Lee Sarko.

Экспедиция Жизни и Смерти



скачать книгу бесплатно

– Так и повелось, – вслух закончила Мин известную всем с детства историю и повернула голову вполоборота к Анубису. Тот стоял слева от окна и смотрел в стену. – Ну, что скажешь?

– Ты мне уже эту историю рассказывала, – ответила она же за химерала, сделав свой голос ниже и грубее. Тот молчал. – Если мне не изменяет память… раз тридцать.

– Ты умеешь считать до тридцати? – чуть более высоким голосом заговорила она уже за себя, делано изумляясь.

– Нет, я просто притворяюсь, что умею, на самом деле я шучу, – голосом ниже.

Какое-то время она помолчала, глядя в потолок.

– Ладно, хватит, – Мин резко села, хлопнула рукой по покрывалу. – Анубис, когда ты уже заговоришь? Я все условия создала! Я твой речевой аппарат три бессонных ночи мастерила! Ведь ты же не дурак! Ты всё понимаешь и можешь ответить! Ну?!

Анубис уже перевёл взгляд на неё. Совершенно осмысленный, будто у обычного живого существа. Но молчал.

– Специально, да? – горько проговорила девушка. – А если я обижусь, велю тебе спуститься в заброшенный подвал, сесть на пол и обрастать пылью? И тогда не заговоришь?

Существо не подавало никаких признаков того, что поняло речь. Хотя приказы он всегда выполнял исправно, ни разу не перепутав. Возможно, услышь Анубис непосредственный приказ идти в подвал, он тут же бросился бы вниз и начал старательно обрастать пылью.

– Значит, так, – оставив бесплодные попытки разговорить слугу, Мин поднялась и решительно направилась к двери. – Ты останься здесь и охраняй комнату. Если кто зайдёт, скажи, что… ай!.. – она махнула рукой. – Ничего не делай. Вот на тебе сумку, держи и никому не отдавай, – на согнувшейся в локте мускулистой чёрной руке повисла, болтаясь, заплечная сумка с самыми важными для Мин вещами, а сама девушка выскочила за дверь.


****

У самой двери в кабинет директора переминался с ноги на ногу долговязый черноволосый парень, судя по всему – из старших учеников. Мин оказалась на полторы головы ниже его, но она уже привыкла, что все дразнят её грибом без шляпки, поэтому не стала комплексовать и спокойно подошла ближе, не стесняясь задирать голову.

– Привет. На приём?

Парень кивнул. Он был несколько взволнован.

– Чего ж не зайдёшь?

– Велели ждать, – он ещё раз переступил с ноги на ногу. Мин помолчала, потом отступила к стене и опёрлась о неё спиной.

Через минуту с лестницы вывернул ещё один парень, в плаще. Судя по всему, он бежал вниз со скоростью летящей птицы, потому что сначала стукнулся в стену, едва смягчив удар ладонями, а уж потом направился к ним. Не добегая, крикнул:

– Она выбила стекло и лезет из окна!

Развернулся и припустил обратно. Парень возле кабинета сделал лицо человека, насильно накормленного жутко кислым лимоном, и чуть не издал стон. Теперь он почти приплясывал.

Мин заинтересовалась.

– Что у тебя там?

– Да чёрт… бы её побрал, – пробормотал парень. Глянул на девушку с недоверием. – Разбушевалась…

– М… химера? – предположила Мин.

Вряд ли это его сумасшедшая подружка – с такой проблемой он бы бежал не к директору. – Ты же поэтому тут стоишь?

– Да! – парень сделал два быстрых шага влево, развернулся – и два шага вправо. Он успокаивал себя движением. – Её никто не может развоплотить… А всё потому, что я слишком много влил… и не того…

– Расскажи, – велела она.

Недоверие во взгляде парня усилилось. Чем могла помочь ему, умелому колдуну седьмой ступени, какая-то девчонка? В её возрасте химер ещё даже не начинают делать. Но напряжение было на пределе, а от того, что он расскажет, хуже не будет.

История была краткой и понятной. Парень давно работал над химерой женского пола, которая была призвана нести в мир красоту и наслаждение. То есть, фактически, малофункциональное, но прекрасное женское тело, обладающее достаточным количеством мозгов, чтобы понимать простые приказы, способное передвигаться и строить очаровательные улыбки. Большего от неё создатель не ждал. Но на завершающем этапе – непосредственно вливании силы – что-то напутал. В графу «физическая сила» он определил почти всё, а в графе «мозг», вероятно, задействовал лишь ту часть, что отвечала за похоть. И сейчас безумно красивый и невероятно физически сильный монстр рвался овладеть первым же попавшимся на пути мужчиной, юношей или даже едва повзрослевшим мальчиком. Пока что её удавалось держать запертой в комнате создателя, но с какого-то перепугу бешеный суккуб вдруг понял, что из помещения есть ещё один выход.

– Слушай, а если она всё-таки выпадет, может, внутри что-то сдвинется, и всё упростится? – спросила Мин уже на бегу. В суть истории она вникла быстро и почти сразу побежала. Заразившись её жаждой действий, хозяин суккуба тоже сорвался с места, и сейчас они бежали через холл к передним воротам, рассчитывая, что найдут тело уже на траве под окнами.

Как раз после этого вопроса раздался глухой стук чего-то тяжёлого о землю.

– Сейчас узнаем, – упавшим голосом ответил старший и припустил ещё быстрее.

Они выскочили из ворот корпуса и сразу же свернули направо – окна мужского крыла все выходили на ту сторону.

Конечно, она не разбилась. Более того – уже поднялась и идентифицировала мужчину. Горящими голубым огнём глазами она таращилась прямо на колдуна, который едва подавил искушение спрятаться за маленькой Мин.

Стоило, конечно, сразу вспомнить, что ребята седьмой ступени живут на третьем этаже, а если учитывать, что этажи располагались лестнично – то есть над первым был третий, а второй находился с обратной стороны здания на полэтажа выше, – то фактически на втором. От падения с такой высоты химералы обычно не повреждаются, особенно – такие мощные.

– Ну ты в неё и влил… – восхищённо присвистнула девушка. Глаза светились так ярко, что смотреть в них, не прищуриваясь, было тяжело.

– Хотел, чтобы надолго, – попытался оправдаться он. Хотя уже сам понимал, что лучше было бы вливать в неё силу частями – может, тогда она не поделилась бы в таком неудачном произвольном соотношении.

– Сейчас побежит! – воскликнула Мин и резво отскочила назад. Создатель суккуба размахнулся и плеснул в тело чем-то таким же ослепительно-голубым, как и горящие глаза, а потом заголосил во всё горло:

– Стоять!!!

Тело – обнажённое прекрасное тело с выступающими где надо костями, трогательными ключицами, длинными пальцами на руках и тонкими белыми волосами – остановилось на миг, ошалело мотая головой и не понимая, что залепило обзор. Но ненадолго – зрение вернулось, а вместе с ним и такой желанный образ хозяина.

– Любимый! – нежно провозгласила химера и бросилась вперёд.

– Она умеет говорить?! – Мин так изумилась, что осталась на месте и даже не пошевелилась, когда создание пронеслось мимо неё, чуть пошевелив ветром волосы. Старший не ответил – он улепётывал, не желая попадать в загребущие руки, с такой любовью создаваемые им на протяжении почти всего курса.

Наконец девушка вспомнила, что вообще-то хотела помочь, и бросилась следом. За спиной раздались голоса – это кто—то появился возле ворот. Оборачиваться и проверять она не стала.

Парень выбрал разумный способ – взобрался на дерево, одно из тех, что стояли перед воротами широким полукругом, огораживая символическую площадь. Дерево жутко неудобное в плане веток – как он забрался, оставалось только гадать. Впрочем, когда Мин подбежала ближе, она увидела сбитые нижние ветки на земле. То есть залез-то он нормально, но испортил дорогу для суккуба. Теперь некромант сидел на дереве в позе, в которой, собственно, и хотел оказаться суккуб, только уже на своём хозяине, и с ужасом взирал вниз.

– Спокойно! – крикнула ему снизу Мин, понимая, что на девушку тварь не бросится. – Чего ты сразу не позвал подруг? Они бы помогли.

– Я позвал! – в отчаянии крикнул парень. – И они помогали! Но я не знаю, как вышибить эту силу обратно!

– Ясно, – Мин размяла руки. – Итак. Вспоминаем, как мы укокошили волкодохлика.

Способ укокошивания волкодохлика был самым простым, проверенным и известным каждому некроманту способом укокошивания любого самопроизвольно возродившегося или возникшего существа типа «нежить» или «призрак». Можно было просто вытянуть из него силу, на которой тот держался. Но тут была загвоздка: если сила была природной, взявшейся из ниоткуда, выбить её из тела или призрака было легче – она ощущалась как сырьё. А вот если чудовище создавал колдун, то для лёгкой работы требовался ключ – разгадка способа, которым сила вкладывалась. А если не разгадать, то только направленным ударом – но тогда нужно было приложить гораздо больше своей силы.

В случае с суккубом было ясно только одно: её не мог развоплотить даже сам хозяин.

Мин схватила себя правой рукой за запястье левой – так ей всегда было легче сосредоточить силу – и, направив ладонь на суккуба, стала медленно скрючивать пальцы. Со стороны это могло показаться страшноватым – раньше, в тёмные непросвещённые времена, некромантов рисовали примерно в таких позах. Правда, вокруг всегда были изображены невинные жертвы и кровь, или лезущий из-под земли злой скелет, а не дерево с испуганным парнем на нем и обнажённой девушкой у подножия ствола. Вокруг рук колдующих обычно клубились жутковатых форм зелёные сгустки. Но сейчас никто из людей не обнаружил бы никаких звуковых или визуальных эффектов, разве что некроманты могли увидеть прозрачные нити голубоватого цвета, тянущиеся от суккуба к пальцам девушки.

Нога химеры подкосилась, она упала на одно колено, но это не помешало ей продолжать царапать ствол. Длинные ногти создания и не думали ломаться, предпочитая оставлять в дереве борозды. Мин усилила нажим – ей казалось, что её ногти скребут по металлу, грозя вывернуться в обратную сторону. Она сильнее сжала запястье, пальцы почти сомкнулись в кулак. Суккуб утратил возможность управлять кистью одной руки, но попыток достать создателя с дерева не оставил. А Мин уже сжала руку в кулак.

Было очень тяжело, казалось, все мускулы напряжены, а рука – та вообще превратилась в оголённую мышцу. Нужно делать рывок, иначе так долго ей не продержаться. И, собравшись, девушка резко рванула кулак на себя, представив, что в нём зажат конец верёвки, с противоположной стороны заканчивающийся петлёй, охватывающей шею суккуба.

Самой некромантке пришлось отлететь назад и плюхнуться на землю задним местом и спиной – но и химере пришлось несладко. Точнее, она почувствовала верёвку и тоже упала на спину. Но не более того – глаза продолжали гореть, а пальцы скребли по земле.

Мин приподнялась на локтях, узрела итог и тоскливо посмотрела вверх, на зачинщика безобразия.

– Эй, как там тебя! Может, ну её? Она же тебя не убьёт!

Парень на дереве содрогнулся, представив, что суккуб добрался-таки до него и не убил, но сделал кое-что другое на глазах у всего Некроситета, и непроизвольно поджал ноги.

– Может, попробуешь ещё раз? – робко попросил он.

Мин покачала головой, ничего не отвечая. На ещё раз её, скорее всего, не хватило бы, но по крайней мере один козырь был. Девушка поднялась. Суккуб в это время тоже поднялся и пополз к дереву на четвереньках, потом встал на колени. Упорства ему было не занимать. А юная некромантка уже приготовила длинный, чуть заострённый чёрный ноготь со знаком «Власть» и направила его прямо в спину беснующемуся и царапающему ствол суккубу – красотка быстро пришла в себя, не утратив и доли вкачанной в неё силы. Подойдя почти вплотную, Мин размахнулась и всадила ноготь большого пальца прямо между лопаток химеры.

Раздался звук, будто трескается лёд, и суккуб внезапно успокоился.

– Что ты сделала? – осторожно поинтересовался сверху незадачливый создатель.

– Сиди там, – бросила ему Мин и, развернувшись, пустилась наутёк.

И вовремя.

Суккуб, осознавший, что его хозяин уже не сидит на дереве, а улепётывает, бросился за ней. Правда, было неясно, почему, ведь, став хозяином, девушка не перестала быть девушкой. Однако тварь сразу об этом не подумала.

«Ай, будь что будет!» – Мин резко развернулась и выставила руки вперёд. Суккуб прыгнул, обхватил её ногами за поясницу и повалил на землю. Руки ухватили плечи. Правда, не так уж и сильно, лишь чтобы жертва не вырвалась.

– Дорогой? – полувопросительно сказала химера.

Вопрос возник не только у неё. Он был и у сидящего на дереве некроманта, и у тех, кто столпился на выходе из ворот, и у самой Мин. Вопрос был: «Что дальше?»

Мин впилась пальцами в живот создания и потянула силу на себя. Стала всасывать её, только теперь уже напрямую и из «своего» суккуба. Ключ к заклинанию больше был не нужен. Но всё равно не удавалось. Закачано было слишком много, и девушка не могла даже толком ухватить.

– Слезь с меня! – она попыталась дать прямой приказ, но суккуб и не думал слушаться. Пока что он бездействовал, но со стороны ворот уже кто-то приближался, так что страсть могла разгореться в нём с новой силой.

– Ну я же не хочу тебя уничтожать!!! – завопила Мин, понимая, что отрубить голову – это выход. Правда, высвободившуюся энергию придётся потом ловить, или искать, где и в кого она вселилась, или даже бороться с её порождением – силы действительно много. Но такое хорошее создание было жаль ломать, ведь можно ещё поработать над мозгом… Где же хоть один из учителей?!

– Да слезь же ты, настырная тварь! – Мин пнула суккуба коленом в спину, потом попыталась отодрать его руки от плеч. Но руки уже сделали выбор и приняли решение всё-таки остаться с хозяйкой, потому что хватка усилилась. – Немедленно!

– Что здесь происходит? – раздался вдруг властный голос в стороне. Мин и суккуб повернули головы. Девушка – с надеждой на подмогу, тварь – почувствовав особь мужского пола.

И в этот самый момент что-то просвистело возле лица юной некромантки – и голова химеры, отделившись от шеи, описала красивый полукруг и стукнулась о стену, оставив там едва заметное пятно. Крови не было, поэтому ничего не брызгало и не фонтанировало. Из шеи вырвался очень яркий голубой сгусток и скрылся в навершии длинного белого костяного посоха в руках Такадо Макриатуша, директора Некроситета.

Женский голос изобразил сдавленный «ах!..», и Мин отстранённо подумала: «Кто это у нас такой чувствительный? Среди некромантов даже дети спокойно рубят созданиям головы». Но вместо этого лишь с досадой сказала:

– Зачем? Мы могли бы…

– Не могли, – очень тихо и с большим намёком прервал девушку директор. Он не смотрел на неё. Он смотрел на группу людей, которые стояли на главной дороге, не приближаясь к крыльцу. Они ярко выделялись жёлтым пятном на фоне тёмного здания и серо-зелёного парка.

Сразу стало ясно, кто и почему так впечатлился увиденным. Ведь это были не некроманты. А ещё Мин стало ясно, что первый же день в Школе не задался. Потому что взгляд, которым её прошил директор, был гораздо острее, чем тот, когда она случайно огрела его по макушке в бесплодной попытке отобрать свой посох.

ГЛАВА 2. Две стороны

– …не очень-то и холодно, а говорили, что тут от мороза вода становится твёрдой и трескается, – очень тихо говорила маленького роста девушка с каштановыми волосами своим спутникам. Все трое сидели на скамейке в холле – том самом, где ещё с утра Мин познакомилась со своими новыми сокурсниками. Спутниками девушки были темпераментный низкий паренёк с пышной каштановой шевелюрой и в куртке с капюшоном и гигантского размаха плеч светловолосый юноша, напоминающий скорее мощного воина, но никак не друида.

Игнис и Дарк стояли за одной из колонн и наблюдали за гостями.

– …да они тут жуткие все, тощие, будто их не кормят… они вообще живые, эти некроманты?.. – подключился мелкий. Дарк скривился. Он бы и не слышал этих слов, если бы не птичьи головы, которые были приделаны к скамье. Со стороны они казались просто фигурами из металла или камня, но на самом деле были созданы специально для улавливания звуков. А в некоторых колоннах зала жили попугаичьи призраки, которые довольно тихо, но чётко передавали все звуки, уловленные головами в скамьях. Разумеется, каждая колонна отвечала за свою скамью, но за пять лет учёбы друзья успели запомнить, где нужно встать.

– В бытии сыном директора есть существенный минус, – Игнис скривился.

– Догадываюсь, – отозвался Дарк.

– «Пойди, развлеки их», – подтвердил Игнис догадки друга. – Хочу я или нет. Даже если мне они не нравятся.

– …ловко они, конечно, голову отсекли, – это уже третий друид, здоровяк. – Такое у них каждый день? Меня до сих пор передёргивает…

– Трусы. Их передёргивает от отрубленной головы, – ухмыльнулся Дарк.

– А ещё считают тебя некрасивым, – Игнис покосился на скелетоподобного друга, который в среде некромантов, а в особенности некроманток считался удивительно привлекательным.

– …интересно, сколько дней в году у них солнце?.. – спросила девушка, и в этот момент Игнис решил, что довольно. Он вышел из-за колонны. Дарк медленно последовал за ним.

– Мистра, – невысокий некромант поклонился, приподняв правую руку и приложив её к животу – ритуал вежливости. – Думаю, если вы хотите знать ответ, лучше спросить непосредственно у нас.

Друидка переглянулась со своими спутниками, будто не зная, что делать. Может, просто сомневалась, что подошедший к ней – человек, а не потустороннее создание.

– Какое-то время вы будете жить у нас, – продолжал Игнис. – Меня попросили показать ваши комнаты. Если захотите, устрою экскурсию по территории.

– Нет уж, – девушка передёрнулась. – Лучше я просто посижу в комнате, пока мы отсюда не уедем.

– Мартина, – здоровяк старался сохранять учтивость. По крайней мере, быть на уровне хозяев. – Покажите комнаты, а потом, может, я и прогулялся бы по территории. Не люблю сидеть в четырёх стенах.

И он поднялся.

Тотчас же выяснилось, что ростом он – на полголовы ниже Дарка и точно такой же, как Игнис. Громадиной он казался исключительно из-за массивного торса и размаха плеч. Зато этот размах был что надо – оба некроманта рядом с ним смотрелись жердинами: одна поменьше, для подвязывания помидоров, и вторая чуть длиннее, чтобы можно было подпереть яблоньку.

Девушка и вовсе была Игнису до подбородка, то есть исключительно низкого роста, что в среде некромантов не считалось привлекательным. Друзья мигом воспрянули духом, отметив про себя, что новоприбывшие – низкие, толстые, и вдобавок от них остаются в глазах жёлтые пятна, как будто их вымазали этим цветом с ног до головы. Друиды, в свою очередь, возрадовались, что они здесь единственные, кто не похож на доску и имеет гармоничное телосложение, что позволяет не биться острыми костями о стены, а также обладают здоровым цветом лица и блестящими красивыми волосами. Не то что эти некроманты – все тусклые, словно выцветшие, а у некоторых и волос нет.

– Меня зовут Игнис, – представился парень. – Это Дарк. Запомните.

– Ты считаешь, что мы идиоты? – злобно посмотрел низкий друид. – Запомню на два дня и уеду, только меня и видели!

– Аксель, – опять прервал друга высокий, укоризненно посмотрев на него. – Меня зовут Мару. Это – мои друзья, Аксель и Мартина. Они могут нервничать, но лишь потому, что впервые в Туманном крае. Простите их за это.

– Прощаем, – недружелюбно и неискренне отозвался Дарк, прищурив свои салатовые глаза. Игнис посмотрел на Мару внимательнее и решил, что этот парень не совсем пропащий. И откуда среди друидов такой взялся?

– Следуйте за мной, – сказал он и развернулся. Дарк дождался, пока все трое пройдут мимо, и стал замыкать шествие.

За ними следили. Дети с начальной ступени, младшие и старшие ученики и даже некоторые преподаватели. Кто-то прятался за колоннами, углами и стенами и зарисовывал, кто-то просто глазел, кто-то вполголоса обсуждал. Друиды это, конечно, замечали, и не сказать чтобы им это нравилось. Игнис же с другом были даже довольны и посматривали на гостей: ну, как вам? Не боитесь, что из-за угла кто-нибудь выскочит?

Как раз в этот момент из-за угла кто-нибудь выскочил. Сначала её не узнали даже некроманты, но потом, когда она врезалась в Игниса, чуть не пробив головой его плечо, опознали.

– Мин! – воскликнул парень и отодвинул девушку от себя.

– Игнис, – ответила она и тут же заметила, кого он сопровождает. – О! Друиды! Привет вам! Меня зовут Мин. Слушайте, не хотела создавать такое впечатление о Некроситете! Я… эээ… если вы помните, я там валялась под химерой… которую директор развоплотил… извините, это было не специально, просто нужно было помочь одному человеку…

Дарк с удивлением смотрел, как девушка-некромант рассыпается в извинениях перед какими-то жёлтыми друидами, на которых он, будь его воля, и не смотрел бы. Мару просто кивал, Мартина с большим недоверием смотрела снизу вверх – она была ниже девушки на полголовы, Аксель же глядел едва ли не с отвращением. Игнис молчал. Для него было бы лучше, если бы заботу о гостях скинули на кого угодно – Мин, учителей, – но не на него.

– Издержки профессии, мы понимаем, – наконец сказал Мару. – Не страшно.

Его друзья сменили отвращение на недовольство, то есть почти простили этот неприятный случай.

– Мин, мы должны идти, – Игнис кивнул на лестницу. – Если что, подходи позже.

– Погодите, – нахмурилась она. – Я назвалась, а вы гостей не представили!

– Мару, Мартина, эээ… Кексель, что-то такое, – Дарк указал поочерёдно на каждого, в конце равнодушно покрутив тонкой кистью руки.

– Слушай, Драк, – рассердился Аксель. – Хотите, чтобы мы запомнили ваши имена, – запомните наши!

– Я Дарк. Ты не запомнил, – уничижительно ответил некромант.

– По мне – одно и то же, набор букв, – фыркнул друид.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6

Поделиться ссылкой на выделенное