Лана Ежова.

Поцелованная Смертью



скачать книгу бесплатно

Однокомнатная квартира сияла чистотой – порядочные съемщики, жившие в ней с момента отъезда Романа в США, постарались убрать следы своего многолетнего присутствия.

Только уложив Аню на кровать, Бранд заметил, что забыл в квартире целителя ее обувь.

– Моя босоногая принцесса, – мягко произнес мужчина.

Откинув с лица девушки тяжелые пряди и посидев рядом с ней с минуту, он вышел на балкон.

Июньский вечер пришел в утомленный город, замерший в истоме после жаркого дня. С запада дул прохладный ветерок, обвевая сосредоточенного дракона. Закончился второй день его пребывания здесь, а он не продвинулся в своем расследовании ни на шаг.

Еще в первых числах мая в руки Юргена попала анонимка, сообщающая, что «ребенок Артура Бранда входит в силу». Это не было розыгрышем – послание отправили из города, где шестнадцать лет назад исчез его брат со своей беременной женой. Не сиделось им на месте, решили попутешествовать по странам бывшего СРСР и пропали…

Прежде чем отправиться на поиски племянника, Юргену пришлось решить непростую проблему: покинуть Нью-Йорк тайно, чтобы следящая за ним Всемирная Организация Контроля продолжала считать, что знает все о его перемещениях. Нет, он мог бы отправиться и так, но тогда его появление всколыхнуло бы и насторожило местных полуночников, что серьезно осложнило бы розыски.

Знакомство с Анной Данилевской помогло добиться желаемого инкогнито. Девушка была из нужного города и, не вызывая подозрений, могла навестить родных в любое время. Но, главное, она знала госпожу Ли, китайского мастера личин, и имела преданного кузена, который согласился заменить собою Юргена, пока тот искал племянника.

И вот он здесь, в городе, поглотившем след его близких, но все еще ничего не разузнал. И что хуже всего, даже не чувствовал присутствия другого дракона. Могло оказаться, что суть племянника скрывали мощные чары. Или же его здесь больше не было.

Аня что-то жалобно пробормотала, и Юрген вернулся в комнату. Ночь предстояла нелегкая.

Глава 6

– Как тебе Елисей?

Кир оторвался от документа с логотипом компании отца и серьезно посмотрел на невесту, которая вольготно расположилась на диване, закинув ему на колени ноги.

– Не очень, слишком сильны ассоциации со сказкой Пушкина.

Она вопросительно изогнула бровь.

– Ты не любишь великого русского поэта?

– Как бы мягко выразиться… нет.

– Смеешься? – Лиля бросила в него диванной подушкой. – Пушкин нравится всем.

Отбив в сторону мягкий снаряд в виде оранжевой черепахи, он покачал головой.

– Нет. Я ведь не рассказывал, как меня в детстве наказывала мама?

Заинтригованная девушка даже села, чтобы лучше слышать и видеть жениха.

– Она заставляла учить поэзию. Так что я терпеть не могу сказки Пушкина и сонеты Шекспира.

– Пришлось выучить их все? – Лиля продолжала думать, что Кирилл шутит.

– Угу.

– Да ладно!

– Можешь испытать меня, Фома неверующий.

Лиля тут же воспользовалась предложением.

Схватив с журнального столика телефон, она с азартом отыскала в интернете стихи Шекспира.

– Так… Сонет номер тринадцать…

Не успела договорить, как оборотень, прикрыв глаза, с выражением продекламировал:

– Не изменяйся, будь самим собой…

Дослушав с интересом до конца – Кир ни разу не сбился – назвала следующий номер сонета:

– Хорошо, теперь сто сорок седьмой.

– Любовь – недуг. Моя душа больна…

Дослушав и эту поэзию до конца, она заставила читать начало «Сказки о мертвой царевне и о семи богатырях». Кир с заданием справился легко.

– Отличная память, я поражена. Какого еще пиита стихи ты зубрил?

– Никакого. Я подрос и больше не попадался на горячем.

Вервольф задумчиво смотрел на фотографию на стене напротив, словно что-то вспоминая. И Лиля не стала его отвлекать, вернувшись к книге, которую забрала из бабушкиной квартиры.

Вопреки ее опасениям, Полина Ивановна не обронила ни одного возмущенного слова. Лишь вздохнула и печально предположила, что ей будет тяжело проходить посвящение стихии.

Пока старшая Макарова искала какой-то особый оберег для беременных, младшая достала из семейной библиотеки книгу со списком имен и историей их возникновения, а также степенью влияния на характер человека. В последнее, правда, она не верила, считая, что звуки кардинально повлиять на судьбу не могут.

Уезжали от бабушки поздно, в девять вечера, поэтому решили переночевать в городской квартире, а завтра вернуться в дом родителей Кирилла.

И вот теперь, перед сном, огневичка выбирала имя для будущего сына, пока Кирилл вчитывался в какие-то договора. Откровенно говоря, сосредоточиться она ему не позволяла, постоянно отвлекая вопросами.

– О! А знаешь, что означает имя нашего целителя? «Любимый»! – помолчав, Лиля прокомментировала: – Врет книга, Давид одинок и, кажется, никем не любим, разве что благодарными пациентами. Да только зачем ему такая любовь?

Булатов не отозвался, и она погрузилась в чтение. Ненадолго.

– Ох, позор какой…

– Что такое?

– Я только сейчас узнала, что означает имя твоего отца. Оно возникло после революции как сокращение Владимир Ленин. Я в шоке! Кто это так поиздевался над моим свекром?!

– Его дед, соответственно мой прадед, Илья Семенович.

– Оборотень – коммунист? – Округлила глаза Лиля. – Иначе, зачем ему называть так внука?

Кир криво ухмыльнулся:

– Не только, он был телохранителем Ленина, пока несчастье не заставило вернуться обратно в Сибирь. Урсолаки уничтожили его родных, и Илья Семенович не остановился, пока не перебил всех виноватых. Заказчика нападения он живьем ошкурил. И медвежью шкуру, кстати, он бережет до сих пор и носит на плечах по праздникам.

Лиля потрясенно смотрела на рассказчика.

– Ты шутишь?!

– Нет, увидишь сама – прадед скоро приедет, ведь не может он пропустить нашу свадьбу?

Огневичка покачала головой. Похоже, Кир не подтрунивал над ней. Ладно, пускай сподвижник вечно живого Вождя народов приезжает, она не возражает, как-никак родственник. Но шкуру – о Ночь, дикость какая! – пускай побитый молью мех врага оставит дома…

Вытиснив из головы странную историю, она продолжила донимать жениха:

– А давай назовем сына Маем? Нет, лучше не надо. Май, маяться – какое-то не слишком позитивное имя… Ой, представь, а Руслан – это заимствование из тюрко-татарских языков, происходит от слова «арслан», то есть лев. Почти в точку! Интересно, есть имя, обозначающее «тигр»?

– Может быть, Амба?

– Разве оно не означает «достаточно, хватит»?

– Да. Еще амбой жители Приамурья именуют тигра. Называют иносказательно, чтобы не накликать беду. Как, например, некоторые охотники до сих пор кличут медведя хозяином.

– Нет, не то, это не имя… О, нашла! Алишер – «мудрый тигр». Так, теперь поищу мужские имена, которые переводятся как волк.

Измученный двухчасовым выбором имени мужчина вздохнул:

– Вольф, Адольф, Ингольф, Рольф, Рандольф и прочие заканчивающиеся на – ольф. А вообще почему ты решила, что у нас первым родится сын? Я хочу дочку.

Будущая мать недоверчиво уставилась на будущего отца.

– Да ладно, все мужчины хотят наследника!

– И наследника тоже, но только после того, как подаришь мне дочку. А то знаем мы вас, хитрых магичек. Скажешь, как моя мама отцу, мол, наследника родила и хватит с тебя, буду делать карьеру… А я, Лиленок, мечтаю о большой семье.

Некоторое время девушка переваривала услышанное.

В детстве она хотела, чтобы у нее был брат или сестра – хоть кто-нибудь, с кем можно поделиться секретами, подурачиться. И лишь после двадцати узнала, что они у нее есть, да только давно выросли из возраста игр.

– Ладно, договорились. Если я ношу под сердцем девочку, родим ей братика года через четыре. Но если мальчика… Что ж, хватит с тебя одного наследника, я буду делать карьеру.

– Ах, ты дразнишься?! – наигранно возмутился вервольф. – Все, отнимаю у тебя эту вредную книжку, тебе пора спать.

И он, подхватив весело смеющуюся невесту на руки, отнес ее в спальню. А когда собрался уйти, чтобы закончить работу, манящий взгляд серых глаз его не отпустил, без слов уговорив остаться.

* * *

Родион Велигор застыл посредине пустыря неподвижно, вслушиваясь в окутывающую его тьму.

Тучи, затянувшие небо, не пропускали света звезд. Фонари, стоящие вдоль дороги, закрывала собой махина строящегося торгово-развлекательного комплекса, и они также не освещали поросшую бурьяном площадку. Но молодой некромант неплохо ориентировался и в темноте.

Он медленно развел руки. И снова замер. Сухие сорняки у его ног закачались, зашелестели, потревоженные порывом ледяного ветра.

С растопыренных пальцев мужчины сорвалось десять светящихся голубым шариков и рассыпалось вокруг. Падая на землю, горошины света дробились еще на десять и, когда часть из них зарывалась в грунт, разбегались дальше. Так они охватили весь пустырь, не оставив ни одного необследованного квадратного метра.

Результатов поискового заклинания Родион ждал недолго. Вскоре на севере изучаемой площади, ближе к ТРК, засиял пятачок земли.

Он подошел к нему без спешки, засунув большие пальцы рук в карманы джинсов. Оказавшись в нужном месте, вслушался в звуки ночи. Затем последовал плавный, отработанным до автоматизма взмах ладони – и почва, словно сгребаемая невидимым ковшом, слой за слоем переместилась в сторону, в аккуратную кучу.

В образовавшуюся яму полтора метра глубиной парень прыгнул без долгих размышлений, чтобы спустя минуту легко выбраться на поверхность с деревянным сундучком, окованным полосками железа.

В кромешной темноте он резанул кинжалом себе запястье – кровь закапала на крышку находки. И вскоре она со скрипом, нехотя открылась.

Закрыв заклинанием свою рану, Родион запустил в ящик руку… и замер.

– Не понял, – пробормотал себе под нос и повторил попытку, надеясь, что ошибся.

Увы, пальцы натыкались совсем не на то, что он ожидал там найти.

– Лора, золотая моя, посвети, будь добра.

За спиной некроманта, будто соткавшись из тьмы, возник расплывчатый силуэт. Засияв, он вскоре превратился в русоволосую девушку, бледную до синевы, с недовольно поджатыми губами. Подплыв к парню сзади, она закрыла его глаза худыми ладошками, настолько тонкими, что казалось, они просвечиваются.

– Благодарю, яхонтовая моя.

Не разрывая контакт с призраком, Велигор принялся обстукивать стенки сундука.

– Спасибо тебе, папочка! Значит, книгу легко достать! Ну и где она? Где к демонам собачьим скарбник семьи? Почему не явился на зов?

– Родь, не ругайся. Тем более не поминай демонов – это притягивает несчастье.

– Лора, я тебя умоляю, не начинай, а?

– Приметами нельзя пренебрегать – они возникают не на пустом месте, – тоном наставницы заявила девушка. – Если бы тогда ты меня послушался, и не прогнал кошку…

– Лора, не начинай, а? – устало перебил призрака некромант. – Если бы тогда мы не напились, никакие приметы не были бы страшны.

Перевернув сундук дном кверху, он исследовал и его.

– А это что? – поинтересовался призрак, склоняясь над упавшим на траву потрепанным томиком.

– Явно не книга демона в кожаной обложке, скорее, молитвослов.

– Не-а, не похоже – слишком нова для военного времени, когда твой дед зарыл сундук.

– Ты права. Сейчас посмотрим.

И Родион развернул находку лицевой стороной. «Хижина дяди Тома» под авторством Гарриет Бичер-Стоу. Из пролистываемого романа выпал клочок бумаги, такой же потрепанной, как и томик.

С трудом разбирая витиеватый почерк, прочитал вслух:

– «В Российской империи крепостное право отменили в 1861 году, рабство в США – в 1865 году. И я свободен ото всех обязательств перед Велигорами. Вольноотпущенный Федор».

Смяв записку, некромант невесело рассмеялся:

– А наш скарбник с чувством юмора! Борец против рабства, демон его задери!

– Получается, он ушел с книгой, Родь? Невероятно! – Лора взлетела вверх, чтобы тотчас резко броситься вниз. И ее распущенные длинные волосы взвились в воздухе, будто живые. – Неужели демон добрался до него раньше нас? И за предательство освободил от договора?

– Нет, это невозможно.

Ветер сверхъестественного происхождения листал «Хижину дяди Тома» с остервенением, едва не вырывая ее из рук мужчины.

– Легче, а то порвешь страницы…

– Ой, посмотри сюда! Кроме чувства юмора, у Федора шаловливые ручонки – книга-то из библиотеки, – возмутилась призрачная девица, обратившая внимание на бланк отметок и фиолетовый штамп.

– Ах, нехороший какой дух – ворует из читального зала! – парень усмехнулся. – Нужно заняться его манерами.

– Сначала найди его, Родик.

– Найду, бриллиантовая моя. Это дело времени. Велигоры еще никогда не теряли свою собственность.

Забрав ларь и книгу с претенциозной запиской, брюнет вернулся к припаркованному автомобилю.

Ауди легкокрылой птицей летел по ночному шоссе. Призрачная девушка, держащая ладони на слепых глазах некроманта, напряженно следила за дорогой и вдруг, нахмурившись, задала вопрос:

– А что значит вольноотпущенный?

– В этом слове и кроется ответ на вопрос, как скарбник вышел из подчинения.

– То есть?

– Необходимо найти того, кто отпустил Федора на волю.

Собеседница кровожадно оскалилась:

– И надавать по рукам!

– Посмотрим. – Уголок губ Велигора недовольно дернулся. – Наша цель – книга беллатора, а разборки подождут.

* * *

«Доброе утро, принцесса! Дождись меня, я ненадолго. Твоих родителей вчера предупредил, что отправились гулять по городу и заночуем в квартире Романа. Завтрак в холодильнике. Юрген».

Аня, дочитав записку, застонала. Не потому, что болела голова. Было стыдно.

За то, что соврала, уехав к целителю тайком, за саму ситуацию с Давидом, за то, что заливала дракона слезами, просыпаясь неоднократно ночью.

Но больше всего было совестно перед Богданом. Почему-то пришли сны только о брате. О том, насколько они были дружны и близки, пока она не повстречала Аристарха, и как отдалились, когда вернулась домой после вампирского бара крови.

Строго говоря, это она оттолкнула Богдана, подспудно виня в случившемся. Он не защитил ее от Аристарха, не вытащил из плена… Его просто не было рядом в минуту опасности.

Сейчас огневичка понимала, что обвинения несправедливы и лишены логики, что тогда ей хотелось винить кого-то, лишь бы только не себя. И жертвой ее гнева стал Богдан.

Никогда она не упрекала его прямо, но брат чувствовал, недаром они разнояйцовые близнецы. Да и сам себя он винил в случившемся, кляня, что захотел провести каникулы отдельно.

Время реабилитации, а затем и годы жизни в другой стране стерли из памяти первоначальную причину отдаления. Аня игнорировала его попытки наладить отношения, которые не стали плохими, но и до былой сердечности не дотягивали. Она никогда не шла ему навстречу, предпочитая по инерции отталкивать любую попытку сблизиться, поговорить по душам.

Как же она виновата перед ним! Все ее мысли после побега от Аристарха и обида воскресли этой ночью в памяти и теперь рвали сердце. Сейчас давешняя ситуация виделась иначе.

И пробуждаясь от кошмара, в котором она платила брату равнодушием за попытку помочь, девушка не могла сдержать слез. Осознание, что она причинила боль дорогому человеку, ранило ее во стократ.

После душа и второй чашки кофе – завтрак, заказанный Юргеном из ресторана, не вызывал аппетита – ее вдруг осенило: а что с Давидом?! Уснув у целителя дома, сюда она попала явно не по его милости, а усилиями Бранда.

Ане стало страшно.

Погрузившись в невеселые мысли, не сразу услышала звук проворачиваемого в замочной скважине ключа. И выскочила она в коридор, когда Бранд уже распахнул дверь. Девушка не собиралась ходить вокруг да около – дракон любил прямоту, как и она сама, и собиралась с ходу поинтересоваться, что он сделал с Давидом.

Вопрос застыл на губах – вслед за Юргеном вошел целитель.

– С добрым утром, Аня.

– С добрым… – растерянно ответила на приветствие мужчин.

Неожиданное появление того, кого мысленно отправила к травматологу накладывать гипс, сбило с толку.

– Давид проверит, не осталось ли последствий после «Сна Мнемозины», – объяснил присутствие целителя Бранд, доставая из пакета забытую Аней вчера обувь.

Нежданный посетитель вдруг светло улыбнулся огневичке.

– Я помою руки и, если не возражаешь, сразу приступлю к осмотру.

Конец ознакомительного фрагмента.

Текст предоставлен ООО «ЛитРес».

Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию на ЛитРес.

Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.

Здесь представлен ознакомительный фрагмент книги.
Для бесплатного чтения открыта только часть текста (ограничение правообладателя). Если книга вам понравилась, полный текст можно получить на сайте нашего партнера.

Купить и скачать книгу в rtf, mobi, fb2, epub, txt (всего 14 форматов)



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8