Лена Сова.

Три капли драконьей крови



скачать книгу бесплатно

Расклад у меня такой: за две недели зимних каникул раздобыть настоящего дракона и пустить ему кровь. Вернее, выцедить всего три капли. И желательно получить их добровольно. Зачем? Просто, если верить старинной легенде, именно так можно вернуть себе магию. А для меня, Леонисии Мано, адептки выпускного курса факультета Боевых магов Школы Стражей, это последний шанс закончить образование и получить именно такую жизнь, о которой я мечтаю. Потому что сейчас я в отчаянии. Неделю назад на наш отряд напали отступники, и меня выпил лич. Целители и лорд-директор наперебой твердят, что мне вообще повезло остаться в живых и моя магия больше никогда не вернется. А для мага утратить источник все равно что дракону запретить летать, а человеку лишиться всех органов чувств разом. Но я боец, я готова сражаться до конца!

Стратегия у меня, правда, хромает. По сути, ее нет. Есть однокурсник и приятель Кайсео Блайт, полудракон, который помог мне раскопать эту древнюю сказку. Да, именно сказкой он и назвал мою безумную идею. Но кровь свою Кайсео для эксперимента пожертвовал, правда, она не помогла, пусть мы и решили количеством уравновесить качество. А значит, вывод один – мне нужен исключительно чистокровный дракон, самый что ни на есть породистый. И выход один: ехать в Фафниирион – замок клана Красного дракона, который по счастливой случайности расположен не на юге, в далеком Дагарлахе, а в нескольких днях пути от нашей школы. Останется сущий пустяк: забраться на гору Галафер, проникнуть в неприступную обитель крылатого и прямо попросить его пожертвовать толику своей огневой крови.

План у меня имеется, даже несколько. План местности, замка и отхода. Последний, кстати, самый простой – по воздуху. Стоило увидеть Фафниирион на картинке, сразу стало ясно, другим путем оттуда ноги не унесешь. Но я не отчаиваюсь, в моей сумке в колбе хранится план запасной – сонное зелье, которое я достала у самой настоящей ведьмы, но это на случай, если самое гордое и упрямое создание Темной империи не пойдет мне на встречу.

Конечно, я думала, что могу предложить дракону за услугу, и вариантов у меня совсем мало: денег нет, магия самой нужна, особой красотой и утонченностью светской леди не отличаюсь. Остается кольцо, доставшееся от бабушки, и… невинность. И если украшения родовые в семье еще имеются, девственность у меня всего одна. Я еще раз честно спросила себя, насколько сильно хочу вернуть магию и готова ли пойти на такие жертвы. Выдохнула и понадеялась на крылато-чешуйчатое благородство. Он же дракон, у него такого добра, как юные непорочные девы, предостаточно, может, меня он просто пожалеет? Лишь бы только не съел на завтрак…

От резкого толчка мысли перемешались, словно свалившиеся с полок книги.

Нахмурившись, выглянула из окна: вокруг простирался все тот же унылый пейзаж, что и последние три дня пути, – голые черные остовы деревьев и белый снег. Но ни то ни другое не двигалось. Высунувшись едва ли не до пояса, я направила недовольство на возницу.

– За какой Тьмой остановились? – не слишком любезно вопросила я.

– Выходите, приехали, – последовал такой же угрюмый ответ.

– Как приехали? Уплачено до драконьих владений. – Я стукнула кулаком по дверце, полная праведного гнева.

Я и так отдала двойную цену, потому что везти меня сюда никто не соглашался.

– Так до них и доехали. – Возница невозмутимо хмыкнул: – Вон там написано.

Я проследила за его жестом. Доска с надписью и правда была, криво прибитая к дереву. «Драконьи владения починаются здеся», – гласила она. Мои глаза сузились от бешенства.

– Уговор был до Вершаков, – прорычала я.

– Я не враг себе, госпожа магиня. – Извозчик развел руками, натягивая вожжи, и лошади нетерпеливо всхрапнули. – От драконьего огня даже камень плавится, от моей повозки и пепла не останется, попробуй я сунуться за черту. А коли вам так надо к дракону, идите дальше пешком.

– Орк недобитый! – завопила я, по привычке приготовившись пустить в ход несложное плетение. Но магию, конечно, направила не я, от несговорчивых клиентов у возницы имелась защита. Вспышка, и я полетела лицом в снег, рядом шмякнулась моя сумка, а мужчина, стегнув лошадей, уже мчался прочь. Вскочила, крича ему вслед, но без своей силы я могла метать в спину обманщика только ругательства, кляня на чем Тьма стоит всех частных извозчиков Темной империи и этого конкретного в особенности.

Лишь когда карета превратилась в черную точку и исчезла на горизонте, я закинула на спину поклажу, развернулась и бодро отправилась в путь. Ничего, если верить карте, украденной мной из библиотеки, конечный пункт располагался недалеко, как раз у подножия горы. Сразу стало холодно и неуютно, приближение вечера ощущалось отчетливо. В метрах двадцати по обеим сторонам от меня черными полосами возвышался лес. Края казались неестественно ровными, словно срубленными единым ударом исполинского меча.

«Или выжженные огненным дыханием», – подумала я, подмечая выглаженную поверхность камней.

Ступая по дороге, я старалась держаться примятой колесами колеи, небезосновательно полагая, что она, скорее всего, зачарована, значит, нежить до заката на меня не нападет. А дорога неумолимо тянулась вверх…

Через два часа довольно крутого подъема, карабкаясь по взгорью, поминутно оскальзываясь на льду, я уже проклинала привычки драконов селиться на высоте, и, несмотря на физическую подготовку боевика, изрядно сбавила темп. К тому же все чаще закрадывалось подозрение, что засветло до деревни я не доберусь, и сопряженные с этим страх, отчаяние и картины меня, поедаемой умертвиями, не добавляли оптимизма. Ничего удивительного, что, услышав впереди себя злобное рычание, я вздрогнула и, отбросив за плечи плащ, схватилась за кинжалы. Через секунду я увидела его, практически неразличимого на фоне снега. Огромный, выше меня ростом в холке, рвар.

И вот именно тогда, а отнюдь не перед поездкой, я наконец осознала всю безрассудность моей безумной затеи. Перед глазами промелькнула череда совершенных мною глупых поступков, из-за которых я, собственно, сейчас здесь и оказалась. Вот я сбегаю из дома, пытаясь доказать отцу, что я, а не только братья, достойна получить магическое образование; вот я, единственная на курсе девушка, стараюсь показать свои умения агенту службы безопасности и бросаюсь в бой… и вот я лежу на земле, а в груди у меня сосущая пустота, и мне холодно, бесконечно холодно. И вот я здесь: одна, без магии… Дура.

Весь этот ворох безрадостных мыслей промелькнул в голове, пока я наблюдала за грацией зверя в прыжке. По шкуре пробегали голубые вспышки, а я, любуясь зрелищем, оценила всю иронию происходящего: меня, полностью лишенную силы, сейчас съест существо, которое само состоит из магии. Нечестно! Лучше бы умертвие голодное сожрало, было бы не так обидно. Хотя через пару часов я сама им стану, если что-то достанется волне некромантии. Между тем рвар приземлился в метрах десяти от меня, мягко спружинив в снег. Я крепче стиснула вспотевшими ладонями рукояти ножей, готовая отдать свою жизнь задорого. Но тут произошло невероятное. Рвар вскинулся и зарычал, а его мерцающий голубоватым светом взгляд переместился за мою спину. Следом я ощутила сильный толчок и, не удержав равновесие, кубарем покатилась с горы. Мой стремительный спуск остановил ближайший валун, ощутимо встретившись с моим плечом. Отчаянно хватая ртом морозный воздух и потирая ушибленное место, я выглянула из-за каменной глыбы и ошалело уставилась на представшую моим глазам картину: с рваром сражался мужчина, метая в него огненные шары, которые, судя по подпалинам на шкуре, достигали цели. Словно фокусник на ярмарке, незнакомец подбрасывал новый фаер, а зверь опасливо щурился и рычал, подбираясь к противнику. Я заорала от ужаса, когда рвар взвился в воздух в опасной близости от мага, но тот быстро выбросил руку вперед, и над землей замерцал портал. Мгновение, и рвар исчез в захлопывающейся вслед за ним воронке, а мужчина резко обернулся ко мне. Я закрыла рот, но таращиться на стремительно приближающегося ко мне незнакомца не перестала. Одет он был как охотник, а не маг, это было заметно, когда при каждом чеканном, словно у военного, шаге распахивался подбитый мехом плащ.

Вдруг мне стало стыдно: я, сама практически боевой маг (пусть больше не маг), сижу в сугробе и визжу как девчонка. Я быстро вскочила на ноги, проигнорировав протянутую мне ладонь и смело посмотрела в лицо своему спасителю. Незнакомец откинул капюшон, и я невольно задержала дыхание. На меня внимательно смотрели темно-синие глаза. И кто бы мне сказал, что синий – холодный цвет. Эти глаза были другими и даже на фоне снега казались теплыми. А еще к ним прилагалось надменное лицо и… рыжие волосы, красивыми волнами спадающие на широкие плечи. И тут меня посетила престранная мысль:

– А где веснушки?

На лице незнакомца промелькнуло недоумение.

– А должны быть? – вкрадчиво поинтересовался он.

Настала моя очередь тупо моргать, когда до меня дошло, что я озвучила свои мысли вслух.

– Рвара куда вы отправили? – раздраженно исправилась я, руководствуясь правилом: лучшая защита – нападение. Местоположение зверя, к слову, меня тоже волновало. Вдруг вернется.

Брови мужчины, едва вернувшиеся на место, вновь взмыли вверх. Неожиданно темные и густые.

– Если нужен, могу вернуть обратно, – любезно предложил он.

Я отрицательно замотала головой. Слишком рьяно. Мужчина усмехнулся.

– Да он бы тебя не тронул, тут есть нечего, – услышала я. – Рвар на меня охотился, магами любит полакомиться.

Я поджала губы, чувствуя себя оскорбленной. И как женщина, и как маг, потому что была уверена: мой черный костюм адептки и плащ с красной оторочкой мужчина успел разглядеть даже в стремительно сгущающихся сумерках.

– По лесу почему одна шатаешься? Неужели тоже на карнавал невест приехала?

Наверное, я странно выглядела со стороны: лицо удивленное, а «да» вышло уверенное, бойкое.

– И чего вы все толпами за ним ходите? – На этот вопрос я не нашлась что ответить. Знать бы за кем. Бросила взгляд через плечо мужчины, лес накрывала тень, и в полумраке отчетливо виднелись зеленоватые огоньки – глаза умертвий. Вот кто скоро будет ходить за нами толпами, я точно знала и неосознанно пошла на сближение со своим спасителем. – Каждый год одно и то же. Куча девиц собирается в надежде, что дракон их выберет. Глупый праздник. – Он даже сплюнул под ноги, выказывая свое к торжеству отношение.

– Никто ему не нравится? – невинно поинтересовалась я, прикидывая, как смогу использовать сие торжество в собственных целях.

Маг бросил на меня странный взгляд.

– Драконы способны путешествовать между мирами, неужели ты думаешь, что их можно чем-то удивить? – В его голосе зазвучали снисходительные нотки. – А этот праздник – только мне забота. Ходи, собирай таких, как ты, по лесу.

– А как же любовь? – Меня вдруг разозлила его позиция и тон. Ладно, я к дракону за кровью, а другие-то взаимности хотят. – Хоть сколько миров облети, а бывает, что суженая под носом. Нужно только приглядеться.

Во мне говорили вредность и женская солидарность. Я смело встретила его насмешливый взгляд, всем своим видом демонстрируя независимость и верность идеалам. Мой подбородок взмыл выше, его бровь иронично приподнялась. Наша безмолвная дуэль продлилась ровно пять шагов, пока я не споткнулась о пень. Мой кверху задранный нос уткнулся в сугроб, а гордость слегка пострадала от мужского смеха. Я быстро вскочила и отряхнулась, вновь проигнорировав его попытку помочь.

Мы оба погрузились в молчание и двинулись дальше, только нежить подвывала вдалеке, но обстановку такой аккомпанемент не разряжал. О чем думал он, не знаю, – я же представила, сколько таких, как я, девушек стали жертвами извозчиков, и сразу стало понятно, кто вывеску памятную прибил. И припомнилась мне выжженная земля в лесу и повальная несговорчивость кучеров. И сразу жалко стало всех, кроме дракона. Я вообще знала о нем довольно мало, и не потому, что плохо подготовилась. Кайсео поведал мне немало слухов, но многие противоречили друг другу, оставляя вокруг дракона ореол таинственности. Пока из моих наблюдений следовало, что он был странным субъектом, который держал в страхе соседей и дурил головы молоденьким девушкам.

От раздумий меня отвлек маг. Он резко остановился, и я поспешила последовать его примеру, потому что прямо передо мной начала материализоваться каменная стена. Бросила взгляд на своего спасителя: он заканчивал плетение. Может, теперь я и простой человек, силовые потоки и контуры моему глазу больше недоступны, но я прекрасно осведомлена, что означают эти пассы руками. Испуганно ойкнула и попятилась, когда рядом с грохотом распахнулась дверь и из проема показался огромный орк.

– Успели, мастер Лот, – радостно возвестил он и посмотрел на меня. – Какая миленькая!

С довольной физиономии орка я перевела обескураженный взгляд наверх, обозревая высокое ограждение, и обернулась. Недавнее место сражения с рваром отсюда просматривалось как на ладони. Мои глаза метнулись к магу и недобро так сузились. Но прежде чем я успела открыть рот и высказать свое возмущение, на мое плечо опустилась тяжелая орочья лапа. Среагировала мгновенно: поднырнув, захватила пальцы и резко рванула конечность за спину, одновременно в прыжке нажимая ногой на спину. Орк повалился на колено и взвыл. Этот звук привел меня в чувство. Растерянно освободила пальцы, но второй рукой продолжая удерживать запястье. Орк быстро вскочил и, подняв пострадавшую лапу вместе с висячей на ней мной, подтянул к морде, злобно оскалился и зарычал.

– Извини, – промямлила я. – Реакция.

– Арарх, – позади нас раздался голос мага, и орк тут же спрятал зубы. – Проводи нашу гостью к господину Пабобару. Она наверняка устала.

Арарх слегка встряхнул рукой, напоминая мне, что я все еще вишу на ней. Выдала виноватую улыбочку и опустилась на землю. Орк жестом пригласил меня войти, прикасаться ко мне он больше не рискнул. Я шагнула в проем. Маг остался снаружи, запечатывал контур или морок накладывал, я не видела, во все глаза рассматривая раскинувшуюся передо мной деревню. Хотя деревней это поселение назвать язык не поворачивался, оно скорее напоминало укрепленный форт. С четырех сторон его окружало высокое каменное ограждение с башней на каждом углу, и, если судить по тому, что огонек дальних из них был едва различим, размеры соответствовали небольшому городку. Без сомнений, я находилась в Вершаках, тех самых, до которых планировала добраться на карете без приключений. Самое высокогорное поселение Приграничья, если верить карте. Здесь кипела жизнь: по своим делам спешили люди, но попадались и нелюди, на улице резвились дети, играя в снежки. Неожиданно один комок угодил орку в плечо. Арарх рыкнул и оскалился, дети с визгом умчались. А я смотрела на ряды ухоженных аккуратных домиков и думала, что с таким магом, как Лот, жителям Вершаков не страшны ни рвары, ни загрызни. Почему-то даже не возникло сомнений, что деревня находится под его защитой. Оглянувшись, увидела, что к магу спешила охрана. Он резко вскинул голову и перехватил мой взгляд. Смущенно отвернулась, почувствовав себя так, словно меня застали за подглядыванием.

– А Лот – он кто? – полюбопытствовала я у Арарха, стараясь поспевать за его широким шагом.

– Мастер Лот, – в его голосе проскользнули нотки уважения, – наш маг. Это он тебя заметил, никто другой бы не пошел на рвара. Мастер Лот – он сильный.

Лицом изобразила, насколько впечатлилась. Арарх сгримасничал в ответ.

– Тебя как зовут? – спросил орк.

– Лео, – ответила я и добавила: – Леонисия.

– Откуда ты такая взялась, адептка? – ухмыльнулся Арарх, сверкнув клыками.

Необходимость отвечать отпала, ввиду того, что мы остановились перед входом в таверну, что подтверждала золотая вывеска «Пабобар». Толкнув дверь, Арарх пропустил меня вперед. Тепло и аромат еды окутали с ног до головы, и желудок сразу отозвался голодным мяуканьем, напоминая мне о том, что сегодня я только завтракала, и то сухарями. Едва мы вошли, разговоры стихли как по команде, и я ощутила на себе несколько десятков пар любопытных глаз. Вечер был в самом разгаре, и в просторном зале я разглядела всего несколько пустующих столов.

– Кого это ты к нам привел, Арарх? – раздался откуда-то сверху скрипучий голос. Покрутив головой, я обнаружила его источник. На высоком сооружении, напоминавшем смесь стремянки и трона, важно восседал гном, и вид у него был такой, словно он владеет не только таверной, но и всеми посетителями заодно.

– Кошмарных вам, уважаемый господин Пабобар, – проговорил орк, даже ему пришлось задирать голову. – Привел вам постоялицу.

– Невесточка! – Хитрая улыбка гнома сверкнула и спряталась в густой бороде. Отовсюду раздались одобрительные возгласы. – Хорошенькая.

– Себа! – заголосил гном, и я поняла, зачем он высоко сидит и далеко глядит: перегородка на кухню была частичной, что позволяло гному видеть, чем заняты работники. Из подсобки сразу выскочила невысокая девушка и, кивнув мне, увлекла за собой.

Меня проводили за уютный столик в углу зала, а орк перекинулся парой слов с господином Пабобаром и ушел. Повесив плащ на крюк, я устроилась на лавке и, откинувшись на спинку, закрыла глаза, наконец позволяя себе расслабиться. Вокруг посетители обсуждали меня, но мне было все равно. Бесконечный, полный опасностей день вконец измотал меня, и я чувствовала, как каменной глыбой на плечи наваливается усталость. И если бы не ожидание желанного ужина, я бы уснула прямо так, сидя.

– Мастер Лот, – услышала я рокот голосов, расходящийся по залу, и резко распахнула глаза. Маг действительно присутствовал собственной персоной и уверенно приближался к моему столику.

– Могу я к вам присоединиться? – Он слегка поклонился.

Я натянуто улыбнулась и кивнула. В конце концов, я обязана ему жизнью.

Потеснив меня, Лот уселся рядом на лавку, проигнорировав имеющиеся два стула. Я напряженно выпрямилась и с опаской пожала протянутую мужскую ладонь. Он ловко перехватил мое запястье и поднес к губам.

– Не нужно любезностей, я не леди! – Выдернула пальцы из захвата, не давая коснуться. Маг хмыкнул:

– Все невесты дракона – леди.

– Я особенная, – брякнула из вредности и получила закономерный вопрос:

– Чем же?

– Спросите у него сами, – быстро нашлась с ответом и продемонстрировала магу загадочную ухмылку: – При встрече.

– Обязательно, – сухо ответил мужчина.

Меня отвлек парящий в воздухе заставленный яствами поднос, и лишь когда он опустился на стол, я разглядела скрытую за ним маленькую симпатичную гномочку. Сноровисто расставив тарелки с ароматной похлебкой и ломтями горячего хлеба мне и с каким-то не менее аппетитным на вид мясом магу, кувшин с вином, подавальщица поклонилась и исчезла. Маг разлил напиток по тяжелым оловянным стаканам.

– Я не пью, – попыталась отказаться я, но мне уверенно всучили наполненный темно-красной жидкостью сосуд.

– Лео, – протянул мое имя маг, пристально глядя мне в глаза.

– Лот, – так же коротко ответила, раздумывая, имя это, фамилия или вовсе прозвище, а еще о длинном языке орка тоже вспомнила.

– За знакомство и чудесное спасение, – с улыбкой провозгласил мужчина, его бокал встретился с моим с тихим стуком.

Я пожала плечами и кивнула. За свое спасение можно и выпить. Сделала глоток, катая на языке ароматную жидкость. Вино оказалось приятным, густым и сладким, с легкой кислинкой в конце. Я позволила себе еще один. Третьим я поперхнулась, когда услышала его слова:

– Чем благодарить будете?

– Что?! – краснея и кашляя, возмутилась я.

Неожиданно Лот оказался настолько близко, что я ощутила на шее его горячее дыхание. Он несколько раз похлопал меня по спине, но ладонь не убрал, и похлопывания перешли в поглаживания.

– В наших краях говорят так: если ты спас жизнь, она принадлежит тебе, – прошептал мне на ухо маг. Я в смятении отпрянула, едва не свалившись с сиденья.

– Это уже слишком! – воскликнула, бросив на стол салфетку и поднимаясь. – Я, конечно, благодарна вам за спасение…

Замолчала, а затем зарычала от ярости, чувствуя, что встать у меня не получается. На плечи ощутимо воздействовала посторонняя сила. Сцепив зубы, попыталась сопротивляться, но меня мягко отбросило обратно на скамью. Салфетка сама развернулась на коленях, и даже ложка прыгнула снова в руку.

– Что вы сделали? – буравя злобным взглядом профиль мужчины, вопросила я. Лот, не обращая внимание на меня, продолжал трапезу, увлеченно отрезая кусочек от своей порции мяса и отправляя его в рот, словно не имел к творящейся здесь магии никакого отношения.

– Вы устали, вам нужно поесть, – наставительно произнес он, прожевав. – Так уж и быть, я согласен на поцелуй.

Нужно ли говорить, что мои новые попытки оторваться от лавки потерпели фиаско и были похожи на нервное подергивание?

– Поцелуйте лучше рвара в… – Я подробно описала места и способы, которыми он может воспользоваться. Посетители за соседними столами подозрительно притихли. Маг взмахнул рукой: гомон голосов и музыка, льющаяся со сцены, исчезли, оставляя нас наедине.

– И я скажу, куда отправил его, – провокационно ухмыльнулся Лот. – Вам же интересно, правда?

– Предпочитаю умереть от любопытства, – зло парировала я.

Несколько минут за нашим столом раздавался лишь звон столовых приборов. Он ел, я взглядом и зубовным скрежетом пыталась испортить ему аппетит.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2

Поделиться ссылкой на выделенное