Лариса Ларина.

Долина забытых обещаний



скачать книгу бесплатно

Глава 1
Мысли о мести


Посреди огорода тощая старушка Полина Прокопьевна безжалостно обрывала лепестки ромашки и бубнила себе под нос:

– Отомщу – не отомщу, отомщу – не отомщу… Отомщу! – вдруг выкрикнула она, бросая последний лепесток, и язвительно усмехнулась: – Неужели они всерьёз могли поверить, что я, злая колдунья, раскаюсь? Наивные! Как они ошиблись! Наученная горьким опытом, я придумаю новые козни и пакости! – Выдержав короткую паузу, Полина Прокопьевна ядовито хихикнула: – Егорка-Пифагор – глупец, простофиля! Не додумался, что огород и аптека для меня сущий клад! Выигрыш в лотерею! Стану лекарственные травки выращивать, вкусные чаи готовить и буду колдовать на совершенно законных основаниях! Отомщу тем, кто мне помешал. Вот моя заветная мечта!

Ох и непростая была старушка Полина Прокопьевна! Однажды зловредная чародейка заколдовала детей и спрятала их в волшебном саду, ожидая подходящего момента, чтобы завладеть молодостью и красотой. Но осуществить коварные планы ей неожиданно помешали гости: Вовка с друзьями Марусей и Гришей и их мама, Марина Эдуардовна. На каждом шагу их подстерегали опасности, но с помощью сказочных жителей Ух-Чудиновского края они одолели колдунью и освободили маленьких пленников. Вот потому-то Полина Прокопьевна засыпала и просыпалась с мыслями о мести. Днём и ночью она вынашивала невероятные планы мщения и записывала их в тетрадку. А заглядывая туда, каждый раз недовольно морщилась: месть казалась ей слишком лёгкой и незамысловатой. Полина Прокопьевна зачёркивала неровные строчки, вырывала исписанные странички и уходила колдовать в тёмный чулан. Возвращалась она с новыми идеями. Так повторялось много раз. Тетрадка становилась тоньше, а сама Полина Прокопьевна с каждым днём набирала волшебную силу.

На время старушка притворилась доброй и щедрой и затаилась на волшебной улице, в маленьком домике с вывеской «Посудная лавка». Честно говоря, посуды здесь давно уже не было, да и посетителей тоже: зачем заходить в пустую лавку? Ах, если бы знали жители Ух-Чудиновки, что Полина Прокопьевна настоящая колдунья, то побеспокоились бы заранее и предупредили кого следует!

Рядом с домом был разбит аптекарский огород, где старуха разводила разные лекарственные травы и неведомые растения, обладавшие чародейскими свойствами. Из них Полина Прокопьевна готовила волшебные отвары и снадобья, которые могли изменить облик любого человека до неузнаваемости, а настои и кремы превращали дряблую сухую старческую кожу в гладкую и молодую. Правда, на саму Полину Прокопьевну эти чудо-травы почему-то не действовали – не молодела она от своих необыкновенных косметических средств. Они оказывали волшебное действие только на обыкновенных людей, и то лишь кратковременное. А для неё самой требовалось другое, из разряда сильнейшего зла и колдовства.

Все садово-огородные дела Полина Прокопьевна взвалила на своего помощника Иван-Жана.

Не так давно он был сильным и страшным чудовищем – Алмазным червём, но после ожесточённой схватки с отважным героем превратился в самого обычного дождевого червяка. Однако старая волшебница с этим не смирилась и всё колдовала, стараясь вернуть ему прежний облик. Но злодейку долго преследовали неудачи. Наконец она изобрела ещё одно снадобье, и на этот раз ей несказанно повезло – удалось превратить червяка в человека! Правда, вид и манеры Иван-Жана оказались весьма странными: высокий и тонкий, он постоянно извивался, кривлялся, дёргался из стороны в сторону, будто ему что-то мешало, и не мог спокойно стоять на месте. Поначалу это раздражало Полину Прокопьевну, но со временем она привыкла и перестала обращать внимание на такие мелочи.

Иван-Жан рыхлил грядки лучше любого огородника и садовника, вместе взятых, и все растения на огороде Полины Прокопьевны были необыкновенно свежими, сочными, мясистыми.

В лунные ночи Полина Прокопьевна садилась верхом на свой любимый пылесос и летала по ночному небу. Специальным совком она собирала в мешок звёздный свет, пересыпая его звёздной пылью. Поверьте, это было нелёгкое занятие: пылинки ёжились, сопротивлялись, а некоторые даже выскальзывали и пытались укрыться за ближайшими звёздами. Но убежать от Полины Прокопьевны – пустая затея! Она хладнокровно направляла на беглянок луч фонаря, и те послушно возвращались.

Под пристальным вниманием и опекой колдуньи находился чудо-чертополох, на который она возлагала большие надежды. Его измельчённые колючки, смешанные со звёздной пылью, таили в себе невероятную силу: из них можно было приготовить особый настой, чтобы расправиться с Зеркальными человечками, Зеркальной горой и другими жителями сказочной Ух-Чудиновки.

Уход за любимым растением Полина Прокопьевна не доверяла никому. Сама холила и лелеяла чудо-чертополох – то подрыхлит кошачьими коготками, то польёт мышиными слёзками, а то искупает в свете падающих звёзд. Даже Иван-Жан не смел подходить к волшебному растению: однажды он перепутал мешки и по неосторожности вместо звёздной пыли высыпал на него мухоморные крошки. Кто бы мог подумать, что случится после такого угощения-удобрения!



Во-первых, чудо-чертополох страшно обрадовался! Он с большим аппетитом схрумкал ядовитые грибные крошки и с чувством прошептал:

– Вкуснотища! Наконец-то дали поесть остренького да пряненького, а то замучили противной диетой.

А во-вторых, чудо-чертополох вытащил корявые корни из земли и приготовился к побегу. Он даже добежал до высокого забора, но на секунду задержался, обдумывая, как лучше преодолеть высоту – то ли наскоком, то ли ползком по вертикальной поверхности, цепляясь колючками за шероховатые доски. В этот момент Полина Прокопьевна успела его поймать. Она обрезала беглецу корни и снова посадила его, но уже туда, где даже и запаха мухоморов не ощущалось.

В один из дней непривычно знойного лета «Посудная лавка» неожиданно пропала. Впрочем, никто не обратил бы на это внимания, если бы лавка исчезла тихо и незаметно. И никто бы не увидел даже, что одним зданием на улице стало меньше, если бы сама лавка в последнее время не казалась столь странной, а порой и опасной: то дым из окон валил, то кошки из трубы выпрыгивали, то какие-то непонятные гудки и свист будили жителей ночью. Между собой люди называли лавку поганой и обходили стороной. Не успел народ порадоваться, что наконец-то избавился от странной лавки, как за одну ночь всё изменилось и на злополучном месте появилась загадочная аптека «Кощей Бессмертный».

С некоторой опаской подходили жители к новому заведению. Но непонятная притягательная сила аптеки была так велика, что случайные прохожие поневоле останавливались. Они с любопытством рассматривали стоявшие за витринными стёклами флакончики и баночки с нарядными этикетками, настойчиво убеждавшими, что именно в этих склянках прячутся чудодейственные средства, способные вернуть молодость и красоту:

«Выпей чаю из крапивы – будешь очень ты красива!»

«Станешь стройной, словно лань, если купишь ты герань!»

«Мячик жёлтый догони – юность ты себе верни!»

«Превратишься в совершенство и почувствуешь блаженство!»

На подоконнике, в глиняных горшках росла изумительная герань. Она радушно улыбалась и беспрестанно кивала многочисленными цветками:

«Всё правда, всё так и есть! Заходите – и убедитесь сами». «И в самом деле, почему бы не зайти? Мы же ничего не потеряем», – думали люди. Раззадоренные любопытством, они откладывали свои дела и спешили в аптеку. Да и как иначе: разве можно упустить такой шанс? Потом пожалеешь, что не поверил и прошёл мимо. Ну, скажите, пожалуйста, кто откажется от флакона с красотой? А кому не хочется скинуть несколько десятков лет? Втайне многие об этом мечтают! И в зеркало лишний раз не взглянешь: оно равнодушно показывает увядание.

Со временем слух о необыкновенной аптеке распространился по окрестностям. Особы разных возрастов спешили опробовать на себе действие диковинных лосьонов и бальзамов. Фантастический результат поражал: дамы на глазах молодели и становились краше. А их рассказы так будоражили воображение, что желающих приобрести чудодейственные средства, даже несмотря на их кратковременный эффект, с каждым днём становилось больше. Мгновения, когда женщины чувствовали себя молодыми и привлекательными, улучшали настроение и дарили вкус к жизни. Поверьте, это уже немало!

Полина Прокопьевна ненавидела вынужденную работу в аптеке, хотя для колдуньи она не составляла никакого труда. «Близок мой звёздный час!» – утешала себя старуха. Ну а терпения ей было не занимать.

Глава 2
В поисках рецепта мщения

Полина Прокопьевна с усилием стащила с полки толстенный том. Древняя книга словно ждала, когда её возьмут в руки: страницы под плотной обложкой зашуршали, слегка приподнялись и вопросительно взглянули на хозяйку…

– Так, так, так… Посмотрю-ка здесь. Уверена, моя прабабушка оставила для меня, своей правнученьки, хорошие рецепты мести. Мой любимый чертополох вот-вот расцветёт сизыми колючками. Такой отвар из него приготовлю, что моя утраченная волшебная сила не только вернётся, но и приумножится. Я уже знаю, как расправиться с жителями Ух-Чудиновки, осталось отыскать подходящую месть для мамочки и деток.

Полина Прокопьевна криво усмехнулась: её надежды таяли. Она давно изучала старинные рукописи, но то, что несколько веков назад предлагала прабабушка, безнадёжно устарело и уже не имело смысла. Спросите почему? Да потому, что давно не растёт в лесах трава-обманка, которая почти в каждом рецепте встречается; исчезли птицы-говоруны, а ведь их пёрышки сродни волшебным палочкам. Да и заговоры не подействуют: многие старинные выражения современному человеку непонятны – сейчас так не говорят, а в заговоре каждое слово на вес золота, ведь самое главное – правильно да с нужной интонацией текст произнести.

Полина Прокопьевна смачно послюнявила палец и наугад открыла книгу. Маленький паучок, мирно дремавший на верхней строчке, мгновенно встрепенулся, испуганно взглянул на хозяйку и улепетнул в тёмный угол под стол. Комнату окутал аромат трав, из книги посыпались засушенные листочки, цветочки, веточки, а за ними крылышки и усики разных насекомых, даже кошачьи коготки и сушёные лапки. Напоследок тягучей струйкой на пол медленно стекла мерцающая серебром капля и тут же превратилась в звёздную пыль.

– Апч-хи, апч-хи! – громко расчихалась Полина Прокопьевна. – Чего только нет в прабабушкиных запасах! – подивилась она и смахнула с открытой страницы остатки сухих травинок, чтобы лучше рассмотреть красочного петуха. Чёткое изображение неожиданно расплылось и бесследно растворилось между строчками, а из книги вывалилась маленькая зелёная гусеница и быстро спряталась в образовавшейся на полу кучке старинного мусора.

– Ну вот, очередной прабабушкин фокус! Я даже рассмотреть не успела, что было на картинке, – возмутилась Полина Прокопьевна.

– Было, да сплыло, – подхватил Иван-Жан, неожиданно возникший в дверном проёме. – Что, Полина, ничего не нашла? – участливо, но с ехидцей поинтересовался он. – Не слушаешь ты меня, а ведь давно могла в Интернете посмотреть: там всё что надо, и всё что не надо, найти можно. А так только время теряешь! Старьё оно и есть старьё, только место занимает да пыль собирает. Зря ты его хранишь! Давно пора на свалку отправить! – упивался своей речью долговязый. – Ещё и помойку устроила, теперь убирай за тобой, – проворчал он, взял метлу и принялся с недовольным видом сгребать высыпавшийся из книги мусор.

Полина Прокопьевна оторвала взгляд от раскрытой страницы и раздражённо воскликнула:

– Вот же балаболка! Наговорил ерунды всякой и меня с толку сбил. Мели, Емеля, твоя неделя! Взялся за метлу, так подметай! Нечего меня учить, сама знаю, что делать.

Иван-Жан смёл всё в совок, только звёздная пыль никак не поддавалась: крутилась между прутьев метлы, обвивала черенок и норовила выскользнуть в темноту комнаты.

– Да что ж ты с ней не справишься! Неумёха! Вот как надо! – Полина Прокопьевна взяла с полки большой фонарь и направила яркий луч света на звёздную пыль. Пылинки послушно нырнули в подставленный Иван-Жаном мешок и увеличили запас удобрения для чертополоха.



– На чём я остановилась? Ох, неспроста петух на картинке показался, неспроста. Может, здесь найду что-нибудь подходящее? – задумалась Полина Прокопьевна, продолжая листать старинный фолиант и разбирая прабабушкины записи.

– Так… Месть прекрасная. В примечании сказано: «Для неопытных чародеек». Ну, ко мне это не относится, у меня опыта хоть отбавляй, – пробормотала Полина Прокопьевна, но совет дочитала: «Возьми болотную корягу, хорошенько вываляй её в грязи после дождичка в четверг, не скупясь, насыпь жареных ржавых гвоздей и молотых хвостов ящериц, добавь пару чешуек морского паука. Перемешай до изнеможения и белого каления и перед заходом солнца вылей у дома того, кому месть предназначена. Тотчас же отрастут у него уши свинячьи, покроется он толстой корой и забудет всё».

– Чепуха! – с досадой проговорила Полина Прокопьевна. – Полная безвкусица! Несовременно, немодно. И не собираюсь я ждать дождичка в четверг. Сама ливень в любой день устрою.

Колдунья пролистала ещё несколько страниц. Вдруг взгляд её зацепился за полустёртый текст. Буквы едва просматривались, но старуха упрямо водила пальцем по строчкам и, изрядно намучившись, наконец разобрала: «Очень сладкая месть – месть по обещаниям».

«Вот то, что мне нужно!» – подумала Полина Прокопьевна.

«Невыполненные обещания – твой козырь. Они тяжёлым грузом ложатся на того, кто забыл о них, – писала прабабушка. – Узнай эти обещания – и тогда те, кому ты хочешь отомстить, в твоей власти. Делай с ними всё что хочешь: уничтожай, превращай в козявок, растирай в порошок, растворяй во лжи. Если у них нет невыполненных обещаний, то замени их своими. В этом тебе нет равных: свои обещания можешь давать сколько угодно!» Прочитав эти строчки, Полина Прокопьевна оживилась: она словно услышала рядом хитрый прабабушкин смех.

«Кажется, я понимаю! Как пригодится мне аптека! Наготовлю превращательных напитков и разных средств, наобещаю красоты и молодости», – воодушевилась Полина Прокопьевна.

С ещё большим усердием читала она теперь прабабушкины каракули:

«Возьми в сообщники говорящего петуха. Говорящие петухи – лучшие вреднюги и обманщики».

– Непонятно, при чём тут петух и где его взять, говорящего! – удивилась Полина Прокопьевна. – А тут совсем неразборчиво написано. Так, книга никуда не убежит, потом дочитаю, а сейчас наведаюсь к посетителям, – решила она и, оставив на столе раскрытую книгу, направилась в аптеку. Иван-Жан мигом бросил метлу и поспешил за хозяйкой. Аптека находилась на другой стороне дома.

Глава 3
Не все леденцы полезны

Войдя в аптечный зал, Полина Прокопьевна по-хозяйски оглядела изящные витрины и шкафчики, церемонно кивнула постоянным посетительницам и поспешила к зеркалу. Тёмно-синее длинное платье с белым кружевным воротничком скрывало тщедушную старушечью фигуру, а неизменный пучок на голове подчёркивал её желание оставаться такой, как прежде, и ни в коем случае не следовать веяниям моды.

А в это время на улице, перед яркой витриной, в которой были выставлены красивые баночки с блестящими этикетками, остановились две девушки, пухленькая, румяная Лиля и тоненькая, стройная Жанна, а с ними молодой человек. Подружки шумно что-то обсуждали. Их спутник стоял рядом и равнодушно созерцал витрину, не разделяя восторга девушек и не понимая, как можно так долго болтать о всяких глупостях. Жанна радостно ойкала и беспрестанно восклицала:

– Ой, вы только посмотрите, что тут написано: «В превращательном напитке спрятаны одни улыбки. В зеркало ты загляни – злую старость прогони!» Вот здорово! Ой, а этот крем «Дарю молодость!» ещё лучше, и этикетка такая симпатичная: «С нашим кремом молодеешь – никогда не постареешь!» Потрясающе! Вот это выбор! Сюда бы мою маму, да и бабушку! Представляете, если они выйдут отсюда моложе, чем я!

– Выдумки, не может такого быть! Не верю! Ни единому слову не верю! – скептически возразил парень, невысокий полноватый блондин по имени Паша.

Лиля, не особенно вслушиваясь в то, что говорила подруга, заинтересованно рассматривала вазочку с яркой картинкой: «Скушай чудо-леденец – и стройна, как огурец!» Взглянув на изящную Жанну, Лиля мечтательно произнесла: – Мне бы так быстро и легко похудеть!

– Зачем? Чем тебя твой вес не устраивает? – удивился Паша.

– Не устраивает, – жеманно ответила Лиля и назидательно добавила: – Мальчики в этом вопросе никогда не поймут девочек.

– Не спорю. Я бы тоже не отказался без хлопот сбросить лишние килограммы, – воодушевился вдруг Паша. – Но это из области фантастики.

– Это возможно, и такие средства есть! Лиля, Паша, давайте зайдём, так хочется всё увидеть собственными глазами! – позвала друзей Жанна. Девушки вошли в аптеку. Паша с унылым видом последовал за ними.

Полина Прокопьевна любовалась собой перед огромным старинным зеркалом. По правде сказать, оно ей всегда льстило.

– Ах, ах, ах, до чего же я хороша! – прошептала старушка и незаметно для окружающих подмигнула своему отражению.

Оказавшийся неподалёку Паша скептически улыбнулся и, легонько подтолкнув подруг, нарочито громко сказал:

– Посмотрите на аптекаршу. Красуется, прямо от зеркала не оторвать. Ей же лет семьдесят, если не больше. Странно, что ни один крем её не омолодил. Важен результат, а результата-то и нет!

Старуха услышала справедливое, но колкое Пашино замечание, и это подействовало на неё, словно красная тряпка на быка:

«Ах так, голубчик?! Значит, я старая?! Не обессудь, ты сам накликал на себя беду. Превращу тебя в петушка. Петух Паша! Великолепно звучит!» – злорадно подумала колдунья.

Паша и представить не мог, какая участь его ожидает! Полина Прокопьевна поджала губы и, тщательно скрывая раздражение, подошла к девушкам. Те с восторгом разглядывали огромную фотографию, на которой стройная особа с очаровательной улыбкой предлагала отведать чудо-леденцы.

– Как я хочу иметь такую фигуру! Ни грамма лишнего! – позавидовала Лиля.

– Лилёк, ты меня удивляешь! С твоими замечательными формами тебе нечего менять, – возразил Паша. Он внимательно прочитал текст под фотографией. – Заманчиво, но я не верю, что такое возможно.

– Зря не верите. Сами попробуйте, – услышал он тихий вкрадчивый голос. – Вы ничего не потеряете. Всего одна съеденная конфетка – и аппетит пропадёт на неделю, – убедительно говорила аптекарша, пытаясь рассеять Пашины сомнения и доставая из витрины красивую баночку. – При этом вы легко сбросите лишние килограммы. – Едва заметная усмешка мелькнула на лице Полины Прокопьевны.

Услышав последние слова, Лиля подскочила к старухе и чуть не выхватила у неё баночку:

– Мне, мне дайте!

Но Полина Прокопьевна мгновенно осадила её:

– До вас, милочка, ещё очередь не дошла, – и взглянула на девушку так, что та испуганно попятилась.

Полина Прокопьевна усмехнулась и, окинув жёстким взглядом рыхлого Пашу, продолжила:

– Станете таким активным, что… запросто побьёте мировые рекорды по ловле бабочек! Действие леденца начнётся сразу, как только вы его съедите. Ну, смелее! – И колдунья, подавая пример, сама проглотила прозрачную конфетку и протянула Паше баночку с леденцами. – Да вы не бойтесь, – ободряюще произнесла она, заметив его нерешительность. – Средство одобрено и запатентовано Советом медицинских светил. Никакого риска для здоровья. Сама неоднократно применяла – и вот результат: стройна как берёзка. – Полина Прокопьевна легко развернулась на каблуках.

– По-моему, чуток перебрала, – едко заметил длинный лысый фотограф, незаметно подкравшийся к старушке. На самом деле это был Иван-Жан. Кроме любимой работы в саду-огороде он обожал фотографировать.

Бесцеремонно взглянув на девчат, вертлявый фотограф приблизился к Паше.

– Ах какой симпатичный пончик! – от удовольствия Иван-Жан даже причмокнул языком. – Не стоит изнурять себя диетами и терять в одночасье то, что накапливалось годами, – подтрунивал он над молодым человеком. Тот покраснел и нервно сжал пальцы.

Паша не понимал, говорил ли фотограф с иронией, на самом деле не одобряя желания хозяйки накормить его леденцами, или, наоборот, подыгрывал ей.

– Нет-нет! Я не готов к радикальным переменам внешности, – стушевался Паша и отступил на шаг назад. – В другой раз.

– Ну что ж, в другой так в другой, не настаиваю. Всякий волен в своём выборе, – спокойно согласилась Полина Прокопьевна. Её проницательный взгляд словно прожигал Пашу насквозь – Но другого раза, возможно, не будет. В леденцы я добавляю особую травку, да вот беда, в этом году всю её солнцем выжгло по недосмотру одного ответственного огородника, – старушка неодобрительно кивнула на долговязого фотографа. – А желающих похудеть и отведать леденцов предостаточно, голубчик. Ах, надо же! – вдруг будто расстроилась Полина Прокопьевна, доставая из банки розовый леденец. – Этот, самый лучший, только один остался, а зелёные и жёлтые не обладают таким эффектом.

– Раз он последний, то, я согласен, – обречённо вздохнул молодой человек.



Полина Прокопьевна вытащила из потайного кармашка изящный флакончик:

– Впрочем, одного леденца может не хватить, немного превращательного коктейля не помешает, – ворчливо прошептала она. Незаметно для окружающих несколько капель прозрачной жидкости оказались на розовом леденце. – Глотайте!



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4