Ларри Бард.

Глаза богов



скачать книгу бесплатно

– Он уже не действует.

Нэнси кивнула, словно капитан, принявший отчёт подчинённого, и обратилась к Эбби:

– Ты тоже выглядишь неважно, девочка. Он тебя не кормит? Такая тощая, что все кости сосчитать можно! Давай, ешь этот чёртов пирог, а не просто ковыряй!

Эбби, уступая её напору, только кивнула и активнее заработала вилкой, не думая, что её будет опять тошнить весь вечер от переедания. Желание хорошо выглядеть в глазах Нэнси притупляло её здравомыслие.

– Как бизнес, Нэн? – старательно пережёвывая пирог, спросила Эбби. – У тебя недавно был крупный заказ?

– Да, вся банда Кривого Дрю решила приодеться, как будто это поможет им лучше выглядеть! С их-то кривыми рожами! Но хоть заплатили прилично.

– Кривой Дрю? Не слышала о таком главаре.

– Да разве за ними уследишь? – пожала плечами Нэнси. – Они помирают так же часто, как и сменяют друг друга. Не забивай свою голову их бесполезными именами, девочка. Меня интересует другое… – Она повернулась ко мне, готовая начать свой допрос. – Когда снова планируешь пропасть, Лука?

– Как только определюсь с заказом.

Нэнси метнула взгляд в Эбби, заставляя ту застыть на месте, не донеся до рта кусок пирога.

– Иди прогуляйся, девочка. Хочу поговорить с ним наедине.

Эбби не нужно было повторять дважды. Схватив недоеденный кусок, она выбежала вон так быстро, что я не успел вставить и слова.

– К чему такая секретность, Нэн?

Она ответила вопросом на вопрос.

– Когда планируешь уйти на покой, Лука? Тех денег, что ты получаешь за заказы…

Я прервал её.

– Ты преувеличиваешь мою прибыль. Убийц много, что снижает стоимость моих услуг.

Женщина покачала головой, едва ли не впервые позволив проявиться усталости на своём лице. У неё оказалось куда больше морщин, чем я когда-либо замечал.

– Я не вечно буду у дел – ты мог бы продолжить моё дело.

– Предлагаешь мне заняться шитьём? – спросил я, представляя себя за покроем какой-то рубашки. Я улыбнулся, только представив себя за этим занятием. Однако Нэнси это смешным не показалось.

– Почему нет? Информацию о движениях Ордена ты мог бы получать и здесь. И денег на жизнь будет хватать.

Я накрыл её ладонь своей и легко сжал. Нэнси растила меня, словно мать, но мы не позволяли себе нежности. Нэнси закаляла мой характер с детства, готовя к жизни вне пределов дома. Порой она выказывала страх, что даже слишком преуспела в своём деле.

– Я знаю, что выбрал мерзкий путь для того, чтобы выжить. Но я выстою, несмотря ни на что. Прости, если не оправдал ожиданий.

Во взгляде Нэнси отразилась вина.

– Ты когда-то хотел стать стражем, но я сразу разрушила твою мечту.

– Ты сказала правду. Это лучше, чем если бы я тешил себя ложными надеждами.

– Да, и в тот же вечер ты пытался изувечить свой глаз.

Она отмахнулась и отошла мыть посуду. Нэнси стояла спиной ко мне, так что я не видел её лица. Тихое позвякивание тарелок успокаивало, напоминая мне о детстве.

Я много времени провёл в этой комнате, наблюдая, как Нэнси мастерит очередной пиджак. Одежда была сделана из простых материалов, но позволяла беднякам почувствовать себя чем-то б?льшим, нежели помойные крысы, коими их считали жители центра.

– Ты бы всё ещё подобрала меня в тот день, если бы знала, каким человеком я стану? – Я сам не ожидал от себя этого вопроса.

Нэнси ответила, наградив меня лёгким подзатыльником.

– Не мели чепухи! Уже двадцать пять лет, а всё ещё дурак дураком!

Тёплое чувство разлилось в груди. Я не смог сказать ни слова благодарности – никаких слов и не было бы достаточно. Но Нэнси и без них всё понимала.

Я в принципе не мог вспомнить, чтобы мы когда-то говорили «я люблю тебя». Столь очевидный факт не требовал речей, полных патетики.

Глава 2

До полудня мы пробыли у Нэнси, а после, вместо того, чтобы по обыкновению пойти домой, избегая людей, направились к границе трущоб, где жизнь бедняков соприкасалась с роскошью центра.

Купить здесь дом или содержать магазин считалось практически недостижимой роскошью, а потому пограничные районы пустовали. Исключением были разве только те дни, когда местный храм открывал двери для прихожан. Сегодня вокруг было тихо. Орден никого не известил, что в храм везут важного «гостя», иначе людей бы пришло столько, что давка стала неизбежной.

Я присел на бордюр осушённого фонтана. Внутри пустого каменного резервуара валялись горы мелких монеток, своровать которые не отваживался даже самый последний преступник или умирающий с голоду. Все слишком боялись проклятия, которое последует от разъярённых богов.

Эбби сидела рядом и воодушевлённо что-то мурлыкала себе под нос. Прямо за нами через дорогу возле храма прохаживалось несколько прихожан, принёсших ежедневные приношения.

– С каких пор мы так спокойно сидим в общественных местах? Да ещё и посреди дня? – спросила Эбби, потягивая молочный коктейль. – Не то чтобы я жаловалась…

– Мы наблюдаем.

Эбби подняла взгляд, силясь понять, о чём я говорю.

– Прошу: не говори, что снова берёшься за задание. Ты только вернулся!

В работе у меня никогда не было недостатка. Всегда находились люди, мечтавшие кого-то убрать, при этом не желая марать собственные руки. Причиной могло послужить что угодно – от невыплаты долга до неразделённой любви.

За особо грязные дела я предпочитал не браться, поэтому характеристики у меня были не самые лучшие. Куда легче было убивать бандитов для бандитов, имея возможность хоть как-то оправдаться перед собственной совестью. И даже в таких делах я старался не вникать в причины заказа, не ввязываться эмоционально.

Тем не менее бывали случаи, когда какое-то дело заинтересовывало меня, отпечатываясь в памяти и заставляя рыться в деталях.

Подобные заказы я ненавидел больше всего, но не мог за них не взяться. Любопытство, сгубившее кошку, толкало на необдуманные действия и меня.

На этот раз меня заинтересовал некий Клойд. Судя по разведке, проведённой Эбби, он был военным в отставке. Прошёл войну, был пилотом, имел прекрасные рекомендации для продолжения службы, но сейчас подвизался в центре города офисным работником.

«Какая резкая смена деятельности», – удивлялся я, отправляя Клойду сообщение, где соглашался встретиться.

Клойд. Бравый защитник родины, обладатель пакета рекомендаций от высокопоставленных лиц, надежда нации, пример для подражания молодёжи.

Клойд, смотревший на меня с монитора компьютера, заказывал убить его собственную сестру.

Что, разумеется, было не так просто.

Шум подъехавших машин заставил меня прервать размышления.

Я выглянул из-за фонтана, разглядывая бронированные машины, из которых один за другим появлялись жрецы. Прихожан оттеснили назад, чтобы они не мешали проходу.

Последней из машины вывели безвольную черноглазую девушку.

– Вот дерьмо! – поперхнувшись напитком, просипела Эбби. – Лука? Они сюда видящую притащили!

Видящие – это название выбрал Орден для таких, как она, обладателей глаз бога. Глаза бога… Их обладатели – видящие – с рождения становятся собственностью Ордена. Считается, что через их чёрные глаза за миром наблюдают всевышние.

Ценность видящих – в том, что они предвидят будущее, чем Орден веками не гнушался пользоваться. Свои видения они контролировать не могут, и самые очевидные вещи могут ускользать от них так же легко, как и от обычных людей.

У попавшихся Ордену видящих не остаётся ни имени, ни свободы. С самого детства их травят, безвозвратно повреждая мозг и превращая в послушных кукол. Продолжительность их жизни сокращается, а ценность увеличивается – ведь видящие, утратившие человеческую личность, могли заглядывать в будущее и видеть чужие тайны в любое время, когда того желали члены Ордена.

За прошедшие столетия видящие невольно привели Орден к власти, с которой никто не мог поспорить.

Я не верил в богов. Природа собственных видений мне была неясна, но боги, вне сомнений, были прекрасным оправданием для Ордена во всём, что они делали.

Кто бы поспорил с людьми, заявлявшими, что они трактуют послания богов?

Даже с развитием науки и техники слово Ордена оставалось решающим. Люди боялись его, надеялись на него и трепетали при одном упоминании, отдавая ему власть над собой.

Видящих во всей стране было не больше шести человек, с учётом того, что срок их жизни из-за препаратов, подавляющих сознание, сильно сокращался, Ордену этого не хватало. Никто вне правительства не знал, что они начали проводить испытания над людьми, пытаясь искусственно сделать обычных людей видящими. До сих пор все их попытки были провальными.

Я всегда избегал связей с Орденом, стараясь не пересекаться с ним в своих делах.

Нэнси немало потрудилась, чтобы скрыть мою тайну. Я до сих пор удивлялся, как она не побоялась подобрать меня и, взяв на руки, не отнести в ближайший храм.

Вместо этого Нэнси объявила меня своим сыном, родившимся слепым на правый глаз.

От подозрений спасло то, что у меня был всего один глаз бога, а второй – совершенно нормальный, человеческий. О подобных случаях раньше никто не слышал, потому соседи и не думали трезвонить Ордену о странном ребёнке с повязкой на глазу.

– Зачем мы здесь, Лука?

Эбби напряжённо наблюдала, как видящую вводят в храм; с десяток людей, присутствующих при этом зрелище, воодушевлённо перешептывались, надеясь, что их допустят подойти поближе к посланнику богов.

– Наблюдаем, как я и сказал.

– Ты точно задумал нечто безумно глупое.

Она взглянула на часы.

– Мне пора, Лука, и если ты всё ещё хочешь составить мне компанию, нам стоит поторопиться. А по дороге можешь рассказать мне о своих безумных планах.

Разумеется, я молчал.

Мы углублялись в трущобы; до моего носа донёсся едкий запах промышленного масла, которое производил близлежащий завод. Простые работяги выходили на свежий воздух, наслаждаясь минутным перекуром. У многих даже издалека были заметны химические ожоги, шрамы от которых уродовали лица и руки.

– Слыхали? – рассказывал один из работников собравшейся вокруг него компании. – В прошлую среду в одном из храмов нашли мёртвых жрецов. И ни одной раны на теле! Хрен поймёшь, отчего померли. Подобное уже случалось месяц назад в другой части города, но всё быстро замяли.

– Ну дела!

– Да тебе-то откуда узнать о подобном?

– Не твоё собачье дело!

– Как по мне – плевать! Одним меньше, одним больше – какая нам разница-то?

– Эх, зашибать бы такие же бабки! Я бы тоже мог пыль со статуй стирать.

– Попридержал бы ты язык…

Эбби дёрнула меня за рукав, привлекая внимание.

– Это случайно не твоя знакомая за нами идёт уже минут десять?

– Кто? – я оглянулся.

Я успел заметить лишь тень, скрывшуюся за углом здания.

– Там была девушка, она наблюдала за нами, – Эбби хитро усмехнулась. – Кажется, у тебя появилась поклонница.

– Или это наёмная убийца.

Как я ни старался, всё же не мог увидеть девушки, о которой говорила Эбби. Она словно растворилась в толпе.

– Как всегда, ты полон оптимизма.

На всякий случай мы свернули в подворотню и несколько раз меняли направления, путая возможного преследователя. Однако за нами никто не шёл. Скорее всего, Эбби в очередной раз показалось. За годы в ней развилась небольшая паранойя, ставшая в условиях нашей жизни скорее плюсом, чем минусом.

– Чем здесь воняет? – поморщилась Эбби, оглядываясь. Мы стояли в закоулке, зажатом меж двух домов. Стены были усеяны граффити: где-то просто баллончиком вывели бранное слово, а где-то попытались создать полноценную картину. Но ничто из этого не просуществовало бы долго – лишь до прихода новых людей со своими мыслями, которые они пожелают оставить на стене. Увы, для всех нетронутых кусочков стен не хватало даже в нашем огромном городе.

– Лука… – с ужасом выдохнула Эбби, – посмотри…

Мёртвое тело – вот что было источником запаха. Нередкое зрелище, но Эбби никак не удавалось привыкнуть.

Я отвёл взгляд, предпочитая смотреть вдаль на возвышающиеся небоскрёбы центральной области Сарсера.

– Боги, он же совсем ребёнок!.. – шептала девушка. – Надо похоронить его.

– У нас нет на это времени.

– Боги…

Я услышал, как она сделала шаг вперёд, приближаясь к трупу. Я никогда не спрашивал у неё, но, вероятно, Эбби, с младенчества росшая на улице, познакомилась со смертью в намного более раннем возрасте, чем я. Нэнси делала всё возможное, чтобы отсрочить моё знакомство с реальностью.

Резкий крик заставил меня вздрогнуть.

Эбби подскочила ко мне, схватив за руку. Её побелевшее от страха лицо озадачило меня – ведь я не видел никакой опасности.

– Лука, его глаза! Посмотри на его глаза!

Не понимая, что её могло так испугать, я приблизился к бездыханному телу. Бледные, заволоченные пеленой глаза мертвеца – ничего необычного.

– Я клянусь тебе, Лука! Он был мёртв, совершенно точно мёртв, а потом открыл глаза, и они были чёрными, как у видящего!

Я взял её под руку.

– Похоже, наша сегодняшняя разведка тебя излишне впечатлила.

– Я не лгу, Лука!

– Пойдём отсюда.

– Знаю. Не стоило брать тебя с собой.

– Вот ещё!

Мы вышли на оживлённую улицу. Эбби ещё немного дрожала, постепенно приходя в себя. Я купил у ближайшей торговки бутылку прохладной воды и вручил её девушке.

– Спасибо.

Она сделала несколько жадных глотков.

– Извини, – пробормотала она, опуская взгляд. – Я немного… психанула. Просто… всё было так реально. Я и сейчас не уверена… ну, ты понимаешь…

– Тебе нечего стыдиться, Эб. У каждого свои кошмары.

Остаток дня прошёл без приключений. Наша размеренная жизнь продолжалась в привычном темпе, но ощущение приближающейся опасности всё чаще посещало меня.

Я ложился спать с тяжёлым чувством, будто забыл о чём-то жизненно важном, а во снах пытался поймать ускользающую от меня фигуру. Я нёсся за ней по белоснежной пустоши, едва поспевая, чтобы не потерять из виду. Но все старания оказались тщетными. Фигура растаяла в тумане, не оставив за собой и следа, а предо мной предстало огромное зеркало, проросшее из земли. На гладкой поверхности я видел собственное отражение, а за моей спиной стояли тёмные силуэты, подбирающиеся всё ближе и ближе.

Я обернулся, но встретил лишь пустоту. Мир охватило беззвучие.

Глава 3

– Не нравится мне это, Лука, – сказала Эбби, заглядывая мне через плечо и рассматривая документы заказа. Прошло три дня с тех пор, как мы обнаружили мёртвого ребёнка, и Эбби потихоньку отходила. По крайней мере, она перестала вздрагивать от каждого шороха, приходя к пониманию, что чёрные глаза ей просто привиделись. – Так и знала: нужно было посмотреть, что на этой проклятой флэшке! Я прошу тебя за него не браться!

Я отмахнулся.

– Это просто заказ, ничем не отличающийся от остальных.

– Неправда, – в её тоне не было и намёка на тепло или игривость.

Раздался дверной звонок, сообщивший о приходе гостя и прервавший назревающий спор. – Открой, пожалуйста, нашему гостю, Эб.

– Ты уже пригласил его! Невероятно! Лука, тебе не терпится просунуть свою голову в петлю и радостно спрыгнуть с табуретки?!

– Не драматизируй и открой дверь.

Эбби разозлённо зашипела, но послушалась.

– Кто? – грубовато спросила она из прихожей.

– Я по поводу заказа, – ответил ей мужской голос. – Насчёт сестры.

– Назовись.

– Клойд.

– Есть при себе оружие? Я проверю.

Со скрипом открылась и закрылась металлическая дверь, Клойд прошёл в гостиную, внимательно оглядываясь. Он был почти под два метра ростом, широкоплечий, с грубым лицом и идеально вписывался в портрет типичного вояки. Его заточенный на войну мозг, должно быть, вовсю просчитывал варианты отхода и лучшие позиции для нападения.

– Лука? Я Клойд.

Мы обменялись рукопожатиями.

– Добро пожаловать. Проходи, располагайся.

Клойд присел на край дивана, не переставая осматривать окружение.

– Чаю? – предложил я. – Эбби сама делает замечательную фруктовую заварку.

Эбби, стоявшая у двери, фыркнула, всем видом показывая, что не собирается подавать чай.

– Не нужно – я спешу.

Он положил на столик увесистый чемодан и, набрав код, со щелчком открыл его. Внутри покоились пачки купюр. Здесь была сумма, в десять раз превосходившая обычную ставку.

Эбби, поймав мой взгляд, покачала головой.

– Тогда сразу к делу, – сказал я. – Обычно за подобные задания я не берусь. Лезть к Ордену – себе дороже.

– Поэтому я и плачу целое состояние. Это её фотография.

Я открыл протянутый конверт, извлекая фото. На нём была запечатлена обычная девушка, если не считать слепых чёрных глаз без белков. Видящая.

– Я пойду с тобой. Это моё условие, – твёрдо произнёс Клойд.

Необычная просьба. Обычно заказчики предпочитали отстраняться, представляя, что ничего плохого они, в общем-то, и не делают.

– Не доверяешь моей репутации?

– Жизнь сестры я никому не доверю.

– И всё же ты обратился ко мне.

Клойд ответил, едва скрывая раздражение.

– Может, по мне и не скажешь, но я не могу выпустить пулю в собственную сестру.

Я мог понять его дилемму, но не разделял её. Зная, чт? ждёт видящего, попавшего в руки Ордена, я бы не задумываясь пристрелил беднягу. Даже если бы это была Эбби. Точнее, особенно если бы это была Эбби.

Набросав на листке блокнота данные, я передал его заказчику.

– Встречаемся завтра на крыше дома напротив Моста Вздохов. Здесь координаты. Её будут перевозить в храм у моста в девять вечера.

– Откуда эта информация? Время и место скрывают до последнего, – спросил Клойд, изучая записку.

– Пришлось поднять очень много связей и спросить очень много должников. Принесённые тобою деньги только покроют расходы.

Согласившись с деталями плана, Клойд покинул убежище.

Я достал из тайного отсека в полу длинный тяжёлый футляр с винтовкой. Проверять оружие перед делом было моим правилом и привычкой.

Эбби суетливо ходила из угла в угол гостиной, маяча перед глазами.

– Это опасно, Лука! Припомнить, что было в прошлый раз, когда ты промелькнул на радаре у Ордена? Мы едва отделались – следы пришлось заметать несколько месяцев. А ведь тогда ты не убивал их видящего!

Я почти с нежностью провёл рукой по стволу снайперской винтовки.

– Я не смог ему отказать. Он в отчаянии.

– Сейчас многие в отчаянии, – несогласно рыкнула она. – Поступай как знаешь, но попомни мои слова: дело пахнет крупными неприятностями. Тебе так жаль его сестру, с которой ты ни разу не встречался?

– Её судьба могла быть и моей. Я должен помочь. Возможно, придёт время, и ты сделаешь для меня то же самое.

– Думаешь, я смогу пристрелить тебя?

– Если меня схватит Орден – очень надеюсь.

Эбби, что-то неразборчиво пробормотав, ушла.

Закончив с осмотром оружия, я лёг на матрас и закрыл глаза.

Сон никак не желал приходить.

Из-под черноты сомкнутых век проглядывали лица мертвецов, тянувших ко мне свои гниющие руки…

Внезапно тело охватила неприятная лёгкость, а за ней последовало чувство долгого падения.

Мои конечности вздрогнули, я забился в охвативших тело судорогах, но ничего из этого не почувствовал. Видение настигало меня, сокрушая своей неудержимой силой.

Я стремительно погружался в видение.

Передо мной раскинулся знакомый переулок бедноты и дешёвых питейных заведений. На коленях стояли нищие с протянутой рукой, обжимались пьяные парочки, из решёток, вделанных в асфальт, поднимался ядовитый пар, а на заведениях горели вульгарные вывески, обещающие забытьё от любой проблемы.

Я шёл по знакомой улице, не ощущая земли под ногами. Ступни проваливались в вязкую грязь – идти становилось всё сложнее и сложнее.

Я с силой потянул ногу, вырывая её из слякотной ловушки, но всё было тщетно: не пройдя и метра, я увяз ещё глубже.

Разумом я понимал, что всё передо мной – лишь иллюзия, но никак не мог заставить себя полностью отринуть мысль, что могу остаться здесь навсегда, никогда не проснуться.

Время в видениях текло очень медленно. Каждая минута тянулась подобно месяцу. День, проведённый в видении, стоил недели в реальном мире.

– Нужно выбираться отсюда, да поскорее… – пробормотал я про себя.

Видение не закончилось бы, пока я не увидел бы то, что нужно было увидеть.

Внезапно меня дёрнула вперёд неведомая сила, заставляя пролететь не менее двадцати метров. Приземлился я на пологий склон, усыпанный галькой, и, не удержавшись, покатился вниз, к берегу небольшой реки.

Водная поверхность реки показалась мне на удивление чистой, почти кристально прозрачной.

Моё собственное отражение выглядело мутным, нечётким пятном, в котором я не мог разобрать черт своего лица.

Я провёл по воде пальцами, но поверхность осталась неподвижной, не потревоженной моими действиями.

Я зачерпнул воду ладонью, собираясь смочить пересохшее горло, но рука не смогла зачерпнуть ни капли. Более того, ладонь оставалась абсолютно сухой.

Я сел на берег; повсюду расползалась темнота. Вскоре остались только я и река, сиявшая, как при свете полуденного солнца.

Жажда, как нарочно, становилась всё нестерпимее.

Я попытался дотронуться до воды ещё раз – и та обожгла кожу.

Вода забурлила, огромные пузыри поднимались со дна и лопались, создавая брызги.

Над поверхностью появился пар, заполнявший собой всё пространство.

До носа донёсся запах гари и чего-то подпалённого.

Я принюхался.

Да, подобный запах был мне знаком: так пахнет горелая человеческая плоть.

Огонь взметнулся ввысь, не повинуясь никаким естественным законам. Я отшатнулся, и спина уткнулась в стену – пути назад не было.

Среди столбов огня мелькала чья-то фигура. Тонкая девичья фигура.

Я присмотрелся, но не узнал лица незнакомки. А вот она знала меня и звала, протягивая обгоревшие руки.

– Лука! – кричала она. – Лука! Помоги! Лука, помоги! Умоляю тебя! Не бросай! Помоги! Не уходи!

Я не мог пошевелиться, с каким-то странным чувством удовлетворения наблюдая, как языки пламени пожирают тело девушки.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9