Лана Монро.

Принц и Николь



скачать книгу бесплатно

Глава 1. Отдых

В один из летних дней король, королева и десятилетний принц вышли в море на своей роскошной яхте. Его Величество получил судно в дар от голландцев и любил на нём беззаботно отдыхать. Солнце светило ярко. Море было тихое, спокойное, умиротворённое.

– Дельфины, дельфины! – закричал принц, радуясь их появлению. Его светлые волосы взметнулись на ветру, а небесный взгляд оживился.

– На этот раз их много, – улыбнулась королева.

– Они словно почётные сопровождающие нашего судна, – удовлетворенно добавил король.

Дельфины то и дело выпрыгивали из воды, демонстрируя своё мастерство на уровне акробатического искусства. Каждый из них старался понравиться людям. Одни подплывали к судну вплотную, играючи брызгая на царскую чету, другие удалялись подальше, как бы приглашая к себе в гости. Так или иначе, дельфины всё время были на виду, и уплывать от королевской яхты совсем не собирались.

В середине жаркого дня, когда берег бесследно скрылся из вида, а водная гладь окружила себя небесным горизонтом, король разрешил своей свите искупаться в открытом море. Кто-то стал нырять с яхты вниз головой, а остальные смешно сползали в воду вперёд грудями, задами, животами и другими частями тела. Неуклюжие действия некоторых особ, несомненно, забавляли окружающих. Когда все вновь оказались на палубе старший помощник капитана предложил любителям быстрого плавания покататься на спасательном круге «с ветерком» за бортом.

– Здесь есть яхта, фал и круг, – стал объяснять помощник капитана свою идею.

– А что такое фал? – спросил принц.

– Фал – это морская снасть для подъёма и спуска парусов, – ответил ему капитан.

– Если сказать проще, то трос или верёвка, – ухмыльнулась тётушка принца, которую звали Барбара. Она приходилась родной сестрой королю, правда к своему брату не испытывала никаких добрых чувств. Принца она не любила ещё больше, потому что сама хотела унаследовать трон и править на нём с помощью чёрной магии. Да, да! Коварная Барбара была злой колдуньей, но никому не раскрывала свою внутреннюю суть. Её выразительная внешность только помогала ей в этом.

– Так вот, – продолжил помощник капитана, – мы привяжем фал с одной стороны к корме яхты, а с другой стороны к спасательному кругу. Яхта на скорости потянет круг за собой, а значит и того, кто будет в круге.

– Это весело, – поддержал своего помощника усатый капитан.

– Хорошо, что весело, веселье нам не помешает, – согласился король и с хитринкой подмигнул принцу.

– Принести фал и спасательный круг! – без лишних слов скомандовал капитан.

Приказ капитана на корабле – это закон. Закон был незамедлительно исполнен. Король первым насладился водным аттракционом, после чего остался весьма доволен. Он порекомендовал аквамассаж остальным, и те последовали его примеру. Развлечение никого не оставило равнодушным. Мажорные персоны резвились как дети, делились мнением, впечатлением и разыгравшимся настроением.

Принц увлечённо наблюдал за ними, а через несколько минут, обратился к королю с просьбой:

– Ваше Величество, разрешите мне тоже покататься на круге.

– Вот как? Хочешь взрослой забавы и не боишься? – спросил король.

– Я же принц, а принц не должен ничего бояться! Ты сам меня этому учишь.

– Неплохой аргумент для принца, – отреагировал король. – Будем считать, что доказывать своё ты уже умеешь. Получи разрешение от мамы и плыви.

– Нет, нет, нет! – твёрдо заявила королева. Поначалу она была категорически против этой затеи, но когда все уговоры принца оказались безуспешными, он посмотрел на неё с таким обаянием, что её чуткое сердце растаяло. Мать знала этот волшебный взгляд сына как никто другой. Обожая его, королева никогда не могла перед ним устоять, потому что в глазах своего горячо любимого мальчика она всегда видела отражение его доброй и прекрасной души.

– Море – это совсем не игрушка, – подчеркнула королева. – Я не против твоих утех, но прежде, чем отпущу тебя, прими от меня защитный медальон, в нём есть волшебная сила. Если столкнешься с непомерным злом, то просто открой его и скажи: "Помоги!"

– Волшебная сила? – не поверил принц, – Вот почему ты такая сильная, мама? – он согнул руки в локтях и максимально напряг свои детские бицепсы. Широченная улыбка озарила его лицо.

– Сила есть в каждом, но не спорь со мной. Медальон подарила мне твоя бабушка, а она отлично разбиралась в волшебстве.

– Спасибо, мама! На медальоне есть портрет девушки. Это ты?

– Да, дорогой, это я.

– Что-то не похоже на тебя.

– Конечно, не похоже, ведь на портрете моя юность, но уже тогда я мечтала о тебе.

– Ты самая лучшая мама! Я обещаю тебе носить этот медальон не снимая!

– Вот и отлично, теперь я всегда буду спокойна за тебя.

Желая добавить наследнику ещё больше приятных впечатлений, королева ласково к нему потянулась, надела на него цепочку с амулетом, крепко обняла, поцеловала и, отбросив всякие сомнения, уступила его просьбе.

"Ну, наконец-то", – пробубнила себе под нос Барбара. Она стояла неподалёку от них и радовалась уникальной возможности для своих ядовитых дел.

Тем временем король строго настрого наказал капитану принять особые меры предосторожности для безопасности принца. Капитан лично перепроверил все крепления, после чего принц накинул на себя круг и храбро прыгнул за борт. Паруса открылись, яхта тронулась с места, фал натянулся, привязанный круг резко рванулся за ними. Мальчик крепко вцепился в круг и стал подпрыгивать на воде вместе с ним. Он то и дело скрывался в булькающих волнах, а потом вновь появлялся на поверхности с раздутыми щеками от напора морской воды. Его эмоции периодически вырывались наружу звонкими покрикиваниями. Король с королевой умилённо любовались сыном и наблюдали, как сама природа нынче старается для них. Она будто цветными карандашами писала пейзажи вокруг, сочетая в себе цвет ярко-лимонных лучей вблизи с бледно-ванильными вдали, цвет бело-бисквитных облаков наверху с сине-васильковыми небесами повсюду, цвет светло-лазурной воды за кормой с тёмно-ультрамариновой на горизонте.

– Когда принц накатается, он непременно захочет перекусить, так что распорядитесь, чтобы после его купания нам сразу подавали обед, – приказала капитану королева и немного отвлеклась на беседу с надменной Барбарой. Колдунья делала всё, чтобы оставить принца без родительского внимания, а сама тем временем шептала про себя таинственные заклинания.

– Барбара, что происходит, почему ты так нервничаешь? – удивился король.

– Я просто хочу есть, – не растерялась колдунья.

– На природе всегда хороший аппетит, – поддержала её королева.

– Согласен, – ослабил хватку король. – У меня тоже разыгрался аппетит. Капитан, принесите нам что-нибудь освежающее.

– Соки, фрукты, коктейль? – уточнил капитан. Король на мгновение задумался и добавил:

– Пожалуй, перед едой лучше всего выпить простой воды – это полезно.

Капитан сходу принялся выполнять очередное королевское пожелание. Король с королевой довольно переглянулись, но вдруг её взгляд по направлению вдаль стал более внимательным, настороженным, а потом сильно испуганным. В одно мгновение она побледнела, помрачнела, потеряла сознание и упала к ногам короля. Все, кто были поблизости, бросились на помощь к королеве, те, кто были поодаль, сразу поспешили к ней отовсюду. Король от волнения стал поочерёдно, то шлёпать, то целовать супругу по щекам, но это никак не помогало привести её в чувства. Не растерявшись, он крикнул во весь голос: "Несите срочно нюхательную соль, или нашатырный спирт, или что там у вас есть!" Он знал, что аммиак, открытый жрецами ещё в древнем Египте, имеет свойство возбуждать дыхание и помогает вывести человека из обморока. Перепуганный капитан бежал на помощь с аптечкой в руках, из которой тут же достали флакончик с раствором, имеющим резкий неприятный запах. Король сам вылил содержимое флакона на полотенце и поднёс его к лицу своей ненаглядной жены. Действия оказались настолько правильными, что она быстро пришла в себя. Будучи ещё не в силах что-либо сказать, королева напряжённо протянула ослабевшую руку и перстом указала в сторону, где на спасательном круге катался её сын. Все посмотрели в том же направлении и увидели, что принца в круге нет.

– Где принц? Кто был рядом с ним?! – вскричал король, теряя самообладание от свалившихся на него бед. Острым пронизывающим взором капитан стремительно оглядел толпу и, к своему удивлению, увидел в ней двух матросов, которым строго настрого наказал следить за каждым движением наследника.

– Что можете сказать королю?! – вскипел капитан, обращаясь к провинившимся флотским. На нём и следа не осталось от галантного услужливого человека, которым он только что был. Напротив. Перед всеми стоял капитан совсем не из робкого десятка, готовый сделать со своими подчинёнными что угодно, лишь бы исправить плачевное положение.

– Пощадите нас, наш король! Простите нас, капитан! Ужас овладел нами, – заикаясь и запинаясь, страшась неотвратимого наказания, стали лепетать растерянные матросы.

– Немедля всё по порядку! – с нетерпением оборвал их капитан.

– Мы не хотели вреда принцу. Он исчез прямо у нас на глазах, – начал оправдываться один из виновных. – Сначала мы подумали, что он шутит над нами, но потом перестали замечать его отсутствие. Неведомая сила затуманила наши глаза, а когда пелена спала, то мы отчетливо увидели пустой круг.

– Принц будто растворился, – продолжил второй матрос. – Это невероятно, но та же сила напустила на нас такой панический страх, что наши языки онемели, и у нас не хватило смелости доложить о происшествии. Мы надеялись найти принца раньше, чем кто-либо заметит его отсутствие, но чем дальше отплывало судно, тем сильнее становился наш страх. Услышав здесь переполох, мы решили, что с принцем всё обошлось и со всех ног бросились сюда. Это мы его потеряли, но мы этого не хотели.

– Что же вы наделали?! – обескуражился король, – Что же мы наделали?! – добавил он, с горестью вглядываясь в морские просторы.

– Где же нам теперь его искать? – надрывно проронила королева. Её только что счастливое сердце, которое ясно сияло перед сыном, сейчас разрывалось на части. – Лучше бы это была я. Лучше бы я была на его месте. Почему он? Почему мой мальчик? – взмолилась несчастная мать. – Мы должны его найти! Он смелый, он сильный, он хорошо плавает, – собралась она мыслями. – Я чувствую в нём жизнь! Я знаю, что он жив! Я чувствую это, – всеми силами стучалась королева до каждого, лишь бы помочь своему единственному ребёнку. Опираясь на любимого мужа, она заглянула ему в глаза, и увидела там такую боль, какой никогда ещё не видела. – Он жив, – с дрожью в голосе, но с твёрдой убежденностью, заверила его королева.

– Возвращаемся на поиски принца и ищем, пока не найдём, – приказал король, обхватив голову руками, чтобы никому не показывать своих королевских слёз. Только одной королеве было дано право: увидеть, познать и разделить мучительные страдания монарха, спрятанные ими от всего мира.

Никто не обратил внимания на стоящую в стороне Барбару, довольно потирающую руки и торжествующую победу колдовства. "Ах, какая же я молодец", – хвалила она сама себя за исчезновение принца. "Теперь я – наследница престола и королевство будет моим!"

До самого утра и ещё долгое время весь корабельный флот искал пропавшего принца, но, к сожалению, активные поиски в море оказались безрезультатными. Постепенно королеве с королём пришлось смириться со столь тяжёлой утратой.

Глава 2. Помощь

Что же произошло с принцем в тот роковой день? Наслаждаясь необычным купанием, он старался изо всех сил держаться за круг, но тут точно под ним проплыл кто-то пугающий, задев его своим крупным упругим телом. Прикосновение с неизвестным насторожило мальчика, однако кричать о помощи принцу было неловко. Сохраняя спокойствие, он внутренне собрался, сгруппировался, подтянул ноги ближе к животу и стал пытаться рассмотреть загадочный субъект. От неуёмного любопытства он закрутился то направо, то налево, то назад, то вниз. Конечно же, принц не знал, что в то же самое время тётушка Барбара усердно против него колдовала. Её злодейские чары лихо сгущались вокруг наследника трона. Забыв об осторожности всего на пару секунд, он ненамеренно расслабил руки. Именно в этот момент заклятие Барбары достигло своей цели. Волны, несущиеся длинным шлейфом за яхтой, внезапно вырвали его из круга и потянули на потаённую глубину. Не теряя скорости потока, они слились в чёртов водоворот, который вырос в разы, замутился вблизи, замотал принца вязкими змеевидными кольцами. Храбрец попытался сопротивляться, но у него ничего не получилось. Теряясь в пространстве и времени, он вспомнил про дивный подарок, который подарила ему мама. Ухватившись за веру в неё, принц быстро открыл медальон и мысленно произнёс: «Помоги!»

В тот же миг из медальона появилась крошечная фея, которая, поблёскивая бриллиантовым сиянием, с ходу принялась за работу. Одним мановением волшебной палочки она собрала всю колдовскую муть в радужный шар и золотым лучом света лопнула его, как мыльный пузырь. От колдовства Барбары не осталось и следа. Вода снова стала чистой и прозрачной. Принцу пришлось немало потрудиться, чтобы дотянуться до поверхности моря, но теперь волшебная сила не утаскивала его вниз, а стремительно выталкивала наверх. Лишь на последнем дыхании принц сумел вынырнуть из пучины и сделать глубочайший живительный вдох. Над ним, как бабочка, порхала добрая фея, разглядывая его со всех сторон. Убедившись, что с ним всё в порядке, она привычно взмахнула своей волшебной палочкой и, искрясь светлыми чувствами, вновь вернулась в мир загадочного медальона.

"Волшебство всё-таки существует!" – воскликнул принц, и его радости не было предела. Внутри себя он отчётливо ощутил, что только благодаря фее снова дышит. За всю свою маленькую жизнь наследник никогда не замечал, что простой воздух может быть таким вкусным. Его голова приятно закружилась, и он закрыл глаза, чтобы успокоиться. Принц был абсолютно уверен в том, что король с королевой наблюдают за ним, и сознательно не спешил смотреть в их сторону. "Не могу видеть тревогу на их лицах. Наверно уже спустили спасательную шлюпку, – усмехнулся он, – а может быть не хотят меня баловать и потому так подозрительно тихо. Ну да ладно, сам доплыву. А всё-таки интересно, кто же плыл подо мной вплотную?"

После длительной передышки принц огляделся по сторонам и с крайним удивлением увидел, что королевская яхта исчезла. Любой другой человек сразу бы запаниковал от происшествия, но только не принц. Он был наследником престола, и не мог себе позволить никакой паники. Впрочем, здравый смысл маленького дворянина подсказывал ему, что положение становится чрезвычайно опасным. Не успел он окончательно испугаться, как вдруг прямо перед ним вынырнул светло-серый дельфин с приветливой улыбкой на сотню небольших конических зубов. Двухметровый морской артист стал похлопывать серыми грудными плавниками о белое пузо и охотно демонстрировать своё дружелюбное отношение. "Привет! – Заговорил принц с дельфином. – Так вот ты какой! Наверное, это ты щекотал мои ноги, – дельфин в ответ закивал головой вверх-вниз, вверх-вниз. – Приятно познакомиться, – продолжил принц. – Хорошо, что ты не акула, с тобой мне нечего бояться".

Он прекрасно знал, что дельфины очень смышлёные животные. Иногда их даже называют «людьми моря» за то, что они любознательны, общительны и используют до 14000 звуковых сигналов. Отец рассказывал ему, что они имеют сознание, эмоции, сочувствие, помогают своим детёнышам и больным родичам, а также тонущим людям, выталкивая их на поверхность. Этот самец не был исключением. Сначала он решил поиграть с мальчиком наперегонки, но когда принц выпал из круга, а вода потянула его ко дну, то игрун сразу понял, что маленькому пловцу в море не место. Тем не менее, видя влияние силы добра, умный дельфин не полез в волшебство. Он дождался малыша наверху, и только после этого представился ему во всей красе. Знакомство понравилось обоим. Дельфин решил продолжить благодеяние феи и помочь новому другу. Какими-то щелкающими, звонкими, посвистывающими звуками он позвал на подмогу семью, плескавшуюся где-то вдали. Услышав призыв сородича, другие дельфины молниеносно оказались рядом с ним. Оценив серьёзность ситуации, они подхватили принца сильными спинами, дали ему зацепиться за высокие плавники и поплыли с ним к ближайшему берегу. Им хотелось как можно скорее доставить мальчика на сушу, где он будет в полной безопасности. Дельфины периодически выталкивали его над водой, чтобы он наполнял воздухом свои легкие, а потом опять уходили с ним под воду и несли его всё дальше и дальше от гибели, всё ближе и ближе к спасению.

К вечеру того дня морские млекопитающие смогли благополучно достичь берега. Тёплое море, южное солнце и попутное течение сопутствовали их успеху. Ослабевший принц увидел перед собой песчаный пляж, на котором играла девочка с крупной длинношерстной собакой. Он подумал, что теперь точно не утонет и ему больше ничего не грозит, так как до берега оставалось совсем немного. С этими мыслями силы стали покидать изнурённого героя. Его разум покрылся туманом, руки перестали слушаться, ноги предательски тянули вниз, но какие-то скрытые возможности организма всячески помогали ему. Королевский сын не сдавался и терпеливо держался на плаву с одним простым желанием: скорей бы домой.

Девочка тоже заметила дельфинов что-то толкающих перед собой. Сначала она удивилась их странному поведению, однако, разглядев среди них человека, без промедления бросилась им навстречу. "Вперед!" – крикнула она своему верному помощнику ньюфаундленду. Для людей ньюфаундленды имели рабочее назначение. Они были тягловой силой и использовались для спасения утопающих. За это качество народ прозвал их водолазами. Девочка знала, что её обученный пёс сможет сам справиться с задачей, но, тем не менее, поплыла вместе с ним. И не напрасно, ведь измученный принц терял последние силы.

"Чудеса, да и только", – думала девочка, крепко держась за четвероногого водолаза. Оказавшись в гуще событий, она помогла мальчику забраться на спину ньюфаундленда, а потом от души поблагодарила стаю дельфинов. Польщенные спасатели вынырнули из воды во весь рост и продемонстрировали в ответ струйный фонтан из многочисленных брызг. Довольные исходом дела они учтиво откланялись и уже никуда не спеша направились в глубины родной стихии. Лишь один из них немного задержался, чтобы проводить детей до самой кромки воды. Прощаясь с ними, самец коснулся брюхом прибрежного песка, уперся в него грудными плавниками, растянулся в миловидной улыбке, прощебетал свои лучшие пожелания, высоко поднял хвост и скользнул под ленивую волну. Сделав для друга всё возможное, дельфин с чувством выполненного долга вернулся в открытое море.

Так общими усилиями удалось вытащить переутомленного принца из морской воды живым и невредимым, хотя на суше он сразу потерял сознание.

Глава 3. Знакомство

Прошло несколько тревожных суток, прежде чем принц очнулся от глубокого сна. Едва приподняв тяжелые веки, он позволил себе немного понаблюдать за происходящим вокруг. Не выдавая своего пробуждения, мальчик осмотрелся и насторожился. По непонятным ему причинам он лежал в тёплой пуховой постели на абсолютно незнакомой кровати. В комнате сидела девочка, которая тихо молилась за его здоровье. Её голос выдавал грусть и спокойствие одновременно. В довольно проникновенном девичьем тоне слышалось что-то доброе, благодушное, завораживающее. «Прошу вас, силы небесные, помогите ему прийти в себя», – шептала она без устали, обращаясь к своим высоким покровителям.

Наблюдая за ней, принц вдруг понял, что уже знает эту стройную девочку. Маленькая красавица с чертами аристократки совсем не была похожа на отважную амазонку, и всё же именно она спасла ему жизнь. Он отчётливо вспомнил её на берегу и присмотрелся к ней поближе: белоснежный цвет кожи, прямой лоб, изящный носик, сочные губы, округлые щёчки, густые длинные волосы и восхитительные глаза с янтарно-изумрудным переливом. "Она, должно быть, немного младше меня, – подумал принц, – но, точно, не глупее".

Не упуская её из вида, он с интересом продолжил изучать окружающую обстановку. Чужой интерьер его не пугал, но и не успокаивал. Здесь было довольно пусто, просто, свежо, однако чисто, светло и уютно. «Это совсем не мой дом. Где же я?» – размышлял принц спутанными мыслями. Фрагменты фамильного дворца с картинными галереями, позолоченными залами, цветочными оранжереями сейчас казались принцу известной загадкой, но, к сожалению, без ответа. Долгое морское плавание с последующей потерей сознания искусно спрятали от него прошлое. Единственным утешением для принца стал медальон с портретом его мамы. Желая до него дотронуться, он приподнял руку, и тут же поймал на себе вопросительный взгляд девочки. Увидев, что подопечный проснулся, она захлопала в ладоши, подпрыгнула на обе ноги, постучала каблучками об пол, пропела по кругу чистые ноты и от избытка радости поцеловала его в щёку. Дети одновременно покрылись алым румянцем с заметным смущением. Между ними промелькнула искорка волнения, благодарности и чего-то большего, но пока не понятного чувства для обоих. Они заглянули в глаза друг другу, и время для них чуть-чуть остановилось.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2

сообщить о нарушении