говоришь… Но это еще не все. Когда я бежал, в небе я видел огромную тень. Мне кажется, только ты не смейся, это был…

– Дракон. Угадал?

Мой друг покачал головой и глаза его весело блеснули: -Здается мне, ты снова лезешь на рожон. Угадал?

– Почему же снова… – смутился я, – Опять! Ты должен рассказать Казимиру о том, что ты видел.

Теперь смутился Любогост: – Да, конечно… Только слегка попозже. Я знаешь ли, всегда мурашками покрываюсь от вида вдруг оживших мертвецов.

– А что ты планируешь делать? – сменил он тему.

– Сейчас пойду в город. – активно начал я, но остановился, потому что Любогост схватился за живот и хохотал с такой силой, что эхо гулко вторило ему отражаясь от скал со всех сторон.

– В город?! – еще не отсмеявшись, выдавил он.

– Да. А что тебе вдруг так смешно? – поинтересовался я.

– Ты на себя посмотри! – заявил он, – Максимум чего ты добьешься, подойдя к воротам города, так это того, что тебе дадут пинка. Не сомневайся. Даже меня не пустили, хотя я выгляжу прилично, а рядом с тобой любой крестьянин – князь!

– Так зубоскалить всякий горазд! Может подскажешь, что делать? – возмутившись на столь не лестную оценку моего вида, воскликнул я.

– Не обижайся, – продолжал скалиться он, – на правду нельзя обижаться! Но кое-какие соображения все же есть… Справа от основной дороги, ближе к городу, ты увидишь фермерское хозяйство. Ты человек не глупый, на месте разберешься как тебе достать фермерскую одежду. Стражники беспрепятственно пускают в город фермеров, особенно если те несут еду на продажу.

Посидели мы недолго, ровно до того момента, пока последний кусок жареной баранины не исчез в ненасытном желудке. Затем, пожав друг другу руки, мы расстались.

Мысли мои были заняты планами проникновения за городские стены, поэтому я не заметил, как миновал водопад, и пришел в себя только тогда, когда услышал грозное рычание. Прямо на меня шел волк. Цель его мне вполне была ясна, и по спине пробежал холодок. Я уже представил, как зверь мощным прыжком валит меня на землю, а острые клыки вскрывают мне сонную артерию. Проклиная себя за невнимательность, осторожно потащил из-за спины лук, но времени опять не хватило. Волк бросился на меня. Я отмахнулся дубинкой, но попал лишь по мощной грудине. Тот взвизгнул, туша навалилась на меня, и я упал, крича во все горло. Уже считал свои последние секунды жизни, но волк почему-то не продолжил нападение, а отскочил в сторону. Сообразив, что передо мной еще неопытный щенок, быстро подхватил упавшую на землю дубинку, и сильно ударил прямо по носу. Животное, не издав не звука, упало мертвое. Наскоро осмотрев себя и прилепив лечебное растение к пустяковой ране в плече, дал себе зарок, впредь быть более осмотрительным.

Скальный массив нависал над дорогой, образуя причудливую арку. Первые звезды нечетко обрисовали свои контуры в темнеющем небе. Цикады начали свою неумолчную песню. Я бодро шагал по дороге, но теперь лук не выпускал из рук. Не прошел и сотни метров, как увидел лежащего на земле человека. Но человек был не один. Компания, что подкрадывалась к нему, была не из приятных – четверо гоблинов решили поживиться легкой добычей. Человек лежал с разбитой головой, и грудь его тяжело вздымалась.

Я со всех ног кинулся к нему, но понимал, что не успеваю. Все произошло в мгновение ока. Из лежачего положения человек одним прыжком встал на ноги, и тут же рассек гоблина надвое. Оставшиеся трое атаковали. Он теснил их к скале, где, лишив одного возможности свободно перемещаться, снес ему голову. Но другой, особо ловкий, вывернулся и оказался сзади. Я быстро натянул тетиву и моя стрела достигла цели в тот же миг, когда и оборвалась жизнь третьего из нападавших тварей. Человек повернулся, увидел оперение моей стрелы в гоблине, и вложил широкий меч в ножны.

– Эй! Да я тебя знаю! – прокричал он.– Ты тот парень, что просил у меня лук и стрелы в колонии. Но я думал, что ты умер!

– Привет, Градислав! – ответил я, признав владельца яблоневого сада, – Как видишь, все еще жив. А что у тебя с головой?

– Проклятье! – смахнул он капли крови стекающие с разбитой головы ему на шею, – Это все проклятые свиньи-бандиты! Я шел в горы по делам, когда эти скоты напали на меня из засады, оглушили, обобрали и бросили на съедение гоблинам! Хорошо хоть меч оставили. У-у-у сволочи!!!



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17