Лана Клинг.

Маргарет идет по следу. Современный детектив



скачать книгу бесплатно

© Лана Клинг, 2017


ISBN 978-5-4485-6659-2

Создано в интеллектуальной издательской системе Ridero

Пролог

Родилась я в самом конце прошлого века в старом, двухэтажном роддоме, посреди невыносимого рева и круглосуточного, дикого крика рожениц. Товарищи мои оказались народцем крайне неугомонным, и поэтому хорошо выспаться мне удалось лишь спустя пару недель, уже дома, в чисто заправленном белоснежной простыней, чемодане. Появиться на свет мне, по-видимому, очень не терпелось, и потому выскочила я из мамкиного лона на седьмом месяце беременности, не набрав до нужного добрую половину граммов. Три шестьсот на два… м-да… не густо… Это означало, что в чемодан, таких как я, можно было уложить троих, и места бы всем вполне хватило.

Нет, ну кроватка у нас, конечно, присутствовала. Как положено, с перекладинами, ящичками и прочими атрибутами, но она была уже года три занята моим вездесущим конкурентом – старшей сестрой Софочкой, а второе спальное место не выдерживали скромные габариты нашей «малосемейки». Мне были обещаны положенные апартаменты, но только после расширения жилплощади. В перспективе так сказать. А я и не обижалась – миллионы детей по всему миру спят в кроватках, даже не смея мечтать о чемодане, оттого я весело улыбалась пришедшим поглазеть, в большей степени на мое ложе, чем на мою, скромную во всех отношениях, персону, немногочисленным родственникам, друзьям, подругам и просто маминым знакомым.

Поначалу чемодан их интересовал гораздо больше, нежели я сама, но вскоре всеобщее внимание переключилось на меня и желающих посетить наше жилище прибавилось.

– Ой, а что у нее с глазками? – спросила однажды крашенная в ярко – рыжий цвет тетка мою родительницу.

– А что у меня с глазками? – настороженно гукнула я, и затихла, дабы не пропустить ответа своей экспрессивной maman.

– Не знаю, – мамочка моя всегда была на удивление честным человеком, – так и было.

– Наверное в отца, – резюмировала Рыжая.

– Не в меня – это точно, – ответила мамуля и сунув мне в рот соску, думаю, что бы я больше не задавала лишних вопросов, прикрыла мое «гнездо» красивой, ажурной занавеской, пряча от нескольких пар любопытных глаз.

– А кто он? – не унималась тетка, – я его знаю?

– Может быть, – уклончиво ответила родительница, – да это и не важно.

– Как это не важно? – хотела возмутиться я, но неожиданно для себя уснула.

Это сейчас у меня пять или шесть отцов, а родилась я наполовину сиротой. Бывает и такое.

Время шло, я росла, и скоро моя необыкновенная кровать стала мне не по размеру. Мамочка к тому времени сделала кой-какую перепланировку, и на месте некогда просторной ниши появилась тесная, детская комната. Нас с Софочкой разместили по этажам двухъярусной кровати, где мне было отведено место внизу, что безмерно обрадовало старшую из дочерей, и ничуть не огорчило меня. Что ни говори, а корячиться с верхнего яруса на горшок было весьма неудобно.

Пока мамуля, Рыжая и еще несколько малознакомых мне людей праздновали завершение ремонта, по счастливой случайности совпавшее с моим днем рождения, мы с Софочкой наслаждались своими «шикарными» квадратами. Теперь у нас были личные стол, кровать – одна на двоих, но зато какая, и даже таинственный шкаф с зеркалом на лакированной дверце. Одним словом – мечта! Именно в этот день, а если быть точнее – ночь, со мной произошло то самое нечто, которому я до сих пор не могу дать объяснения. Софочка уже мирно спала над моей головой, прижимая к себе огромного, подаренного мне на годовой юбилей плюшевого медведя, когда дверца шкафа сама собой тихо отворилась и из образовавшегося проема высунулась огромная голова со сверкающими в полумраке, зелеными глазами, а вслед за ней оттуда же вывалились четыре лапы и длинный, кошачий хвост.

Не скажу, чтобы я сильно испугалась, но на мгновенье, все-же, беззвучно открыла рот. Оглядевшись по сторонам невиданный мною доселе зверь шмыгнул ко мне на кровать, и обнюхав со всех сторон лизнул шершавым языком в левое ухо. На ощупь он оказался мягким, и очень приятным, что несказанно меня обрадовало и я незамедлительно потянула это чудо за хвост. Ошарашенное таким поведением животное поспешило покинуть мое ложе, и резво юркнуло обратно в шифоньер. В погоне за ним я звонко шлепнулась на пол, но когда добралась до места таинственного посетителя там уже не оказалось.

1

С того дня прошло больше двадцати лет, но вот что удивительно – я и сейчас помню все, даже самые мельчайшие подробности, той встречи. Я по – прежнему живу в этой самой квартире, но теперь одна. Софочка вышла замуж и укатила с избранником за границу, maman напротив в очередной раз ушла от мужа, да и теперь у нее есть свое, более комфортабельное жилье подаренное ей третьим по счету мужем, и меня она навещает крайне редко. Двуярусная кровать, как и прочая мебель тех времен давно покинули эти стены, а их место заняла современная, недорогая, но вполне приличная обстановка. Только вот деревянный шкаф, с зеркалом во всю лакированную дверцу так и продолжает стоять на том самом месте, что и без малого четверть века назад. Теперь здесь кабинет, а я – молодой специалист в области ландшафтного дизайна, подающий большие надежды.

– Ритка, уснула там что – ли? Пятый раз тебе уже за сегодня звоню а ты трубку не берешь! – орал в телефоне голос Катьки – моей лучшей подруги, – опять где попало ночью шлялась?

– Нигде я не шлялась – задумалась просто. Что – то случилось?

– Вообще – то мы сегодня собираемся, забыла?

– Нет, не забыла, – с ходу соврала я и посмотрела на мерно тикающие под самым потолком, часы, – уже одеваюсь.

– Ну тогда ладно, не буду тебе мешать, – мгновенно успокоилась подруга и тут же отключилась.

Времени в запасе оставалось совсем немного, по тому следовало поторопиться. С зеркала на меня насмешливо глядели огромные, чуть выпуклые глаза совсем не похожие друг на друга. Один был ярко – голубым, второй темно – карим, почти черным. Именно это обстоятельство когда – то давно поразило рыжую тетку и значительно увеличило число желающих посмотреть на диковинное дитя. Чуть вздернутый нос с россыпью веснушек и немного великоватый рот дополняли портрет. С волосами тоже было не все в порядке: красно – рыжего оттенка, скрученные в тугие пружинки, они торчали куда попало, словно взбесившиеся штопоры. Картинка не для слабонервных, но сейчас мы это исправим. Связав непослушную шевелюру в хвост, который больше напоминал метлу после смертельного разряда электричеством, я слегка пробежалась тушью по длинным ресницам. Все, я на половину готова – осталось подобрать наряд. Мой выбор пал на глухое спереди, и весьма откровенное сзади платье, цвета морской волны, я быстро нырнула в него. Накинув поверх этого великолепия свободного кроя серый кардиган я почувствовала себя полностью упакованной, и покинула квартиру.

Муж Катьки – Константин, бизнесмен, а сама она – типичная блондинка, одна из тех, про кого сейчас модно травить всякого рода анекдоты. Причем подруга их просто обожает. Не знаю, но мне бы, наверное, было обидно. Мне кажется, что Катька вообще не умеет обижаться – она всегда в хорошем расположении духа и в прекрасной форме, несмотря на недавние, тяжелые роды, сделавшие ее мамой очаровательных двойняшек. Живет она со своим семейством на самой окраине города, в большом, трехэтажном особняке постройки конца позапрошлого века, и наслаждается, в отличии от рядовых горожан тишиной и чистым воздухом. Взяв такси я глянула на часы: так, у меня есть еще целых полчаса и значит я успеваю попасть на праздник без опоздания. Саму меня это ни как не тревожит, но вот Костика всегда раздражают не пунктуальные люди. Вслух он об этом, естественно, ни кому не говорит, но потом Катька, в силу своего ума, просто изведет любого, кто посмел не прибыть в назначенный час.

Машина остановилась у массивных ворот, и расплатившись с таксистом, я направилась, через отдельно встроенную в забор маленькую калитку, вглубь усаженного красиво подстриженными кустарниками, двора, мельком приметив несколько припаркованных у самого въезда дорогих автомобилей. Ни перестаю удивляться тому, как ей удается содержать в полном порядке такую огромную территорию. Конечно же ей помогает садовник – немолодой уже дядька с несколько помятой внешностью, но все же уследить за таким объемом работ для меня – просто нереально. А вот и она сама, и как всегда великолепна. Красное платье с кружевными вставками изящно облегает безупречную фигуру, длинные, почти белые волосы аккуратно забраны в замысловатый пучок, делающий Катьку похожей на учительницу младших классов элитной школы, туфли на таком высоченном каблуке, что мне даже подумать страшно о том, что бы такие надеть. А она вон – хоть бы что, руки расставила для объятий и семенит не смотря под ноги. Я бы уже свои давно переломала и спешила не на вечеринку, а в травматологию, если не в реанимацию. Я, в своем лучшем платье, выгляжу сейчас кухаркой по сравнению с ней, но прячу смущение и тоже развожу широко руки для «обнимашек». Не достигая пару шагов до объятий спотыкаюсь и валюсь в руки своей давней подруги.

– О, да ты не меняешься, Маргарет, – весело рассмеялась Катька, обнажив два ряда безупречных зубов, – так и продолжаешь спотыкаться на ровном месте.

– Постоянство – мой конек, – весело отшутилась я, нагнувшись для того, что бы вытащить застрявшую каблуком между брусчатки, туфлю.

– А я уже правда подумала, что ты забыла про меня.

– Ну что ты, дорогая, – с силой выдернула я башмак, – ты же моя лучшая подруга!

Катька довольно кивнула, и схватив меня за локоть потащила к открытому бассейну, расположенному по правую руку от центрального входа.

– Уже все собрались, только тебя ждем, – прошипела она мне на ухо, и я тайком бросила взгляд на крохотные, усыпанные бриллиантами золотые часы на ее запястье.

– Я пришла на пять минут раньше, – гордо вздернув курносый нос выдала я голосом победителя, и Катька тут же забыла о претензиях.

К моему облегчению гостей оказалось гораздо меньше, чем я ожидала, и мне удалось расслабиться – с самого своего рождения не переношу разного рода многочисленных сборищ. С кем – то я уже знакома, а кто – то сейчас пялится на мои, более чем скромный наряд и прическу «а-ля медузы на танц-поле», и пытается понять, почему это неотразимая Кет так радушно встречает свою гувернантку.

– Кстати, я не вижу близнецов, хотелось бы взглянуть на малышей.

– Рита, разве маленьким детям место на взрослых вечеринках? Мы можем показать детям дурной пример, а это совсем ни к чему.

Я, конечно, не спорю – ей видней, но мне на самом деле интересно какой «дурной пример» полуторагодовалые дети могут перенять здесь, на прекрасной зеленой поляне, среди вполне воспитанных и респектабельных людей. Возможно, она им не хочет показывать меня, так как я иногда бываю не вполне воспитанной, а уж о моей респектабельности речь вообще не уместна.

– Катенька, познакомь меня со столь очаровательным созданием, – не первой свежести джентльмен схватил меня за локоть и бесцеремонно подтащил к себе, – кто это милое дитя?

Голос у него какой – то… будто песню поет, фальшивя на каждой ноте.

– А Вы разве не знакомы с Маргарет? – Катька удивленно повела нарисованной бровью, – Знакомьтесь, Эдуард Васильевич – это Марго, моя лучшая подруга еще с университетских времен. А это Маргарет, – она перевела взгляд с ошарашенной меня на него, – Эдуард Васильевич Пахомов, друг и соратник моего Костика. Кстати – это он нам дом «сосватал» – правда чудесно?

Мне не терпелось спросить подругу, что именно из всего ею сказано является чудесным, но вместо этого я вежливо закивала, словно китайский болван:

– Да, Кет, это – чудесно.

– Ваши глаза …, – Эдуард Васильевич посмотрел на меня словно на новорожденного бегемота – с умилением и нескрываемым любопытством, – … они прекрасны.

– Какой именно? – на мгновение я потеряла над собой контроль, – левый или правый?

– Не обращайте внимание – у Маргарет специфический юмор, но скоро Вы убедитесь, что она очень хороший человек.

Из Катьки бы получился неплохой дипломат.

– В сочетании с хорошим чувством юмора …, – он поцеловал мне руку, чем смутил меня окончательно, – Ваш образ – восхитителен!

Ох и не люблю я эти все «муси – пуси», неискренние и слащавые. Словно угодила в ванну с черной икрой, но все равно противно. На помощь пришла Катька :

– Эдуард Васильевич, у Вас еще будет время высказать Марго все, что Вы о ней думаете, а пока, позвольте, я представлю ее другим гостям, – она очаровательно улыбнулась и потащила меня прочь от занудливого дядьки.

– А это Маргарет, – представила она меня молодой паре, – моя лучшая подруга и вообще очень хороший человек. А это Алиса и ее супруг Гарик. Они недавно поженились и уже ждут потомство. Они тоже живут за городом в большом доме, как и мы с Костиком. Правда, Марго, это чудесно!?

– Что именно? – не выдержала я, – свадьба, потомство или дом?

Катька до боли сжала мой локоть, отчего я широко, но криво улыбнулась.

– У Вас очень примечательная прическа, – вежливо ушла от опасной темы Алиса, при этом почему – то глядя на мужа, который уставился мне в правый – это тот, который голубой, глаз.

– И у Вас, – ляпнула я первое, что пришло в голову и только после обратила внимание, что вся прическа на голове Алисы – это коротко стриженый ежик.

Я перевела взгляд на Гарика, который теперь без всякого смущения разглядывает мой левый, карий глаз, и поняла, что мой комплимент должен был прозвучать в его сторону – такой роскошной шевелюре мог бы позавидовать сам Никита Джигурда.

– А это, Катька подвела меня к группе изысканно одетых людей, – Андрей Карпенский – журналист, Зоя Кравец – модельер и Олег Жданов… С ним ты, впрочем, знакома.

Я кивнула головой, пытаясь вспомнить где я видела это открытое, добродушное лицо, но тщетно.

– А это Марго.

С остальными присутствующими я была знакома, и искренне обрадовалась тому, что смотрины окончены.

Вечер, к моему удивлению, оказался совсем не скучным, и после двух бокалов Moёt@Chandon я ощутила себя вполне счастливой, и даже приняла приглашение Эдуарда Васильевича станцевать с ним танго. Он оказался хорошим партнером, и я ничуть не пожалела об этом. Олег весь вечер рассказывал анекдоты, Алиса несколько громче положенного, смеялась над ними, высоко запрокидывая голову, при этом не на секунду, как мне показалось, не выпуская из вида новоиспеченного супруга Гарика, который флиртовал со всеми барышнями одновременно. Мне он тоже пытался строить глазки, но на подобные выпады я уже давно перестала обращать внимание – видимо сказалось чрезмерное любопытство окружающих к особенностям моего лица.

Закончив танец восхитительным па я присела на стул, что бы отдышаться, и тут, в тени кустов заметила одинокую фигуру молодого мужчины, стоявшего в стороне от всех, в самой тени. Иллюминация, которой был освещен почти весь двор, в том месте отсутствовала, и мне пришлось приложить некоторые усилия для того, что бы разглядеть его получше. На вид ему был чуть больше тридцати, высокого роста, поверх белоснежной сорочки – пиджак. Больше со своего места мне разглядеть не удалось. Я остановила внимание на его красивом, как мне показалось, лице и только теперь сообразила, что мужчина тоже с интересом рассматривает меня. Мне стало любопытно, почему это Катька не представила нас, и я тут же решила это исправить. Отыскав ее глазами, что было совсем не сложно, я поспешила к ней. Она о чем – то весело трещала с журналистом Карпенским, а он успевал не только отвечать на ее вопросы, но и почти беспрерывно щелкать дорогой фотокамерой, поворачиваясь то в одну, то в другую сторону. Завтра об этой вечеринке будет знать вся страна, и поэтому Катька старалась быть на высоте.

– Кэт, можно тебя на секунду, – беспардонно вмешалась я в их милую беседу, – буквально на пару слов?

– Конечно, дорогая, – Катька кивнула Карпенскому давая понять, что их разговор не окончен и она скоро вернется, – что – то случилось, Марго?

– Не то, что бы случилось, но мне кажется, что ты забыла меня представить еще одному гостю.

– Рита, я никогда и ничего не забываю, – она с сочувствием посмотрела на меня, – видимо ты что – то, по обыкновению, напутала.

– Ничего я не напутала, – журналист направил камеру в ту сторону, где находился незнакомец, – а вон там кто?

Катька посмотрела в указанную мною сторону и перевела встревоженный взгляд на меня :

– Где?

– Да вон, под кустом, – я направила взгляд туда, где еще мгновенье назад стоял молодой человек и осеклась, – он только что был там!

– Кто? – подруга внимательно смотрела прямо в мои глаза, пытаясь уловить в них издевку.

– Мужчина, – я еще раз для убедительности ощупала кусты глазами.

– Тебе померещилось, дорогая. Наверное ты просто перепила шампанского.

– Катька, я не пьяная! Я его только что там видела!

– Ну хорошо, пусть будет так, – подруга нежно взяла меня за руку, – как он выглядел?

– Высокий такой брюнет, в темном пиджаке и белой сорочке…

– Это все?

– Все, – выдохнула я, – и очень красивый…

– Ритка, мужик, если он чуть симпатичнее обезьяны – уже красавец, так что добавь пару эпитетов.

Я пожала плечами, и она продолжила.

– Марго, сегодня на мою вечеринку были приглашены десять человек и одна из них – ты. Остальные все тут – ты можешь их пересчитать – даже для тебя это не составит особого труда.

Я послушно оглянулась и стала пересчитывать, сама не соображая зачем мне это нужно.

И так: журналист тут, молодожены – три, Эдуард Васильевич чуть пошатываясь все еще танцует в одиночку, модельерша, поняв что с Гариком у нее ничего не получится, припала к широкой груди Жданова. Ольга – еще одна наша сокурсница пытается вскарабкаться на стол подбодряемая закадычными друзьями Костика Павлом и Игорьком. Чуть поодаль от всех сидит на стуле Ирина Ивановна – мать хозяйки дома. И того – девять.

– Но я его видела…

– Рита, тебе надо отдохнуть, – Катька взяла меня за руку и повела к дому, – ты просто устала. Да и время уже позднее…

– Хватит разговаривать со мной как с младенцем! Я видела его!

– Может это официант?

– Катя, я знаю в лицо всю твою прислугу. Если ты, конечно, прямо сегодня не наняла кого – то еще в страшно дорогом костюме!

– Я все поняла – тебе просто необходимо завести бойфренда. Это от сексуальной неудовлетворенности у тебя начались галлюцинации. И от алкоголя.

– Кого завести?

Я пришла в бешенство. Вообще не люблю когда лезут в мою личную жизнь, пусть даже это – лучшая подруга. И Катька хорошо знает об этом.

– Да вон хоть Жданова, – как ни в чем не бывало продолжила она, – я вас уже третий раз с знакомлю – намеренно между прочим, а ты никак не можешь его запомнить.

– Да пошла ты! – я выдернула руку из ее цепких пальцев и взбежала вверх по ступенькам.

– Твоя спальня на втором этаже, – догнал меня голос Катьки, – четвертая дверь направо. Желаю тебе хорошо отдохнуть.

«Как я вообще терплю ее все эти годы?»

Я быстро пересекла холл и почти бегом рванула на указанный этаж и тут – же зацепившись многострадальным каблуком за ступеньку рухнула на четвереньки, ощутимо ударив коленки.

«Ну почему мне так не везет!?»

Подобрав туфлю, каблук которой теперь еле держался на одном, малюсеньком гвоздике, я медленно побрела по коридору. Отчитав четвертую дверь я бросила испорченные туфли на пол и войдя в комнату сразу прошла к кровати. Свет от дворовых иллюминаций вполне сносно освещал спальню, поэтому мне посчастливилось не промахнуться.

Проснулась я от того, что почувствовала, нежели услышала чье-то незримое присутствие в комнате. Затаив дыхание я пыталась понять кто это может быть, и что ему или ей нужно в моей спальне в столь неподходящее время. Праздничную иллюминацию уже погасили, и сейчас в помещении стояла непроглядная темень, что совсем не радовало.

– Маргарет, – вдруг донесся до меня приторный голос Пахомова, – Маргарет.

Я выпрыгнула из под одеяла с завидной, даже для спортсмена, скоростью и приняла боевую стойку. Никаким видом бойцовских искусств я не владею, но это первое, что пришло мне на ум.

– Что Вам здесь надо? – мой голос дрожал от негодования.

– Маргарет, мне нужно с Вами поговорить, – раздался в темноте голос бизнесмена и я отступила еще на шаг, держа кулаки на уровне груди.

– Выйдите отсюда, а не то я закричу!

– Марго, девочка моя, не бойся.

Он приблизился ко мне на расстояние вытянутой руки и тут я ему врезала. Удар получился смехотворно-слабым, и я наконец вспомнила о том, что никогда не занималась боксом.

– Маргарет, – старик зажал меня в угол и закрыв мой рот ладошкой начал что – то быстро и невнятно бормотать.

В нос ударил противный запах перегара и меня затошнило. Собрав остатки сил я выбросила вперед колено, стараясь попасть в то самое место, куда меня всегда учила единственная родительниц, на случай если я вдруг окажусь в подобной ситуации. Удар пришелся в «яблочко», и Эдуард Васильевич, громко охнув, схватился за гениталии. Не долго думая, я взяла старого козла за шиворот и поволокла к выходу. Глаза уже привыкли к кромешной темноте, поэтому я без труда разглядела светлый прямоугольник на стене, и открыв дверь ногой выставила друга хозяев дома в коридор. Заперев дверь на ключ я с облегчением выдохнула и нащупав пальцами выключатель зажгла свет. Убедившись, что в комнате больше никого, кроме меня, нет, я уселась на кровати думая о том, что предпринять дальше. Спать мне расхотелось, и достав из валявшейся тут же на полу, вместе с одеждой, барсетки, сотовый телефон, определила время. Электронное табло показывало три час ночи. Оставаться больше в этом доме у меня не было никакого желания, и я набрала номер такси. Приятный женский голос уведомил меня о марке, цвете и номере машины, не забыв сообщить о примерном времени ожидания.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4

Поделиться ссылкой на выделенное